Thrustmaster TS-PC review: voor de veeleisende simracer

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk
  3. 3. Intern
  4. 4. Installatie
  5. 5. In de praktijk
  6. 6. TS-PC in de lineup van Thrustmaster
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

Thrustmaster introduceerde onlangs de TS-PC Racer, een racestuur voor de pc met een adviesprijs van 599 euro. Dat is een stevig bedrag, zeker als je bedenkt dat je er geen pedalen bij krijgt. Wat is het verschil met goedkopere stuurtjes, en is de Thrustmaster TS-PC Racer zijn geld waard? Om dat uit te zoeken, plaatsten wij ons weer eens in de simulator kuipstoel.

Met dank aan Max Verstappen staat Formule 1 weer volop in de belangstelling in Nederland en België. Dat betekent dat ook racegames toenemende populariteit genieten. De afgelopen maanden zijn grote titels als Project Cars 2, Forza Motorsport 7 en natuurlijk Formule 1 2017 met enthousiasme ontvangen. Wil het je het optimale uit zulke racegames halen en de realiteit zo goed mogelijk benaderen, dan is een racestuur onontbeerlijk. Thrustmasters nieuwe TS-PC is zo’n stuur, en wel een model uit de hogere prijsklasse, bedoeld voor veeleisende gamers.

Thrustmaster TS-PC Racer

Dat betekent dat de TS-PC een veel krachtiger en veel snellere force feedbackmotor heeft dan stuurtjes uit de goedkopere prijsklassen. Daarnaast biedt de TS-PC 16-bits precisie en is de base voorzien van een metalen F1-style stuurwiel met suède handgrepen. Dat klinkt leuk, maar hoe presteert de TS-PC in de praktijk, en is hij zijn bijna dubbele prijs ten opzichte van de populaire T300 modellen echt waard? Wij kropen achter het stuur om daar een mening over te vormen.

Uiterlijk

Toen wij voor de eerste foto’s van de TS-PC Racer voorbij zagen komen, was onze eerste gedachte dat Thrustmaster een nieuw instapstuurtje had gelanceerd. De bonte kleurcodering rond de knoppen op het stuur deed naar ons idee namelijk wat koddig aan, en dat geldt ook voor de externe voeding, die de vorm van een turbo heeft. De TS-PC is echter bepaald geen instapmodel. Met een gemiddelde winkelprijs van 550 euro is de TS-PC Racer de duurste base die Thrustmaster in het programma heeft, want voor dat geld krijg je dus alleen het de base en stuurwiel, pedalen zijn niet in de kit inbegrepen.

Thrustmaster TS-PC Racer

Als we de TS-PC eenmaal zelf in handen krijgen, snappen we meteen dat dit inderdaad geen low-end racestuur is. Het apparaat weegt ruim 5,5 kilo en is gebouwd op een metalen chassis. De TS-PC kan naar keuze met twee M6-bouten of met de meegeleverde schroefklem aan een tafel of race cockpit bevestigd worden. De base is 29 cm breed, 21 cm hoog en ongeveer 25 cm diep. Aan de voorkant vinden we drie knoppen, waaronder een mode switch waarmee je de werking van het koppelingspedaal en gaspedaal bij de optionele T3PA(-PRO) pedalen kunt omwisselen. Een rood/groene LED geeft aan in welke modus de pedalen zijn ingesteld.

Thrustmaster TS-PC Racer

Aan de achterkant van de base zijn aansluitingen ondergebracht voor een optionele T3PA of T3PA-Pro pedaalset, een poort om een eveneens optionele Thrustmaster TH8A shifter op aan de sluiten, een ingang voor de meegeleverde voeding en een usb-poort. Ook zien we aan de achterkant een outtake ventilator, waarover verderop meer.

De voeding die Thrustmaster mee levert is zoals gezegd gevormd als het slakkenhuis van een turbo en kan volgens het label maximaal 4 ampère leveren bij 24 volt, wat neerkomt op 96 watt.

Thrustmaster TS-PC Racer

De TS-PC Racer wordt geleverd met een metalen stuurwiel dat gemodelleerd is naar dat van een Formule 1 wagen. Het stuur heeft zes bontgekleurde drukknoppen, één D-pad een draaibare multi-switch die één positie naar links of rechts kan draaien en ingedrukt kan worden. Achter het stuurwiel vinden we twee metalen schakelflippers, die met het stuur meedraaien.

Het stuurwiel is afneembaar en kan verwisseld worden voor andere stuurwielen uit het ecosysteem van Thrustmaster, waaronder ronde GT-stuurjes en een aantal specifiek naar Ferarri’s gemodelleerde modellen.

Intern

Uiteraard konden we het niet laten om de TC-PC Racer ook even van binnen te bekijken. Als we de kunststof bovenzijde van de base verwijderen, zien we meteen de grote, 40 watt sterke motor. Deze brengt zijn kracht middels een reductiesysteem met twee tandriemen over op de stuuras. De motor wordt op zijn plaats gehouden door een aluminiumplaat die ook het stuurhuis zelf ondersteunt, waardoor een solide geheel ontstaat, met weinig kans op doorbuigen.

Thrustmaster TS-PC Racer

De ophanging van de stuuras is grotendeel achter kunststof steunen weggewerkt, maar is uiteraard kogelgelagerd opgehangen.  Tegenover de motor vinden we één printplaat die zowel de AD-converter, usb-interface als de voeding en aansturing voor de motor bevat. De base is aan de zijkanten voorzien van een aantal sleuven waardoor koele lucht aangezogen kan worden, terwijl een kleine ventilator aan de achterzijde automatisch aanspringt als het stuur gebruikt wordt, en moet zorgen voor voldoende koeling. In de praktijk blijkt de ventilator weliswaar hoorbaar, maar minder duidelijk dan bij bijvoorbeeld de T500, het vorige topmodel van Thrustmaster. 

Thrustmaster TS-PC Racer

Installatie

Wij testten de TS-PC racer in combinatie met de T3PA-Pro pedaalset die direct op de base is aan te sluiten. Middels een optionele DB9-adapter is het overigens ook mogelijk om bijvoorbeeld de pedaalsets van Logitech’s G-serie racesturen aan te sluiten. Daarnaast kan je ervoor kiezen om een andere pedaalset met een eigen usb-interface te gebruiken, die je dan dus los van de TS-PC Racer op de computer aansluit.

Installatie van het stuur op een tafel, of aan een race cockpit is eenvoudig met de meegeleverde schroefklem, die in combinatie met vier dunne, rubberen strips op de bodem van base zorgt voor voldoende klemkracht om de base muurvast op de ondergrond te krijgen. Wil je de TS-PC vast monteren, dan kan dat zoals gezegd middels schroeven of bouten en de twee M6 schroefgaten die in de bodem zijn ingebouwd.

De softwareinstallatie van de TS-PC racer is eenvoudig. Na het downloaden van de nieuwste drivers steek je de usb-a stekker in de PC, waarna het stuur zijn volledige uitslag van 1080 graden ronddraait om zichzelf te kalibreren, waarna het klaar is voor gebruikt. Afhankelijk van de game die je speelt kan het echter noodzakelijk zijn om in het driverpanel de werking van de pedalen (naar keuze rem- en gas gecombineerd op één af of afzonderlijk) en de maximale draaihoek van het stuur in te stellen. Net als veel andere Trustmaster sturen kan de TS-PC namelijk maximaal 1080 graden draaien, maar voor veel games is dat ongewenst. Wil je bijvoorbeeld dat de beweging van het stuur bij F1 2017 overeenkomt met het virtuele stuurwiel op het scherm, dan moet je de draaihoek in de drivers tot 360 graden beperken.

Thrustmaster TS-PC Racer

Thrustmaster TS-PC Racer Thrustmaster TS-PC Racer

In de praktijk

Wij hebben de TS-PC racer vergeleken met de T300RS het model, dat voor introductie van de TS-PC gold als het de facto topmodel. De T300RS is echter bijna de helft goedkoper dan de TS-PC, en wordt voor dat geld bovendien geleverd mét pedalen. We geven dus onmiddellijk toe dat het geen heel eerlijke vergelijking is.

Dat blijkt ook meteen als we F1 2017 opstarten en de TS-PC voor het eerst aan de tand voelen. Met het force-feedback niveau in de drivers ingesteld op 90% is het echt werken met dit stuur. De TS-PC slaagt er bijzonder goed in om constante tegendruk te leveren, om zo de kracht die op het stuur komt bij het insturen van bochten goed over te brengen. De 40 watt motor heeft veel koppel en de kracht die de TS-PC levert is duidelijk hoger dan die van de T300. We willen niet zeggen dat je er spierpijn van krijgt, maar na een uur intensief racen voel je duidelijk dat je bezig bent geweest.

Dat extra koppel betekent bovendien niet dat de TS-PC aan snelheid heeft ingeboet. Sterker nog, De TS-PC voelt sneller aan dan de T300 en slaagt er bovendien in om tegelijkertijd constante tegendruk te leveren én kleine effecten zoals trillingen bij het rijden over kerbstones goed weer te geven.

Net als bij de T300 voel je ook bij de TS-PC wel dat het een belt-drive systeem is, waarbij je – zeker als er weinig tegendruk wordt gegeven – lichte stapjes in de beweging van het wiel kunt voelen. Groot voordeel van de TS-PC is echter dat er (vrijwel) geen speling rond het centerpunt is. Ons testexemplaar was al gebruikt voor demo’s en op beurzen, maar desondanks voelde het stuur zeer ‘strak’ aan. Van een deadzone is feitelijk geen sprake en omdat het stuur gebruikt maakt van tandriemen in plaats van tandwielen  - zoals bij de sturen van Logitech – is er ook geen geratel  hoorbaar als gevolg van tandwielen die afwisselend wel en geen druk op elkaar uitoefenen. Wat gevoel betreft lijkt de TS-PC best op de T300, alleen dan sterker. Qua kracht streeft de TS-PC zelfs de oudere, maar nog altijd verkrijgbare T500 voorbij. Dat stuur is echter een stuk minder subtiel en minder nauwkeurig.

 

Het stuurwiel van de TS-PC ligt prettig in de hand. De alcantara handgrepen zijn stevig waardoor subtiele force feedback effecten goed op de handen worden overgebracht. Alcantara voelt bovendien prettig aan en neemt eventueel zweet goed op, waardoor je geen klamme handen krijgt. Nadeel is dat het materiaal wel wat zwarte ‘spikkeltjes’ kan verliezen, zeker in het begin als het nieuw is.

De felgekleurde knoppen vallen bij ons niet per se in de smaak, maar we snappen wel waarom Thrustmaster hiervoor heeft gekozen. Het geeft gamemakers namelijk de mogelijkheid om op het beeldscherm duidelijker aan te geven welke knop je moet indrukken, bijvoorbeeld om een pit-limiter te activeren. In het heetst van de strijd kan eenvoudige kleurcodering daarbij helpen.

 

TS-PC in de lineup van Thrustmaster

Thrustmaster heeft een uitgebreid assortiment racesturen, in prijs variërend van 60 euro voor het voor het Ferrari Racing Wheel Red Legend Edition tot bijna 800 euro voor de T700 RS GT. In het midden- en duurdere segment werkt Thrustmaster met verwisselbare stuurwielen en biedt het zowel compete sets bestaande uit een base, een stuurwiel en pedalen aan, als losse componenten. Van sommige bases – het deel met de motor – zijn bovendien verschillende versies beschikbaar die technisch feitelijk identiek zijn, maar waarvan varianten voor PC/XBOX en PC/PS4 beschikbaar zijn. Al die verschillende keuzes maken het aanbod wat ondoorzichtig.

In de praktijk zijn de goedkopere sturen vrij eenvoudig uit elkaar te houden. Oplopend in prijs (en kwaliteit) ziet het gamma er als volgt uit:

In het middensegment, waarbij het mogelijk is om de base te voorzien van verschillende stuurwielen, heeft Thrustmaster een breed aanbod met sturen die gebruik maken van technisch (vrijwel) dezelfde base:

Boven de TX / T300 series heeft Thrustmaster ook nog altijd de T500 (€ 435), een wat ouder stuur dat krachtiger is dan de T300 en geleverd wordt met de veel betere T3PA Pro pedalen.

Sinds enkele maanden heeft Thrustmaster in het topsegment de TS-PC Racer (€ 550), de TS-XW Racer (€ 699) en de T700 RS GT EU (€ 799) toegevoegd. De TS-PC is bedoeld voor de PC, terwijl de technisch identieke TS-XW Racer ook voor de XBOX One gebruikt kan worden. Die laatste is zo’n 150 duurder dan de TS-PC, omdat de TX-XW geleverd wordt mét een pedaalset, en (replica) Sparco-stuur. De T700-RS GT is het nieuwste stuur van Thrustmaster en is geschikt voor PC en PS4. Ook dit stuur wordt geleverd met een pedaalset en een extra ‘rumble’ motor in de base. Deze base is verder gebaseerd op dezelfde technologie als de TS-PC Racer, maar is met 799 euro nog een stapje duurder.

Conclusie

De Thrustmaster TS-PC Racer is duidelijk het beste racestuur dat wij ooit getest hebben, waarbij we overigens meteen moeten aantekenen dat wij voornamelijk stuurtjes hebben getest die (aanzienlijk) goedkoper zijn dan dit model. Fabrikanten als Fanatec leveren modellen die qua prijs nog aanzienlijk hoger liggen, en mogelijk ook nog beter presteren dan de TS-PC.

Dat gezegd hebbende biedt de TS-PC duidelijk meerwaarde boven sturen als Thrustmasters eigen T300 en de G920 / G29 van Logitech. Dat mag ook wel, want met een gemiddelde winkelprijs van 550 euro zonder pedaalset, is de TS-PC bedoeld voor liefhebbers die diep(er) in de buidel willen tasten. Doe je dat, dan krijg je met de TS-PC een fijn stuur dat veel kracht levert, snel is en tegelijkertijd ook subtiele effecten probleemloos overbrengt. Het meegeleverde metalen stuur met alcantara handgrepen ligt fijn in de hand en voelt lekker solide aan. Reden genoeg om de TS-PC Racer te bekronen met onze Ultimate Product award.


Thrustmaster TS-PC Racer


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Thrustmaster TS-PC Racer

Thrustmaster TS-PC Racer

  • Racestuur

€ 495,00

12 winkels
0
*