Microsoft Band 2 review: prima fitnesstracker met smartwatch aspiraties

27 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Extra sensor
  3. 3. Eigen besturingssysteem
  4. 4. Band 2 als fitnesstracker
  5. 5. Hoe nauwkeurig is de band?
  6. 6. De Band 2 als smartwatch
  7. 7. De app en het Microsoft Health ecosysteem
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Tijdens haar Microsoft devices persconferentie eind oktober kondigde Microsoft de tweede versie van haar Band fitnesstracker aan. Ten opzichte van de oorspronkelijke versie is het ontwerp, het comfort en de functionaliteit flink verbeterd. Wij namen de Band 2 in gebruik voor een uitgebreide praktijktest.


 Microsoft Band 2 Medium

De introductie van de oorspronkelijke band in oktober 2014 kwam als een complete verrassing; er was weinig tot niets uitgelekt van Microsoft plannen om een wearable op de markt te brengen. De band werd door menigeen gezien als een smartwatch, maar dat is het maar gedeeltelijk. Primair is de band een fitness tracker, een apparaat dat je helpt je prestaties bij sporten in kaart te brengen en een gezonder leven te leiden. Maar de Band heeft absoluut ook smartwatch-achtige toepassingen. De oorspronkelijke Band was een typische eerste generatie product: op veel fronten goed doordacht, maar met te veel scherpe kantjes. Zeker het wat lompe ontwerp en de weinig flexibele band, maakten de oorspronkelijke Band niet bijzonder comfortabel om te dragen en een stijlicoon werd je er zeker niet mee. Met de Band 2 heeft Microsoft vrijwel alle kritiekpunten opgelost en de functionaliteit verder uitgebreid. Wat ook is gebleven is de compatibiliteit met zowel Windows Phone als iOS en Android. 

De Band 2 is net als de oorspronkelijke band in Nederland niet te koop. Het lijkt er wel op dat daar in de toekomst verandering in kan komen, want één van de verschillen tussen de oude en nieuwe versie is dat de Band 2 in andere talen dan Engels, waaronder in het Nederlands, kan werken. Dit geldt niet alleen voor de app, maar ook voor het horloge zelf. Concrete plannen om het product in Nederlandse winkels te leggen zijn ons nog niet bekend.

Wie de Band 2 wil hebben zal dus een tripje moeten maken naar Engeland of Amerika. Online shops uit die landen mogen het product officieel niet aan Nederland verkopen, maar daar is een oplossing voor. Wij verkregen de Band 2 via Big Apple Buddy, een dienst die op verzoek producten in Amerikaanse webshops kan kopen, laat bezorgen op hun kantoor in New York en ze dan verscheept naar Nederland of andere locaties. Via deze service kun je probleemloos een Band 2, of andere enkel in Amerika beschikbare producten aanschaffen.

De prijs van de Band 2 is $ 249 en dat is $ 50 meer dan de originele versie. Die originele versie is al een tijd uit productie en wordt nu door verschillende online shops voor afbraakprijzen gedumpt, maar de voorraden lijken bijna opgedroogd.


Met dank aan Big Apple Buddy

Extra sensor

Hardwarematig is de Band 2 een wereld van verschil met zijn voorloper. Het apparaat is een stuk stijlvoller en bovenal een stuk comfortabeler om te dragen. Dat komt voornamelijk door het feit dat de Band 2 is voorzien van een gebogen AMOLED-scherm, waar de originele Band een recht scherm had. Het scherm op de Band 2 is ook een stuk groter dan op het oorspronkelijke apparaat en meet nu 32 bij 12,8 mm en heeft 320 bij 128 beeldpunten. 

De tweede reden waarom de Band 2 comfortabeler is om te dragen is dat de accu’s niet langer in de zijkanten van het horlogebandje verwerkt zijn, wat de originele Band zijn “bulky” voorkomen gaf. De Band 2 heeft een bandje van een zeer flexibele rubbersoort en zit gewoon prima om je pols. Net als een goed horloge kun je het apparaat dragen zonder dat je dat door hebt.

Microsoft Band 2 Medium
De hartslagsensor zit onder het scherm. De Band heeft verder twee knoppen.

De afwerking van de Band 2 is ook flink verbeterd ten opzichte van de vorige versie. Het scherm is nu voorzien van Corning Gorilla Glass wat ervoor zorgt dat de kans dat je er krassen op krijgt erg klein is. Het schermpje van de originele Band kraste zo snel dat het horloge zonder lelijke screenprotector feitelijk niet te gebruiken was. De verdere afwerking is van zilverkleurig metaal. Toegegeven, een modeshow in Milaan hoef je er niet mee te lopen, maar naar onze bescheiden mening ziet de Band 2 er toch prima uit.

De originele Band had al een ongekend aantal sensors aan boord: een optische hartslag sensor, een versnellingsmeter, een gyroscoop, GPS, een omgevingslicht sensor, een UV sensor, een huidtemperatuursensor, een capacitieve sensor om te controleren of je de band draagt en een galvanische sensor. De Band 2 voegt daar nog een extra sensor aan toe, een barometer, waardoor de nieuwe variant het ook kan meten wanneer je verdiepingen met de trap op en afloopt. De UV-sensor op de Band 2 kan nu gelijktijdig actief zijn met alle andere sensors, zodat je ook tijdens het sporten een melding kunt krijgen dat het een goed idee is om een fles zonnebrand erbij te pakken.

Bij de oorspronkelijke Band zat het contactpunt voor de oplader onderop en ook dat bleek niet de meest handige plek, aangezien de metalen aansluitingen na behoorlijk wat zweten op den duur minder goed contact kunnen maken. Bij de Band 2 zit de aansluiting voor de oplader in de gesp en komt deze dus niet in aanraking met je lichaam. De oplader is magnetisch, zodat je de Band 2 eenvoudig met de oplaadkabel kunt verbinden. De optische hartslag sensor is verplaatst naar het horlogedeel.

Microsoft Band 2 Medium
De aansluiting voor de oplader zit bij de Band 2 in de gesp.

Eigen besturingssysteem

Microsoft belooft dat de Band 2 zo’n 48 uur op de batterij mee gaat en dat klopt ook, zolang je het scherm niet continu aan hebt staan en niet gebruik maakt van de GPS. Gelukkig is er ook geen reden om het scherm continu aan te hebben; in de band kun je configureren hoe je hem draagt (linkerarm of rechterarm en binnenkant of buitenkant van je pols) en op basis daarvan wordt automatisch de tijd getoond wanneer je je pols in de juiste richting draait. Wil je de tijd continu zichtbaar hebben, dan is de batterijlevensduur ruim een dag. Staat de GPS aan, bijvoorbeeld wanneer je gaat rennen of fietsen, dan gaat de werktijd flink achteruit.

De Band 2 is waterbestendig, maar zeker niet waterdicht. Zweten of handen wassen is geen enkel probleem, maar douchen of zwemmen moet je met de Band 2 niet doen. Dat maakt dus dat de Band 2 voor zo’n beetje alle sporten geschikt is, behalve voor watersporten.

Opladen van de Band 2 gaat erg snel; binnen een uurtje zit hij helemaal vol. Je zou er een gebruik van kunnen maken om de Band 2 iedere nacht op je nachtkastje op te laden, maar dan mis je de mogelijkheid om de Band 2 de kwaliteit van je slaap te laten meten en te laten fungeren als slimme wekker, waarover verderop meer. Slimmer is dus wellicht om de band iedere ochtend, bijvoorbeeld tijden het douchen en ontbijt of wanneer je net op je kantoor bent aangekomen, even een uurtje aan de lader te hangen. Dit aspect van fitness trackers blijft natuurlijk een gedoe zolang er geen revolutie op het gebied van accutechnologie plaatsvindt.

De Band 2 werkt net als de originele Band met een custom besturingssysteem en dus niet op Windows 10 IoT. Van binnen is het apparaat gebaseerd op een ARM Cortex M4 processor. Hoewel de Band dus niet op Windows draait, is de interface wel duidelijk door Windows geïnspireerd, zo wordt er bijvoorbeeld gebruikgemaakt van tegels om bepaalde functionaliteiten te starten en kun je zelf configureren welke tiles je in welke volgorde op je band wil hebben staan. De bediening was bij de originele Band al gebruiksvriendelijk en intuïtief te noemen en dankzij het grotere scherm is dat bij de Band 2 alleen maar beter worden.

Microsoft Band 2 Large
Het menu van de band werkt met tegels; het is officieel geen Windows, maar past er uitstekend bij.

Band 2 als fitnesstracker

Hoewel de Band 2 absoluut wat smartwatch aspiraties heeft, waarover meer op de volgende pagina, is het apparaat eerst en vooral een fitness device. Ben je geen sporter en wil je geen sporter worden, stop dan maar met lezen, want dan is de Band 2 niet voor jou. Dankzij het grote aantal sensors, inclusief GPS en hartslagmeter, is de Band 2 zo’n beetje de meest uitgebreide fitnesstracker op de markt. We zetten de belangrijkste functionaliteit en onze ervaringen bij de Band 2 voor je op een rij.

Doelen stellen

De Band 2 kan gedurende de hele dag het aantal stappen dat je zet, daarvan afgeleid het aantal kilometer dat je loopt en het aantal calorieën dat je verbrandt meten. Dat laatste doet de band primair op basis van de ingebouwde hartslagmeter. Nieuw bij de Band 2 is dat niet alleen het aantal stappen, maar ook het aantal etages dat je via de trap ben geklommen wordt gemeten.

Het stellen van doelen helpt je, als je er bevattelijk voor bent uiteraard, om dagelijks voldoende te bewegen. Standaard staat de Band 2 bijvoorbeeld ingesteld op minimaal 5000 stappen per dag, wat voor iemand die werk heeft waarbij hij moet lopen een peulenschil is, maar voor iemand die met een auto naar een kantoorbaan reist nog best een uitdaging kan zijn. Voor wie aan een dieet doet is het juist handig om de verbrande calorieën in de gaten te houden.

Bij de doelen zien we een van de vele kleine verbeteringen in de interface ten opzichte van de oorspronkelijke Band. Daar zag je een dun balkje onder de geschreven waarde die grafisch toonde welk percentage van het doel je behaald hebt, bij de Band 2 wordt daar de gehele achtergrond voor gebruikt waardoor dat veel duidelijk is.

Microsoft Band 2 Medium

Trainingen

Met de optie trainingen kun je de Band 2 continu je hartslag en calorieverbranding laten meten terwijl je een workout doet. In deze modus zie je op het schermpje continu de huidige hartslag, de tijd dat je bezig bent en het totaalaantal verbrande calorieën. Al die data kun je achteraf weer uitlezen via de app.

Wie een dieet volgt weet dankzij deze meting hoeveel calorieën hij of zij extra mag eten. De hartslag meting is natuurlijk handig voor wie met zijn training in een bepaalde zone wil zitten, om bijvoorbeeld juist meer kracht te krijgen of juist meer af te vallen. Maar voor menigeen, waaronder ondergetekende, werken de getallen ook simpelweg motiverend; je gaat extra je best doen om het aantal verbrande calorieën zo hoog mogelijk te krijgen.

Microsoft Band 2 Medium

Workouts

Wat de Band vrij bijzonder maakt ten opzichte van andere fitness trackers is de functionaliteit voor wat men noemt Guided Workouts. Via de app kun je bijna 200 trainingsprogramma’s opzoeken en op je Band plaatsen, waarna je op het schermpje exact kunt aflezen wat je moet doen en hoe lang. De beschikbare programma’s zijn zeer variërend en zowel gericht op beginners als gevorderden. Veel van de beschikbare trainingen zijn bedoeld voor in een sportschool waar je allerhande attributen tot je beschikking hebt, maar de app heeft ook voldoende trainingen die je zonder attributen kunt doen. Voor wie wil oefenen voor hardlopen zijn er ook diverse intervaltrainingen beschikbaar.

Microsoft Band 2 Medium

Rennen

De volgende functionaliteit is rennen, waarbij de Band constant je snelheid, hartslag en dankzij de ingebouwde GPS je positie opslaat. Het schermpje toont tijdens het rennen duidelijk de tijdsduur en de huidige hartslag, handig voor hardlopers die op een vaste hartslag willen lopen. Na een run kun je via de app het compleet gelopen parcours, inclusief snelheden op alle afzonderlijke kilometers zien als ook een grafiek van de hartslag tijdens het lopen. In Nederland heb je er niet veel aan, maar de Band 2 registreert ook hoogteverschillen tijdens het rennen.

Hoewel ook deze functionaliteit grotendeels identiek is aan de oorspronkelijke Band, heeft Microsoft ook hier weer wat kleinere verbeteringen aangebracht. Zo zie je nu tijdens het rennen een percentage-balkje waardoor optisch duidelijk wordt hoe ver je in je huidige kilometer bent.

Microsoft Band 2 Medium

Fietsen

Naast rennen kun je de Band 2 ook gebruiken voor fietsen en wielrennen. Ook in deze modus wordt constant je hartslag, snelheid en positie gemeten en kun je net als bij rennen achteraf in de app zien hoe je bent gefietst, hoe snel je was en hoe snel je afzonderlijke kilometers waren.

Golf

Sinds een recente software upgrade kunnen de Band en Band 2 ook gebruikt worden voor golf. Deze functionaliteit hebben we niet getest, maar naar verluidt kan de Band 2 je helpen met je scorekaart bijhouden, je navigeren over een golfparcours en uiteraard tegelijkertijd zaken als hartslag en aantal stappen meten.

Slapen

Het laatste onderdeel van de Band als fitness tracker is dat het apparaat je slaap kan meten. Wanneer je de Band ’s nachts omhoudt zie je ’s ochtends hoe lang je in diepe slaap bent geweest, hoe efficiënt je slaap was en hoeveel calorieën je hebt verbrand. Wat je precies hebt aan al die kennis weten wij ook niet, maar het is op z’n minst leuk voor de getallenfreaks.

Een nieuwe functionaliteit die in de praktijk ook best prettig werkt is dat je de Band 2 als wekker kunt gebruiken en kunt aangeven dat het horloge je op een zo prettig mogelijk moment in een marge van 30 minuten voor het tijdstip dat je echt moet opstaan moet wekken. Doordat de Band je slaap monitort, weet het horloge op welk moment je in een lichte slaap bent en op dat moment zal het horloge je wekken. 

Microsoft Band 2 Medium

Hoe nauwkeurig is de band?

Een belangrijke vraag die je je bij het lezen van deze sportmogelijkheden zult stellen is hoe nauwkeurig de Band is. Dat is een vraag die lastig te beantwoorden is, maar reken niet op een extreem goede nauwkeurigheid. Het is algemeen bekend dat optische hartslagmeters het qua nauwkeurigheid niet halen bij hartslagbanden, al geeft Microsoft wel aan dat men veel machine learning heeft toegepast om de algoritmes voor de gebruikte sensor zo goed mogelijk te krijgen.

Dat de hartslag en daarmee het geschatte aantal verbrande calorieën echter zeker geen exacte wetenschap is, bleek wel gedurende een test van drie weken, waarbij ondergetekende een zestal keren een uur is gaan bootcampen met de oorspronkelijke Band om de ene arm en de Band 2 om de andere arm. Consequent gaf de Band 2 na een uur sporten tussen de 50 en 100 minder verbrande kilocalorieën aan. Het omwisselen van de horloges en het aan de binnen- of juist buitenkant van pols dragen veranderde daar weinig aan.

Wat wel opvalt is dat de Band 2 tijdens het hardlopen een veel consistentere hartslag toont, waar die bij de oorspronkelijke Band enigszins fluctueerde. Voor hardlopers die graag op een vaste hartslag rennen lijkt de Band 2 zodoende duidelijk geschikter.

Microsoft Band 2 Medium
358 calorieën na een dikke 4 kilometer rennen. Klopt dat? Wie zal het zeggen.

De Band 2 als smartwatch

De Band 2 is net als de oorspronkelijke Band eerst en vooral een fitness tracker, maar biedt tot op zeker hoogte ook smartwatch functionaliteit. Verwacht echter zeker geen uitgebreide functionaliteit als bijvoorbeeld bij de Apple Watch of Google Android Wear en al zeker geen levendig app-ecosysteem. Het weer en beurskoersen kunnen wel getoond worden.

Het belangrijkste dat de Band 2 biedt is de mogelijkheid om notificaties te tonen. Voor verschillende soorten apps (SMS, Facebook Messenger, etc.) is er een specifieke notificatiefunctionaliteit, maar ook alle globale notificaties kunnen worden doorgezet, zodat je bijvoorbeeld dus ook je WhatsApp berichten ziet binnen komen. Dat werkt op zich goed, handig is de mogelijkheid om een binnenkomend bericht woord voor woord snel voorbij te laten flitsen, zodat je het op het Band kunt lezen.

Microsoft Band 2 Medium

Toch is de notificaties functionaliteit verre van perfect. Er lijkt immers geen tweeweg communicatie tussen de Band en de smartphone te bestaan. Dat betekent dat wanneer je een notificatie op je Band hebt gelezen, deze ook nog gewoon op je telefoon staat. Hetzelfde geldt voor agenda reminders, die je zowel op je band als op je telefoon kunt (en moet) wegdrukken. Het is eigenlijk onbegrijpelijk dat Microsoft dit issue dat de Band al ruim een jaar heeft, nog niet heeft gefixed, ook niet met Windows 10.

Microsoft Band 2 Medium

Engelstalige gebruikers van de Band kunnen het apparaat wanneer gekoppeld met een Windows Phone toestel ook gebruiken om contact te maken met virtuele assistent Cortana. Dankzij de ingebouwde microfoon kun je rechtstreeks commando’s op het horloge inspreken.

De Band werkt zoals geschreven met iOS, Android en Windows Phone. Specifiek voor Windows Phone gebruikers is de Band 2 in feite de enige compatible smart watch die beschikbaar is. Maar nogmaals; wanneer je equivalent voor de Apple Watch of Android Wear verwacht, kom je bedrogen uit.

Microsoft Band 2 Medium

De app en het Microsoft Health ecosysteem

De Microsoft Band communiceert met je smartphone met de Microsoft Health app, die zoals geschreven voor alle populaire telefoonplatformen beschikbaar is. De Health app is prettig in gebruik en biedt prima mogelijkheden om al je sportieve prestaties in kaart te brengen en verder te analyseren. Bij de introductie van de eerste Band deed Microsoft nog de belofte dat naarmate de Health app je beter leert kennen je ook meer op je persoonlijke situatie toegespitste adviezen zou gaan geven. Dat is een belofte die nog niet helemaal is ingelost.

Een belangrijk voordeel van het Microsoft Health platform is dat het vrij open is en data kan delen met allerhande andere diensten. Zo kun je bijvoorbeeld een koppeling maken met Runkeeper en er zo voor zorgen dat alle data die je Band meet tijdens het hardlopen ook in die app terecht komt. Maar er zijn bijvoorbeeld ook koppelingen met dieet-apps als MyFitnessPal, waarbij Microsoft Health je dankzij sporten extra verbrande calorieën doorgeeft aan dergelijke apps, zodat die daar bij je dagelijkse caloriebudget rekening mee kunnen houden.

Hieronder vind je screenshot van de app, klik voor een vergroting:

Conclusie

De Microsoft Band 2 is een flinke verbetering ten opzichte van de eerste versie. De nieuwe uitvoering is stukken comfortabeler, ziet er stijlvoller uit en de interface is verder verbeterd. Of de Band 2 voor wie de eerste versie al heeft gekocht een nieuwe investering van $ 249 waard is, is echter niet zo eenvoudig te zeggen. Qua functionaliteit ontlopen beide apparaten elkaar immers niet bijster veel, al is het verbeterde comfort toch ook heel wat waard.

Voor wie op zoek is naar een apparaat dat kan helpen de prestaties bij hardlopen, wielrennen, bootcampen of andere takken van sport te meten en analyseren is de Band een uitstekend apparaat met een uitgebreide combinatie van mogelijkheden. Met een prijskaartje van $ 249 is de Band 2 natuurlijk wel een stuk duurder dan een 13-in-een-dozijn fitnesstracker die puur een stappenteller en met geluk een hartslagmeter heeft. Gezien de geboden functionaliteit is het bedrag wat ons betreft echter zeker niet te hoog; voor enthousiaste sporters of mensen die juist wat extra motivatie nodig hebben, is het een goede en zinnige investering, zolang je je maar realiseert dat hartslag- en calorie-metingen maar een beperkte nauwkeurigheid hebben.

Als smartwatch doet de Band 2 keurig dienst om notificaties vanaf je smartphone door te zetten, maar ook niet veel meer dan dat en zelfs de notificatiefunctionaliteit is voor verbetering vatbaar. De Band 2 is overduidelijk door Microsoft niet als alternatief voor de Apple Watch of Android Wear in de markt gezet en is dat ook overduidelijk niet. 

Helaas is de Band 2 in Nederland niet te koop, al doet de beschikbaarheid van de Nederlandse taal vermoeden dat dat nog wel eens zou kunnen gaan veranderen. Via de dienst Big Apple Buddy, via welke weg wij ook ons sample van de Band 2 ontvingen, krijg je de Band 2 met een beperkte meerprijs echter eenvoudig in Nederland op de deurmat.

Microsoft Band 2 Medium


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Microsoft Band 2 Large

Microsoft Band 2 Large

  • 238 gram
  • Android
  • iOS
  • Windows Phone
  • Hartslagmeter
Niet verkrijgbaar
Microsoft Band 2 Medium

Microsoft Band 2 Medium

  • 238 gram
  • Android
  • iOS
  • Windows Phone
  • Hartslagmeter
Niet verkrijgbaar
Microsoft Band 2 Small

Microsoft Band 2 Small

  • 238 gram
  • Android
  • iOS
  • Windows Phone
  • Hartslagmeter
Niet verkrijgbaar
0
*