NZXT Hue+ en Grid+ review: en toen was er licht

13 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hue+ Advanced PC Lighting
  3. 3. Grid+ V2
  4. 4. CAM software
  5. 5. Alternatieven
  6. 6. Foto's in gebruik
  7. 7. Conclusie
  8. 8. Besproken producten
  9. 9. Reacties

Inleiding

Wie een beetje om zich heen kijkt in de wereld van de PC accessoires, valt al snel op dat je het tegenwoordig zo gek niet meer kunt verzinnen, of er is een product met verlichting, desgewenst in alle kleuren van de regenboog. Muizen, toetsenborden, headsets, zelfs muismatten: als je wilt, kan je gebaad in veelkleurig licht achter je PC zitten. Maar wat als je je PC zelf van verlichting wilt voorzien? Dan kan je aan de slag met zogenaamde led-strips, maar die heb je in soorten en maten. NZXT heeft met de Hue+ Advanced PC Lighting een complete kit om je systeem te verlichten. Wij onderwierpen het aan een nadere blik en namen direct ook de Grid+ fan controller mee.


Kastverlichting is niets nieuws. Ook voordat er behuizingen met een ingebouwd venster waren, gingen nijvere casemodders al aan de slag met zaag en perspex om een blik op het interieur te kunnen werpen terwijl het systeem in bedrijf was, en ongetwijfeld zal het niet lang geduurd hebben na de eerste 'venster-mod' dat iemand bedacht dat verlichting handig was om ook in het donker de onderdelen te kunnen bewonderen. 

Lange tijd waren kleine ccfl-lampen, een soort mini-tl-buizen, de aangewezen lichtbron, maar tegenwoordig is led-verlichting alomtegenwoordig en zeer betaalbaar. Zogenaamde led-strips koop je in diverse lengtes bij allerlei online winkels. Duurdere exemplaren hebben meer leds dan goedkopere, en de duurste kunnen met RGB-leds alle kleuren in het spectrum produceren en zijn bovendien zeer nauwkeurig aan te sturen, zodat de leds afzonderlijk bediend kunnen worden. 

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black
NZXT Hue+ Advanced PC Lighting

Nu kun je zelf aan de slag met leds en controllers, maar je kan het jezelf ook gemakkelijk maken. NZXT heeft met de Hue+ Advanced Lighting kit een compleet pakket voor verlichting van je behuizing, inclusief led-strips, een controller en, misschien nog wel het belangrijkste, software en zelfs een app voor smartphone of tablet om alles te bedienen. Uiteraard hangt daar wel een prijskaartje aan, want deze kit kost volgens onze Prijsvergelijker ruim 60 euro. Wil je meer led-strips kopen die ermee samenwerken, dan mag je helemaal diep in de buidel tasten, want de NZXT Hue+ Extension Kit kost nog eens 30 euro.

NZXT Grid+ V2
NZXT Grid+ V2

Voor dit artikel hebben we de Hue+ kit ingebouwd in een NZXT S340 Special Edition behuizing, en daar direct ook de Grid+ V2 fan controller aan toegevoegd. Deze PWM controller kost ook zo'n 40 euro, en is met dezelfde software te bedienen als de Hue+. 

Hue+ Advanced PC Lighting

De NZXT Hue+ Advanced PC Lighting kit bestaat uit vier led-strips met elk 10 RGB leds, een controller en verlengkabels. Daarnaast biedt NZXT een softwarepakket met de naam CAM om de leds te bedienen. Je hebt verder eigenlijk niets nodig, en installatie is eenvoudig. 

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

De controller heeft vier schroefgaten op de plek waar een SSD of 2,5" hardeschijf die ook heeft, en kan je dus op een 2,5" positie in je kast monteren. Hij is echter wel hoger dan een standaard opslagmedium, dus achter je moederbord (waar veel kasten tegenwoordig een 2,5" positie hebben) zal in de meeste kasten niet passen. Desalniettemin is het eenvoudig het apparaat een plek te geven. Aansluiten doe je met een molex-verloopje voor de voeding en met een usb-verloop op een interne header van je moederbord. De controller heeft twee kanalen en kan dus desgewenst twee (series) led-strips apart aansturen, zo je dat wilt.

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

Verder is het een kwestie van de led-strips op de gewenste posities plaatsen en aansluiten, al dan niet met de meegeleverde verlengkabels (50 cm, 30 cm en 2x 10 cm). Je kan de strips vastzetten aan metalen delen met magneten die in de strips zijn verwerkt, of met eveneens aan de strips al bevestigd dubbelklevend plakband. Dat laatste zit toch net wat steviger. Over stevigheid gesproken, de pinnen van de verlengkabels zijn alles behalve stevig, tijdens het monteren en foto's maken (waarbij ze een paar keer vastgezet en weer losgemaakt moesten worden) brak een pin van een verlengkabel al af. 

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

De led-strips zelf bevatten zoals gezegd 10 leds per stuk, en ze zijn 30 cm lang. Het zijn (uiteraard) digitale strips, waarbij elke led een eigen controller heeft. Daardoor zijn ze afzonderlijk aan te sturen. Bij analoge led-strips is dat niet mogelijk. Er zijn ook digitale led-strips die meerdere leds per controller hebben; die zijn relatief goedkoper, maar dus minder fijnmazig aan te sturen. 

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black
We monteerden drie led-strips rondom het venster, en een vierde verborgen we achter een beugel in de behuizing.

Heb je eenmaal alles naar wens gemonteerd - en vier strips zijn volgens ons voldoende voor de doorsnee ATX-behuizing - dan kan je de PC aanzetten en de CAM software installeren. Wanneer deze software niet actief is, zijn de leds overigens wit wanneer ze aan staan. Op die software gaan we verderop in.

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black
De led-strips kan je direct aan elkaar koppelen, of met behulp van verlengkabels met elkaar verbinden.

Eenmaal aangesloten en met de software geïnstalleerd en geconfigureerd krijgt het binnenwerk van je PC een geheel nieuw elan, want de leds lichten dan in alle kleuren van de regenboog op, terwijl ze bovendien in allerlei patronen van kleur kunnen veranderen.  

Winkel

Prijs NL

Megekko

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00 + 2,0%
€ 0,00
Shop: onbekend

€ 54,45

Prijsinformatie
€ 50,50
€ 3,95
€ 54,45
Geen voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 50,50 Verzendkosten NL : € 3,95 Totaalprijs : € 54,45

Amazon.de NL

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
Shop: Gewoonlijk binnen 24 uur verzonden
Gratis bezorgd v.a. €29 | Nederlandse klantenservice

€ 56,13

Prijsinformatie
€ 56,13
€ 0,00
€ 56,13
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 56,13 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 56,13

HighFlow.nl

Betaalmogelijkheden
€ 1,00
€ 0,00 + 3,4%
€ 11,35
€ 0,00

€ 59,90

Prijsinformatie
€ 53,40
€ 6,50
€ 59,90
Voorraad onbekend prijsopbouw
Productprijs : € 53,40 Verzendkosten NL : € 6,50 Totaalprijs : € 59,90

Amazon.de Marketplace NL

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
Shop: Gewoonlijk binnen 24 uur verzonden

€ 71,90

Prijsinformatie
€ 71,90
€ 0,00
€ 71,90
Op voorraad prijsopbouw
Productprijs : € 71,90 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 71,90

Conrad.nl

Betaalmogelijkheden
€ 0,00
€ 0,00
€ 0,00
Shop: Leverbaar in 1 - 2 dagen

€ 87,49

Prijsinformatie
€ 87,49
€ 0,00
€ 87,49
Voorraad onbekend prijsopbouw
Productprijs : € 87,49 Verzendkosten NL : € 0,00 Totaalprijs : € 87,49

Grid+ V2

De NZXT Grid+ V2 fan controller is, zoals de naam al aangeeft, de tweede versie van NZXT's GRID+ fan controller. Ook dit apparaat is een rechthoekig kastje dat je ergens in je behuizing kwijt moet. Daarvoor wordt dubbelzijdig plakband met klittenband meegeleverd, zodat je het desgewenst even los kunt halen om bijvoorbeeld extra fans aan te sluiten. Het kastje is 18 mm hoog, met wat goede wil kan je het bij behuizingen met wat meer ruimte achter de moederbordplaat uit het zicht monteren.

NZXT Grid+ V2

Je kan tot 8 fans aansturen met de Grid+ V2, want er zitten zes poorten op en NZXT levert splitters mee voor twee van die poorten.  Ook de Grid+ V2 sluit je aan met behulp van een molex-verloopje en een usb-verloopje. Maximaal kan de Grid+ V2 30 watt leveren.

NZXT Grid+ V2

Verder valt er weinig te melden over deze accessoire - de bediening gaat met dezelfde CAM software als de Hue+, dus laten we daar eens nader naar kijken. Hieronder zie je nog hoe de Grid+ V2 gemonteerd is in een NZXT S340 Special Edition, waarin we ook de Hue+ kit hebben gemonteerd. 

NZXT Grid+ V2

CAM software

De CAM software van NZXT is geschikt om zowel de Hue+ Advanced PC Lighting led-strips als de Grid+ V2 fan controller te bedienen. Deze in eigen beheer ontwikkelde software is dan ook de onderscheidende factor van beide producten. Omdat NZXT de software en de firmware van beide producten zelf ontwikkelt, kan het ook functies toevoegen. Zo kan je bijvoorbeeld verzinnen dat lichteffecten direct door een game aangestuurd worden. Vooralsnog is dat echter niet het geval.

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

Wat wel kan, is de aansturing van de led-strips aanpassen. Zoals gezegd kan dat per kanaal, dus je kunt op een strip of serie strips een programma afdraaien en een ander programma draaien op een tweede strip of serie strips. Per kanaal kan je maximaal 40 leds aansluiten, dus je kunt twee keer zoveel leds aansturen als meegeleverd met de Hue+. Je kunt de verlichting laten 'ademen' of laten bewegen tussen zelf instelbare kleuren, maar er zijn nog veel meer instelmogelijkheden. Met SpectrumWave laat je alle kleuren door de behuizing bewegen. De 'draairichting' en snelheid zijn instelbaar. 

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

Wat ook kan, is met behoorlijk wat detail zowel de verlichting als de fans instellen. De fans kan je temperatuurgestuurd laten draaien, maar je kunt ook profielen definiëren die je vervolgens met één muisklik kan selecteren, waarbij je per fan de draaisnelheid kan opgeven als percentage. Verder wordt de draaisnelheid ook in absolute toeren per minuut aangegeven, evenals het energieverbruik.

NZXT Grid+ V2

Daarnaast werkt de CAM software als een soort FRAPS: je kan bij games je framerate in een overlay weergeven en het programma kan ook bijhouden wat je gemiddelde framerate was in de games die je hebt gespeeld. De software herkent welke game je aan het spelen bent en kan dan de framerate meten en bijhouden. Dat werkt overigens niet geweldig en is volgens NZXT ook nog in beta. Op een van onze test-PC's werkte het niet, op een andere wel. NZXT werkt duidelijk wel aan de software, tijdens onze test kwam versie 3 beschikbaar, die aanmerkelijk minder processortijd verbruikte dan versie 2 (0,8 procent versus 2 à 4 procent).

NZXT Grid+ V2

Verder biedt de CAM software de nodige diagnostische informatie. Zo rapporteert het de temperatuur en belasting van de videokaart en de processor, evenals het gebruikte werkgeheugen. Al bij al is het een aardig stukje software, maar het is nog niet geheel 'volwassen' en het is dan ook het hopen dat NZXT flink blijft doorontwikkelen om de mogelijkheden die het systeem in elk geval in potentie bevat, ook echt uit te nutten.

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

De CAM software is er ook in app vorm, voor zowel iOS als Android, maar de mogelijkheden daarvan zijn beperkter. Je kan wel de nodige informatie uitlezen, maar minder instellen. In theorie kan je de draaisnelheid van de fans ermee configureren, maar dat werkte tijdens onze test niet. Dit was zowel met de iOS als de Android app het geval.

Alternatieven

Wil je een complete kit voor het verlichten van je PC, inclusief software en controller, dan heb je niet heel veel alternatieven voor de NZXT Hue+ Advanced Lighting. Ben je bereid wat uitzoekwerk te doen en wat dieper in de materie te duiken, dan zijn er zeker mogelijkheden.

Voordeel daarvan is dat je wellicht wat goedkoper uit bent qua kosten; bovendien heb je meer mogelijkheden in de aansturing van de leds. Nadeel is dat het qua gebruiksvriendelijkheid weer wat minder is (de keerzijde van meer mogelijkheden) en je zal moeten zoeken naar winkels waar de apparatuur leverbaar is. 

Een alternatief dat we in elk geval kunnen noemen zijn de led-strips, die gebruik maken van WS2812B leds van Adafruit. Deze strips zijn er in diverse lengtes, maar hebben duidelijk meer leds dan de NZXT strips: 60 per meter. Ze kosten als we zo rondkijken rond de 20 à 25 euro per meter (ter vergelijking: de Extension kit van NZXT van 40 cm kost ruim 30 euro). 


Een simpele led-strip controller met micro-SD-kaartlezer (voor- en achterzijde)

Daarnaast heb je natuurlijk een controller nodig, die zijn in elk geval voor zo'n 20 euro te vinden. Dan heb je wel een kaal printplaatje, maar zelfs relatief eenvoudige kunnen tot 256 leds aansturen - duidelijk meer dan de 80 die de NZXT kit maximaal kan aansturen. Een controller met een IR-afstandsbediening is tussen de 25 en de 40 euro te vinden. Luxere controllers bieden (veel) meer mogelijkheden, maar dan kom je qua prijs wel in de buurt van de NZXT kit. De vraag is dan of je de extra functies nodig hebt.


Een luxere controller met IR-afstandsbediening

Qua software vonden we in elk geval het gratis Jinx! pakket, dat zeer uitgebreid is en eigenlijk bestemd lijkt om complexere led matrix-installaties aan te sturen. Daarnaast is er ook de Fadecandy combinatie van hard- en software van Adafruit, die werkt in de Processing programmeertaal. Deze optie lijkt vooral interessant voor wie echt de diepte in wil met 'led kunst'. 


Jinx!

Foto's in gebruik

Hieronder zie je een aantal foto's van de NZXT Hue+ Advanced PC Lighting in werking, gemonteerd in een NZXT S340 Special Edition behuizing. De groene verlichting onder de behuizing is niet afkomstig van de Hue+, maar onderdeel van de kast zelf.

Verderop op deze pagina's vind je alle foto's en screenshots van de Hue+, Grid+ V2 en de CAM software.

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced Lighting foto's en screenshots

NZXT Grid+ V2 foto's en screenshots

Conclusie

De NZXT Hue+ Advanced PC Lighting zal je geen frame per seconde sneller laten gamen, maar we durven wel te stellen dat de kit het hart van de liefhebber van kleurrijke bling rond de werkplek sneller zal doen kloppen. Het is erg prettig dat alles gewoon met elkaar werkt en op elkaar is afgestemd. Ook is het netjes dat NZXT duidelijk heeft nagedacht over het wegwerken van de controller en het bevestigen van de led-strips. Heb je een behuizing met venster, dan geeft deze kit je PC een heel nieuwe uitstraling.

Minder enthousiast zijn we over de degelijkheid van de connectors: die zijn gewoon erg fragiel. Nu zal dat niet uitzonderlijk zijn voor kale led-strips, maar die zijn doorgaans een stuk minder prijzig. Juist omdat NZXT een min of meer propriëtair product heeft gemaakt, verwachten we aandacht voor stevigheid van de onderdelen. 

Een tweede minpunt is dat de CAM software nog verre van volwassen is, ook al is het inmiddels bij versie 3 terecht gekomen. De integratie van Hue+ en vooral Grid+ erin is nog niet optimaal. Ook zien we nog weinig terug van de integratievoordelen die de gecombineerde ontwikkeling van hard- en software zou moeten kunnen bieden. 

De Grid+ V2 fan controller is een handige oplossing voor wie geen moederbord heeft met meerdere PWM-aansluitingen, en de bediening middels software is natuurlijk een leuke extra. Aan de nadere kant is een knop op je PC natuurlijk vermoedelijk sneller te bereiken dan een dropdown menu in een apart pakket. Wat dat betreft zou verbetering van de iOS en Android apps ook geen overbodige luxe zijn. 

De eindafweging is lastig. Enerzijds is de Hue+ een vrij uniek product; alternatieven bieden minder gebruiksgemak, maar zijn wel relatief goedkoper en/of bieden meer mogelijkheden. Anderzijds zijn er behoorlijk wat verbeterpunten en is de prijs erg stevig, zeker voor uitbreidingen. Bovendien is zowel de Hue+ als de Grid+ niet NZXT's eerste product in de respectieve categorieën, en dan verwachten we eigenlijk wel wat minder ruwe kantjes. De awards blijven vooralsnog dus in de kast.

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

NZXT Grid+ V2

NZXT Grid+ V2

€ 34,45

1 winkel
NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

NZXT Hue+ Advanced PC Lighting Black

  • Veelkleurig
  • 30 cm
  • 1

€ 53,93

6 winkels
NZXT Hue+ Extension kit

NZXT Hue+ Extension kit

  • Blauw
  • 30 cm
  • 3

€ 19,90

4 winkels
0
*