Alienware Steam Machine review: PC als console

44 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Techniek
  3. 3. Steam OS vs Windows
  4. 4. Specificaties
  5. 5. Foto's en screenshots
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Je kunt veel van Steam zeggen, maar het is zeker een van de belangrijkste spelers in de gamingmarkt. Voor veel fabrikanten is dit bedrijf hét distributiemiddel voor hun games. Het is dan ook interessant om te zien hoe dit bedrijf zich in de gamingmarkt beweegt. Al enige tijd heeft het zich gericht op het ontwikkelen van een eigen besturingssysteem: SteamOS. Daarbij probeert het ook partners te betrekken. Een daarvan is Alienware die als een van de eerste een heuse SteamMachine op de markt brengt.


 

Alienware Steam Machine

De SteamMachine van Alienware is een oude bekende. We hebben hem eerder gezien en toen werd hij Alpha genoemd. Het is een compact apparaatje, een beetje het formaat van een Apple Mac Mini. Een prima formaat om als een console een plekje te vinden bij je televisie. Het kastje heeft een prijs van 599 euro. Dat maakt hem in het vergelijking met de grootmachten in de consolemarkt niet heel erg goedkoop.

Voor dat geld krijg je wel een echte pc, zij het niet een die voorzien is van Windows, maar van het speciale besturingssysteem van Steam. Het is een bijzonder OS, wat duidelijk zijn fundament heeft in Linux. Het is echter ontworpen om goed te werken vanaf de bank. Het heeft een zogenaamde 10-feet interface oftewel een gebruiksomgeving die het ook vanaf een afstandje goed werkt. Een beetje hetzelfde idee dat Microsoft met Media Center probeerde te bereiken.

Alienware Steam Machine

Alles is gemaakt om prettig te werken met de speciale controller van Steam. Die heeft een speciale vorm, met een tweetal trackpads, die beide werken als een soort touchpad. De linker werkt in de meeste games als een vierpunts druktoets en de rechter vervangt je muis. Het is even wennen om hiermee te werken, bijvoorbeeld bij het ingeven van je Steam-account via het virtuele toetsenbord van SteamOS. Het is handig dat je de controller kunt koppelen aan je account en zo de instellingen mee kunt nemen als je op een andere machine gaat spelen.  Per game kun je de controller uitgebreid configureren. Dat is handig, want lang niet alle games zijn volledig ingespeeld om prettig met de controller te werken.We kunnen ons dus best voorstellen dat je zo nu en dan een toetsenbord en muis op de Steam Machine aansluit om je games op vertrouwde wijze te kunnen spelen. 

Alienware Steam Machine

Na het inloggen in je Steam account kun je de games downloaden die je eerder aangeschaft hebt. Lang niet alle games zijn beschikbaar in een versie die op SteamOS gespeeld kan worden. Behalve games biedt SteamOS je ook toegang tot het web. Google, Twitter, Reddit, YouTube en Facebook zijn eenvoudig toegankelijk. Hoewel het technisch gezien werkt is de SteamController niet echt het ideale middel om het internet te verkennen. Wel is het handig dat Steam deze functionaliteit heeft toegevoegd, zodat je ook vanaf de bank websites kunt bezoeken. Uiteraard kun je ook terecht in de digitale winkel van Steam en zijn ook de community-functies van Steam in het OS verweven.Op de plaatjes hieronder zie je een indruk van de interface.

Techniek

Kijken we naar de techniek, dan is de SteamConsole van Alienware sterk vergelijkbaar met de eerder door ons geteste Alpha. Ons testmodel is echter wel een van de krachtigste die Alienware op dit moment levert. Waar ons eerdere testmodel met een Core i3 was uitgerust, hebben we nu een variant met een Intel Core i7-4785T ontvangen. Dat is een quad-core processor die op 2,2 GHz werkt en een turbo heeft naar 3,2 GHz. Dat maakt dit de duurste versie. Deze staat voor 939 euro op de website van Alienware; de instapper met i3 wordt voor 599 euro aan je opgestuurd. De T in de productnaam van de Core i7 betekent dat het een wat energiezuiniger variant is, met een TDP van 35 watt.

Alienware Steam Machine
De Steam Machine gaat eenvoudig open.

Verder heeft Alienware ons testmodel voorzien van 8 GB geheugen en is er ook een harde schijf aan boord. Deze meet 1 TB, meer dan voldoende ruimte voor het OS en flink wat games. Het is een 2,5 inch model uit de stal van HGST, werkend op 7200-toeren. Voor dit type disks is het een vlot model, maar het zorgt er wel voor dat je even moet wachten voordat hij uitgereuteld is en het besturingssysteem is opgestart. Voor de grafische techniek heeft Alienware een Nvidia ‘GTX’ zoals het dat zelf noemt ingebouwd. Het blijkt een GeForce GTX 860M te zijn met 2 GB videogeheugen. Dat is niet de meest snelle grafische processor die verkrijgbaar is. Zeker omdat dit systeem gefocussed is op gaming hadden we op een nog wat meer grafische kracht gehoopt.

Alienware Steam Machine

Voor de verbindingen met de buitenwereld heeft de Alienware een gigabit netwerkaansluiting. Draadloos netwerken is uiteraard ook mogelijk. Hiervoor is hij voorzien van een nette Intel dual-band Wireless-AC 7265. Dat is een 802.11ac kaartje die dankzij de twee antenneaansluitingen een verbinding met een maximale snelheid van 866 Mbit/s kan opzetten. Verder heeft de SteamConsole twee USB 3.0-aansluitingen achter en datzelfde aantal aansluitingen aan de voorzijde. Die laatste twee werken echter op USB 2.0-snelheid. Onderop is er nog een klepje waarachter nog een USB 2.0-aansluitmogelijkheid verborgen gaat. Daar kun je bijvoorbeeld de draadloze adapter van de controller verbergen. Handig als je een relatief klein kastje hebt waar je de console kwijt wil of op de kast waar hij staat opgeruimd er uit wil laten zien. Verder heeft de Steam Machine nog een digitale optische audio-uitgang en kun je gebruikmaken van in totaal twee HDMI-aansluitingen. Een daarvan is een ingang, zo kun je hem aansluiten op je tv of monitor zonder een aansluiting op te hoeven offeren. 

Steam OS vs Windows

Hoewel dit besturingssyteem speciaal voor games ontwikkeld is, zou Hardware.Info, Hardware.Info niet zijn als we niet razend benieuwd zouden zijn naar de prestaties van het systeem. Om ons daar een beeld van te vormen hebben we hem twee keer met games getest. We hebben hem zowel met SteamOS als met Windows 10 getest. Om dat laatste mogelijk te maken hebben we hem voorzien van een SSD en vervolgens een flink aantal games gemeten.

Helaas waren niet al onze games onder Steam OS beschikbaar, dat geldt bijvoorbeeld voor GTA V. Het prestatieverschil tussen Windows en Steam is behoorlijk. Niet zo vreemd als je bedenkt dat Nvidia behoorlijk wat meer investeert in de ontwikkeling van haar drivers voor Windows dan voor Linux. Als je het bij Medium-settings houdt kan de GTX 860M toch nog een behoorlijke snelheid ontwikkelen en kun je in een aantal games boven de 60 fps uitkomen. Wil je met betere settings spelen, dan wordt het bij Dirt, en Shadow of Mordor te veel voor deze kaart. 

Game Windows Steam OS Verschil
Dirt showdown - 1920x1080 - Medium 104,4 fps 65,9 fps -36,9%
Dirt showdown - 1920x1080 - Ultra 43,6 fps 33 fps -24,3%
Counter Strike Global Offensive - 1920x1080 - Medium 148,3 fps 138,4 fps -6,7%
Counter Strike Global Offensive - 1920x1080 - Ultra 115,8 fps 85,8 fps -25,9%
Shadow of Mordor - 1920x1080 - Medium 49,8 fps 35,4 fps -28,9%
Shadow of Mordor - 1920x1080 - Ultra 29 fps 20,6 fps -29,0%
GTA V - 1920x1080 - Medium 70,2 fps n.m. n.v.t.
GTA V - 1920x1080 - Ultra 15,8 fps n.m. n.v.t.

Specificaties

Algemeen
 
MerkAlienware
ProductnaamSteam Machine
Productcode
DetailsProductinfo
Algemeen
Type systeemMini PC
Processor
Type processorIntel Core i7 4785T
Processor serieIntel Core i7
Aantal processors1
Totaal aantal cores4
Processorkloksnelheid2.2 GHz
Processorkloksnelheid (max. turbo)3.2 GHz
Geheugen
Geheugen capaciteit8 GB
Aantal modules2
Type geheugenDDR3
Geheugen klokfrequentie1600 MHz
Geheugenmodules - Merk / ProductnaamMicron 8KTF51264HZ-1G6E1
Moederbord
Processor socketSocket 1155
ChipsetIntel H81
PCI-Express x16 totaal0
PCI-Express x16 vrij0
PCI-Express x1 totaal0
PCI-Express x1 vrij0
PCI totaal0
PCI vrij0
Geheugenslots totaal2
Geheugenslots vrij0
SATA 300 totaal0
SATA 300 vrij0
SATA 600 totaal1
SATA 600 vrij0
mSATA totaal0
mSATA vrij0
M.2 totaal1
M.2 vrij0
Trusted Platform Module (TPM)
Externe aansluitingen
USB 2.02
USB 3.0 / 3.1 (Gen 1)2
Bluetooth
HDMI-ingang
Thunderbolt0
Netwerk
LAN - ChipRealtek (onbekend)
LAN - Snelheid1000 Mbit/s
WLAN - ChipIntel Dual Band Wireless-AC 7265
WLAN - Standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
WLAN - Snelheid867 Mbit/s
Videokaart
Videokaart - Geïntegreerd/LosLos
Type videokaartNvidia GeForce GTX 860M
Losse videokaart - Merk / ProductnaamNvidia GeForce GTX 860M
Losse videokaart - Geheugen2048 MB
GPU kloksnelheid540 MHz
GPU geheugensnelheid1250 MHz
D-Sub uitgang0
DVI-uitgang0
HDMI-uitgang
DisplayPort-uitgang0
Audio
Audio typeOnboard HDA
Audio kanalen5.1
Audio chip / GeluidskaartRealtek ALC3220
S/PDIF ingang
S/PDIF uitgang
Opslag
Totale harddisk / SSD capaciteit1000 GB
Harddisk opslagcapaciteit1000 GB
Aantal harde schijven / SSD's1
Harddisk / SSD 1 - TypeHarddisk
Harddisk / SSD 1 - Merk / ProductnaamHitachi 7K1000-1000
Harddisk / SSD 1 - Capaciteit1000 GB
Harddisk / SSD 1 - Toerental7200 rpm
Harddisk / SSD 1 - InterfaceSerial ATA
Systeemdisk configuratieLosse disks
Data disk(s) configuratieGeen aparte datadisk
Voeding
Continu vermogen130 W
Behuizing
Behuizing - Merk / ProductnaamAlienware Case
Afmetingen - Breedte20 cm
Afmetingen - Diepte20 cm
Afmetingen - Hoogte5.5 cm
5,25 inch extern totaal0
5,25 inch vrij0
3,5 inch extern totaal0
3,5 inch extern vrij0
3,5 inch intern totaal0
3,5 inch intern vrij0
2,5 inch intern1
Front audio0
Front USB2
Front Firewire0
Cardreader
Reset knop
TV kaart
TV kaart - Merk / Productnaam
TV-tuner analoog
TV-tuner DVB-T
TV-tuner DVB-C
Beeldscherm
Inclusief monitor
Scherm - Geïntegreerd
Invoerapparaten
Inclusief muis en toetsenbord
Toetsenbord - Draadloos
Muis - Draadloos
Software
BesturingssysteemSteamOS

Foto's en screenshots

Hieronder vind je een overzicht van de foto's en de screenshots die we hebben gemaakt van de Steam Machine van Alienware.

Conclusie

De Alienware Steam Machine zoals we die getest hebben kost een kleine duizend euro, 939 euro om precies te zijn. Dat is een flink bedrag voor wat je geleverd krijgt. In essentie is dit een duur alternatief voor een Xbox of PlayStation. Dat het een duur alternatief is geldt ook voor het instapmodel, dat al 599 euro kost. Wat ons betreft is de conclusie dat we nog niet heel erg onder de indruk zijn. Er is geen hele lange rits met voordelen die we kunnen opnoemen als je voor deze Steam Machine kiest. Lang niet alle games zijn beschikbaar onder SteamOS en ook moet je best wat inleveren op het vlak van de prestaties. Nu heeft de Steam Machine van Alienware op grafisch vlak met de GTX 860M niet de meest krachtige grafische processor aan boord. Mede omdat de drivers van Nvidia onder Linux niet op hetzelfde niveau zijn als Windows, moet je op dit punt best wat inleveren.

Alienware Steam Machine

Als je een Steam Machine overweegt dan zouden we je aanraden om te kijken of jouw games beschikbaar zijn onder Steam OS. Prijstechnisch gezien vraagt de Steam Machine een behoorlijke investering en opzichte van een gewone gameconsole. We kunnen ons voorstellen dat je daarom niet direct in de rij gaat staan om er eentje aan te schaffen.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Alienware Steam Machine

Alienware Steam Machine

  • Mini PC
  • Intel Core i7 4785T
  • 8 GB
  • Nvidia GeForce GTX 860M
  • 1000 GB
  • SteamOS
Niet verkrijgbaar
0
*