Preview: wat brengt 2016 in hardwareland?

70 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Processors
  3. 3. Videokaarten
  4. 4. SSD's en harde schijven
  5. 5. TV's en monitoren
  6. 6. Smartphones (Android)
  7. 7. Smartphones (Apple en Microsoft)
  8. 8. Laptops en tablets
  9. 9. Virtual-reality
  10. 10. Besturingssystemen
  11. 70 reacties

Processors

Intel is al jarenlang de grootste speler in de markt voor x86-processors, maar afgelopen jaar kondigde AMD aan zijn weinig competitieve aanbod volledig op de schop te nemen. Daartoe ontwikkelde het een compleet nieuwe architectuur, Zen, onder leiding van Jim Keller, die naam maakte als chipontwerper bij Apple en eerder ook bij AMD, als hoofddeveloper van de Athlon 64. In september verliet hij de processorfabrikant weer.

AMD

Voordat Zen op de markt komt, heeft AMD nog een processorserie te introduceren. Van de Carrizo-processors voor notebooks, die als Ax-8000-serie zijn verschenen, is namelijk nog geen desktopvariant uitgekomen. In de tweede helft van vorig jaar zagen we enkel wat rebrands van bestaande Kaveri-APU's, waar we niet heel erg enthousiast van werden. Het Bristol Ridge-platform, dat gebruikmaakt van de nieuwe AM4-socket, zal de Excavator-cores die we kennen van Carrizo ook naar de desktop brengen en daarmee de laatste processorserie worden die voortborduurt op de Bulldozer-architectuur.

Bristol Ridge bestaat uit vier van die Excavator-cores, die in totaal over 2 MB gedeelde L2-cache beschikken. In de APU worden ze gecombineerd met een GCN 1.2-GPU met maximaal 512 stream-processors, die onder andere over een H.265-decoder en HDMI 2.0-output beschikt. De dual-channel geheugencontroller stuurt DDR4 met een klokfrequentie tot 2.400 MHz aan. Volgens gelekte specificaties loopt de klokfrequentie op tot zo'n 3,6 GHz.

De Zen-processors en APU's maken gebruik van dezelfde AM4-socket.

Dit nieuwe platform wordt niet speciaal voor de Bristol Ridge-APU's ontworpen, maar zal ook ondersteuning bieden voor Summit Ridge. Dat is de codenaam voor de CPU's die worden opgetrokken rond AMD's gloednieuwe Zen-cores. Waar we Bristol Ridge nog in de zomer mogen verwachten, lijkt Zen stukken verder weg: geruchten spreken over het vierde kwartaal van 2016. AMD spant de verwachtingen voor Zen hoog: de processors zouden per kloktik 40% sneller zijn dan Excavator, waarmee in ieder geval een stuk beter moet kunnen worden geconcurreerd met Intel in het mid-range en high-end segment.

Zen komt dus als eerste beschikbaar voor consumenten, maar lang zal die exclusiviteit niet duren. AMD wil namelijk ook marktaandeel terug gaan veroveren op de servermarkt, waar het de afgelopen jaren is gedecimeerd. Er zijn immers al jarenlang geen nieuwe Opteron-CPU's geïntroduceerd. In de komende jaren bouwt AMD voort op zijn Zen-architectuur, maar op de nieuwste roadmaps komen we wat dat betreft niet verder dan de codenaam 'Zen+'.

AMD's roadmap voor 2016 staat voor een groot deel in het teken van Zen.

Intel

Veel enthousiastelingen wachten al een tijd op Broadwell-E, de eerste high-end processors voor socket 2011 die gebruikmaken van het 14nm-productieprocedé. Voor het X99-platform betekent deze nieuwe reeks tegelijkertijd de eerste deca-core: een processor met tien rekenkernen en dankzij HyperThreading dus twintig threads. In het tweede kwartaal van 2016 zullen deze chips daadwerkelijk op de markt komen.

Een paar maanden geleden lekten de specificaties van de verschillende modellen al uit, die daarna door verschillende bronnen werdenbevestigd. Met een korreltje zout kunnen we er dus van uitgaan dat de line-up er ongeveer zo uit zal gaan zien:

  Cores Threads Klokfrequentie Turbo L3-cache
Intel Core i7 6950X 10 20 3 GHz 3,5 GHz 25 MB
Intel Core i7 6900K 8 16 3,3 GHz 3,7 GHz 20 MB
Intel Core i7 6850K 6 12 3,6 GHz 3,8 GHz 15 MB
Intel Core i7 6800K 6 12 3,4 GHz 3,6 GHz 15 MB

Deze zomer kondigde Intel aan af te stappen van zijn 'tick-tock'-model, waarbij een nieuwe architectuur telkens werd afgewisseld met een die-shrink naar een kleiner productieproces. Dat wordt voornamelijk veroorzaakt doordat het steeds lastiger wordt om nieuwe procedé's economisch rendabel te krijgen. Er zijn steeds geavanceerdere productietechnieken nodig en daar gaat zo veel R&D-budget in zitten, dat de baten nauwelijks tegen de kosten opwegen. Daarom is de opvolger van Skylake, die een tick naar 10 nm zou moeten brengen, een jaartje uitgesteld en komt er in de tweede helft van 2016 Kaby Lake. Net als de Haswell-refresh gaat deze Skylake-refresh gepaard met een nieuwe serie chipsets, met onder meer extra I/O-lanes en ondersteuning voor Intel Optane, de naam voor de revolutionaire geheugentechnologie die Intel en Micron samen ontwikkelen.

Ook aan de uitgebreidere multimedia-mogelijkheden kun je zien dat het niet om een simpele refresh gaat. Zo komt er ondersteuning voor 5K-monitoren en krijgen de H.265- en VP9-decoders een upgrade om 10-bit videomateriaal te kunnen verwerken. Op de laatste gelekte roadmaps staat daarnaast ook een desktopmodel met een rappe GT4e-GPU, vergelijkbaar met de i7 5775C uit de Broadwell-generatie.

De nieuwste roadmap toont Intels plannen voor 2016.

ARM

De roadmap van de ARM-architectuur ligt altijd wat anders dan die van x86-processors bij Intel en AMD. ARM ontwerpt namelijk wel de architectuur van de zogenaamde Cortex-cores, maar produceert ze niet zelf. Chipfabrikanten als Qualcomm en Samsung kunnen een licentie nemen op een ontwerp van ARM, waarna ze dat zelf toe kunnen passen in hun SoC's.

In de loop van 2016, waarschijnlijk in het tweede kwartaal, komen de eerste chips gebaseerd op de nieuwste Cortex-A72-core van ARM beschikbaar. Doordat er flink wat tijd zit tussen de aankondiging van ARM en de beschikbaarheid van eindproducten, konden we in september al uitgebreid ingaan op deze nieuwe architectuur.

De chip die we waarschijnlijk in veel nieuwe topmodellen gaan zien, is de Qualcomm Snapdragon 820. Omdat Qualcomm vorig jaar zijn eigen ontwerp niet op tijd af kreeg, gebruikte het tegen de traditie in volledig bij ARM ingekochte Cortex-A57-kernen. De 810 werd in eerste instantie geplaagd door hitteproblemen en werd qua pure prestaties bovendien verslagen door de Exynos-chip in de Samsung Galaxy S6. Voor de Snapdragon 820 gebruikt Qualcomm weer zelfontworpen cores, die codenaam Kryo dragen, en stapt het over op het 14nm FinFET-procedé voor de productie. Daarbij gaat het om het Low Power Plus-proces, dat nog energiezuiniger is dan het proces dat voor de Samsung-chip in de S6 werd gebruikt.

De Snapdragon 820 maakt weer gebruikt van een eigen core-ontwerp van Qualcomm: Kryo.

In de Snapdragon 820 zitten vier van die Kryo-cores, die werken op maximaal 2,2 GHz. Zowel de CPU als de GPU, een Adreno 530, zouden fors sneller zijn dan die in de 810 en daarbij ook een stuk zuiniger. Ook kan de Snapdragon 820 native 4K-schermen aansturen. Van onder meer Samsung, LG, Sony en HTC wordt verwacht dat hun nieuwe topmodellen gebruikmaken van Qualcomms nieuwste chip.

Samsung komt zelf echter ook met een nieuwe ARM-chip, de Exynos 8890. Deze processor wordt gebakken op 14nm en gebruikt door Samsung zelf ontwikkelde Mongoose-kernen, naast vier Cortex-A53-cores in een big.LITTLE-configuratie. De nieuwe Exynos beschikt over een geavanceerd ingebakken LTE-modem en is daarmee eveneens een kandidaat voor Samsungs nieuwe smartphone-topmodel.

0
*