Samsung Gear 360 review: beste 360 graden camera tot nu toe?

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Bolletje met twee lenzen
  3. 3. Bediening en smartphone app
  4. 4. PC App - ActionDirector
  5. 5. Foto en video resoluties en bitrates
  6. 6. Beeldkwaliteit
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

Samsung werkt hard aan het creëren van een 'VR-ecosysteem' rond haar high-end Galaxy smartphones. Dat begon vorig jaar met de introductie van de Gear VR headset en krijgt nu een logisch vervolg in de vorm van de Gear 360 panoramacamera. Want met een Galaxy S6 of S7 en de Gear VR kan je in virtual reality 360 graden beelden bekijken, en met de Gear 360 kan je deze nu ook opnemen.

Samsung Gear 360

Samsung is niet de eerste fabrikant die met een 360 graden camera komt. Zeker in het duurdere segment zijn er meerdere producten, waarbij vaak gebruik gemaakt wordt van zogenaamde rigs die meerdere camera's samenvoegen om rondom beelden op te nemen. Bij dergelijke producten loopt de prijs al snel op tot duizenden euro's, maar ook in het betaalbare segment tot 400 euro is er inmiddels al wat keuze. Eerder dit jaar bespraken wij bijvoorbeeld de Ricoh Theta S en ook LG introduceerde onlangs een 360 graden camera. Merken als Kodak en 360Fly hebben bovendien ook betaalbare panoramacamera's op de markt die een vrijwel compleet panoramabeeld kunnen schieten.

Samsung's Gear 360 is echter om meerdere redenen een interessant product. Ten eerste is de camera met zijn winkelprijs van 349 euro goedkoop in verhouding tot zijn specificaties. De camera schiet namelijk panoramafoto's met een resolutie van 25,9 megapixels, en video in 4K. Vooral dat laatste is in potentie een groot voordeel ten opzichte van camera's als de Ricoh Theta S die het met een kwart van die resolutie moet doen, en daarmee teleurstellende videoscherpte laat noteren. Doet de Gear 360 het beter, en is het daarmee écht een bruikbare 360 graden videocamera? Tijd om dat uit te zoeken!

Winkel

Prijs

bol.com Plaza

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
Shop: Levering in 14 werkdagen

€ 179,95

Prijsinformatie
€ 179,95
€ 0,00
€ 179,95
Geen voorraad

Bolletje met twee lenzen

In het betaalbare segment zijn er momenteel twee cameratypes verkrijgbaar: modellen met twee lenzen, en apparaten die het met één lens moeten stellen. In beide gevallen gaat het om fish-eye lenzen met een kijkhoek tot 240 graden. Bij modellen met één lens wordt deze meestal naar boven gericht, waardoor de camera rondom kan kijken, maar 'naar onder' altijd een stuk mist. Camera's met twee lenzen hebben deze aan de voor- en achterzijde, waarbij het beeld van beide lenzen softwarematig (in de camera) wordt samengevoegd tot één beeld dat letterlijk alles rondom, maar ook boven en onder de camera bevat. Voordeel is dus dat een dubbel-lens model meer ziet, nadeel is dat de beelden van twee camera's aan elkaar geplakt moeten worden, wat in potentie beeldfouten oplevert.

Samsung Gear 360

Samsung's Gear 360 valt in de categorie van 360 camera's met twee lenzen. Het betreft F/2.0 fish-eye lenzen met een kijkhoek van circa 190 graden, waardoor de beelden van beide camera's aan de randen overlappen, essentieel om het samenvoegen tot één panoramabeeld succesvol te laten verlopen. Qua concept lijkt de Gear 360 hierdoor sterk op de Ricoh Theta S, maar het uiterlijk van beide camera's is zeer verschillend.

Waar Ricoh kiest voor een een langwerpige behuizing met een 'opgevouwen' lenssysteem, maakt de Gear 360 gebruik van een traditioneel lenssysteem waarbij de sensor gewoon recht achter het glas is geplaatst. Samsung kiest er bovendien voor om alle overige elektronica en de accu tussen de lenzen de plaatsen, en niet eronder. Het resultaat is een camera die feitelijk een (bijna) perfecte bolvorm heeft. De camera is spatwaterdicht, en het slot voor een microSD geheugenkaartje, de verwisselbare accu en de micro-USB aansluiting van de camera gaan daarom allemaal schuil achter een klepje aan de zijkant van het apparaat

De Gear 360 ziet er door zijn bolvorm gelikt uit, maar de gekozen formfactor heeft wel een paar nadelen. Zo is de camera feitelijk niet vast te houden, want anders dan bij de Theta S is er immers geen 'handgreep' onder de lenzen waar je het apparaat aan kunt beetpakken. Samsung lost dat op door de camera te leveren met een mini-tripod die kan inklappen tot handvat. Dat werkt goed, maar maakt de camera als bolletje-op-een-stokje in de praktijk dus wel een stuk groter. Lastiger is wat ons betreft dat de bolvormig camera met zijn doorsnede 6,7 centimeter gewoon niet prettig in een jas of broekzak is mee te nemen. Het is net of je met een kleine tennisbal in je zak loopt, maar dan eentje van ruim 150 gram.

Bediening en smartphone app

De Gear 360 is voorzien van een drietal knoppen en een klein OLED display aan de bovenkant. Verder beschikt de camera aan de 'voorkant' over twee microfoontjes en is het apparaat zowel aan de voor- als de achterzijde voorzien van een statusled. De drie knoppen (power/back, menu en sluiterknop) stellen de gebruiker in staat om te wisselen tussen de foto, video, timelapse en video-looping stand en bieden toegang tot het instellingenmenu. Hier kan je kiezen of je 360 graden opnames wilt maken met beide lensen, of 180 graden opnames met alleen de voor- of achterlens. Daarnaast kunnen de foto- en video- en time-lapseresoluties ingesteld worden en kan je kiezen of het apparaat een timer gebruikt alvorens een foto of video-opname te starten.

Wil je verdere aanpassingen doen - zoals belichtingscorrectie, instelling voor witbalans en ISO-limiet - dan moet dat middels de Gear 360 app. Het grote nadeel is dat deze app alleen beschikbaar is voor de Samsung Galaxy S6, S7 (edge / plus) toestellen en de nieuwe Galaxy Note 7. Dat klinkt als verplichte winkelnering, maar er zit wel een (deels) steekhoudende reden achter. Samsung maakt het via die app namelijk ook mogelijk om foto en videobeelden te stitchen, een processorintensieve taak waarvoor een high-end smartphone met een snelle SoC vereist is. Het is sowieso vervelend dat ook tonen van previews en het veranderen van geavanceerde instellingen dus enkel via deze app kan gebeuren. We vroegen Samsung of de Gear 360 app - of een variant die alleen preview en instelmogelijkheden biedt - ook beschikbaar komt voor andere toestellen, maar daar kon men ons geen uitsluitsel over geven. 

Samsung Gear 360
Het aanpassen van de belichtingscorrectie, witbalans en ISO-limiet kan alleen via de Gear 360 app.

De app legt via Bluetooth en wifi verbinding met de camera, waarna je direct een live preview kunt bekijken van het beeld. Hierbij wordt het beeld getoond als twee boven of naast elkaar geplaatste rechthoekige beelden, het is dus niet mogelijk om live een echte 360 graden view te bekijken. De app biedt op een gemakkelijke manier toegang tot de verschillende cameramodi en alle instellingen, zoals gezegd inclusief een aantal instellingen die niet op de camera zelf te selecteren zijn. Het starten en stoppen van opnames kan uiteraard ook via de app gebeuren, handig als je de camera bijvoorbeeld op een voertuig hebt gemonteerd.

Samsung Gear 360
De app biedt live preview van beide camerabeelden.

Ook het terugkijken van beelden is eenvoudig. De software laat middels thumbnails previews zien van alle foto- en videobestanden die op de camera staan. Vervolgens heb je de mogelijkheid om een preview van deze beelden te bekijken, of om ze te downloaden naar de smartphone. Tijdens dat downloaden worden de beelden meteen ook geconverteerd van dubbele fish-eye view naar een gestitchte 360 weergave. 

Heb je een GearVR headset, dan kun je de foto's en video's bovendien direct via de Gear 360 in VR modus bekijken, simpelweg door de telefoon in de headset te klikken.

PC App - ActionDirector

Heb je geen Galaxy S6 of S7, of wil je de beste conversiekwaliteit (zie volgende pagina) dan kan je ook gebruik maken van de 'Gear 360 ActionDirector' software voor PC. Samsung levert elke camera met een licentiecode van deze door Cyberlink gemaakte software. Het programma is feitelijk een beperkte - en naar onze mening weinig gebruiksvriendelijke - video-editor die overweg kan met de beelden van de Gear 360. Nadat je het programma opent kies je voor de optie om een nieuwe '360 VR video' te maken, waarna je foto's en video's naar de ingebouwde mediabrowser kunt slepen. Zodra je dit doet, zet de software de dubbele fish-eye beelden die de camera opneemt over naar gestitchte panoramabeelden. Bij foto's neemt dit vrijwel geen tijd in beslag, bij het omzetten van video's duurt dit afhankelijk van de snelheid van jouw computer al snel enige minuten. Als deze conversie heeft plaatsgevonden kan je de beelden naar de timeline slepen om ze vervolgens te sorteren en knippen. Zoals gezegd, over het gebruiksgemak zijn wij bepaald niet te spreken. De software heeft weinig knoppen waardoor simpele bewerkingen als het knippen van fragmenten onnodig ingewikkeld is.

Samsung Gear 360

Je kan er echter ook voor kiezen om de beelden in andere programma's te bewerken die met panoramavideo's overweg kunnen, bijvoorbeeld de laatste versie van Adobe Premiere CC (2015.3). In alle gevallen zal je de beelden echter eerst in de ActionDirector software moeten importeren om er stitched-foto's en video's van te maken, want andere reguliere video- en fotobewerkingssoftware snapt de ruwe beelden van de Gear 360 (voorlopig) niet.

Foto en video resoluties en bitrates

De Samsung Gear 360 beschikt feitelijk over twee camera's, en bij de foto's en video's die het apparaat opneemt wordt het bolvormige beeld van deze camera's naast elkaar opgeslagen. Bij foto's gebeurt dit in JPG formaat bij een resolutie van 7700x3888 pixels, terwijl bij video's gebruik gemaakt wordt van HEVC / h.265 compressie in een MP4 container, waarbij de resolutie 3840x1920 pixels is. Om deze beelden in 360 graden modus te bekijken moeten deze eerst geconverteerd worden, waarbij de beelden van beide camera's aan elkaar gestitched worden, met als resultaat een uitgerekt panoramabeeld waarvan de linkerkant naadloos aansluit op de rechterkant.

Samsung Gear 360

Dit stitchen gebeurt zoals eerder aangegeven niet in de camera zelf, maar kan naar keuze via de meegeleverde PC software, of middels de Gear 360 app voor de Galaxy S6 en S7 gebeuren. Zowel bij foto's als video's gebeurt de conversie via de mobiele app echter in lagere kwaliteit dan wanneer je deze conversie via de eveneens beschikbare PC software laat doen. 360 graden foto's die op de PC geconverteerd zijn, behouden de originele resolutie van 7776x3888 (30M) pixels, laat je de conversie in de telefoon doen dan wordt dat 7200x3600 (25,9M) pixels.

Samsung Gear 360
Wil je de beste kwaliteit, dan moet je de camerabeelden laten stitchen via de Gear 360 Action Director PC software, en niet via de app.

Bij video is het verschil groter. Conversie via de PC levert 32 Mbps bestanden van 3840x1920 pixels op, terwijl video's die door de smartphone geconverteerd zijn 1696x848 pixels groot zijn, zij het met een hogere bitrate van circa 38 Mbps. In beide gevallen wordt overigens gebruik gemaakt van minder efficiëntere h.264 codering, waar het origineel dus gebruik maakt van h.265.

Beeldkwaliteit

De beeldkwaliteit van de Gear 360 is over het algemeen goed tot zeer goed. De scherpte van zowel foto's als video's is prima, mits er voldoende licht is. Vergelijken we de beelden met die van de eerder door ons geteste Ricoh Theta S, dan is de detaillering bij foto's duidelijk beter, maar het verschil bij video is het meest spectaculair. Het feit dat de Gear 360 beelden in 4K resolutie opslaat zorgt ervoor dat de beeldscherpte in de praktijk ruim een factor vier hoger ligt dan bij de Theta S. En dat is precies het verschil tussen 360-graden video waarvan de scherpte duidelijk ondermaats is, met beelden die prima te pruimen zijn. Uiteraard geldt ook bij de Gear 360 dat de videoresolutie in het ideale geval nóg hoger zou mogen zijn - je ziet altijd immers maar een klein deel van het beeld dat uitvergroot wordt weergegeven - maar in de praktijk is de beeldscherpte gewoon prima.

Stitching

Toch moeten we wel een paar kritische noten kraken. Zo is de stitching van de beelden lang niet altijd perfect. Sterker nog, de Gear 360 laat meer weeffouten zien dan de Ricoh Theta S. Of dat komt doordat de lenzen van de camera's bij de Gear 360 verder van elkaar verwijderd zijn, of dat het puur aan de software ligt is ons niet duidelijk. Wat bij videobeelden wel opvalt is dat het stitchen - door de PC app - dynamisch gebeurt. Onderstaande video waarbij kippen om de camera lopen laten dit op 1:30 minuten duidelijk zien, het beeld 'morpht' op het moment dat een kip over de weeflijn loopt. Hopelijk besteden Samsung en Cyberlink hier de komende tijd nog aandacht aan, want op dit punt is verbetering mogelijk.

Een ander punt waar wij tegenaan liepen was dat er bij ons eerste testexemplaar een duidelijk verschil in beeldscherpte was tussen de twee camera's. De voorcamera liet gewoon scherpte beelden zien, terwijl de achtercamera duidelijk onscherp was. Een exemplarisch probleem, maar omdat de camera's een vaste brandpuntsafstand hebben is dit niet op te lossen. Een tweede exemplaar dat Samsung ons stuurde had dit probleem niet, maar we horen geluiden van andere gebruikers die ook scherpte-verschillen tussen beide lenzen bemerkten. Koop je een Gear 360, dan raden we je dus sowieso aan om meteen na aankoop testfoto's te maken en hierbij de beeldscherpte tussen beide lenzen te vergelijken.

Helderheidsverschillen

Het belangrijkste nadeel waar we tegenaan liepen is dat de belichting, en in mindere mate de kleurbalans van de twee camera's niet in alle gevallen goed op elkaar aansluiten. Middels een firmwareupdate heeft Samsung het kleurbalansprobleem eerder deze zomer deels opgelost, maar het is niet geheel verholpen. Het resultaat hiervan kan zijn dat bij gestitchte beelden soms verschillen in helderheid en kleurtint zichtbaar zijn. 

Het probleem lijkt optisch te zijn: het doet zich namelijk vooral voor wanneer één van beide lenzen direct invallend (zon-)licht heeft en de ander niet. De camera waar direct licht invalt heeft in dergelijke gevallen een helderder, minder contrastrijk beeld, wat het gevolg lijkt te zijn van de interne lensreflecties in de dikke fish-eye lenzen van de camera's. Zie bijvoorbeeld onderstaand screenshot, dat duidelijk laat zien dat het beeld van de achtercamera (beide zijkanten van het beeld) door het direct invallende lamplicht duidelijk helderder wordt dan het beeld van de voorcamera. Het verschil in helderheid is vooral in het plafond goed zichtbaar. De tweede foto laat een nog extremer voorbeeld zien. De 'achter' camera heeft hier direct invallend zonlicht, met concentrische ringen als zichtbaar gevolg.


Bij direct invallend licht in één van de lenzen, ontstaan soms helderheidsverschillen...

Samsung Gear 360
... en bij extreem helder licht zelfs ring-vormige artefacten.

Conclusie

De Gear 360 is Samsung's eerste 360 graden camera, en wat ons betreft is het een goed begin. Met zijn weliswaar relatief lage prijspunt van 350 euro is de Gear 360 zeker nog geen apparaatje dat je als impuls-aankoop bij de winkel zult meenemen, maar het biedt wel een betaalbare mogelijkheid om in te stappen in de wereld van 360 graden foto en video.

Zoals gezegd kent de camera wat beperkingen. Zo zijn de lenzen gevoelig voor invallend (zon)licht, wat lens flares en helderheidsverschillen tussen de twee beelden kan opleveren, een probleem dat naar verwachting niet (geheel) met toekomstige softwareupdates is op te lossen. Waar Samsung met software hopelijk nog wél wat aan kan doen, is de stitchkwaliteit. Deze is doorgaans redelijk goed, maar zeker niet perfect. De eerder door ons geteste Ricoh Theta S scoort op dit punt gewoon beter. 

Overweeg je de Gear 360 aan te schaffen, hou er dan wel rekening mee dat het apparaat weliswaar stand-alone te gebruiken is, maar dat je alleen live previews en toegang tot alle instellingen kunt krijgen wanneer je een Galaxy S6, S7 of Note 7 smartphone hebt. 

De Gear 360 heeft dus imperfecties, maar als je voor een beperkt bedrag bruikbare 360 graden video wilt schieten, is het op dit moment absoluut de beste camera die je kunt kopen. Qua fotokwaliteit doet de camera het ook goed, maar is het verschil met de concurrentie uit deze prijsklasse minder spectaculair dan bij video. Dankzij de 4K resolutie waarin de camera videobeelden opneemt heb je bij het terugkijken via een VR Headset als Samsung's eigen GearVR, maar ook via Youtube en Facebook gewoon 360 graden met meer dan bruikbare beeldscherpte.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Samsung Gear 360

Samsung Gear 360

  • Actioncam
  • MicroSD
  • 1440p (2.5K)
  • 2160p (4K)
Niet verkrijgbaar
0