11 Android mediaspelers met Kodi review

131 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Android
  3. 3. KitKat of Lollipop
  4. 4. SoC
  5. 5. Video codecs
  6. 6. Audio
  7. 7. Geschikt voor TV beelden
  8. 8. Alternatieven 
  9. 9. Foto's en voor- en nadelen per speler
  10. 10. Conclusie / De beste keuzes
  11. 11. Besproken producten
  12. 12. Reacties

Inleiding

Kun je met een Android mediaspeler van nog geen 200 euro dezelfde Kodi-ervaring krijgen als met een HTPC die minstens het drievoudige kost? Nee, maar onze test van 11 apparaten bewijst wel dat je dicht in de buurt kunt komen!


Android boxen en sticks gaan als warme broodjes over de toonbank. In 2014 deden we al een keer een grote vergelijkingstest, waar jullie ook veel belangstelling voor bleken te hebben. Voor zo’n 150 à 250 euro haal je een klein kastje met afstandsbediening in huis, waar een volledige versie van Android op draait. Vrijwel alle Android apps die je kent van je smartphone of tablet kun je via zo’n kastje op je TV draaien.

Een van de interessantste toepassingen voor deze kastjes is de Kodi mediacenter software. Wat tot een paar versies terug nog XBMC heette, is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een indrukwekkend programma, met ondersteuning voor muziek, foto’s, video’s en tegenwoordig ook live TV. Een sterk punt van Kodi is dat het uitgebreid kan worden met allerhande plug-ins. Dat is een belangrijke reden voor de populariteit van “Kodi-kastjes”: veel aanbieders installeren direct plug-ins waarmee het mogelijk is om op minder-legale wijze middels streaming de nieuwste films en TV-series te bekijken. Sommige aanbieders gaan zo ver om de Kodi-kastjes af te zetten tegen een Netflix-account; een eenmalige investering tegenover een maandelijks abonnement. Of je dergelijke plug-ins nu wel of niet gaat gebruiken, Kodi is wat ons betreft de beste mediacenter software van dit moment.

Overigens direct een waarschuwing: Kodi-boxen die al vooraf vol met plug-ins zijn gestopt, werken vaak slecht en hebben veel problemen. Op één uitzondering na hebben de door ons geteste producten een "kale" Kodi-installatie, waarbij je zelf naar wens de juiste plug-ins kunt installeren. De enige box met voorgeïnstalleerde plug-ins is de Cood-E, waarover verderop meer, die overigens prima werkt,maar waarvan veel standaard plug-ings inderdaad weinig sjoege geven.

Veel Hardware.Info lezers zullen Kodi gebruiken op een HTPC. De vraag is natuurlijk of Kodi op een Android-box van 150 à 250 euro net zo goed werkt als op een HTPC, die in alle gevallen duurder zal zijn. Daarnaast is er nog een alternatief; Kodi draait immers ook op een Raspberry Pi. In dit artikel vergelijken we niet alleen de 11 kastjes, maar inventariseren we ook de voor- en nadelen ten opzichte van enerzijds een HTPC en anderzijds die Pi.

 

Met dank aan…

10 van de geteste Android media-spelers zijn beschikbaar gesteld door Media24Store.nl, een online shop die gespecialiseerd is in deze productgroep en de speler naar wens ook met allerhande Kodi plugins voorgeïnstalleerd kan leveren. Waarvoor dank!

Android

De 11 geteste apparaten zijn alle gebaseerd op het Google Android besturingssysteem. Op één uitzondering na maken ze gebruik van een op ARM-architectuur gebaseerde SoC. Enkel de MiniX Neo Z64 is gebaseerd op een Intel Atom chip. Met de Cood-E als enige uitzondering bieden de apparaten ook allemaal daadwerkelijk toegang tot Android. Ofwel: je kunt buiten Kodi ook andere Android-applicaties draaien. Daarvoor is op alle modellen de Google Play store beschikbaar. De fabrikanten hebben bovendien, de één wat beter dan de ander, een interface ontwikkeld die geschikt is voor gebruik op een groot TV-scherm.

Over het nut van de Android-boxen voor andere gebruiksdoelen kun je redetwisten. Hoe dan ook zijn de meeste Android applicaties niet bedacht op bediening met een afstandsbediening. Ook is de interface niet geoptimaliseerd voor een TV-scherm. Nu is het ontegenzeggelijk zo dat een goede touch interface overeenkomsten heeft met een goede zogenaamde 10 feet interface voor op een TV (grote knoppen, beperkte informatiedichtheid, etc.), maar het is zeker niet hetzelfde. Er zijn heel wat apps die met een afstandsbediening gewoon niet goed te bedienen zijn.

Daarnaast kun je je afvragen wat voor applicaties je op je TV zou willen draaien. Een web browser werkt handiger en sneller op een smartphone of tablet. Ook het nieuws lees je comfortabeler op zo’n apparaat. Games werken wel, zeker aangezien je USB gamecontrollers op Android-boxen kunt aansluiten, maar onze ervaring leert dat minstens zo veel Android games niet als wel goed met een gamecontroller werken. Het is allemaal een beetje hit and miss. Volgens leveranciers van Android-boxen is Kodi voor de meeste mensen de primaire om zo’n kastje te kopen. Dat is dan ook waar we ons in deze test primair op richten. Voor wie toch ook andere Android-applicaties op de TV wil gebruiken, hebben we ook diverse benchmarks gedraaid, zodat je in elk geval een idee krijgt van de prestaties.


Op Tronsmart na hebben alle fabrikanten een eigen schil over Android gelegd voor handige bediening vanaf de bank. MiniX doet dat wat ons betreft het best.

KitKat of Lollipop

Hoewel alle geteste kastjes gebaseerd zijn op Android, varieert de gebruikte versie. In de meeste gevallen vinden we een variant van Android KitKat, waarbij we versies 4.4.2 en 4.4.4 het meeste tegenkomen. Een aantal spelers met een 64-bit SoC draait echter al Android Lollipop, in de regel versie 5.1.1. Puur voor gebruik met Kodi heeft dat geen voordelen, maar voor wie de Android-boxen ook voor andere apps wil gebruiken, heeft de nieuwe versie van het OS wegens compatibiliteit met nieuwere apps natuurlijk voordelen. Vrijwel zonder uitzondering hebben de fabrikanten van de kastjes een eigen schil ontwikkeld, waardoor Android eenvoudig met de bij alle kastjes meegeleverde afstandsbediening te gebruiken is. Alleen Tronsmart doet dat niet; op de Tronsmart Draco AW80 Telos draait in feite “vanilla” Android wat dit apparaat eigenlijk gewoon niet geschikt maakt voor gebruik op een TV-scherm. De schillen van de andere spelers ontlopen elkaar niet veel, heeft MiniX het naar onze smaak toch het beste voor elkaar.

De Cood-E is een vreemde eend in de bijt, aangezien deze wel degelijk op Android gebaseerde speler alleen Kodi draait en de rest van het Android systeem verborgen houdt. Daar is wat voor te zeggen, aangezien het de gebruiksvriendelijkheid zonder meer verbetert als je toch niet van plan bent andere apps te gebruiken.

Op de Zidoo X9 krijgen we de Google Play Store niet aan de praat. Als we er meer tijd in zouden stoppen zou het wellicht lukken, maar de gebruiksvriendelijkheid direct uit de doos is op z’n minst niet best op dit vlak. Het is ook de reden dat we op deze speler de benchmarks niet hebben kunnen draaien.

De op de apparaten voorgeïnstalleerde Kodi-versie loopt flink uiteen en lijkt afhankelijk van wat de SoC-fabrikant werkend heeft gekregen. Op de Himedia Q5, MiniX Neo Z64 en Zidoo X6 Pro vinden we Kodi 15. Versie 14 wordt echter ook nog vaak gebruikt en op de MiniX X8-H Plus vinden we zelfs nog versie 13.3, waar de software nog XBMC heet. De ontwikkelaars van de Kodi software voegen aan de lopende band nieuwe functionaliteit toe, dus met een oudere versie loop je die mis. Het vanuit de Google Play Store zelf installeren van de nieuwste versie is meestal geen optie; de op de apparaten geïnstalleerde Kodi-versie zijn namelijk door de fabrikanten van de SoC’s aangepast om goed te kunnen werken. Bij geen enkele van de spelers is het mogelijk om een nieuwe Kodi-versie te installeren zonder nieuwe problemen te introduceren. Vaak is het überhaupt onmogelijk. We zeggen het maar meteen erbij: de meeste fabrikanten van Android-spelers hebben geen geweldig trackrecord in het zelf bijwerken van software.

Speler Android versie Kodi versie
Cood-e TV Android 4.4.3 14.1
Himedia H8 Android 5.1.1 14.2
Himedia Q5 Android 4.4.2 15.2
MiniX Neo X8-H Plus Android 4.4.2 13.3
MiniX Neo Z64 Android Android 4.4.4 15.0
ProboX2 EX+ Android 4.4.2 14.2
Rikomagic MK68 Android 5.1.1 14.2
Rikomagic MK80 Plus Android 4.4.2 14.0-alpha3
Tronsmart Draco AW80 Telos Android 4.4.2 14.0-alpha3
Zidoo X6 Pro Android 5.1.1 15.1
Zidoo X9 Android 4.4.2 14.1


De meeste apparaten draaien op Android 4 (Kitkat), maar drie apparaten met 64-bit SoC gebruiken Android 5 (Lollipop).

SoC

De spelers zijn gebaseerd op uiteenlopende SoC’s. De MiniX X8-H Plus, ProboX2 EX+ en de Cood-E TV maken gebruik van Amlogic S802 of S812 SoC’s, gebaseerd op vier ARM Cortex-A9 CPU-cores en een ARM Mali-450 MP8 GPU. Qua prestaties zijn deze chips geen hoogvliegers, maar zeker MiniX bewijst dat je met een goede implementatie in ieder geval qua ondersteuning voor video een uitstekend product kunt bouwen op deze basis. Bij de ProboX2 valt op dat het apparaat érg langzaam opstart; de andere spelers hebben daar niet zo’n last van.

Drie spelers, de Himedia H8, Rikomagic MK68 en Zidoo X6 Pro, maken gebruik van de Rockchip RK3368 SoC. Deze is gebaseerd acht zuinige 64-bit ARM Cortex-A53 kernen. In de CPU-benchmarks doen deze apparaten het goed, al is de Zidoo X6 Pro de enige speler waarop Kodi een beetje stroperig voelt, wat de gebruiksvriendelijkheid niet ten goede komt. Op alle andere spelers, ongeacht de gebruikte SoC, voelt Kodi juist lekker vlot. De RK3368 biedt verder een PowerVR 6110 GPU met ondersteuning voor HDMI 2.0, wat betekent dat spelers met deze chip een Ultra HD TV in volledige resolutie met 50 of 60 Hz kunnen aansturen. Helaas hebben twee van de drie RK3368 gebaseerde spelers problemen om alle onze testvideo’s in Ultra HD resolutie zonder schokken weer te geven.

Een chip die we twee keer tegenkomen is de Allwinner A80, in de Rikomagic MK80 Plus en Tronsmart Draco AW80 Telos. Deze chip combineert vier relatief snelle ARM Cortex-A15 CPU-cores met vier zuinige ARM Cortex-A7 CPU-cores en heeft daarnaast een PowerVR 6230 GPU aan boord. In beide spelers is de chip gecombineerd met 4 GB geheugen, waar bij de andere modellen 2GB gebruikelijk is; dat kan voor verschillende Android-apps en zeker games voordelen bieden. Sowieso lijken de spelers daar het meest geschikt voor, want als we kijken naar de 3D-prestaties in de 3DMark benchmark dan gaan de Rikomagic en Tronsmart aan kop, samen met de op Intel chip gebaseerd MiniX Neo Z64. Tegelijkertijd baart het feit dat beide spelers niet compatible zijn met de GFXBench benchmark weer zorgen. Verder fijn van de A80 is de ondersteuning voor een USB 3.0 poort en een SATA-controller, beide voorzieningen vinden we dan ook terug bij de Rikomagic en Tronsmart spelers.

Dan zijn er nog drie spelers met een chip die we slechts één keer tegenkomen. De Himedia Q5 is gebaseerd op een onbekende CPU van Hisilicon en de Zidoo X9 op een Mstar MSO9180. Beide zijn gebaseerd op vier ARM Cortex-A9 cores, bijgestaan door een ARM Mali-450 GPU met 6 cores in het geval van Hisilicon en 8 cores in het geval van Mstar. Het belangrijkste pluspunt ten opzichte van de op dezelfde typen cores gebaseerde Amlogic SoC’s is ondersteuning voor USB 3.0.

De Mini Neo Z64 ten slotte is gebaseerd op een Intel Atom Z3735F processor en daarmee de enige Android-box in de test die niet gebruik maakt van de ARM-architectuur. Kijken we naar de benchmarks, dan blijkt Intel duidelijk te winnen, wat de Neo Z64 een goede keuze maakt wanneer je het product juist koopt om verschillende Android-apps op de TV te gebruiken. Voor media en Kodi heeft de chip meer na- van voordelen; zo ontbreekt ondersteuning voor Ultra HD TV’s in geheel, dus ook niet met 24 of 30 Hz.  

Speler Processor / SoC Opslag-capaciteit Werk-geheugen Aantal CPU-cores Type CPU-cores Type GPU
Cood-e TV Amlogic S805 8 GB 2 GB 4 ARM Cortex A9 ARM Mali-450 MP8
Himedia H8 Rockchip RK3368 16 GB 2 GB 8 ARM Cortex A53 PowerVR 6110
Himedia Q5 Hisilicon (unkown model) 8 GB 2 GB 4 ARM Cortex A9 ARM Mali-450 MP6
MiniX Neo X8-H Plus Amlogic S812 16 GB 2 GB 4 ARM Cortex A9 ARM Mali-450 MP8
MiniX Neo Z64 Android Intel Atom Z3735F 32 GB 2 GB 4 Intel Silvermont Intel HD Graphics
ProboX2 EX+ Amlogic S802 16 GB 2 GB 4 ARM Cortex A9 ARM Mali-450 MP8
Rikomagic MK68 Rockchip RK3368 16 GB 2 GB 8 ARM Cortex A53 PowerVR 6110
Rikomagic MK80 Plus Allwinner A80 32 GB 4 GB 8 ARM Cortex A15/A7 PowerVR 6230
Tronsmart Draco AW80 Telos Allwinner A80 32 GB 4 GB 8 ARM Cortex A15/A7 PowerVR 6230
Zidoo X6 Pro Rockchip RK3368 16 GB 2 GB 8 ARM Cortex A53 PowerVR 6110
Zidoo X9 Mstar MSO9180 8 GB 2 GB 4 ARM Cortex A9 ARM Mali-450 MP4

Video codecs

Wie simpelweg alleen gedownloade of gestreamde films wil kijken, heeft eigenlijk niet veel nodig. Vrijwel alle illegale releases als ook alle legale streamingdiensten zijn tegenwoordig gebaseerd op de H.264 video-codec. Films en de betere TV-series zijn vrijwel zonder uitzondering geschoten met 24 beelden per seconde. Alle geteste mediaspelers kunnen probleemloos Full HD H.264 afspelen en een TV via HDMI aansturen met 24 beelden per seconden. Oftewel, wie puur films en series gaat kijken, kan bij wijze van spreken het goedkoopste Kodi-doosje pakken en aan de slag.

Voor een echt goede Kodi-ervaring willen we natuurlijk meer. Allereerst is er een nieuwe videocodec in opkomst, H.265. Hiermee is het mogelijk om video met identieke kwaliteit in ruwweg half de bandbreedte van H.264 te transporteren. Het gebruik van H.265 is nu nog beperkt, maar dat zal de komende jaren veranderen, zeker met de opkomst van video in Ultra HD resolutie. Ondersteuning voor H.265 is dus geen overbodige luxe.

Veel spelers beloven H.265 compatibiliteit, maar de praktijk blijkt weerbarstig. Wij testten de spelers met uiteenlopende videotestbestanden, waaronder meerdere H.265 samples, zowel in Full HD als Ultra HD resolutie. Slechts vier spelers weten H.265 in Full HD resolutie in alle door ons geteste gevallen zonder schokken weer te geven; de Cood-e TV, MiniX Neo X8-H Plus en de Zidoo X6 Pro en X9. Proberen we H.265 testbestanden in Ultra HD resolutie, dan valt de Cood-E af en blijven enkel de MiniX en Zidoo apparaten over.

Ultra HD en refreshrates

Nu we het toch over Ultra HD hebben, de meeste mediaspelers hebben een HDMI 1.4 uitgang. Daarmee kun je een Ultra HD TV met maximaal 30 beelden per seconden aansluiten. Daar is een uitzondering op: de Intel-gebaseerde MiniX Z64 Neo ondersteunt de Ultra HD resolutie geheel niet, ook niet met 24 fps. Full HD met 50 of 60 fps doen alle spelers uiteraard probleemloos.

Als je een Ultra HD TV hebt, is een ondersteuning voor deze resolutie met 24 Hz in principe voldoende wanneer je alleen films wilt kijken. Die zijn doorgaans toch met 24 Hz opgenomen. Een HDMI 2.0 uitgang is vereist om een TV in Ultra HD resolutie met 50 of 60 beelden per seconde aan te sturen; enkel de op Rockchip RK3368 SoC gebaseerde spelers doen dit.

Voor andere soorten video, alsook voor simpelweg het tonen van de interface van Kodi (of andere Android apps) is die 50 Hz of 60 Hz veel prettiger. Telkens handmatig schakelen tussen 1080p50 en 2160p24 word je na een tijdje ook zat. Idealiter wil je dat de speler automatisch overschakelt tussen 24 Hz, 50 Hz en 60 Hz, afhankelijk van de video die speelt, zodat je altijd een zo vloeiend en soepel mogelijk resultaat krijgt. Kodi biedt die functie al sinds jaar en dag, maar het aantal Android-boxen waarop het werkt blijkt zeer beperkt. Sterker nog: enkel MiniX lijkt dit trucje in haar software voor elkaar te krijgen, want de Neo X8-H Plus en Neo Z64 zijn de enige die netjes automatisch schakelen.

Let op: onderstaande tabel toont welke typen video we volledig probleemloos met alle door ons geteste samples konden afspelen, niet wat de fabrikant claimt wat zou moeten werken.

Speler HDMI-uitgang H.264 Full HD video H.264 Ultra HD video H.265 Full HD video H.265 Ultra HD video Auto refreshrate
Cood-e TV HDMI 1.4 Ja Ja - - -
Himedia H8 HDMI 2.0 Ja - - - -
Himedia Q5 HDMI 1.4 Ja - - - -
MiniX Neo X8-H Plus HDMI 1.4 Ja Ja Ja Ja Ja
MiniX Neo Z64 Android HDMI 1.4 Ja - - - Ja
ProboX2 EX+ HDMI 1.4 Ja - - - -
Rikomagic MK68 HDMI 2.0 Ja - - - -
Rikomagic MK80 Plus HDMI 1.4 Ja Ja - - -
Tronsmart Draco AW80 Telos HDMI 1.4 Ja Ja - - -
Zidoo X6 Pro HDMI 2.0 Ja Ja Ja Ja -
Zidoo X9 HDMI 1.4 Ja Ja Ja Ja -

Audio

Voor de beste Kodi-ervaring is het verder van belang dat de speler alle soorten surround-audio goed kan verwerken en doorsturen naar een digitale receiver. Dus niet alleen Dolby Digital en DTS, maar ook de Dolby TrueHD en DTS Master Audio varianten.

Werkende decoders voor deze vier formaten hebben alle spelers, behalve de Cood-E. Echter, de ingebakken decoders zijn zonder uitzondering stereo. Dat volstaat om geluid via de speakers van je TV weer te geven. Wie 5.1- of 7.1-kanaals geluid via een surround versterker wil, moet de Dolby of DTS tracks via HDMI bitstreamen, ofwel één-op-één gecodeerd doorzetten naar z’n receiver. Dat doen vrijwel alle spelers probleemloos, ten minste zolang we het hebben over Dolby Digital, DTS en DTS Master Audio. Het zelden gebruikte Dolby TrueHD krijgen we bij geen enkele van de spelers naar buiten gestuurd, terwijl dat op PC’s met Kodi eigenlijk altijd goed gaat. Bij de Zidoo X6 Pro, Himedia H8 en Rikomagic MK68 krijgen we de audio passthrough niet aan de praat. De Zidoo X9 blijkt incompatible met onze Onkyo receiver en geeft helemaal geen beeld zodra we hem via de receiver op een TV aansluiten, zodat we bitstream audio niet eens konden testen.

Multikanaals ongecodeerde audio (LPCM) via HDMI uitsturen blijkt onder Android onmogelijk, iets wat met met Kodi onder Windows wel probleemloos kan. Dat betekent dus dat wanneer je surround audio hebt in een formaat dat je versterker niet kan verwerken (bijvoorbeeld multikanaals AAC, zoals gebruikt bij YouTube-video’s met 5.1 geluid) je met elk van de apparaten vast zit aan stereo.

Speler AAC decode Dolby Digital decode Dolby Digital bitstr. DTS decode DTS bitstr. Dolby Digital TrueHD decode Dolby Digital TrueHD bitstr. DTS Master Audio decode DTS Master Audio bitstr. Multi-channel LPCM via HDMI
Cood-e TV Ja - Ja - Ja - - - Ja -
Himedia H8 Ja Ja - Ja - Ja - Ja - -
Himedia Q5 Ja Ja Ja Ja Ja Ja - Ja Ja -
MiniX Neo X8-H Plus Ja Ja Ja Ja Ja Ja - Ja Ja -
MiniX Neo Z64 Android Ja Ja Ja Ja Ja Ja - Ja Ja -
ProboX2 EX+ Ja Ja Ja Ja Ja Ja - Ja Ja -
Rikomagic MK68 Ja Ja - Ja - Ja - Ja - -
Rikomagic MK80 Plus Ja Ja Ja Ja Ja Ja - Ja Ja -
Tronsmart Draco AW80 Telos Ja Ja Ja Ja Ja Ja - Ja Ja -
Zidoo X6 Pro Ja Ja - Ja - Ja - Ja - -
Zidoo X9 Ja Ja   Ja   Ja   Ja   -

Geschikt voor TV beelden

Voor wie ook TV-uitzendingen of andere interlaced content gaat bekijken is het ten slotte van belang dat er een goede deinterlacer in de grafische eenheid van de speler zit. Het is iets waar in de PC wereld AMD, Nvidia en Intel de afgelopen jaren flink in hebben geïnvesteerd, maar wat in de ARM wereld alles behalve gebruikelijk is…

De meeste Android-boxen doen enkel bob-deinterlacing, wat betekent dat de even of oneven beeldlijnen van geïntelinieerde content simpelweg verdubbeld worden. In de praktijk betekent dit dat je naar de halve resolutie zit te kijken. Slechts vier spelers hebben iets wat lijkt op adaptive deinterlacing, waarbij bij stilstaande gedeeltes van het beeld weave wordt toegepast en bij bewegende gedeeltes ofwel bob, ofwel een complexere methode met een mooier resultaat. De deinterlace kwaliteit van de ProboX2 EX+ en Cood-E, beide gebaseerd op een Amlogic S802 SoC, is op z’n best matig te noemen. Slechts twee spelers hebben een deinterlacer met goede kwaliteit; de op Amlogic S812 gebaseerde MiniX Neo X8-H Plus en de op Mstar MSO9180 gebaseerde Zidoo X9. Wanneer je de speler wil gebruiken voor TV-beelden, bijvoorbeeld in combinatie met een DVBLink of TVHeadEnd TV-server, mogen van de geteste apparaten eigenlijk enkel deze twee op je shortlist staan.

Speler Deïnterlacing Bob Deïnterlacing Adaptive Deïnterlacing Adaptive - Kwaliteit
Cood-e TV Ja Ja ★☆☆☆☆
Himedia H8 Ja - -
Himedia Q5 Ja - -
MiniX Neo X8-H Plus Ja Ja ★★★☆☆
MiniX Neo Z64 Android Ja - -
ProboX2 EX+ Ja Ja ★☆☆☆☆
Rikomagic MK68 Ja - -
Rikomagic MK80 Plus - - -
Tronsmart Draco AW80 Telos Ja - -
Zidoo X6 Pro Ja - -
Zidoo X9 Ja Ja ★★★☆☆

Alternatieven 

Wie op zoek is naar een Kodi-box kan nog twee alternatieven overwegen; een Raspberry Pi 2 of een "echte" HTPC. We zetten de voor- en nadelen van de alternatieven even op een rij.

Alternatief 1: Raspberry Pi 2

Een in ieder geval op het eerste gezicht goedkoper alternatief om Kodi te draaien is een Raspberry Pi. Zeker op de nieuwe 2 versie draait Kodi lekker vlot, zoals we al concludeerden in onze review een paar edities geleden. Toch zijn er ook beperkingen. De Pi 2 ondersteunt enkel H.264 video (geen H.265 dus) en voor Ultra HD hoef je ook niet bij dit apparaat te zijn. Daarnaast biedt de Broadcom SoC ook geen goede deinterlacer, dus TV kijken via een Pi 2 is ook niet fraai. Hier geldt hetzelfde als voor de meeste Android Kodi-boxen: bekijk je alleen films en luxere series dan is er niets aan de hand. Met een prijs van een kleine 40 euro lijkt de Pi 2 goedkoop, maar als je er een kastje, een voedingsadapter, een SD-kaart, een WLAN-module en bovenal een afstandsbediening bij optelt, moet je erg je best doen om onder het prijsniveau van de Cood-E TV te blijven, die dan toch echt onze voorkeur heeft.

Raspberry Pi 2 Model B

Alternatief 2: HTPC

Wil je Kodi echt optimale ervaren, dan zal je een HTPC moeten gebruiken. Zaken als automatisch schakelen van de refreshrate of het uitsturen van multikanaals LPCM geluid gaan op de PC eigenlijk altijd goed, ongeacht het gekozen platform. Sowieso ben je met een HTPC altijd flexibeler qua keuzes en qua extra software die je naast Kodi wil draaien. Qua kosten kom je natuurlijk nooit in de buurt van de hier besproken producten; zelfs met de goedkoopste onderdelen of de goedkoopste Mini-PC zit je ver boven het prijsniveau van bijvoorbeeld de MiniX X8-H Plus, zeker wanneer je je bedenkt dat je bij de Android-boxen ook direct een afstandsbediening krijgt.

De “ultieme” HTPC die in onze tabel alle vinkjes op groen zou krijgen, is op het moment van schrijven eigenlijk vrijwel niet samen te stellen. H.265 is pas net in opkomst: decoders vinden we enkel in de nieuwste Intel Skylake (6de generatie Core) en AMD Kaveri processors en in de Nvidia GeForce GTX 960/950 videokaarten. Een HDMI 2.0 uitgang vinden we in de PC-wereld op dit moment enkel op Nvidia GeForce GTX 9xx kaarten, al is er ook een handvol Skylake-moederborden met een HDMI 2.0 converter. Onder meer Club 3D werkt aan DisplayPort 1.2 naar HDMI 2.0 converterkabels. Hoe dan ook; voor een ultieme HTPC zou je op dit moment dus moeten kiezen voor een systeem met GTX 950 aan boord; maar bij zo’n systeem is natuurlijk de uitdaging om deze volledig stil, zo klein mogelijk en betaalbaar te houden… Wij hopen dat er snel betaalbare en stille Mini PC’s komen op basis van Skylake of Kaveri met ingebouwde HDMI 2.0 converterchip: dát zou de ultieme HTPC zijn.

Kijken we naar het huidige aanbod aan Mini PC’s, waarvan we in januari een uitgebreide roundup publiceerden, dan ligt een goedkoop Intel Atom “Braswell” systeem voor de hand, zoals de passief gekoelde en met afstandsbediening gebundelde ASRock Beebox N3000-2G128S. Voordeel ten opzichte van een MiniX X8-H Plus is dat je altijd zonder problemen de nieuwste Kodi-versie kunt gebruiken en dat alle soorten audio goed werken, inclusief multichannel LPCM en het bitstreamen van Dolby True HD (gebruikmakend van OpenElec althans). Nadeel is natuurlijk dat de Beebox zo’n 100 euro duurder is en dat de meegeleverde afstandsbediening, laten we het vriendelijk zeggen, niet heel erg prettig is.

De door ons geteste Mini-PC die nog het meest in de buurt komt van alles kunnen, is de Core i7 Broadwell gebaseerde Intel NUC5I7RYHR, waarvan de CPU snel genoeg is om H.265 softwarematig te decoderen. Dat vergt echter zoveel CPU-kracht, dat de ingebouwde koeler op standje niet-leuk-meer-voor-de-woonkamer gaat draaien…

ASRock Beebox N3000-4G128S Black

Foto's en voor- en nadelen per speler

Hieronder vind je per speler kort opgesoms de voor- en nadelen

Cood-E TV

+ Erg goedkoop, H.265 decoder, deinterlacing (zij het matig)
– Geen audio decoders

Himedia H8

+ Android 5, HDMI 2.0
– Video halve resolutie, UHD en H.265 schokt

Himedia Q5

+ Moderne Kodi-versie, USB 3.0
– UHD en H.265 schokt

MiniX Neo X8-H Plus

+ 802.11ac, H.265, prima deinterlacing, auto refreshrate
– Oude Kodi versie uit XBMC-tijdperk

MiniX Neo Z64

+ Uitstekende prestaties, moderne Kodi-versie, auto refreshrate
– Geen UHD en H.265

ProboX2 EX+

+ Android 5, HDMI 2.0, deinterlacing (zij het matig)
– UHD en H.265 schokt

Rikomagic MK68

+ Android 5, HDMI 2.0, 802.11ac
– Video halve resolutie, UHD en H.265 schokt, problemen met audio passthrough

Rikomagic MK80 Plus

+ 4GB RAM, goede 3D-prestaties, USB 3.0, 802.11ac
– Geen H.265, zelfs BOB-deinterlacing werkt niet goed

Tronsmart AW80 Telos

+ 4GB RAM, goede 3D-prestaties, USB 3.0, 802.11ac
– Geen voor TV geschikt schil, geen H.265

Zidoo X6 Pro

+ Android 5, HDMI 2.0, H.265, moderne Kodi-versie
– Kodi voelt stroperig, audio passthrough werkt niet

Zidoo X9

+ USB 3.0, H.265, prima deinterlacing
– Google Play Store problemen, bij onze test problemen met audio passthrough

Conclusie / De beste keuzes

Het moge duidelijk zijn; als je een Android box wilt gebruiken voor Kodi is het voornamelijk keuzes maken. Geen enkele van de 11 geteste apparaten scoort op alle fronten goed. Zoals we al schreven zijn alle prima te gebruiken als je alleen films in Full HD resolutie met H.264 codering wilt bekijken. Wil je meer, dan vallen veel apparaten af.

Van de 11 geteste modellen is de MiniX Neo X8-H Plus zonder enige twijfel het apparaat met de beste Kodi-ervaring. Alleen deze speler biedt én goed H.264 in Ultra HD resolutie én goed H.265 én een werkende auto-refreshrate én prima ondersteuning voor alle soorten surround audio (behalve True HD) én een prima deïnterlacer. Perfect is ook deze Neo X8 echter niet; HDMI 2.0 ontbreekt (en dus ondersteuning voor Ultra HD met 50 of 60 Hz) en daarnaast maakt de MiniX gebruik van een inmiddels echt antieke versie van Kodi. De nieuwe features van versies 14 en 15 moet je dus missen. Wanneer we de nieuwste versie handmatig installeren werkt de audio niet goed, dus dat is ook geen oplossing. Wie derhalve hoopt voor minder dan 200 euro een apparaat te krijgen waarop Kodi net zo goed werkt als op een (veel) duurdere HTPC, komt bedrogen uit.

Er zijn natuurlijk alternatieven voor de MiniX X8-H Plus. Ga je alleen films en series kijken, dan is de Cood-E TV een topper: alleen al qua prijs is het apparaat niet te verslaan en het feit dat veel plugins standaard geïnstalleerd zijn zal voor menigeen een voordeel zijn.

Voor wie primair aan de slag wil met Android apps is de MiniX Neo Z64 als snelste apparaat aan te raden en zolang je het houdt bij Full HD films voldoet deze ook prima als mediaspeler. De keuze voor een box met Android 5 ligt wellicht voor de hand, en puur qua ondersteuning voor apps doen de Himedia H8, Rikomagic MK68 en Zidoo X6 Pro weinig voor elkaar onder. Als Kodi-apparaat zijn ze alle drie echter volstrekt ongeschikt: bij de Himedia en Rikomagic lijkt alle video op halve resolutie, dus zeer onscherp, uitgestuurd te worden en de Zidoo X6 Pro is de enige waar Kodi stroperig op voelt. Aangezien dat laatste net wat minder erg is, heeft de Zidoo X6 Pro een nipte voorsprong op de andere twee.

Klik hier voor een uitgebreide vergelijkingstabel van de 10 Android boxes met naast alle gesproken zaken ook de resultaten van alle Android benchmarks.


MiniX Neo X8-H Plus


Cood-E TV


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Great Value Cood-e TV

Cood-e TV

  • 8 GB
  • HDMI
  • LAN
  • 802.11n

€ 39,00

2 winkels
Himedia H8

Himedia H8

  • Rockchip RK3368
  • 16 GB
  • 2 GB
  • HDMI 2.0
  • Android 5.1.1
Niet verkrijgbaar
Himedia Q5

Himedia Q5

  • Hisilicon (unkown model)
  • 8 GB
  • 2 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.2
Niet verkrijgbaar
Excellent MiniX Neo X8-H Plus

MiniX Neo X8-H Plus

  • Amlogic S812
  • 16 GB
  • 2 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.2

€ 169,95

1 winkel
MiniX Neo Z64 Android

MiniX Neo Z64 Android

  • Intel Atom Z3735F
  • 32 GB
  • 2 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.4
Niet verkrijgbaar
ProboX2 EX+

ProboX2 EX+

  • Amlogic S802
  • 16 GB
  • 2 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.2
Niet verkrijgbaar
Rikomagic MK68

Rikomagic MK68

  • Rockchip RK3368
  • 16 GB
  • 2 GB
  • HDMI 2.0
  • Android 5.1.1
Niet verkrijgbaar
Rikomagic MK80 Plus

Rikomagic MK80 Plus

  • Allwinner A80
  • 32 GB
  • 4 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.2
Niet verkrijgbaar
Tronsmart Draco AW80 Telos

Tronsmart Draco AW80 Telos

  • Allwinner A80
  • 32 GB
  • 4 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.2
Niet verkrijgbaar
Zidoo X6 Pro

Zidoo X6 Pro

  • Rockchip RK3368
  • 16 GB
  • 2 GB
  • HDMI 2.0
  • Android 5.1.1
Niet verkrijgbaar
Zidoo X9

Zidoo X9

  • Mstar MSO9180
  • 8 GB
  • 2 GB
  • HDMI 1.4
  • Android 4.4.2
Niet verkrijgbaar
0
*