Coolermaster Centurion: Moed en Eer?

28 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Centurion CAC-T01-UKC "Valor"
  2. 2. Centurion IV CAC-T04-UW
  3. 28 reacties

Centurion CAC-T01-UKC "Valor"

Voor onze grote kastenvergelijkingstest van Hardware.Info Magazine 2/2004 stuurde Coolermaster ons maar liefst vier behuizingen op. Dat werd wat veel, dus we moesten kiezen en uiteindelijk belandden de Praetorian en de Wavemaster in de test. Coolermaster geniet echter flinke belangstelling van hardware enthousiasten en we wilden onze lezers de andere twee modellen dan ook niet onthouden. Vandaar dat we deze modellen, aangeprezen als voorbeelden van Valor (moed) en Honor (eer) hier op de site bespreken.

Net als in het tijdschriftartikel hebben we de kasten beoordeeld op de volgende criteria: functionaliteit, airflow, gebruiksvriendelijkheid, constructiekwaliteit en prijs/kwaliteitsverhouding.

Centurion CAC-T01-UKC "Valor"

De eerste van de twee uiterlijk totaal verschillende behuizingen is de Centurion CAC-T01. Coolermaster levert de kast in een retail verpakking in plaats van een bruine doos, waarop zich de wervende tekst "Armed with Valor" bevindt. Wat Coolermaster hiermee wil zeggen is niet onmiddellijk duidelijk, maar de "Centurion" typenaam moet volgens de doos in ieder geval "de kwaliteiten van discipline, eer, integriteit en loyaliteit" weergeven. Wie wil weten wat Coolermaster hiermee bedoelt, moet maar eens op de website van deze fabrikant gaan kijken.

Eenmaal uit de doos blijkt de CAC-T01 een mooie zwarte kast, vervaardigd uit 0,8mm dik staal met een aluminium voorpaneel. Ook de afdekplaatjes van de 5,25" bays zijn van aluminium. Onderaan bevinden zich front-aansluitingen voor USB, FireWire en audio. Een fijnmazig rooster aan de voorkant laat frisse lucht binnen, terwijl dit het stof enigszins buiten de deur houdt. De power-knop voelt niet erg stevig aan, maar ziet er mooi uit. Een voeding wordt niet meegeleverd, dus de koper heeft hier de vrije keus.


Filter voor de instromende lucht; handige aansluitingen aan de voorzijde.

Constructiekwaliteit en gebruiksgemak

De kast is bijzonder eenvoudig te openen: slechts één duimschroef en het stevige bovenpaneel komt los, waarna de even solide zijpanelen omhoog getrokken kunnen worden. Bekijken we de kast van binnen, dan valt het na dit hoopvolle begin een beetje tegen. We treffen scherpe randen aan bij de opening achteraan voor de voeding en binnen in de ruimtes voor de stations. De dikke kwaliteit van de buitenplaten wordt binnenin helaas niet doorgezet: de kooi voor 3,5" stations voelt zelfs enigszins gammel aan. Gelukkig is deze wel verwijderbaar (een schroef losdraaien) hetgeen inbouw vereenvoudigt.

Afgezien hiervan is het qua gebruiksvriendelijkheid behelpen: er is geen uitneembare plaat voor het moederbord, er zijn geen railsystemen en ook de insteekkaarten moeten gewoon vastgeschroefd worden. Dit gaat overigens met een systeem dat we wel vaker zien, maar waarvan we niet gecharmeerd zijn: insteekkaarten moeten aan de achterkant van de kast, buitenom dus, worden vastgeschroefd. Een apart "dekseltje" hier overheen moet ervoor zorgen dat stof buiten de kast blijft.


Insteekkaarten buiten de kast vastschroeven... handig?

Functionaliteit

Zoals al opgemerkt beschikt de CAC-T01 over alle gangbare front-aansluitingen, een pluspunt. De uitbreidingsruimte is op het eerste gezicht in orde, met vier 5,25" ruimtes, plaats voor twee externe 3,5" stations en nog eens twee harde schijven intern. Onderaan de kooi kan eventueel ook nog een harde schijf worden "gehangen". Kijken we wat beter, dan moeten we dit relativeren. De kast is dermate ondiep (42,5 cm), dat in de onderste twee 5,25" ruimtes alleen óf een harde schijf met bay cooler of een frontpaneel, óf een hele ondiepe drive kan worden geplaatst. Deze laatste optie zal ook nog eens omzichtig manoeuvreren met zich meebrengen. Een diep 5,25" apparaat is niet mogelijk, dit komt in conflict met het moederbord (we hebben het even uitgeprobeerd, uiteraard). De ruimte voor koelers is beperkt tot twee 8 cm. exemplaren, de kast is derhalve niet erg geschikt voor overklokken. Positief is wel dat de meegeleverde koeler onderaan vóór door de harddisk-kooi heenblaast, zodat deze optimaal van verse lucht wordt voorzien.

Airflow

Met twee koelers zijn de mogelijkheden beperkt, maar de plaatsing is op zich prima: eentje onder voor, eentje boven achter. Dit leidt lucht langs de warmst wordende componenten (videokaart, north bridge en cpu) en vervolgens via achterkant en voeding naar buiten. Desalniettemin is dit voor de serieuze overklokker niet voldoende - deze zal ofwel zijn toevlucht moeten nemen tot een andere kast, of de Dremel ter hand nemen en een paar mooie blow holes in zij- en bovenkant maken.

Prijs/kwaliteit

De Coolermaster Centurion CAC-T01-UKC "Valor" heeft een adviesprijs van 49 euro. In vergelijking met de kasten die we in Hardware.Info Magazine 2/2004 bekeken, is dit een van de lager geprijsde behuizingen. De gebruiksvriendelijkheid en functionaliteit van deze kast zijn voor verbetering vatbaar, maar het mooie uiterlijk, het aluminium voorpaneel en de front-aansluitingen maken veel goed. De beperkte interne ruimte voorkomt dat deze kast een Bronze Award krijgt, maar wie voldoende heeft aan een beperkt aantal drives en een fraai vormgegeven kast wil voor een redelijk bedrag, moet zeker eens kijken naar deze zwarte Centurion.

0
*