ATI Radeon X800 XL / Radeon X850 XT Platinum Edition Test

34 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. ATI Radeon X800 XL / Radeon X850 XT Platinum Edition
  2. 2. Test
  3. 3. 3DMark05
  4. 4. 3DMark03
  5. 5. Doom 3
  6. 6. Far Cry
  7. 7. Aquamark 3
  8. 8. Halo
  9. 9. Unreal Tournament 2004
  10. 10. Conclusie
  11. 34 reacties

ATI Radeon X800 XL / Radeon X850 XT Platinum Edition

Het is alweer een paar maanden geleden dat ATI en nVidia officieel de Radeon X800 en GeForce 6800 high-end 3D-chips uitbrachten. De leverbaarheid van beide chips is sindsdien dramatisch slecht: op AGP gebied is er nog wel het een ander te verkrijgen, maar zeker voor de PCI-Express varianten van de kaarten bestaat een enorme schaarste. nVidia GeForce 6800 PCI-Express lijken alleen voor pers en grote OEM's te bestaan en ATI Radeon X800 PCI-Express zijn wel mondjesmaat leverbaar, maar de vraag is vele malen groter dan het aanbod. Vreemd genoeg gaat ATI juist op dit moment zijn aanbod van high-end 3D-chips herzien. Van de R423 chip die we op PCI-Express Radeon X800 kaarten tegenkomen, heeft men een tweetal nieuwe varianten gemaakt, de R430 en R480. Wat er precies binnenin de chip gewijzigd is, daar doet ATI vrij geheimzinnig over. Men geeft aan dat de mogelijkheden en de prestaties van de chips in principe identiek zijn, maar dat de R430 geoptimaliseerd is om goedkoper geproduceerd te kunnen worden, terwijl de R480 juist geoptimaliseerd werd om op hogere kloksnelheden te kunnen werken. Op die manier slaat ATI twee vliegen in één klap: men kan X800-achtige kaarten voor een lager prijssegment beschikbaar maken, maar aan de andere kant ook weer een fractie snellere kaarten produceren, om zo in de eeuwige strijd tegen nVidia weer een voorsprong te genereren. De R430 wordt in tegenstelling tot de R423 en R480 gefabriceerd middels een 0.11 micron productieprocédé, wat meteen de belangrijkste verklaring is voor de goedkopere productie. In 0.11 micron passen er natuurlijk meer chips op een wafer dan bij 0.13 micron, en is de prijs per chip lager. Waarom de R480 niet in 0.11 micron wordt geproduceerd is onduidelijk: naar verwachting is het nieuwe procédé nog niet optimaal genoeg om zeer hoge klokfrequenties mogelijk te maken. Het grootste verschil tussen de R480 en R423 zijn volgens ATI diverse power-management functies, die bijvoorbeeld delen van de chip uitschakelen als ze niet gebruikt worden. Wellicht ten overvloede: de R430 en R480 zijn natuurlijk pure PCI-Express chips.

Voor de R480 heeft ATI een nieuwe naam bedacht: Radeon X850. Men gaat de nieuwe high-end in drie varianten op de markt brengen: X850 Pro, X850 XT en X850 XT Platinum Edition. Uiteraard verschillen de drie varianten op het gebied van klokfrequenties, maar daarnaast heeft de X850 Pro slechts 12 in plaats van 16 pipelines. De R430-kaarten krijgen net als R423 producten de naam Radeon X800, maar wel met andere achtervoegsels. Nieuw zijn de X800 XL en X800 zonder achtervoegsel. Onderstaand schema toont precies de juiste specificaties van alle X800/X850 kaarten.

  Chip Pipelines Klokfrequentie 3D-chip Klokfrequentie Geheugen
Radeon X800 R430 12 400 MHz 350 MHz
Radeon X800 Pro R423 12 475 MHz 450 MHz
Radeon X800 XL R430 16 400 MHz 500 MHz
Radeon X800 XT R423 16 500 MHz 500 MHz
Radeon X800 XT Platinum Edition R423 16 520 MHz 560 MHz
Radeon X850 Pro R480 12 520 MHz 540 MHz
Radeon X850 XT R480 16 520 MHz 540 MHz
Radeon X850 XT Platinum Edition R480 16 540 MHz 590 MHz

ATI is onduidelijk over de toekomst van de R423-gebaseerde kaarten, maar het lijkt voor de hand liggend dat de X800 Pro, X800 XT en X800 XT PE snel het veld zullen ruimen voor de nieuwe varianten. De nieuwe Radeon X800 wordt op hetzelfde prijspunt gebracht als de X700 XT mid-range kaart, die inmiddels stilzwijgend door ATI uit de productportfolio is gehaald. De X700 Pro positioneert men zodoende tegenover de GeForce 6600, terwijl de nieuwe Radeon X800 het moet opnemen tegen de zeer succesvolle GeForce 6600 GT.

Als je nog een AGP-moederbord hebt, dan vis je de eerste tijd nog achter het net. ATI's PCI-Express-naar-AGP bridgechip, bekend onder codenaam Rialto, is helaas nog niet klaar, en daarom zullen er in eerste instantie nog geen R430 of R480 kaarten voor AGP op de markt komen. Zodra de Rialto chip ergens in het eerste kwartaal van 2005 beschikbaar komt, kunnen ATI-partners naar wens AGP-varianten van de nieuwe PCI-Express kaarten maken. Zeker voor het mid-range segment is het voor ATI belangrijk dat de Rialto-chip snel het levenslicht ziet, want op dit moment heeft nVidia voor de GeForce 6600 GT AGP helemaal geen concurrent.

Alle belangrijke ATI-partners hebben inmiddels al aangekondigd zo snel mogelijk met de nieuwe R430 en R480 producten op de markt te komen. ATI wist ons nu al te voorzien van referentiemodellen van de Radeon X800 XL en Radeon X850 XT Platinum Edition.

ATI Radeon X800 XL

De Radeon X800 XL referentiekaart lijkt als twee druppels water op de Radeon X800 XT kaarten, met slechts één belangrijk verschil: op de X800 XL missen we de extra power-connector. Klaarblijkelijk heeft de nieuwe 0.11 micron chip voldoende aan de stroom die de PCI-Express bus kan leveren en is een extra aansluiting daarom niet nodig. In de praktijk blijkt de warmteontwikkeling van de X800 XL wat lager dan bij de X800 XT. Het geluidsniveau is vanwege het feit dat men dezelfde koeler gebruikt natuurlijk identiek. Veel boardpartners van ATI zullen uiteraard zelf eigen koelers op de kaart plaatsen, hoewel de meeste kleinere partners de standaard koeler zullen gebruiken.

ATI Radeon X850 XT Platinum Edition

De Radeon X850 XT Platinum Edition heeft een geheel nieuw type koeler aan boord, dat sterk doet denken aan de constructie die nVidia eerder op de GeForce FX 5950 Ultra bouwde. Een windtunnel met een speciale ventilator in het midden blaast lucht van binnen de PC-behuizing naar buiten, en halverwege doorkruist de airflow een groot koperen koelblok dat op de 3D-chip is bevestigd. Een constructie als deze kon ATI in de tijd van de GeForce FX 5950 Ultra alleen maar afkeuren, maar nu vinden we hem dus ook terug van de Radeon X850 XT PE. Helaas heeft de koeling van ATI last van dezelfde kwaal als nVidia vroeger: stil kunnen we de X850 XT PE absoluut niet noemen. Gelukkig is het geluidsniveau niet zo extreem als wat we bij eerdere GeForce FX kaarten bemerkten. De X850 XT PE heeft uiteraard wel een extra voedingsaansluiting, die we op de achterkant van de kaart terugvinden. Zoals gebruikelijk bij PCI-Express kaarten maakt ATI hiervoor gebruik van de nieuwe 6-polige connector. Ook lovenswaardig is de aanwezigheid van twee DVI-aansluitingen, zodat het digitaal aansluiten van twee TFT-schermen geen problemen oplevert.

0
*