Draadloze toekomstmuziek: wireless update

7 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Meetbaar verschil
  3. 3. De opvolger
  4. 4. Smart home
  5. 5. Een andere richting
  6. 6. Li-Fi
  7. 7 reacties

Inleiding

Er gaat geen jaar voorbij of je wordt met een nieuwe draadloze standaard om de oren geslagen. Hoog tijd om een en ander eens op een rijtje te zetten en wat overzicht te creëren.

Draadloze communicatie is er in allerlei soorten en maten. Ben je net gewend aan de overstap van 802.11n naar 802.11ac, lees je vervolgens plotseling over ‘Wave 2’ en kondigt TP-Link een router aan die 802.11ad biedt. Alsof dat nog niet genoeg is, zorgen IoT (Internet of Things) en het smart home voor nog meer draadloze protocollen en standaarden. In dit artikel proberen we wat orde te scheppen in de chaos en bespreken we alle draadloze verbindingsmogelijkheden van het heden en kijken we ook naar wat we binnen afzienbare tijd kunnen verwachten.

Wave 2

Als je regelmatig leest over draadloze routers en access points, dan ben je uiteraard bekend met 802.11ac als nieuwste standaard op 5 GHz. Van deze standaard is inmiddels de tweede iteratie uitgekomen, die door de fabrikanten wordt aangeduid als Wave 2. De eerste routers en access points die gebruikmaken van deze technologie zijn inmiddels breed verkrijgbaar. De Asus RT-AC88U en RT-AC5300, Linksys EA7500 en EA8500, Netgear R7850 en R8500, Sitecom Greyhound en TP-Link Archer C2600 zijn voorbeelden van routers die dit bieden.


802.11ac is op dit moment de standaard als je op zoek gaat naar een nieuwe router of een access point. We zijn inmiddels aangekomen bij Wave 2 van deze standaard.

Vergeleken met de eerste generatie 802.11ac-apparaten is het grootste verschil dat Wave 2 gebruikmaakt van MU (Multi User) MIMO. In het kort houdt dit in dat apparaten die zijn aangesloten op een draadloze router of access point nu niet meer zo vaak op elkaar hoeven te wachten. Een router kan met deze technologie namelijk met meerdere clients tegelijkertijd communiceren, in plaats van deze afwisselend te bedienen. Dat scheelt dus wachttijd en resulteert uiteindelijk in een sneller netwerk. Het aantal clients dat tegelijkertijd bediend kan worden, hangt af van het aantal antennes van de router. Een Linksys EA7500 heeft drie antennes, een EA8500 vier. Heb je een smartphone met twee antennes, alsmede nog twee apparaten met een enkele aansluiting, dan kan de EA8500 die allemaal tegelijkertijd bedienen, terwijl bij de EA7500 een van de apparaten steeds even moet wachten.

Moet je nu meteen naar de winkel rennen om een van deze nieuwste apparaten aan te schaffen? Als het aan de fabrikanten ligt uiteraard wel, maar de praktijk is een stuk weerbarstiger. Allereerst heb je voor MU MIMO clients nodig die deze technologie ook ondersteunen. Op dat punt is het overigens wel een voordeel dat Qualcomm zowel op het gebied van de routers als bij de smartphones een grote speler is als het gaat om het silicium dat gebruikt wordt. Qualcomm is dus deels zelf in staat om ervoor te zorgen dat MU MIMO snel kan worden ingevoerd.

MU MIMO werkt vooralsnog alleen op de 5GHz-band, net zoals vrijwel alle andere nieuwe technologieën van de afgelopen jaren. Op 2,4 GHz gebeurt er al lange tijd niet bijster veel interessants meer. Dat is in de basis nog altijd hetzelfde 802.11n-protocol als altijd, met een kanaalbreedte van 20 MHz die door het samenvoegen van twee kanalen kan worden verdubbeld. Als je bedenkt dat we bij 802.11ac inmiddels al op kanaalbreedtes van 160 MHz zitten, dan blijft 2,4 GHz duidelijk achter qua ontwikkeling. Let wel, de honger naar meer bandbreedte op 5 GHz is niet alleen maar goed nieuws. Het zorgt ook voor meer interferentie als er meer access points bij elkaar in de buurt staan. Nu is de reikwijdte van 5 GHz een stuk beperkter dan die van 2,4 GHz, maar het is wel degelijk iets om in de gaten te houden als je een netwerkje aan het aanleggen bent met meerdere access points.

Het opschroeven van de QAM op 2,4 GHz – iets wat regelmatig gebeurt, ook op 5 GHz overigens – vinden we overigens niet veel toevoegen. Dat is tot nu toe namelijk nooit onderdeel geweest van een officiële standaard en wordt dan ook door maar weinig clients ondersteund.

0
*