AMD Radeon RX 480 'Polaris' review: GTX 970 prestaties voor ca. € 250

312 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Twee GPU's: Polaris 10 en 11
  3. 3. Radeon RX 480, RX 470 en RX 460
  4. 4. Radeon RX 480: foto's en specificaties
  5. 5. 4de generatie GCN
  6. 6. DislayPort 1.3/1.4 en HDMI 2.0 brengen hogere resoluties en HDR
  7. 7. Video: HEVC (H.265) nu hardwarematig gedecodeerd en geëncodeerd
  8. 8. Klaar voor VR
  9. 9. Overklokken
  10. 10. Kopen: waar en wanneer?
  11. 11. Hoe test Hardware.Info videokaarten
  12. 12. Benchmarks: 3DMark Fire Strike / Extreme / Ultra
  13. 13. Benchmarks: Anno 2205
  14. 14. Benchmarks: Battlefield 4
  15. 15. Benchmarks: Dirt Rally
  16. 16. Benchmarks: F1 2015
  17. 17. Benchmarks: Far Cry Primal
  18. 18. Benchmarks: GTA V
  19. 19. Benchmarks: Metro Last Light
  20. 20. Benchmarks: Project Cars
  21. 21. Benchmarks: Rainbow Six Siege
  22. 22. Benchmarks: The Division
  23. 23. Benchmarks (DX12): Ashes of the Singularity
  24. 24. Benchmarks (DX12): Rise of the Tomb Raider
  25. 25. Benchmarks: Hardware.Info GPU Prestatiescore 2016
  26. 26. Benchmarks: RX 480 versus voorgangers
  27. 27. Testresultaten: Stroomverbruik
  28. 28. Testresultaten: Geluidsproductie en temperatuur
  29. 29. Overkloktest
  30. 30. Duurtest: enige throttling
  31. 31. Conclusie
  32. 32. Besproken producten
  33. 33. Reacties

Inleiding

AMD introduceert vandaag de Radeon RX 480, de eerste videokaart uit de nieuwe Polaris generatie. Over de doelstelling van de nieuwe kaart was AMD tijdens een persconferentie begin juni waarbij de kaart officieel werd aangekondigd zeer helder: een kaart op de markt brengen die snel genoeg is voor "premium" VR-games met een zeer schappelijk prijskaartje. Echter, ook voor wie niet direct een VR-headset wil aanschaffen moet de RX 480 volgens AMD een prijsbreker worden: gamen met uitstekende beeldkwaliteit en vloeiende prestaties in Full HD of zelfs WQHD wordt ons beloofd bij een kaart die in Nederland vermoedelijk rond de 250 euro moet gaan kosten. De initiële reacties bij de lezers van Hardware.Info en elders waren grotendeels positief: zeker in Nederland valt een verhaal van meer prestaties voor minder geld natuurlijk in goede aarde. Maar maakt AMD die belofte ook waar? Wij hebben de Radeon RX 480 uitgebreid getest.

AMD Radeon RX 480 8GB

De Radeon RX 480 is zoals gezegd de eerste kaart uit de nieuwe Polaris reeks, gebaseerd op een nieuwe serie GPU's die geproduceerd zijn middels een state-of-the-art 14nm productieprocedé. Net als bij de nieuwe Pascal generatie GPU's van Nvidia - waarvan de GP104 die de basis vormt voor de nieuwe GeForce GTX 1070 en 1080 - zorgen de nieuwe, kleinere transistors ervoor dat er een grote stap gemaakt kan worden qua prestaties afgezet tegen het stroomverbruik. Op veel vlakken zijn er overeenkomsten tussen de nieuwe kaarten van Nvidia en AMD; ook bij AMD hebben we in feite van doen met een getunede versie van een bestaande architectuur uitgevoerd op een nieuw productprocedé en voorzien van nieuwe generaties monitoraansluitingen en videoverwerking. Desalniettemin is de strategie van Nvidia en AMD duidelijk anders.

Nvidia's eerste Pascal producten zijn duidelijk hoger gepositioneerde videokaarten. Toegegeven, volgens de geruchten staat er nog een boven de GP104 gepositioneerde GP102 chip op de rol, maar met adviesprijzen rond de 650 en 400 euro zijn de GTX 1080 en GTX 1070 alles behalve goedkoop. AMD gooit het over een andere boeg: de RX 480, het topmodel uit de Polaris reeks, heeft in de 8GB uitvoering die wij hebben getest een adviesprijs van 229 dollar, en zal zodra de beschikbaarheid voldoende is in de Benelux dus rond de 260 euro moeten gaan kosten. Een uitvoering met 4 GB heeft een Amerikaanse adviesprijs van 199 dollar en moet volgens AMD in de Benelux rond de 220 euro gaan kosten. AMD zet dus duidelijk in op het middensegment: high-end kaarten volgen pas op z'n vroegst rond de jaarwisseling bij de volgende generatie, genaamd Vega.

Zelf geeft AMD aan zich te willen richten op het grootste gedeelte van de markt. Het is ontegenzeggelijk zo dat er meer videokaarten van 250 dan van 650 euro worden verkocht. Het verhaal dat met "premium VR" beschikbaar wil maken op een vriendelijk prijspunt is wellicht een gelegenheidsargument om mee te liften op de VR-hype, maar is desalniettemin een nobele doelstelling. Tegelijkertijd moeten we ook reëel zijn; gezien de huidige financiële situatie van AMD heeft het bedrijf niet de luxe om te kiezen voor een strategie waarbij men veel R&D effort stopt in een product waarmee het wellicht de top in alle benchmarkgrafieken zou behalen, maar tegelijkertijd maar weinig aantallen zou verkopen. Een succesvol product voor de massa, dat is waar AMD naar snakt en dat is ook wat de RX 480 en de andere Polaris kaarten moeten worden. In 2008 had AMD veel succes met een vergelijkbare strategie, toen het geen antwoord had op Nvidia's high-end GTX 280, maar met de mid-range gepositioneerde Radeon 4850 en 4870 wel veel succes wist te boeken. 

De RX 480 is de enige kaart die vrijwel per direct beschikbaar moet zijn, al moet je je net als bij de nieuwe Nvidia kaarten geen illusies maken bij de aantallen die de eerste weken beschikbaar zijn. Naast de RX 480 heeft AMD wel nog twee andere kaarten aangekondigd die op korte termijn op de markt moeten komen: de RX 470 halverwege juli en de RX 460 eind juli. Naar verluidt blijft het daar ook bij voor de Polaris generatie: AMD geeft aan dat het bij de nieuwe generatie minder verschillende varianten wil voeren dan voorheen. Wellicht geldt ook hier dat deze strategie eerder noodzaak dan wens is.

Twee GPU's: Polaris 10 en 11

AMD heeft binnen de Polaris generatie twee GPU's ontwikkeld, die luisteren naar de naam Polaris 10 en 11, waarbij enigszins verwarrend de 10 de grotere is van de twee. Polaris 10 wordt gebruikt voor de Radeon RX 480 en RX 470, Polaris 11 vormt de basis voor de Radeon RX 460. Deze chip is ook bedoeld voor laptops, en er misschien zelfs wel primair voor ontwikkeld. Desondanks zijn er nog geen mobiele varianten aangekondigd. Beide chips worden gemaakt bij GlobalFoundries middels een 14nm FinFET procedé. Het is daarmee voor het eerst dat AMD afstapt van TSMC als hofleverancier van haar GPU's.

Het GlobalFoundries 14nm procedé lijkt erg op het TSMC 16nm FinFET procedé dat door Nvidia gebruikt wordt. Laat je niet teveel van de wijs brengen door de getallen 14 en 16: er is tegenwoordig niks meer in een transistorgeneratie dat daadwerkelijk 14 of 16 nanometer is, het zijn meer namen dan dat de getallen enige waarde hebben. Omdat GlobalFoundries en TSMC gebruik maken van dezelfde ASML-apparatuur in hun state-of-the-art fabrieken, is het veilig te veronderstellen dat er meer overeenkomsten dan verschillen in de procedés zullen zitten. Dat is wat we ook tijdens een gesprek met de AMD CTO konden opmaken: de keuze tussen GlobalFoundries en TSMC was niet zozeer een technische, als wel gebaseerd op wie de beste leveringsgaranties en prijs kon bieden.

Hoe het ook zij, een kleiner procedé zorgt er altijd voor dat er meer transistors op een chip van hetzelfde oppervlak geplaatst kunnen worden. Lees: meer prestaties en/of functionaliteit tegen dezelfde prijs. Daarnaast zijn kleinere transistors in de regel ook zuiniger, zeker nu ook GlobalFoundries en TSMC in navolging van Intel zijn overgestapt op FinFET technologie. Zoals je hier al kon lezen, staat hierbij de transistor gate rechtop en heeft hij dus een groter oppervlak. Hierdoor beperkt de nieuwe technologie de stroomlekkage en maakt hij hogere klokfrequenties mogelijk.


Met 14nm FinFet is volgens AMD een veel hoger prestatieniveau (lees: MHz) te behalen bij gelijk lekvermogen.

AMD geeft aan dat puur en alleen de overstap naar het 14nm procedé al voor tot 70% verbetering in performance per watt kan zorgen. Verbeteringen in de architectuur zorgen voor een verdere verbetering van de efficiëntie ten opzichte van bestaande kaarten.


Er komen twee chips in de Polaris generatie: Polaris 10 en Polaris 11.

Terug naar de GPU's: AMD introduceert er dus twee, Polaris 10 en Polaris 11. Eerstgenoemde is de grootste en basis van de in deze review besproken Radeon RX 480.

Polaris 10 is een chip met 36 zogenaamde Compute Units, de basisblokken van AMD's GPU-architectuur. Elke CU bestaat net als bij bestaande AMD GPU's uit 64 shader units, waardoor Polaris 10 dus in totaal 2304 shader units, oftewel "cores", heeft. Dat zijn er een tikkeltje minder dan 2560 van de Hawaii chip Radeon R9 290(X) en 390(X), maar aanzienlijk meer dan de 1792 cores in de Tonga chip van de Radeon R9 285, 380 en 380X, kaarten die in principe als voorloper van de Radeon RX 480 mogen worden gezien. Polaris 10 heeft een 256-bit GDDR5 geheugenbus. De chip meet naar verluidt 232 mm², aanzienlijk minder dan de 359 mm² van Tonga en 438 mm² van Hawaii. Geen wonder dat AMD een agressievere prijsstrategie kan voeren. 

De Polaris 11 chip is een stuk kleiner en heeft 16 CU's, oftewel 1024 shader units. Deze GPU heeft een 128-bit geheugenbus. Ook deze chip is een stuk kleiner dan de Bonaire chip van de Radeon R7 260 en R7 360, maar bovenal ook dunner, waardoor hij geschikter is voor dunnere laptops.

De kleinere transistors zijn zeker niet de enige vernieuwing bij de Polaris generatie. De GPU's maken beide gebruik van wat AMD haar 4e generatie Graphics Core Next (ook wel bekend als GCN 1.3) architectuur noemt. De zogenaamde geometry processor aan het begin van de pipeline is vernieuwd om efficiënter te werken, terwijl de command processor aangepast is om de nieuwe GPU's nog beter dan hun voorlopers in staat te stellen meerdere taken tegelijkertijd uit te voeren. Meer L2-cache en een verbeterde geheugencontroller moeten ervoor zorgen dat de communicatie met de geheugenchips efficiënt plaatsvindt. Verder is de videoengine volledig op de schop genomen met ondersteuning voor nieuwere codecs en is er een nieuwe DisplayEngine met ondersteuning voor HDMI 2.0b, DisplayPort 1.4 en HDR. We mogen dus wel met recht zeggen dat we vandoen hebben met een nieuwe generatie chips. Vanzelfsprekend zijn de Polaris chips geheel geschikt voor DirectX 12 en de nieuwe Vulkan API, die van AMD's Mantle is afgeleid. 


Bij Polaris zijn veel onderdelen van de GPU op de schop genomen.

Radeon RX 480, RX 470 en RX 460

Laten we voordat we de diepte ingaan met de architectuur van Polaris, eerst een betere blik werpen op de drie kaarten zoals ze zijn aangekondigd. Ze luisteren naar de namen RX 480, RX 470 en RX 460. Van de R9, R7 en R5 naamgevingen van de vorige generatie is AMD afgestapt, alles is nu RX. 

De Radeon RX 480, de kaart die we in deze review primair bespreken, is gebaseerd op de Polaris 10 chip met alle 36 CU's ingeschakeld. De kaart komt in 4 GB en 8 GB uitvoeringen, met Amerikaanse adviesprijzen van respectievelijk 199 en 229 dollar. Omgerekend naar euro's en met BTW toegevoegd, komen we dan op circa 220 en 260 euro. Uiteraard mag je de eerste dagen en weken, als de kaarten nog niet voldoende beschikbaar zijn, wat hogere prijzen verwachten. Met dit prijspunt zit de RX 480 ruwweg op het niveau van de Radeon R9 380X. 

Bij de referentiekaart zoals wij die ontvingen werkt de GPU standaard op een klokfrequentie van 1266 MHz. De daadwerkelijke klokfrequentie is zoals gebruikelijk bij moderne GPU's afhankelijk van de werkdruk; ben je niet druk in de weer met een 3D-game, dan klokt de kaart zichzelf terug en wordt ook het chipvoltage verlaagd, dat alles om energie te besparen. Het GDDR5 geheugen is via een 256-bit geheugenbus aangesloten en werkt op 2000 MHz, wat resulteert in een geheugenbandbreedte van 256 GB/s. De kaart heeft volgende de specificaties een maximaal stroomverbruik van 150W en is uitgevoerd met een enkele 6-pin PEG-connector. De referentiekaart maakt gebruik van een koeler met radiale ventilator die de lucht direct naar buiten blaast. Vanzelfsprekend mogen we van AMD's partners custom kaarten verwachten met andere koelers, hogere klokfrequenties en meer stroomconnectors. De referentiekaart heeft verder drie DisplayPort 1.4 aansluitingen en één HDMI 2.0.

AMD Radeon RX 480 8GB
Radeon RX 480 referentiekaart

Van de RX 470 heeft AMD nog niet alle specificaties bekendgemaakt, maar wat we weten is dat deze kaart wordt gebaseerd op een Polaris 10 chip met 32 van de 36 CU's ingeschakeld. Ook deze kaart krijgen een 256-bit geheugenbus en wordt uitgevoerd met 4GB GDDR5 geheugen. Klokfrequenties weten we nog niet. De nieuwe instapkaart RX 460 krijgt dus een Polaris 11 chip, met 14 van de 16 CU's ingeschakeld. Deze kaart krijgt 2GB GDDR5-geheugen, aangesloten via een 128-bit geheugenbus. Ook hier zijn klokfrequenties nog niet bekend. Qua prestaties zal de RX 460 geen hoogvlieger zijn; AMD positioneert de kaart voor "eSports Gaming", wat dus betekent dat games als Dota 2 en League of Legends er goed speelbaar op moeten zijn. Hoe dan ook is het goed om te weten dat alle vernieuwingen qua video-engine en monitoraansluitingen ook op deze kaarten beschikbaar zullen zijn. De RX 470 en RX 460 zullen op niet al te lange termijn geïntroduceerd worden, prijzen zijn nog niet bekend.

Radeon RX 480: foto's en specificaties

Hieronder vind je al onze foto's van de Radeon RX 480 alsook een vergelijkingstabel met de bestaande Radeon R9 380X en R9 390X.

Klik voor een vergroting.

Algemeen
 
MerkAMDAMDAMD
ProductnaamRadeon R9 380 4GBRadeon R9 390XRadeon RX 480 8GB
ProductcodeRADEON R9 380 4GBRADEON R9 390XRadeon RX 480 8GB
DetailsProductinfoProductinfoProductinfo
Chip
CodenaamAntiguaGrenadaPolaris 10
ArchitectuurGCN 1.2GCN 1.1GCN 1.3
Rekenkernen1792 cores2816 cores2304 cores
Kloksnelheid970 MHz1050 MHz1120 MHz
Kloksnelheid boost1266 MHz
Transistors5000 mln6200 mln5700 mln
Die-grootte366 mm²438 mm²232 mm²
Productieprocedé28 nm28 nm14 nm
Geheugen
Geheugengrootte4096 MB8192 MB8192 MB
Type geheugenGDDR5GDDR5GDDR5
Geheugensnelheid1425 MHz1500 MHz2000 MHz
Geheugencontroller256 bit512 bit256 bit
Bandbreedte176 GB/s384 GB/s256 GB/s
Functionaliteit
DirectX versieDirectX 12 fl 12_0DirectX 12 fl 12_0DirectX 12 fl 12_0
SLI compatible
Crossfire compatible
HDMI versie2.0b
DisplayPort versie1.4
Geïntegreerde H.264 videodecoder
Geïntegreerde H.264 video-encoder
Geïntegreerde H.265 videodecoder
Geïntegreerde H.265 video-encoder
Geïntegreerde VC-1 videodecoder
Kaartontwerp
InterfacePCI-Express 3.0 x16PCI-Express 3.0 x16PCI-Express 3.0 x16
Extra power-connector
Type power connector(s)2x PEG6PEG6+PEG8PEG6
Total board power190 W275 W150 W
Lengte24.2 cm

4de generatie GCN

De Polaris chips zijn gebaseerd op de vierde generatie van AMD's Graphics Cores Next architectuur. Bij de vorige drie varianten sprak AMD over GCN 1.0, 1.1 en 1.2, en hoewel er deze keer geen specifiek versienummer meer wordt gebruikt, houden wij het maar op GCN 1.3.

In onderstaande afbeeldingen zien we het blokschema van de Polaris 10 chips zoals gebruikt op de RX 480. We zien de 36 compute units, die zijn onderverdeeld in een viertal shader engines. Elk van deze shader engines heeft een eigen geometry engine en twee render backends, die in totaal tot 32 pixels per klokslag kunnen verwerken. In elk van de compute units zijn een viertal texture units verwerkt, waardoor het totaal komt op 144. 


Het blokdiagram van de Polaris 10 chip op de Radeon RX 480.

De vierde generatie GCN-architectuur kent natuurlijk vele overeenkomsten met de vorige generaties, maar zoals op pagina twee van deze review al besproken zijn er vele kleinere en grotere verbeteringen doorgevoerd. Om te beginnen in de geometry engines, het onderdeel van de 3D-pipeline dat informatie over de positionering van de triangles (driehoeken) waaruit alle 3D-objecten zijn opgebouwd binnenkrijgt om daarna te verwerken. Een belangrijke vernieuwing hier is een verbeterde primitive discard accelerator. Dit houdt in dat driehoeken die zo klein zijn dat ze niet eens zichtbaar zijn op het scherm direct weggegooid worden, zodat deze verderop in de pipeline in zijn geheel niet meer verwerkt worden. Verder is de benodigde bandbreedte voor binnen de chip gegenereerde extra driehoeken (bijvoorbeeld dankzij tesselation) ook verder teruggebracht.

De shader units zelf zijn ook getuned. Allereerst is de instruction prefetch verbeterd: de CU's zorgen ervoor dat ze op tijd komende instructies uit het geheugen hebben opgehaald om zo vertragingen te voorkomen. Verder is de buffer van instructies bij de CU's vergroot, wat volgens AMD primair de prestaties bij single-threaded workloads verbetert. De communicatie tussen de rekeneenheden en de L2-cache is volgens AMD ook flink verbeterd. Ten slotte zijn de shader units geschikt gemaakt om naast 32-bit en 64-bit getallen ook te kunnen werken met 16-bit getallen, zowel integer als floating point. In specifieke (compute) workloads waar geen 32-bit nauwkeurigheid vereist is, kan dat voor minder benodigde geheugenbandbreedte en een lager stroomverbruik zorgen. Hoewel het voor ons lastig te kwantificeren is hoeveel de verschillende verbeteringen daadwerkelijk bijdragen, geeft AMD aan dat de compute units binnen Polaris op dezelfde klokfrequentie tot zo'n 15% beter presteren dan die van de Radeon R9 290. Let wel, die R9 290 is gebaseerd op de Hawaii chip en die is weer gebaseerd op 2e generatie GCN (GCN 1.1), dus een vergelijking met op Tonga of Fiji chips gebaseerde kaarten (derde generatie GCN) was wellicht eerlijker, maar minder indrukwekkend geweest. Het is veilig om aan te nemen dat de prestatiewinst per CU op dezelfde klokfrequentie tegenover de op Tonga gebaseerde Radeon R9 380 en 380X kaarten minder dan 10% is. Daar staat natuurlijk tegenover dat de RX 480 méér CU's heeft en op een hogere klokfrequentie werkt.


De shader units werken volgens AMD 15% efficiënter... dan die van twee generaties terug.

Het blijft niet bij verbeteringen binnen de CU's. AMD heeft ook haar GDDR5 geheugencontroller verder geoptimaliseerd. Belangrijkste vernieuwing is dat men de lossless kleurcompressie verder heeft verbeterd, iets wat Nvidia bij haar nieuwste generatie GPU's overigens ook claimde als een van de verbeteringen. Waar de 3e generatie GCN-chips (de eerste met color compression) tot ruim 15% meer data kon verwerken, is dat bij de vierde generatie GCN ruim 30%. Daar komt bovenop dat AMD de L2-cache heeft vergroot tot 2MB en de caching algoritmes heeft verbeterd, wat betekent dat data minder vaak daadwerkelijk vanuit het GDDR5 geheugen moet worden opgehaald. Het zou naast betere prestaties ook tot 40% energiebesparing bij het geheugen moeten leiden.

De AMD GPU's met GCN-architectuur waren al uniek door de uitstekende ondersteuning voor asynchronous compute, een in DirectX 12 beschikbare feature om een GPU tegelijkertijd twee of meer compleet verschillende taken te laten uitvoeren. Asynchronous compute wordt onder meer flink gebruikt in de Ashes of the Singularity benchmark, waar de GPU tegelijkertijd in de weer kan zijn met grafisch rekenwerk als andere compute workloads (bijvoorbeeld physics en AI). Bij Nvidia GPU's tot aan de nieuwste generatie moesten dergelijke berekeningen om en om gedaan worden, waarmee het lastiger was om de GPU zo efficiënt mogelijk te belasten. Hierdoor presteert AMD in deze specifieke benchmark duidelijk beter, wat als voornaamste gevolg heeft dat Ashes of the Singularity veelvuldig wordt gebruikt in AMD presentaties. Maar het moet gezegd worden: in de DirectX 12 wereld ligt het voor de hand dat GPU's binnen games meer en meer voor andere taken dan puur graphics worden ingezet, waarbij AI en physics twee goede voorbeelden zijn.

Een van de zaken waar asynchronous compute ook voor gebruikt wordt is de asynchonous warp zoals gebruikt door de Oculus Rift VR-headset. Wanneer een volgend frame niet op tijd volledig berekend is, wordt met behulp van de GPU-cores het huidige frame verschoven in de richting van de beweging van het hoofd, om zo toch een zo soepel mogelijke VR-beleving te leveren. Developers hebben bij de vierde generatie GCN-architectuur nieuwe mogelijkheden. Met compute preemption of graphics kan een compute workload complete voorrang krijgen en wordt en graphics-taken tijdelijk volledig gestopt. Bij de quick response queue krijgt de computer workload veel voorrang en kan de developer zelf bepalen welk percentage van de GPU-rekenkracht voor welke taak wordt ingezet.


De asynchronous compute mogelijkheden van de architectuur zijn verbeterd. Op verschillende manieren kunnen twee (of meer) workloads gecombineerd worden.

Al met al belooft AMD dus een in alle eerlijkheid weinig schokkende 15% prestatiewinst per CU op dezelfde klokfrequentie in vergelijking met twee generaties terug. Tegelijkertijd komt daar bovenop natuurlijk de winst die de kleinere transistors opleveren en de efficiëntere werking met het geheugen. Al met al claimt AMD een tot 2,8x beter performance-per-watt bij de Radeon RX 470 ten opzichte van de Radeon R7 270. Laat je echter ook hier niet misleiden door de marketing: de R7 270 is gebaseerd op de Pitcairn GPU met eerste generatie GCN (GCN 1.0), die in 2012 geïntroduceerd werd met de Radeon HD 7850 en 7870. Een vergelijking tussen de Radeon RX 480 (vierde generatie GCN) en Radeon R9 380X (derde generatie GCN) zou veel interessanter zijn, maar die geeft AMD niet. Maar goed, uiteraard hebben wij verderop ook de nodige stroomverbruik tests gedaan en vergelijken we aldaar de RX 480 ook met zijn voorgangers.


Laat je niet verleiden door de mooie getallen: de +15% is in vergelijking met twee generaties terug, de 2.8x zelfs in vergelijking met een GPU uit 2012, drie GCN-generaties geleden.

DislayPort 1.3/1.4 en HDMI 2.0 brengen hogere resoluties en HDR

De nieuwe Polaris chips en daarmee de Radeon RX 480 maken gebruik van state-of-the-art monitor aansluitingen. De HDMI-uitgang voldoet aan de HDMI 2.0b standaard en de DisplayPort uitgangen aan de 1.3 en 1.4 standaarden. Dat maakt dat de RX 480 en de andere Polaris kaarten geschikt zijn voor schermen met zowel een hoge resolutie als een hoge verversingsfrequentie, als ook voor HDR. Dit alles kwamen we eerder ook al tegen bij de GP104 chip van de Nvidia GeForce GTX 1080 en 1070.

HDMI 2.0b is van belang voor wie de kaarten wil gaan gebruiken in combinatie met een Ultra HD TV in de woonkamer. De meeste televisies hebben geen DisplayPort-connector, dus dan ben je aangewezen op HDMI. Met bestaande HDMI 1.4 connectors is de Ultra HD resolutie (3840x2160) enkel mogelijk met 30 beelden per seconden. HDMI 2.0b kan 4K ook met 60 fps doorgeven. 

Met de nieuwe DisplayPort standaarden is nog veel meer mogelijk. DisplayPort 1.3 biedt een bandbreedte van 32,4 gigabit/s. Dat is voldoende om een 4K-scherm (3840x2160) aan te sturen met 120 Hz met volledig kleurbereik (4:4:4 in jargon). AMD verwacht dat de eerste 120Hz Ultra HD monitoren voor het einde van het jaar beschikbaar komen. FreeSync wordt daarbij uiteraard ook ondersteund, waarbij dergelijke schermen in potentie kunnen werken met een verversingsfrequentie tussen de 30 Hz en 120 Hz. Maar ook 5K beeldschermen met 60 Hz verversingsfrequentie kunnen dankzij DP 1.3 met één kabel aangesloten worden. Zo'n 5K scherm (zoals de door ons geteste Dell UP2715K) biedt met een resolutie van 5120x2880 weer 78% meer pixels dan 4K. 

De kaarten zijn ook "ready" voor DisplayPort 1.4, een standaard die weer nieuwe mogelijkheden biedt. Ready doet ons vermoeden dat er hier in de toekomst nog drivers voor nodig zullen zijn, maar gezien het feit dat er nog geen DisplayPort 1.4 monitoren bestaan is dat op zich niet gek. Met DP 1.4 is het mogelijk om een Ultra HD scherm aan te sturen met 10-bit kleur op 96 Hz. Daarnaast biedt DP 1.4 ook ondersteuning voor de Rec. 2020 kleurruimte en de CTA-861.3 en SMTPE 2084 standaarden voor het doorgeven van HDR-beelden. In de wereld van consumentenelectronica kennen we de combinatie van deze standaarden als het Ultra HD Premium logo dat pronkt op de nieuwste generatie HDR TV's.

Dankzij HDR kunnen schermen dus fellere kleuren weergeven. Een goede introductie over HDR vind je in deze aflevering van Hardware.Info TV en in dit artikel. Als je nog nooit een HDR demo op een goede HDR TV hebt gezien, is het wellicht lastig in te beelden, maar laat gezegd zijn dat we het er in het Hardware.Info testlab unaniem over eens zijn dat HDR een grotere verbetering in kijkgenot levert dan de 4K-resolutie. Helaas is HDR in de PC wereld bij gebrek aan HDR monitoren nog een theoretisch verhaal. Laten we hopen dat het niet lang duurt eer de eerste HDR schermen op de markt komen.

10-bit kleur zorgt er juist voordat er meer kleurnuances mogelijk zijn. Voor elk van de primaire kleuren (rood, groen en blauw) zijn er bij 8-bit kleur immers maar 256 stappen tussen helemaal donker en helemaal licht en die stappen zijn veelal duidelijk te herkennen. Door de combinatie van 10-bit en HDR kunnen ook méér kleuren getoond worden. De Rec. 2020 standaard, die al bij de nieuwste generatie HDR TV's is ingeburgerd, biedt een twee keer groter kleurbereik dan sRGB wat nu bij computermonitoren en bestaande TV's gebruikelijk is. Het biedt zo'n 75% van alle kleuren die het menselijk oog daadwerkelijk kan zien, tegenover zo'n 37,5% bij sRGB. De GPU's zijn zelfs al klaar voor 12-bit kleur. Daarmee wordt er meer nauwkeurigheid geboden in kleurnuances dat het menselijk ook kan onderscheiden.

Laat duidelijk zijn dat we met de nieuwe generatie AMD en Nvidia GPU's aan de vooravond van een revolutie op het gebied van monitoren staan. De videokaarten zijn er klaar voor, nu de schermen nog! Wie nu al gebruik wil maken van HDR moet de nieuwe kaarten aansluiten op een HDR TV. Zoals gezegd; TV's met het Ultra HD Premium logo ondersteunen alle genoemde belangrijkste standaarden voor HDR. Via HDMI 2.0 kan ook met HDR er een 4K-resolutie met 60 fps uitgestuurd worden, zij het met 4:2:2 kleuren. 

Video: HEVC (H.265) nu hardwarematig gedecodeerd en geëncodeerd

Waar ook flinke stappen zijn gemaakt, is op het vlak van video encoder en decoders. Om met decoding te beginnen; eerste en tweede generatie GCN-kaarten konden enkel H.264, VC1, MPEG4 en MPEG2 video decoderen in maximaal Full HD resolutie bij maximaal 60 fps. Bij de derde generatie GCN kwam daar in het geval van de Tonga chip (Radeon R9 285 en 380(X)) H.264 ondersteuning in Ultra HD resolutie met maximaal 120 fps bij. De videodecoder in de Fiji-chip van de Fury (X) kaarten had voor het eerste ondersteuning voor de nieuwe H.265 (HEVC) standaard in maximaal 4K resolutie met 60 fps. 

Bij de Polaris chips gaat AMD weer een stap verder. HEVC wordt nu ook ondersteund met 10-bit kleuren. Verder zijn er hardwarematige VP9 en MJPEG decoders toegevoegd. 

Voor wat betreft hardwarematige encoding bleeft het bij de eerste twee generaties GCN-kaarten beperkt tot H.264 in Full HD resolutie. Derde generatie GCN kaarten ondersteunden ook H.264 encoding in Ultra HD resolutie. Polaris 10 en 11 zijn de eerste AMD GPU's met eveneens een geïntegreerde H.265 / HEVC encoder. Met HEVC is dezelfde beeldkwaliteit als bij H.264 mogelijk met ruwweg de helft van de bandbreedte. AMD werkt samen met leveranciers van game streaming software als OBS (Open Broadcaster Software) en Raptr om HEVC support daarin te verwerken. 

De kwaliteit van de geïntegreerde video encoders is volgens AMD ook verbeterd. Intern vindt de encodering nu in twee fases plaats, wat naar verluidt een duidelijk betere beeldkwaliteit moet bieden, zowel in H.264 als in HEVC.

Klaar voor VR

VR is natuurlijk the next big thing in de wereld van PC gaming en geen wonder dat AMD bij de lancering van de Radeon RX 480 hier uitgebreid aandacht aan besteedt. Sterker nog; zoals we in de inleiding al schreven is VR onderdeel van de primaire communicatie rondom de kaart: AMD wil zoals gezegd "premium VR" beschikbaar maken op een vriendelijk prijspunt. Naast alle marketing zijn er ook enige technische zaken te melden rondom VR.

AMD bundelt alle hardware, software, API's en SDK's rond VR onder de naam LiquidVR. Met de komst van de Polaris kaarten zijn er een aantal nieuwe features.

Allereerst is er TrueAudio Next, een technologie die qua opzet erg lijkt op wat Nvidia aankondigde bij de GTX 1080 en 1070: VR Audio. Via een SDK wil men gamedevelopers in staat stellen om GPU cores te gebruiken voor het berekenen van reflecties en absorpties van geluid in de 3D ruimte, om een zo realistisch mogelijk geluidsbeeld te creëren. Hiervoor worden raytracing-achtige algoritmes gebruikt. Dankzij de vernieuwde asynchronous compute mogelijkheden is het voor game-developers mogelijk om een specifiek percentage van de GPU rekenkracht te reserveren voor audio. AMD geeft net als Nvidia aan dat juist bij VR games en andere VR toepassingen realistisch geluid nog veel belangrijker is dan bij traditionele 3D-games. Met een VR-headset op je hoofd draagt volledig kloppend positioneel geluid bij aan het realisme: een geluidsbron die van links komt moet niet alleen ook qua gehoor duidelijk van links komen, maar ook qua reflecties en absorpties op een kloppende manier interacteren met de virtuele omgeving waar je in staat. TrueAudio Next is puur een software SDK en in tegenstelling tot AMD's eerdere geflopte TrueAudio initiatief geen dedicated audio-processor in de GPU. Sterker nog: voor wie het zich afvraagt; de TrueAudio DSP die bij de Hawaii GPU wordt geïntroduceerd is bij Polaris inmiddels verdwenen, wegens gebrek aan enthousiasme bij game developers. De TrueAudio SDK wordt open source beschikbaar gesteld via AMD's GPUOpen programma. De vraag is natuurlijk wel hoe goed dit crossplatform gaat werken en hoeveel GPU-rekenkracht er daadwerkelijk nodig is. Wordt vervolgd...

Verder geeft AMD aan dat de verbeteringen op het vlak van asynchronous computing juist voor VR-toepassingen erg van belang zijn. De twee pagina's eerder beschreven Quick Response Queue functionaliteit, waarbij een compute workload per direct een groot gedeelte van de GPU rekenkracht kan opeisen en de grafische taken even kan terugschroeven, wordt volgens AMD door Oculus gebruikt in hun drivers wanneer gecombineerd met een AMD kaart. Het zorgt ervoor dat de asynochronous warp, het indien nodig verplaatsen van bestaande frames omdat er nog geen nieuw frame klaar is, gegarandeerd altijd op tijd uitgevoerd kan worden, wat volgens AMD zorgt voor een optimaal soepele VR-ervaring.

Tenslotte is er variable rate shading beschikbaar binnen de AMD API's die gebruikt worden door Oculus, HTC en ontwikkelaars van VR-games. Zoals bekend wordt beeld bij VR-headset vervormd geprojecteerd om te compenseren voor de vervorming van de lenzen in de headset. Hierdoor is uit de hoeken veel minder detail zichtbaar dan vanuit het midden van gerenderde frames. Daar komt bij dat je als gebruiker tijdens het spelen van VR-games ook veel meer naar het midden van het beeld dan naar de hoeken kijkt. Dankzij variable rate shading is het mogelijk om in de hoeken en randen van het 3D-beeld beelden te renderen op een lagere resolutie en/of lagere kwaliteit dan in het midden. Op die manier kan de framerate omhoog, zonder een duidelijk zichtbare verslechtering van de beeldkwaliteit.

De markt voor VR is nog flink in ontwikkeling en op dit moment is het nog koffiedik kijken of Nvidia of juist AMD het best is geoutilleerd voor VR. Het is een onderwerp dat we de komende maanden en jaren nauwgezet zullen volgen. 

Overklokken

Voor overklokkers heeft AMD bij de nieuwe kaarten en bovenal de nieuwste generatie drivers ook flink haar best gedaan. Wie een RX 480 kaart koopt krijgt binnen het Radeon Settings menu van de nieuwste AMD Crimson drivers een flink aantal nieuwe mogelijkheden, die men Radeon WattMan noemt.

Vergelijkbaar met wat Nvidia biedt bij Pascal is het mogelijk om voor elk van de verschillende voltage/klokfrequentie-stappen waarop de kaart kan draaien als gevolg van de stroombesparingsmogelijkheden zelf de gewenste frequentie aan te passen. Ook is het mogelijk om voor elk van deze stappen het voltage aan te passen. 

Nieuwe overzichten in het settings paneel tonen je hoe GPU-klokfrequentie, geheugenklokfrequentie en temperatuur schommelen tijdens het spelen van een 3D-game (of het runnen van een benchmark), zodat je op basis van die informatie verder kunt tunen.

Uiteraard is Radeon WattMan ook voor het tegenovergestelde te gebruiken; wie z'n videokaart juist graag zuiniger wil maken, heeft nu ook veel meer mogelijkheden. In de toekomst zullen we in een ander artikel meer aandacht besteden aan de overklokmogelijkheden van de Radeon RX 480.

Kopen: waar en wanneer?

De Radeon RX 480 4GB en 8GB hebben zoals geschreven een adviesprijs van 199 en 229 dollar. Let wel, Amerikaanse adviesprijzen zijn altijd zonder BTW en geldig voor de Amerikaanse markt waar er minder tussenhandel is. Voor de Nederlandse markt kunnen we prijzen rond de 220 en 260 euro verwachten. 

AMD richt met de RX 480 haar pijlen rechtstreeks op een van de populairste videokaarten van het afgelopen jaar: de GeForce GTX 970. Dergelijke kaarten kosten op dit moment zo'n 300 à 350 euro. De nieuwe AMD kaart is dus zo'n 50 à 100 euro goedkoper.

Als we ons oor te luister leggen bij AMD's partners als ASUS, MSI, Gigabyte, Sapphire en XFX hoeven we de eerste weken geen enorme voorraad kaarten te verwachten. Hierdoor zullen de kaarten naar verwachting aanvankelijk dankzij schaarste (ver) boven hun adviesprijs verkocht zullen worden, iets om rekening mee te houden.

Uiteraard zullen alle partners eigen uitvoeringen van de RX 480 uitbrengen, met andere (betere?) koelers en vaak ook hogere klokfrequenties. Zodra we informatie van fabrikanten binnen krijgen zul je het lezen in de nieuwssectie van de site en we zullen deze kaarten ook zo snel mogelijk toevoegen aan de prijsvergelijker. Waar je ook rekening mee moet houden: in eerste instantie hebben alle partners enkel referentiekaarten. MSI geeft aan in de derde week van juli de eerste custom videokaarten in winkels te verwachten.

Zodra kaarten van AMD's partners beschikbaar zijn, zullen we deze natuurlijk ook zo snel mogelijk gaan testen. Blijf Hardware.Info in de gaten houden!

In de grafieken op de volgende pagina's zijn twee vergelijkingen interessant; allereerst met de GTX 970, omdat dat dus de kaart is waar AMD mee wil concurreren. Daarnaast uiteraard ook de Radeon R9 380X, aangezien dat de kaart uit de huidige generatie is die door de RX 480 wordt opgevolgd voor een vergelijkbaar prijskaartje.


Custom kaarten, zoals deze eerder uitgelekte Sapphire Radeon RX 480 Nitro, hoeven we pas vanaf de tweede helft van juli te verwachten.

Hoe test Hardware.Info videokaarten

Wij testen videokaarten op een op Intel Haswell-E processor gebaseerd testplatform. De exacte specificaties van het testplatform zijn als volgt: 

Op dit moment testen we 3DMark Fire Strike, aangevuld met tien games uit onze kernselectie.

  • 3DMark Fire Strike
  • Anno 2205
  • Battlefield 4
  • Dirt Rally
  • F1 2015
  • Far Cry Primal
  • GTA V
  • Metro Last Light
  • Project Cars
  • Rainbow Siege Six
  • The Division

Ook draaien we twee DirectX 12 games:

  • Ashes of the Singularity
  • Rise of the Tomb Raider

Al deze games draaien we in een viertal of zestal resoluties / instellingen:

  • 1920x1080 (Full HD) Medium / Normal
  • 1920x1080 (Full HD) Highest / Ultra + 4x MSAA
  • 2560x1440 (WQHD) Medium / Normal
  • 2560x1440 (WQHD) Highest / Ultra
  • 3840x2160 (Ultra HD) Medium / Normal
  • 3840x2160 (Ultra HD) Highest / Ultra + 4x MSAA

Op basis van de scores van de tien games uit onze kernselectie berekenen we de Hardware.Info GPU-prestatiescore, die in feite voor elk van de resoluties/settings het gemiddelde van de gemeten framerates is. Deze GPU-prestatiescore geeft met één blik de beste indruk van de prestaties van videokaarten.

Voor de AMD Radeon RX 480 hebben we driverversie 16.6.2 gebruikt.

 


Ons testsysteem gebaseerd op Intel Core i7 5960X en MSI X99S Gaming 9 AC.

In de grafieken is de RX 480 blauw, terwijl andere videokaarten van AMD rood zijn en die van Nvidia groen.

Benchmarks: 3DMark Fire Strike / Extreme / Ultra

3DMark is uiteraard geen game, maar geeft vaak wel een goede indicatie van de prestaties. De AMD Radeon RX 480 komt telkens net iets boven de GTX 970 uit, behalve in de 3DMark Ultra test.

Benchmarks: Anno 2205

De RTS game Anno 2205 is een van de zwaardere spellen, vooral op hogere resoluties en kwaliteitsinstellingen. AMD-processors doen het vrij consequent slecht in dit spel, en de Radeon RX 480 is hierop geen uitzondering. Op Medium settings boekt hij wel een aanzienlijke winst op de R9 380.

Benchmarks: Battlefield 4

Battlefield 4 staat bekend als een van de games die goed geoptimaliseerd is en daarom het uiterste kan halen uit zowel de GPU als de CPU. Op lagere resoluties is de AMD Radeon RX 480 iets langzamer dan de GTX 970, maar hij weet deze achterstand weer in te halen op Ultra HD resolutie. Vergeleken met de R9 380 boek je tussen de 30 en 50 procent snelheidsverbetering.

Benchmarks: Dirt Rally

Ook het racespel Dirt Rally komt met de snellere kaarten in Full HD Medium al snel aan zijn maximum. De AMD kaarten presteren bij Medium settings significant slechter dan de kaarten van Nvidia, maar op Ultra settings zijn de prestaties van de Radeon RX 480 respectabel: hij is in ieder geval sneller dan de GTX 970.

Benchmarks: F1 2015

In F1 2015 zien we het tegenovergestelde van wat we zagen bij DiRT Rally: nu presteert de AMD Radeon RX 480 relatief goed bij Medium settings, terwijl hij het relatief minder goed doet bij Ultra settings. De snelheidswinst boven de R9 380 ligt steeds rond de 40%.

Benchmarks: Far Cry Primal

In Far Cry Primal presteert de AMD Radeon RX 480 in ieder geval beter dan de GTX 970. Het verschil is steeds iets meer dan 10%. Wederom boekt de kaart wel een aanzienlijke winst boven de R9 380.

Benchmarks: GTA V

Net zoals bij veel andere games zien we in GTA V dat bij Medium-settings videokaarten van Nvidia een stuk sneller zijn dan die van AMD. Op Very High settings is de AMD Radeon RX 480 echter weer sneller dan zowel de GTX 970 en GTX 980, hoewel de GTX 980 het op Ultra HD Ultra net iets beter doet. De GTX 970 presteert daar nogal slecht, wat waarschijnlijk komt doordat maar 3,5 GB van zijn geheugen op volledige snelheid draait. 

Benchmarks: Metro Last Light

Ook in Metro Last Light zit de AMD Radeon RX 480 op ongeveer hetzelfde prestatieniveau als de GTX 970: soms wat sneller, soms wat langzamer. De prestatiewinst boven de R9 380 is aanzienlijk en ligt tussen de 40 en 50 procent.

Benchmarks: Project Cars

Op Full HD resolutie is de AMD Radeon RX 480 sneller dan alle andere AMD-kaarten die we hebben getest. Dit houdt hij echter niet vol op hogere resoluties, waar hij ook wat langzamer is dan de GTX 970. Hij blijft wel aanzienlijk sneller dan zijn voorganger, de R9 380.

Benchmarks: Rainbow Six Siege

In Rainbow Six Siege presteert de AMD Radeon RX 480 uitstekend. In Full HD en WQHD resolutie blijkt hij zelfs sneller te zijn dan de GTX 980 en de R9 390X! In Ultra HD Medium komt hij erg dichtbij de 60 fps die je het liefst wilt hebben in een first person shooter. Netjes voor een kaart met een vriendelijk prijskaartje.

Benchmarks: The Division

Ook in The Division zien we een grote prestatiewinst vergeleken met de R9 380: steeds tussen de 30 en 40 procent. De prestaties van de RX 480 komen op ongeveer hetzelfde niveau als die van de GTX 970.

Benchmarks (DX12): Ashes of the Singularity

De AMD Radeon RX 480 doet het in Ashes of the Singularity even goed als de GTX 980. Uitstekende prestaties, zoals inmiddels wel te verwachten is van AMD-kaarten in dit spel.

Benchmarks (DX12): Rise of the Tomb Raider

De framerates van de AMD Radeon RX 480 in Rise of the Tomb Raider verschillen weinig van wat we al in de DirectX 11-benchmarks zagen. Helaas hebben we voor deze test geen benchmarkresultaten voor de GTX 970 en de R9 390.

Benchmarks: Hardware.Info GPU Prestatiescore 2016

Dan de Prestatiescore, die is gebaseerd op de gemiddelde framerate die de kaart haalt in de tien DirectX 11 games die we testen. Ten opzichte van de R9 380 boek je met de RX 480 op alle resoluties en kwaliteitsinstellingen behoorlijke winst: de framerates liggen ruim eenderde hoger. De prestaties van de RX 480 zijn ongeveer vergelijkbaar met die van de GTX 970 en de R9 390.

 

Benchmarks: RX 480 versus voorgangers

Op basis van de Hardware.Info Prestatiescore (de gemiddelde framerate in de tien games) kunnen we berekenen hoeveel de prestaties van de AMD Radeon RX 480 zijn verbeterd ten opzichte van de vergelijkbare kaarten van de huidige generatie. 

  t.o.v. R9 380 4GB t.o.v. R9 390 t.o.v. GTX 960 2GB t.o.v. GTX 970
Full HD Medium 38,5% 7,3% 37,1% -0,3%
Full HD Ultra 48,6% 4,9% 62,1% 6,4%
WQHD Medium 36,0% 1,0% 47,8% -1,7%
WQHD Ultra 41,8% -7,6% 65,2% -0,2%
Ultra HD Medium 34,3% -8,1% 56,3% -1,4%
Ultra HD Ultra 38,6% -12,2% - 2,6%

We zien hier weer terug wat we bij de benchmarks hebben gezien: vergeleken met wat je nu voor dezelfde prijs kan krijgen, is de RX 480 een flinke stap voorwaarts. Zeker vergeleken met de GTX 960 boekt hij behoorlijke prestatiewinst. Als we hem vergelijken met de videokaarten die een stapje hoger gepositioneerd zijn, dan zien we dat hij even snel is als de GTX 970, en net iets langzamer dan de R9 390. Wel presteert hij op lagere resoluties en kwaliteitsinstellingen iets beter dan de R9 390, terwijl hij op hogere resoluties weer wat mindere prestaties heeft.

Testresultaten: Stroomverbruik

Idle is het stroomverbruik van de AMD Radeon RX 480 vergelijkbaar met dat van de vorige generatie AMD-kaarten. Onder load verbruikt hij echter ongeveer evenveel als de R9 380, en is hij veel zuiniger dan de R9 390 waarvan hij de prestaties evenaart. Opvallend is dat de RX 480 exact evenveel stroom verbruikt als de GTX 970, hoewel hij gebaseerd is op een kleiner procedé met FinFET. Nvidia heeft met de nieuwe Pascal-generatie nog verdere stappen gezet, terwijl AMD met de RX 480 nog blijft steken op het niveau van Maxwell. Qua efficiëntie doet Nvidia het dus nog altijd wat beter.

Testresultaten: Geluidsproductie en temperatuur

De geluidsproductie van videokaarten meten we op een afstand van 10 centimeter binnen een geluidsdichte box, waarbij we de meter schuin op de videokaart richten. De load-test is een gemiddelde van 1 minuut gemeten tijdens een verlengde 3DMark Fire Strike Extreme run, nadat de kaart daarvoor een kleine 10 minuten in dezelfde benchmark is opgewarmd.

Idle maakt de AMD Radeon RX 480 ongeveer evenveel geluid als de andere referentiekaarten. De geluidsproductie onder load is erg hoog: hij maakt zelfs meer herrie dan de R9 290, een notoir luidruchtige kaart. Weliswaar komt de temperatuur iets lager uit dan die van R9 290, maar die had een behoorlijk hoger stroomverbruik (en dus meer warmteproductie). 

Overkloktest

Uiteraard hebben we ook een overkloktest uitgevoerd met de AMD Radeon RX 480. Hiervoor hebben we het fanprofiel op 100% gezet en probeerden we de kaart zo ver mogelijk over te klokken. Er gaan geruchten dat de RX 480 goed overklokbaar zou zijn, maar dit bleek bij ons sample helaas niet echt het geval.

Hoewel we het geheugen op het maximum krijgen in Wattman, slagen we er niet in om de core meer dan 6% over te klokken (met de nieuwe software kan je geen kloksnelheid opgeven voor de core, alleen een overklokpercentage boven de standaardklok). Het voltage hebben we ingesteld op het maximum. Hoewel we 3DMark Fire Strike Extreme goed kunnen draaien met een overklok van 6%, krijgen we bij 6,5% al direct last van artifacts en crashes.

Zonder veel moeite krijgen we het geheugen echter op de maximum instelbare snelheid. Ook hebben we tesselation uitgeschakeld om hogere benchmarkresultaten te krijgen. (Vergeet niet dat het overklokkers voornamelijk gaat om het behalen van zo hoog mogelijke kloks, en niet zozeer om spellen met hogere framerates of betere graphics te kunnen spelen.) Uiteindelijk komen we op een 3DMark Fire Strike Extreme score van 6346, een verbetering van 20,8%.

We testen dit met ons gebruikelijke gamingsysteem, maar dan met de processor verder overklokt naar 4,5 GHz.

Duurtest: enige throttling

We hebben ook een duurtest uitgevoerd met de AMD Radeon RX 480. We draaien hierbij een half uurtje F1 2015 en houden met behulp van de log-functie van MSI Afterburner bij wat de kloksnelheid is. Normaal gesproken houden we ook de temperatuur bij, maar vanwege het feit dat de RX 480 een nieuwere kaart is, ondersteunde Afterburner dit nog niet. 

We zien dat hij slechts een zeer korte tijd zijn officiële boostklok van 1266 MHz vasthoudt. Hij zakt al heel snel terug naar een snelheid van iets rond de 1210 MHz. Op zich is dit geen ramp, het maakt minder dan 5% uit en je zou er daarom ook niet echt iets van merken. Het is echter wel jammer dat de referentiekoeler ondanks zijn nogal forse geluidsproductie niet koel genoeg kan houden om de officiële boostklok te kunnen halen. Ter vergelijking: hoewel de Founders Edition kaarten van Nvidia natuurlijk ook geen prijzen voor een stille werking winnen, houden ze de kaart wel koel genoeg dat hij ruim boven zijn gespecificeerde boostsnelheid kan komen.

Conclusie

De AMD Radeon RX 480 is zeker niet de snelste kaart, maar door zijn goede prijs/kwaliteitverhouding zal hij voor veel gebruikers een prima keuze zijn. We verwachten bij een nieuwe generatie meestal betere prestaties, maar AMD heeft duidelijk ingezet op het leveren van dezelfde prestaties als de meest populaire videokaart van de afgelopen tijd (de GTX 970) tegen een lagere prijs. De strategie kan uit nood geboren zijn, maar dat AMD zich richt op prijssegment waarin daadwerkelijk veel videokaarten verkocht worden is voor de consument natuurlijk een prima keuze.

De nieuwe RX 480 weet niet de prestaties van de vorige topkaart van AMD (de Fury X) te evenaren, maar presteert wel even goed als de GTX 970 en de R9 390 - kaarten waarmee je goed kan gamen in Full HD en ben beperktere setting ook in WQHD. Deze prestaties worden aangeboden tegen een duidelijk lagere prijs. Uiteindelijk moet hij, afhankelijk van hoeveel geheugen je wilt, rond de 220 of 260 euro kosten, oftewel wat je op dit moment betaalt voor een R9 380. Door zijn lagere prijs is de prijs/kwaliteitverhouding nog een stap beter dan die van de GTX 970, die al uitblonk op dat vlak.

Naast de snelheid van deze kaarten heeft hij nog interessante nieuwe functionaliteit, zoals een H.265 decoder (en encoder), DisplayPort 1.4 en HDMI 2.0. Ondersteuning voor HDR en de verbeteringen op VR-vlak zijn ook pluspunten. De kaart biedt nu net zoals de GTX 970 ook volledige DirectX 12 ondersteuning (feature level 12_1), terwijl dat bij de R9 380 en 390 beperkt bleef tot feature level 12_0. Het maakt de RX 480 sowieso een betere keuze dan deze kaarten. 

AMD Radeon RX 480 8GB

De RX 480 is dus uitermate interessant voor wie betaalbaar wil gamen op Full HD. Tenzij je graag speelt met een veel hogere framerate dan 60 fps, heb je voor deze resolutie eigenlijk geen snellere kaart nodig dan de RX 480. Kijken we naar de totale markt, dan speelt het overgrote deel van de PC-gamers nog altijd op Full HD. Er zijn dus een hele hoop mensen die baat hebben bij het betaalbaarder maken van het voluit gamen op Full HD en daartoe is de RX 480 uitstekend in staat. Of de kaart inderdaad de ideale keuze is voor VR kunnen we op dit moment nog moeilijk bevestigen of weerleggen; daarvoor zullen we in de toekomst meer VR-tests moeten doen - iets wat helaas niet zo simpel is als het lijkt.

We plaatsen echter wel enkele kanttekeningen bij de kaart: de RX 480 verbruikt vrijwel exact evenveel stroom als de GTX 970, ondanks het feit dat de RX 480 gebruikmaakt van een kleiner procedé. AMD loopt dus nog altijd achter als het gaat om efficiëntie. Daarnaast is de koeler van de referentiekaart niet bepaald goed: niet alleen maakt hij veel lawaai, maar de kaart is ook niet in staat om zijn officiële boostklok te houden. Wil je een RX 480, dan doe je er goed aan een exemplaar met een aftermarket koeler aan te schaffen.

Er komt binnenkort nog een GTX 1060 aan, die naar verluidt een iets snellere (maar ook duurdere) kaart zal zijn dan de RX 480. We zijn in ieder geval benieuwd!


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

AMD Radeon RX 480 8GB

AMD Radeon RX 480 8GB

  • Polaris 10
  • 2304 cores
  • 1120 MHz
  • 8192 MB
  • 256 bit
  • DirectX 12 fl 12_0
  • PCI-Express 3.0 x16
Niet verkrijgbaar
Asus Radeon RX 480 8GB

Asus Radeon RX 480 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
Gigabyte Radeon RX 480 8GB

Gigabyte Radeon RX 480 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 8192 MB

€ 347,27

3 winkels
HIS Radeon RX 480 8GB

HIS Radeon RX 480 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
MSI Radeon RX 480 8GB

MSI Radeon RX 480 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
PowerColor Radeon RX 480 4GB

PowerColor Radeon RX 480 4GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 4096 MB
Niet verkrijgbaar
PowerColor Radeon RX 480 8GB

PowerColor Radeon RX 480 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
Sapphire Radeon RX 480 8GB

Sapphire Radeon RX 480 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
XFX Radeon RX 480 Black Edition 8GB

XFX Radeon RX 480 Black Edition 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1328 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
XFX Radeon RX 480 Core Edition 4GB

XFX Radeon RX 480 Core Edition 4GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1266 MHz
  • 4096 MB
Niet verkrijgbaar
XFX Radeon RX 480 XXX OC 8GB

XFX Radeon RX 480 XXX OC 8GB

  • AMD Radeon RX 480
  • 1288 MHz
  • 8192 MB
Niet verkrijgbaar
0
*