Linksys EA7500 review: MU MIMO voor de massa

6 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Aansluitingen en usb-prestaties
  3. 3. Nieuw gezicht onder de motorkap
  4. 4. Software
  5. 5. Specificaties
  6. 6. Testmethode
  7. 7. Testresultaten: 802.11n - 3 laptops tegelijk
  8. 8. Testresultaten: 802.11ac - 3 laptops tegelijk
  9. 9. Praktijktest
  10. 10. Testresultaten: stroomverbruik
  11. 11. Conclusie
  12. 12. Besproken producten
  13. 13. Reacties

Inleiding

De nieuwste technologieën zitten over het algemeen in de duurste producten. Na verloop van tijd komen ze ook beschikbaar voor goedkopere modellen. Met de EA7500 heeft Linksys dit gedaan voor MU MIMO. Wij zijn er uitgebreid mee aan de slag gegaan.


Voor Linksys is de EA7500 een zeer belangrijk model. Met een adviesprijs van 179 euro zit hij in de buurt van modellen van concurrenten die nog altijd hard lopen, bijvoorbeeld de R7000 Nighthawk van Netgear en de Asus RT-AC68U. De AC1900-aanduiding geeft ook dan dat we hier net zoals bij die twee te maken hebben met een apparaat dat een maximale bandbreedte heeft van 600 Mbps op 2,4 GHz en 1300 op 5 GHz. Ten opzichte van de Asus en de Netgear heeft de Linksys echter op papier in ieder geval een duidelijk streepje voor: de EA7500 beschikt namelijk over MU MIMO, de technologie die in de toekomst waarschijnlijk op vrijwel alle routers gebruikt gaat worden. Dat maakt het in potentie een erg interessant product als je nu op zoek bent naar een router waar je even mee vooruit kan, zonder dat je een tweede hypotheek moet nemen op je huis om hem aan te kunnen schaffen.

Linksys EA7500

Uiterlijk kan er in ieder geval geen misverstand over bestaan dat we hier te maken hebben met een router uit de stal van Linksys. De vormgeving is al enkele jaren hetzelfde. Het grootste verschil tussen de nieuwste generatie en de voorgaande modellen, is dat de routers tegenwoordig vrijwel helemaal zwart zijn, waar het voorheen wat meer grijs was. Gebleven is (uiteraard) ook het oplichtende Linksys-logo, dat ook dienst doet als notificatielampje. Als de router geen verbinding met de buitenwereld kan maken, knippert het lampje. Is alles goed, dan brandt het continu.

Linksys EA7500

Aansluitingen en usb-prestaties

Voor de aansluitingen moeten we traditiegetrouw naar de achterkant van de Linksys EA7500. Waar veel andere fabrikanten inmiddels her en der verspreid over de behuizing aansluitingen en knoppen hebben geplaatst, houden ze bij Linksys vast aan de achterkant. Het is uiteraard afhankelijk van hoe je de router plaatst en wat je doet met de verschillende aansluitingen en knoppen, maar wij vinden het toch altijd wel handig als in ieder geval de wps-knop boven- of voorop zit. Voor de usb-aansluitingen vinden we dat een stuk minder belangrijk. Daar sluit je vaak apparaten op aan die je niet vaak los hoeft te halen, bijvoorbeeld een externe harde schijf om de inhoud te delen of een usb-printer die je met het netwerk wilt delen. 

Linksys EA7500

In totaal zien we vijf netwerkaansluitingen op de EA7500, vier keer lan en een keer wan, een wps-knop, een reset-knop en twee usb-aansluitingen. Een daarvan is van het usb 2.0-type, de tweede van de snellere usb 3.0-variant. We hebben de throughput van die laatste zoals gebruikelijk doorgemeten. We sluiten een externe harde schijf aan die snelheden tot zo'n 90 MB/s aankan en schrijven vervolgens een bestand van zo'n 300 MB van een bekabeld op de router aangesloten pc naar de schijf. Om ook de leessnelheid te bepalen, draaien we de procedure daarna om. Linksys heeft op dit vlak bij ons in ieder geval een goede naam opgebouwd de afgelopen jaren. Geen enkele andere fabrikant weet de prestaties van Linksys-routers consequent te evenaren. Snelheden van hoog in de 70 MB/s zijn geen uitzondering. De EA7500 doet het iets rustiger aan, met lees- en schrijfsnelheden van respectievelijk 35 en 51 MB/s. Dat zijn echter uitstekende scores, waarmee deze router nog altijd boven het maaiveld uitsteekt.

Nieuw gezicht onder de motorkap

Het gros van de MU MIMO-routers die op dit moment te koop zijn, zijn voorzien van chips uit de stal van Qualcomm (Atheros). Waar we de eerste modellen met Qualcomm onder de motorkap al afgelopen zomer voorbij zagen komen, duurde het bij Broadcom tot de RT-AC88U van Asus vooraleer MU MIMO werd toegevoegd. Het is dan ook niet verrassend dat Qualcomm ook de eerste is die de onderdelen maakt voor wat lager in de markt gezette MU MIMO-routers, zoals deze Linksys EA7500.

We hebben zoals gebruikelijk de router open gemaakt om eens te kijken wat voor vlees we in de kuip hebben. We zien als cpu de inmiddels overbekende IPQ8064, gekoppeld aan 256 MB werkgeheugen van Winbond. Er is tevens voorzien in 128 MB flashgeheugen van Spansion. De QCA8337 verzorgt het switchende gedeelte van de router. Tot nu toe zien we geen bijzonderheden dus. Dat zien we wel als we de chips bekijken die voor de draadloze communicatie zorgen. Dat zijn namelijk de door ons nog niet eerder in een router toegepaste QCA9982 en QCA9983. De eerste van de twee zorgt voor de verbindingen op 5 GHz, de tweede op 2,4 GHz. Mocht je je ooit afvragen welke chip wat doet, dan zijn de versterkers - de drie kleine vierkantjes naast de chip - die gekoppeld zijn een goed startpunt. De grotere zijn bestemd voor 5 GHz, de kleinere voor 2,4 GHz.

Linksys EA7500

Linksys is bij de ontwikkeling van de nieuwste lijn MU MIMO-routers zeer efficiënt te werk gegaan. Als je de foto van het bordje in de EA8500 naast deze foto legt, dan zie je dat de twee nagenoeg identiek zijn. Dit is met name duidelijk als je kijkt naar de versterkers bij de draadloze chips. In de EA7500 zijn het er drie, waar het er bij de EA8500 vier zijn. De RF-shields waar ze onder zitten, zijn echter op beide apparaten hetzelfde, waardoor er bij de EA7500 op beide frequenties een gat valt op de plaats waar bij de EA8500 de vierde versterker zit.  

Software

Zoals alle modellen van Linksys die beginnen met EA, heeft ook de EA7500 de cloud-firmware, die wordt aangeduid als Smart Wi-Fi. Je kunt die benaderen vanuit een browser of vanuit de uitgebreide app die Linksys heeft ontwikkeld voor Android en iOS. Het feit dat de firmware in de cloud staat, betekent ook dat je er overal vandaan bij kan. In eerste instantie was dat gedaan om koppelingen met third-party apps mogelijk te maken. Een voorbeeld dat tijdens de lancering van deze firmware in 2012 werd aangehaald, was dat van een app die is gekoppeld aan de videobel van je huis. Je krijgt dan via je router te zien wie er voor de deur staat, ook als je niet thuis bent. In de praktijk bleek dat vrijwel niemand op deze extra functies zit te wachten. Daar zijn inmiddels allerlei andere producten voor op de markt te komen. Vandaar dat het aanbod van apps op dit moment nog altijd hetzelfde is als in 2012. Je kan dus gerust stellen dat dit experiment niet is geslaagd.

Aan de andere kant moeten we niet onderschatten wat Linksys met Smart Wi-Fi heeft betekend voor de ontwikkeling van routerfirmware als geheel. Ten tijde van de lancering was het een radicaal andere benadering van het fenomeen routerfirmware, met gebruiksgemak als voornaamste doel. Waar je voorheen zelf QoS-regels aan moest maken, doe je dit bij deze firmware door het icoon dat hoort bij het product waar je QoS voor in wilt stellen, naar de gewenste plaats op een prioriteitenlijst te slepen. De app ondersteunde een en ander ook. Verwacht bij deze firmware overigens niet de stortvloed aan mogelijkheden die je bij bijvoorbeeld Asus krijgt. Bij de EA7500 doe je het met de meest gangbare mogelijkheden, met de mogelijkheid om poortgebaseerde vlan's aan te maken als opvallende uitzondering. Handig is verder dat je snel kunt zien of je internetsnelheid nog voldoende is, met de ingebouwde snelheidstest. Die heeft een prominente plek gekregen in het menu.

Voor de niet al te veeleisende gebruiker is de Smart Wi-Fi firmware van Linksys dus uitstekend te gebruiken, wil je je router tot in de puntjes helemaal zelf instellen, dan kun je beter nog even verder kijken. Dichtbij huis is er dan in ieder geval de WRT-lijn van Linksys zelf, waar recent ook DD-WRT voor beschikbaar is gekomen.  

Hieronder zie je enkele screenshots van de firmware van de EA7500. We hebben hiervoor dezelfde screenshots genomen die ook in de review van de EA8500 staan, omdat die identiek zijn. 

 

Specificaties

Algemeen
 
MerkLinksys
ProductnaamEA7500
ProductcodeEA7500
DetailsProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid1900 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz600 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz1300 Mbit/s
Aantal antennes3
Antennes intern/externExtern
Verwisselbare antenne(s)
Wifi-bandenDual-band
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen4
LAN snelheid1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Geïntegreerd 3G-modem
Geïntegreerd 4G-modem
Installatie wizard
Beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
802.1X authenticatie
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test1.1.2.172843
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Muurophanging
Fysieke eigenschappen
USB 2.01
USB 3.01
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal17.9 cm
Afmetingen: Hoogte5.6 cm
Afmetingen: Breedte25.7 cm
Afmetingen: Diepte18.4 cm
Gewicht router zonder adapter en kabel690 gram

Testmethode

We onderwerpen routers aan meerdere tests. Om een algemeen beeld te krijgen van de draadloze throughput die een router kan leveren, sluiten we drie laptops draadloos aan op de te testen router en zetten deze verspreid over onze testruimte neer, op 3 meter, 7 meter en 10 meter. Bij deze tests is er sprake van line of sight. Bij de 802.11n-tests zijn dat laptops met Intel Centrino Ultimate-N 6300 chips, bij de 802.11ac-tests zijn het exemplaren met Intel Wireless-AC 7260 chips. We gebruiken IxChariot van Ixia om de test uit te voeren. We hebben hierbij gekozen voor het High Throughput-script, omdat dat een script is dat alle routers probleemloos aankunnen. Het Ultra High Throughput-script zorgt bij veel apparaten voor het instorten van de doorvoersnelheid.

Let wel, de 802.11ac chip die we gebruiken heeft twee antenne-aansluitingen, dus hij kan geen gebruikmaken van de drie of soms zelfs vier antenne-aansluitingen die de huidige topmodellen hebben. Het is op dit moment voor zover wij hebben kunnen nagaan echter de enige los verkrijgbare 802.11ac-chip. Als je een bestaande laptop wilt upgraden, kom je hier dus ook bij terecht en hij wordt door veel fabrikanten gebruikt in laptops. Vandaar dat we hem gebruiken. Zodra we een MU-MIMO-chip kunnen bemachtigen die in deze laptops geplaatst kan worden, zullen we ze uiteraard upgraden met die chips.

De bekabelde lan-lan- en wan-lan-tests voeren we nog steeds uit, maar op dat punt is er al een hele tijd niet veel spannends meer te melden. Vrijwel alle routers trekken de gigabitverbinding dankzij hardwarematige NAT helemaal vol. We vermelden die scores alleen maar als er iets bijzonders over te vertellen is.

Praktijktest

De afgelopen maanden hebben we behoorlijk wat geëxperimenteerd met het ontwikkelen van een nieuwe testprocedure om de throughput van routers beter in kaart te kunnen brengen. Uiteindelijk zijn we uitgekomen op enkele extra tests die we op kantoor uitvoeren, waarbij we met een enkele BTO-laptop op twee plaatsen in het pand de doorvoersnelheid meten als we een bestand vanaf een Asustor AS-604T NAS in het netwerk via de router die we aan het testen zijn draadloos overzetten, en andersom. In de NAS hebben we SSD's geplaatst, waardoor bekabeld overdrachtsnelheden mogelijk zijn van ruim 100 MB/s, wat inhoudt dat de gigabitverbinding vol getrokken wordt. We gebruiken TeraCopy om het bestand te kopiëren. Het bestand is een videofragment van iets meer dan 307 MB. 

We doen deze test op twee verschillende locaties, maar hebben tijdens het opzetten van deze test op vijf locaties getest. De overgebleven twee geven een goed beeld van wat je in de praktijk mag verwachten. Een bestand kopiëren zal niet altijd even vlekkeloos zal gaan, onder andere vanwege eventuele processen die op een laptop op de achtergrond draaien. Vandaar dat we de tests meerdere keren doen, op verschillende momenten, waarna we eventuele outliers weglaten.

De eerste test doen we op 10 meter met line of sight, om te bepalen wat de throughput in de praktijk is in vrijwel optimale omstandigheden. Die ligt overigens altijd een stuk lager dan we met behulp van IxChariot meten, vanwege de toegenomen overhead. Bij de tweede test zetten we de laptop in de ruimte boven die waar de router staat. Hij staat er dan als het ware recht boven, maar er zit een dikke betonnen plaat tussen, vergelijkbaar met wat je hebt in nieuwbouwwoningen. De afstand tussen router en laptop bedraagt bij deze test zo'n 4 meter. Dat lijkt niet veel, maar is in de praktijk al lastig genoeg voor de routers die we tot nu toe hebben getest. 

Testresultaten: 802.11n - 3 laptops tegelijk

De prestaties van de Linksys EA7500 op de oude vertrouwde 802.11n-standaard zijn op 2,4 GHz goed tot zeer goed en ook op 802.11n 5 GHz zet hij goede resultaten neer. Bij de 5GHz-tests moet je de bovenste drie/vier eigenlijk even niet meerekenen als je een 'prestatie per radio'-beeld wilt hebben, want die hebben immers twee 5GHz-radio's aan boord. 

Testresultaten: 802.11ac - 3 laptops tegelijk

De prestaties op 802.11ac 5 GHz zijn uitstekend, uiteraard weer met de kanttekening dat de relatief lange balkjes bovenaan van tri-band-modellen zijn. De prestaties van de MU MIMO-routers in deze grafieken, dus ook die van de Linksys EA8500, zijn in combinatie met clients die MU MIMO niet ondersteunen, zoals dat voor de meeste gebruikers in de praktijk ook het geval zal zijn.

Praktijktest

Hieronder zie je de scores van de Linksys EA7500 bij onze nieuwe praktijktest, waarbij we de resultaten vergelijken met een selectie eerder geteste modellen. We hebben hier alleen de LAN-WLAN-scores weergegeven, voor de overzichtelijkheid en omdat die in de praktijk wat ons betreft het belangrijkst zijn. Hier scoort de EA7500 absoluut gezien niet slecht, maar moet hij bij sommige tests toch behoorlijk wat andere apparaten boven zich dulden. 

Testresultaten: stroomverbruik

Het stroomverbruik van de Linksys EA7500 is lekker laag.  

Conclusie

De EA7500 is op dit moment uniek in zijn soort. Het is de eerste 3x3 MU MIMO-router die we hebben getest, die dus ook wat lager gepositioneerd is dan de MU MIMO-modellen met vier antennes die we tot nu toe onder handen genomen hebben. Met een prijs van gemiddeld zo'n 180 euro zit hij op hetzelfde prijspunt als de intern minder geavanceerde Asus RT-AC68U. De Netgear R7000 zit hier nog een paar tientjes onder. Het maakt de EA7500 op papier in ieder geval een erg interessant apparaat. 

Onze ervaringen in de praktijk zijn voor het grootste gedeelte ook uitstekend. De firmware is niet overdreven uitgebreid maar biedt voor algemeen gebruik ruimschoots voldoende mogelijkheden. De prestaties zijn daarnaast eveneens goed tot zeer goed, een enkele uitzondering daargelaten. De potentiële voordelen van MU MIMO hebben we vooralsnog niet kunnen testen overigens. 

Kijken we naar de prijs van gemiddeld 179 euro en naar wat de concurrentie rond dat prijspunt te bieden heeft, dan moet de Linksys EA7500 het opnemen tegen de Asus RT-AC68U (179 euro), Netgear R7000 Nighthawk (168 euro), TP-Link Touch P5 (169 euro) en Synology RT1900ac (165 euro), alle AC1900-modellen gebaseerd op oudere technologie, dus zonder MU MIMO. De EA7500 kan de concurrentie met deze routers uitstekend aan wat ons betreft. Al deze modellen zijn door ons bekroond met een Hardware.Info Excellent Choice Award, een award die we ook voor de Linksys EA7500 uit de kast halen.


Linksys EA7500

Tot slot merken we nog wel op dat er iets raars aan de hand is in de line-up van Linksys op dit moment. De E8350 is op dit moment namelijk ook te koop voor 179 euro. Dat is een 4x4 AC2400 MU MIMO-router en onderliggend vrijwel identiek aan de EA8500, maar dan zonder de cloud-firmware. Bij de E8350 is nog gekozen voor de 'ouderwetse' firmware. Linksys lijkt dit model op dit moment zo snel mogelijk uit te willen verkopen, aangezien de prijs een tijdje geleden nog rond de 250 euro lag.

 


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Excellent Linksys EA7500

Linksys EA7500

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band

€ 77,55

26 winkels
0
*