Preview: wat brengt 2016 in hardwareland?

71 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Processors
  3. 3. Videokaarten
  4. 4. SSD's en harde schijven
  5. 5. TV's en monitoren
  6. 6. Smartphones (Android)
  7. 7. Smartphones (Apple en Microsoft)
  8. 8. Laptops en tablets
  9. 9. Virtual-reality
  10. 10. Besturingssystemen
  11. 71 reacties

SSD's en harde schijven

De ontwikkeling van SSD's werd afgelopen jaar gekenmerkt door twee races: een race to the bottom en een race to the top. Aan de ene kant bleven de prijzen van SSD's fors dalen - de gemiddelde SSD werd ruim een kwart goedkoper in 2015 - maar aan de andere kant zorgde de doorbraak van PCI-Express-SSD's met het NVMe-protocol ervoor dat er prestaties werden gehaald die we nog nooit eerder hadden gezien.

In 2016 zullen deze twee trends zich voortzetten. Door het steeds kleiner worden van flashgeheugen en de verdere ontwikkeling van 3D NAND, kunnen fabrikanten steeds goedkoper grotere capaciteiten in de markt zetten. Zo heeft Samsung al aangekondigd een 4TB-variant aan de 850 Evo-lijn toe te voegen, wat ook betekent dat er een 1TB-uitvoering van de SSD 950 Pro M.2-SSD zal komen. Sandisk werkt voor het zakelijke segment zelfs aan 2,5"-drives met een opslagcapaciteit van 8 TB.

SSD's worden steeds groter. Samsung komt binnenkort met een 4TB-variant van de 850 Evo.

Waar we het vorig jaar nog hoopvol hadden over de nieuwe SandForce-controller, werd afgelopen zomer duidelijk dat SSD-fabrikanten het vertrouwen hebben verloren dat de talloze keren uitgestelde chip ooit nog in massaproductie zal gaan. Een aantal producenten, zoals Samsung en Intel, maken hun SSD-controllers zelf, maar de rest van de markt lijkt aangewezen op de chips van Marvell en Phison.

Een andere grote ontwikkeling gaat ver voorbij het NAND-flashgeheugen dat we nu kennen. Eind juli schudden Intel en Micron de markt wakker met de aankondiging van hun 3D XPoint-geheugen, waarvan inmiddels bekend is dat Intel het op de markt zal brengen als 'Optane'. Het gaat om niet-vluchtig geheugen, in tegenstelling tot DRAM, en biedt in vergelijking met die technologie een duizend maal hogere levensduur. Tegelijkertijd is 3D XPoint duizend maal sneller dan NAND. In eerste instantie zullen de Optane-SSD's nog flink aan de prijs zijn en daardoor vooral geschikt voor servers, maar later moet de technologie ook voor de gewone consument bereikbaar worden in desktop-uitvoeringen en M.2-SSD's voor notebooks. Omdat geen enkele storage-interface vooralsnog de snelheden van dit nieuwe type geheugen aankan, komt het er ook in DIMM-formaat.

Op deze plaats stond content van een externe website, deze is verwijderd om ongewenste tracking-mogelijkheden te voorkomen.

3D XPoint is vooral veel sneller dan NAND bij lage queue-depths, oftewel weinig parallellisatie. Dat is alleen maar goed nieuws voor normale gebruikers, want veel consumentensoftware bevindt zich in die categorie. In de eerste benchmarks liggen de prestaties van de Optane-SSD's vier tot zeven keer zo hoog als die van een vlotte PCI-Express NVMe-SSD, terwijl ook de toegangstijd met gemiddeld een factor 7 verbetert. Kortom, het potentieel van deze technologie is enorm.

Volgens Intel is de Optane-technologie vooral bij lage queue-depths fors sneller dan wat we nu kennen.

De concurrentie zit natuurlijk niet stil. Sandisk heeft al aangekondigd samen te werken met HP aan een soortgelijk geheugen, net als HGST, een onderdeel van Western Digital. Intel en Micron hebben beloofd dat de eerste producten op basis van de nieuwe technologie al in 2016 het levenslicht zullen zien.

Harde schijven

Een paar alinea's geleden hadden we het nog over SSD's van 8 TB: op dit moment is dat ook de hoogste capaciteit die je kunt kopen als je op zoek bent naar een harde schijf. De verkopen van harddisks nemen sinds 2012 eigenlijk alleen maar af, al zal het nog wel een aantal jaar duren voordat SSD's per GB net zo goedkoop zijn als ouderwetse mechanische schijven.

Van die markt voor grootschalige data-opslag moeten harddiskfabrikanten het de komende jaren dan ook voornamelijk hebben. Daarom wordt er vaart gezet achter nieuwe technologieën om de capaciteit van harde schijven verder op te krikken. Een consortium van alle grote harddiskmakers voorspelde vorig jaar dat de maximale opslagcapaciteit van één schijf in 2025 zal zijn toegenomen tot 100 TB.

Om dat te bereiken, zullen verschillende technieken worden ingezet. Om zo veel mogelijk platters in één 3,5"-schijf te proppen, is er een stof nodig met minder weerstand dan normale lucht. HGST verscheept al een tijdje schijven die gevuld zijn met helium om hoge opslagcapaciteiten te bereiken, maar ook Seagate zal daar in 2016 mee komen. Daarnaast wordt er gewerkt aan nieuwe technieken voor de lees- en schrijfkoppen. Dankzij TDMR kunnen de schrijfsporen dichter op elkaar komen te liggen, wat een toename van de datadichtheid tot 10 procent kan betekenen. Over HAMR praten we al jaren, maar ook deze technologie moeten we tegen 2018 kunnen verwachten. Ten slotte worden er nog een aantal nieuwe technologieën onderzocht, die gecombineerd tot een verdere forse toename van de datadichtheid moeten leiden.

We zijn de komende jaren dus nog niet af van traditionele harde schijven als massa-opslagmedium, maar de tijd dat je besturingssysteem op een mechanische disk draaide is toch wel echt voorbij.

Een opeenstapeling van nieuwe technieken moet de datadichtheid van HDD's flink doen toenemen.

0
*