AMD Zen CPU preview: "net zo snel als Broadwell-E"

201 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. De Zen architectuur
  3. 3. 14nm: zelfde productieprocedé als Polaris
  4. 4. De belofte: 40% betere IPC
  5. 5. De eerste Zen-CPU: 8-core Summit Ridge voor desktops vergeleken met Broadwell-E
  6. 6. 32-core Napels server-chip ook gedemonstreerd
  7. 7. Wanneer op de markt?
  8. 201 reacties

14nm: zelfde productieprocedé als Polaris

De laatste jaren had AMD in de strijd met Intel in feite twee grote nadelen. De Bulldozer architectuur was bij lange na niet zo potent als de recente architecturen van Intel en daarnaast had men ook op het vlak van productieprocedés een flinke achterstand, met daardoor direct een groot nadeel qua efficiëntie. In het high-end desktop segment, voor zover AMD daar de laatste jaren überhaupt nog een rol van betekenis heeft gespeeld, moest men proberen te concurreren met op 32nm geproduceerde AMD FX processors, terwijl Intel sinds 2014 met Broadwell en later Skylake al op een 14nm procedé zit. Kleinere transistors betekent in de regel een lager stroomverbruik en de mogelijkheid om meer prestaties te creëren met eenzelfde chipoppervlak.

Die achterstand is op zijn minst grotendeels opgelost. De eerste Zen-processors worden geproduceerd middels hetzelfde 14nm FinFET productieprocedé van Global Foundries waarmee AMD ook de Polaris GPU’s op de markt heeft gebracht. Volgens AMD is de Summit Ridge chip, de Zen variant die men rond de jaarwisseling voor desktops op de markt wil brengen, de vijfde 14nm chip die uit de fabrieken komt gerold. Tegen die tijd moet het procedé geoptimaliseerd zijn. En hoewel procedés van verschillende chipfabrikanten in principe niet één-op-één te vergelijken zijn – 14nm bij Intel en 14nm bij Global Foundries betekent niet dat transistors fysiek even groot zijn – mogen we toch op z’n minst concluderen dat AMD hiermee een flink stap neemt en dat er meer een level playing field ontstaat.

Volgens AMD zorgt alleen het productieprocedé er al voor dat Zen CPU’s met een identiek stroomverbruik op hogere klokfrequentie kunnen werken dan voorheen of juist zuiniger zijn op identieke klokfrequentie. De verbeteringen in architectuur komen daar nog bovenop.

Het 14nm procedé moet de Zen CPU’s dus een stuk zuiniger maken dan wat we tot nu toe gewend zijn van AMD, maar binnen de architectuur zijn ook op alle vlakken keuzes gemaakt om het ontwerp zo efficiënt mogelijk te maken. Zen moet de komende jaren natuurlijk ook de basis zijn voor AMD’s processors voor laptops.

Allereerst is het volgens AMD binnen de Zen-architectuur mogelijk om verschillende onderdelen van de chip uit te schakelen wanneer deze niet gebruikt worden. Maar zaken als de grotere micro-op cache, een write-back L1-cache (waarbij data niet per definitie direct doorgeschoven hoeft te worden naar L2) en vele andere zaken moeten bijdragen aan de efficiëntie.

0
*