Sony 2017 TV preview: alles met HDR

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Alles HDR
  3. 3. Full hd lcd-televisies
  4. 4. Ultra hd lcd-televisies
  5. 5. Ultra HD OLED televisies
  6. 6. LCD of OLED? Allebei goed!
  7. 7. Reacties

Inleiding

Traditiegetrouw gaan wij elke voorjaar bij de belangrijkste televisiefabrikanten langs om hun nieuwe line-up voor het komende jaar te bekijken, en dit jaar doen we dat uiteraard wederom - al is het eigenlijk nog winter. Eerder bespraken we de nieuwe modellen van Panasonic, in dit artikel kijken we naar het aanbod van Sony.

Sony's televisie line-up voor 2017 bestaat uit twaalf verschillende modelseries, onderverdeeld in drie full hd LCD-series, acht ultra hd LCD-modellen en één ultra HD OLED model. Een deel van deze modellen werd overigens al in de tweede helft van 2016 geïntroduceerd, maar zal dit jaar (voorlopig) samen met de nieuwe 2017-modellen te koop blijven. 2016 modellen hebben een 'D' in de modelnaam, terwijl de nieuwe 2017 series allemaal een 'E' in de naam hebben.

Met dit zeer uitgebreide aanbod gaat Sony tegen de trend van de laatste jaren in, en heeft het ook een veel groter aanbod dan bijvoorbeeld Panasonic. In dit artikel zullen we alle modelseries (kort bespreken) waarbij we bij de instapmodellen beginnen en steeds melden welke wijzigen of extra's er bij de opeenvolgende series worden toegevoegd. Prijzen voor de nieuwe televisies waren op het moment van schrijven nog niet bekend, behalve die van de A1 OLED-modellen.


De televisie line-up, zoals Sony die in (de eerste helft van) 2017 zal voeren. 

Alles HDR

Sony voegt voor dit jaar HDR-compatibiliteit toe aan al haar nieuwe televisies, niet alleen aan de UHD modellen. Dat is opvallend, want hoewel HDR technisch gezien losstaat van de resolutie van het scherm of de content, wordt HDR tot nu toe eigenlijk alleen toegepast als een optie bij 4K televisies en diensten.

De Sony RE4, WE6 en WE75 kunnen echter ook PS4 games spelen in 1080p mét HDR, terwijl de WE6 en WE75 daarnaast ook HDR-weergave ondersteunen via de ingebouwde Netflix client. In beide gevallen wordt gebruik gemaakt van 10-bits signalen met HDR10 Media Profile metadata, waardoor het signaal op HDR-vlak gelijk is aan dat bij HDR10 Ultra HD bronnen, maar dan uiteraard met een lagere resolutie. Voor zover wij weten is Sony de enige fabrikant die ondersteuning voor HDR10 inbouwt in haar full hd modellen. Sony doet overigens geen uitspraak over de helderheid van haar televisies, en voor zover wij hebben gezien zijn Sony's nieuwe full hd televisies op dit vlak geen enorme uitblinkers. In hoeverre er écht sprake is van een zichbaar HDR-effect bij deze televisies durven we dus niet te zeggen.

Hybrid Log Gamma

Sony biedt al sinds 2015 ondersteuning voor HDR10 op haar high-end ultra hd-televisies, en vanaf dit jaar zullen Sony televisies ook ondersteuning gaan bieden voor Hybrid Log Gamma (HLG). Deze nieuwe standaard is vooral bedoeld voor lineaire tv, en maakt het mogelijk om één signaal uit te zenden dat zowel door normale televisies als door HDR-modellen kan worden weergegeven, waarbij HDR-schermen heldere details natuurgetrouwer en lichter weergeven.

Alle 2017 televisies zullen ondersteuning voor HLG krijgen, en via een software-update zal HLG later dit jaar ook beschikbaar komen voor alle HDR-geschikte modellen uit 2016 én voor de X94C, X93C, X90C en X85C uit 2015.

Dolby Vision

Naast HDR10 en HLG zullen de topmodellen dit jaar ook ondersteuning krijgen voor Dolby Vision. Deze derde HDR-norm vereist - naast een licentie van Dolby - volgens Sony ook een relatief krachtige processor. Om die reden zullen alleen modellen met de X1 Extreme processor Dolby Vision ondersteuning bieden. Naast de nieuwe XE93 en XE94 LCD modellen en de A1 OLED, heeft ook de ZD9 - die vorig jaar al werd geïntroduceerd - deze processor aan boord. Middels een firmwareupdate zal ook deze televisie later dit jaar daarom ondersteuning voor Dolby Vision krijgen. Daarmee is het voor zover wij weten de eerste en voorlopig enige televisie waar door een firmwareupdate Dolby Vision aan wordt toegevoegd. 

Full hd lcd-televisies

De instapserie van dit jaar luistert naar de naam 'RE4' en in deze serie bevinden zich een 32 en een 40 inch model, waarbij de kleinere het moet stellen met een HD Ready paneel, terwijl het 40 inch model de beschikking heeft over een full hd lcd-scherm. Boven de RE4 vinden we de WE6. Het belangrijkste verschil tussen de twee zit hem in de dunnere schermranden, bredere voet en de toevoeging van smart tv functionaliteit. Het gaat hierbij overigens Sony's eenvoudige smart tv dienst, Android TV komen we pas bij de ultra hd televisies tegen. De WE6 komt beschikbaar in 32, 43 en 49 inch.


Sony RE4
 
Sony WE6

De hoogst gepositioneerde modellen met een full hd panelen vinden we in de WE75 serie, die beschikbaar komt in 43 en 49 inch. De WE75 biedt een groter kleurbereik en heeft een dunne aluminium rand rond het scherm.


Sony WE75 

Ultra hd lcd-televisies

Sony verdeelt haar ultra hd modellen dit jaar in twee categorieën, waarbij de duurdere series als '4K HDR Premium' worden aangeduid. Het ultra hd-segment begint met de XD70 (49 en 55 inch) en XD75 (65 inch), twee modelseries die sinds september vorig jaar op de markt zijn en beschikken over Android TV.

Nieuw voor 2017 zijn de XE80 (43, 49 en 55 inch) en de XE85 (55, 65 en 75 inch), die beide beschikken over Android TV, een 'Triluminos Display' met een groot kleurbereik en 'Voice Remote'. Dat laatste geeft aan dat de afstandsbediening beschikt over een ingebouwde microfoon, waarmee binnen het Android TV platform gesproken zoekopdrachten uitgevoerd kunnen worden.


Sony XE80

Sony XE85

Sony's '4K HDR Premium' segment bestaat uit de XE90, XE93, XE94 en ZD9 LCD modellen. Deze televisies beschikken over een krachtigere processor, de X1 in het geval van de XE90 en de X1 Extreme bij de andere modellen. Deze processors bieden meer rekenkracht en daarmee betere beeldverwerking dan de processors uit de lagere modelseries. Deze rekenkracht wordt onder andere ingezet voor real time contrastoptimalisatie, upscaling en kleur- en scherpteverbetering. Daarnaast wordt de X1 processor ingezet om de backlight van de televisies zo intelligent mogelijk aan te sturen.

 

De XE90 komt beschikbaar in 49, 55, 65 en 75 inch en beschikt over een full array backlight met een beperkte vorm van local dimming, ondersteuning voor wide color, Android TV en voice search.


Sony XE90

De XE93 (55 en 65 inch) maakt gebruik van een edge led backlight met 'Slim Backlight Drive+' een verbeterde versie van de het local dimming systeem voor edge led schermen dat Sony vorig jaar introduceerde. Door gebruik te maken van leds boven en onder het scherm en twee achter elkaar gelegen light guide plates, kan Sony het beeld verticaal in vier segmenten, en horizontaal in meer dan tien segmenten dimmen. De XE94 (75 inch), beschikt is technisch vergelijkbaar, maar beschikt over een full array backlight. Onduidelijk is of, en zo ja in hoeveel individuele zones de backlight van de XE94 gedimd kan worden.


Sony XE93 / XE94

Het topmodel uit de lcd-range blijft de ZD9, een model dat Sony eind vorig jaar introduceerde. De ZD9 (65, 75 en 100 inch) maakt gebruik van Sony's 'Backlight Master Drive', een  full array backlight met honderden leds die elk apart gedimd kunnen worden voor zeer nauwkeurige dimming. De ZD9 combineert hierdoor een extreem hoge maximale helderheid, met zeer goede zwartwaarden.

Ultra HD OLED televisies

Sony komt dit jaar voor het eerst met een OLED-serie, die A1 is gedoopt. De A1 komt beschikbaar in 55, 65 en 77 inch. Waar Sony nog geen informatie kon geven over de prijzen van haar nieuwe lcd-televisies, weten we al wel dat de 55 en 65 inch varianten van de A1 voor circa 4000 en 5500 in de schappen komen te liggen. Daarmee zijn deze OLED-televisies gelijk geprijsd met de EZ950 OLED televisies van Panasonic.

Net als Panasonic, LG Electronics en Philips koopt ook Sony haar oled-panelen in bij LG display, de enige fabrikant die OLED-schermen voor televisies fabriceert. Ook Sony zegt gebruik te maken van de nieuwste generatie OLED-panelen, waardoor de piekhelderheid van de A1-modellen waarschijnlijk in de buurt van 1000 cd/m² zal liggen.

 
Sony A1 OLED

Sony heeft ten opzicht van de concurrentie een aantal unieke eigenschappen aan haar OLED-televisies toegevoegd. Ten eerste claimt Sony dat het met haar X1 Extreme processor ongeëvenaard goede beeldkwaliteit kan leveren, een claim die Panasonic overigens ook maakt met betrekking tot haar eigen HCX2 processor. Beide fabrikanten zeggen verbeteringen te hebben doorgevoerd aan de manier waarop de OLED-schermen bijna-zwart details weergeven. Sony claimt bovendien dat de X1 Extreme processor beter dan concurrerende technologieën in staat is om normale SDR beelden op te waarderen naar HDR. Demonstraties die Sony gaf zagen er inderdaad indrukwekkend uit en we weten ook van eerdere modellen met X1 processors dat Sony op dit punt inderdaad goede resultaten weet neer te zeggen.

Het bijzonderste aan de A1 is echter zijn design. De televisie bestaat aan de voorzijde eigenlijk alleen uit het OLED scherm, dat direct op het meubel wordt neergezet. De A1 heeft geen traditionele voet, maar een uitklapbare standaard aan de achterzijde. Dit design maakt de A1 erg minimalistisch, en zorgt ervoor dat het scherm licht achterover helt wanneer het wordt neergezet. 

Luidsprekers zijn nergens te zien bij de A1 en dan komt omdat Sony het OLED-scherm zelf als luidspreker gebruikt. Aan de achterzijde van het paneel zijn links en rechts spreekspoelen aangebracht, die het scherm zelf laten trillen, en zo geluid opwekken. In de stand is daarnaast een kleine woofer ondergebracht, die de allerlaagste tonen ten gehore brengt.



In de horizontale balken achter het scherm zijn spreekspoelen verwerkt die het scherm zélf inzetten als luidspreker.

De geluidskwaliteit van de A1 leek tijdens een demo die wij kregen verrassend goed te zijn. Het geluid komt echt uit het scherm, wat de plaatsing ten goede komt. Muziek klonk tijdens de demo mooi natuurlijk, en de stereo-separatie was duidelijk hoorbaar. Hoewel het scherm trilt om het geluid te produceren is dit niet zichtbaar voor het menselijk oog, al waren de trillingen bij aanraking wel duidelijk te voelen. 

LCD of OLED? Allebei goed!

Sony introduceert met de A1 een high-end OLED televisie, maar in tegenstelling tot andere fabrikanten die OLED modellen op de markt brengen, zegt Sony niet expliciet dat de A1 het absolute topmodel uit de nieuwe line-up is. Die eer deelt de A1 namelijk met de ZD9 die eind vorig jaar geïntroduceerd werd. De ZD9 is een LCD toestel met zeer fijnmazige local dimming, waardoor de televisie een - zeker voor LCD-begrippen - enorm hoog contrast realiseert. 

Sony's verhaal is dat het afhangt van de specifieke situatie en wensen van de klant welk toestel de betere keuze is. De A1 met zijn OLED scherm heeft dankzij de absolute zwartwaarde die OLED mogelijk maakt een onovertroffen contrast, en ook de kijkhoeken van OLED-technologie zijn onovertroffen. De ZD9 is echter op andere punten sterker. Recht van voren bekeken is het contrast van deze televisie ook zéér goed, en de helderheid die de ZD9 produceert is een factor twee hoger dan die van OLED schermen, waardoor de impact bij HDR-weergave groter is.

Daarnaast is het zogenaamde color volume - iets waar we de komende tijd steeds meer over gaan horen van fabrikanten - van de ZD9 groter dan die van op OLED gebaseerde televisies. De huidige generatie OLED schermen hebben behalve rode, groen en blauwe subpixels, namelijk ook witte subpixels die helpen om de helderheid te verhogen. Nadeel is dat door het bijmengen van wit de verzadiging van kleuren afneemt. OLED televisies leveren hierdoor bij hogere helderheden minder verzadigde kleuren, iets waar LCD toestellen zoals de ZD9 geen last van hebben. In de praktijk zien we daar tot nu toe weinig van terug, maar feit is wel dat LCD modellen zoals de ZD9 bijvoorbeeld bij fel zonlicht in HDR modus ook de zeer helderde highlights met een duidelijk gele tint kunnen weergeven, terwijl diezelfde highlights bij OLED schermen wat aan kleur verliezen.

Uiteraard gaan wij de komende maanden proberen om in ieder geval de nieuwe high-end televisies zo snel mogelijk aan uitgebreide tests te onderwerpen.

0