S3 Deltachrome S8 Videokaart Test

37 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. S3 Deltachrome
  3. 3. Drivers
  4. 4. Benchmarks
  5. 5. Benchmarks (2)
  6. 6. Conclusie
  7. 37 reacties

Inleiding

Hardware.Info lezers die al wat langer met computers bezig zijn, zullen zich de glorietijden van S3 Graphics nog wel herinneren. Als je halverwege de jaren 90 een PC kocht, was de kans groot dat je een videokaart met S3 Trio of S3 Virge chip in bezit kreeg. De chips van S3 waren razend populair vanwege de prima prestaties (2D-prestaties nog in die tijd) en de scherpe prijsstelling. Eind 1996 ontstond er dankzij de introductie van de 3dfx Voodoo chip een revolutie in de markt voor videokaarten: 3D was het nieuwe modewoord. In eerste instantie profiteerde S3 graag mee met het succes van 3dfx: de Voodoo1 en Voodoo2 kaarten moeten namelijk gecombineerd worden met een bestaande videokaart en dus was de combinatie van een S3 Virge met daarnaast een Voodoo-kaart bijzonder populair. Met de komst van de Riva TNT chip begon nieuwkomer nVidia echter de 3D-functionaliteit van de 3dfx Voodoo-chips en de standaard 2D-functionaliteit van een videokaart in één chip te verwerken. De nVidia videokaarten werden steeds populairder en het was wachten op een antwoord van S3. Dat kwam met de Savage 4, S3's eerste 2D/3D-chip. De Savage 4 was zeker niet slecht, maar moest het op bijna alle vlakken afleggen tegen nVidia's zeer krachtige TNT2.

Eind 1999 kwam nVidia met de eerste GeForce chip, die dankzij hardwarematige Transformation & Lightning ongekende prestaties op 3D-gebied wist te behalen. S3's antwoord hierop had de Savage2000 moeten zijn. Vlak voor de introductie van de Savage2000 had S3 nog diep in de buidel getast om de videokaartenfabrikant Diamond te kopen. Men was ervan overtuigd dat de enorme populariteit van Diamond de Savage2000 tot een succes moest maken. Deze Savage 2000 is echter één grote flop gebleken: bij de eerste driver revisie werd de hardwarematige T&L die in de Savage 2000 zat, consequent uitgeschakeld. Maar zelfs toen S3 dat eenmaal had opgelost bleken de nieuwe S3-chips nog steeds bijzonder veel problemen te geven en vielen daarnaast de prestaties in vergelijking met de GeForce-chip van nVidia erg tegen. De problemen met de Diamond Viper II, zoals de Savage2000 kaarten heetten, waren zelfs zó erg dat de Nederlandse distributeur Hastec op een gegeven moment zelfs aanbood om de Viper II in te ruilen voor een Diamond Viper V770, een oudere kaart met nVidia TNT2 Ultra.

De Savage 2000 was een grote flop en al snel bleek dat het succes van Diamond voornamelijk was te danken aan de 3dfx en nVidia chips die men tot dan toe gebruikte, en niet aan het merk zelf. De videokaarten van Diamond zijn sindsdien een stille dood gestorven en chip-devisie S3 werd verkocht aan VIA, bekend van de chipsets. De afgelopen jaren heeft S3 zich binnen het VIA-concern voornamelijk bezig gehouden met geïntegreerde videokaarten binnen chipsets. Een terugkeer naar de markt voor losse 3D-chips heeft men niet meer durven maken... tot enige tijd geleden!

Helemaal onverdienstelijk is S3's aanwezigheid in de 3D-markt overigens nooit geweest. Zo was S3 bij de Savage 4 pionier op het gebied van texture-compressie, waardoor games met zeer gedetailleerde textures konden werken zonder dat dat te nadelige gevolgen voor de prestaties zou krijgen. Van het spel Unreal Tournament is zodoende zelfs ooit een speciale versie voor S3-kaarten met extra gedetailleerde textures verschenen. Het S3TC (S3 Texture Compression) systeem werd opgenomen in de DirectX standaard en later hebben fabrikanten als ATI en nVidia het ook geïmplementeerd. S3TC heeft S3 echter niet kunnen redden.

Al langer ging het gerucht dat S3 een comeback wilde maken, en in januari 2003 werd het eindelijk bevestigd: S3 kondigde toen een nieuwe serie DirectX 9 chips aan onder de naam 'Deltachrome'. De rest van 2003 bleef het echter bij deze aankondiging, een daadwerkelijk product kon nooit getoond worden. In het eerste kwartaal van 2004 werden ineens toch werkende samples van de nieuwe S3-chips getoond en sinds ongeveer een maand zijn ze eindelijk daadwerkelijk beschikbaar.

S3 heeft Club 3D uitgekozen als launch partner van de S3 Deltrachrome. Dat Club 3D altijd wel in is voor een avontuurtje bleek wel in Hardware.Info Magazine #1/2004, toen we de nieuwe Club 3D videokaart met XGI Volari V8 Duo chips bespraken. Dat project liep uit op een fiasco, dus laten we voor zowel S3 als Club 3D hopen dat de S3 Deltachrome succesvoller wordt. Club 3D stuurde ons een sample van hun videokaart met S3 Deltachrome S8 chip, een kaart die we op de volgende pagina's uitgebreid zullen bespreken.

Om het stukje geschiedenis nog even af te ronden: enkele maanden geleden heeft een Amerikaans bedrijf de rechten op de naam Diamond Multimedia gekocht en dit bedrijf probeert het oude videokaartenmerk weer nieuw leven in te blazen. Het nieuwe Diamond is dus volledig onafhankelijk van S3 en maakt gebruik van chips van ATI.

0
*