Hardware.Info Taiwan Tour 2016: Edimax zet in op Internet of Things

7 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Van netwerkproducten tot IoT
  2. 7 reacties

Van netwerkproducten tot IoT

Hardware.Info is deze week op uitnodiging van de Taiwanese overheid op bezoek bij verschillende IT-fabrikanten in Taipei en omstreken. De tweede stop; het hoofdkwartier van Edimax.


 

Edimax is een in 1986 opgerichte Taiwanese fabrikant van netwerkproducten. De laatste tijd lijkt het bedrijf onder druk van nieuwkomers als TP-Link en ASUS in de consumentenmarkt een beetje weggedrukt te worden. In de Hardware.Info Prijsvergelijker heeft Edimax in de productgroep routers afgelopen maand nog slechts een marktaandeel van 0,43%. Het bedrijf lijkt nieuwe ontwikkelingen op wireless vlak ook wat minder snel te volgen dan de concurrentie. Zo is het nieuwste model dat we in onze vergelijker terug kunnen vinden nog een 802.11ac 867 Mbps type. Tijdens het bezoek aan het HQ werd wel een AC1200-model met Multi User MIMO getoond, maar waar andere merken dergelijke Wave 2 producten al lang op de markt hebben, is het product van Edimax nog niet beschikbaar.

Het waren dan ook niet consumenten netwerkproducten waar Edimax tijdens het bezoek de aandacht op richtte. Een groot deel van het circa 1500 man tellende bedrijf is tegenwoordig in de weer met zakelijke producten en nieuwe productgroepen als internet-of-things en domotica. Tijdens het bezoek kregen we een uitgebreide demonstratie van Edimax’ lijn home automation producten, bestaande uit diverse netwerkcamera’s, stopcontactschakelaars en diverse sensors. Edimax gebruikt voor de producten geen industriestandaard als Z-Wave of Zigbee, maar een eigen protocol dat gebruikmaakt van de 2,4 GHz band – dezelfde frequentie als WiFi. Volgens Edimax is deze keuze gemaakt om de producten goedkoper te kunnen aanbieden en “omdat consumenten meestal toch geen domoticaproducten van verschillende merken combineren”. Hoewel die constatering op zich juist is, is dat naar onze bescheiden mening wel een drogreden; juist als fabrikanten niet inzetten op interoperabiliteit wordt dat fenomeen in de hand gespeeld. Dat terwijl de markt voor domotica vermoedelijk pas echt kan gaan groeien wanneer apparaten van verschillende merken wel goed met elkaar kunnen samenwerken.

In het Edimax ecosysteem gelden de IP-camera’s als basisstations en communiceren andere apparaten daarmee. Het bedrijf heeft de laatste tijd veel werk gemaakt van het verbeteren van haar Android en iOS apps, waardoor de gebruiksvriendelijkheid flink is toegenomen en er nu zelf te definiëren als-dit-dan-dat­ instructies geconfigureerd kunnen worden. Getriggerd door die observatie vroegen we of er ook compatibiliteit is met de populaire IFTTT-internetdienst, iets wat tot nu toe slechts een beperkt aantal merken, waaronder Belkin biedt. De aanwezige techneut van Edimax gaf aan dat IFTTT-compatibiliteit technisch klaar is, maar dat de marketingafdeling van Edimax nog niet zo ver is om het te introduceren (lees: om de licentiekosten te betalen). Daarvoor moet er eerst meer vraag uit de markt komen.


Een overzicht van de beschikbare domoticaproducten.

De focus op domotica is natuurlijk voor de hand liggend nu deze markt op losbarsten staat. Toch zal Edimax zich ook op dit vlak in een gezond concurrentieveld gaan begeven. Vrijwel alle van oorsprong netwerkfabrikanten lijken hun toekomst (gedeeltelijk) in deze nieuwe markt te zien – TP-link, Zyxel, D-Link, Netgear en ga zo maar verder. Wie uiteindelijk echt succesvol zal blijken, moet de toekomst uitwijzen.

Als bedrijf zet Edimax de komende tijd flink in op IoT-producten. Zo heeft men een kastje gemaakt dat luchtvervuiling kan meten en via de energiezuinige Lora-interface kan communiceren met de cloud. In samenwerking met de Taiwanese overheid zijn inmiddels al tientallen van dergelijke kastjes in de hoofdstad Taipei geplaatst en worden de daarmee vergaarde data gebruikt voor het doen van betere voorspellingen over en het maken van beter beleid rond luchtvervuiling. Het plan is op termijn heel Taiwan te gaan voorzien van dergelijke kastjes. Op deze website kun je live de metingen in de gaten houden.


In samenwerking met de Taiwanese overheid heeft Edimax tientallen van deze kastjes in en rond Taipei geplaatst. Ze meten temperatuur, luchtvochtigheid en luchtvervuiling.

Voor de zakelijke markt heeft Edimax tegenwoordig de Edimax Pro reeks, waarvan we enkele modellen al tegenkwamen in onze round-up van zakelijke access points. Het bedrijf claimt het snelste professionele outdoor PoE accespoint te hebben; de OAP4300 is een tri-band 802.11ac Wave 2 oplossing met 4x4 opzet die 800+1733+1733 Mbps moet bieden. Op elk van de drie banden kunnen tot 16 SSID’s gebruikt worden en het geheel is IP67 waterdicht.

 
Deze 4x4 outdoor accesspoint moet tot 4300 Mbps 802.11ac Wave 2 bieden.

0