Zotac Zbox Magnus EN970 review: meesterlijk doosje

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Intern
  3. 3. Benchmarks 
  4. 4. Game benchmarks
  5. 5. Energieverbruik 
  6. 6. Geluid
  7. 7. Specificaties en prestaties (uitgebreid)
  8. 8. Foto's
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Besproken producten
  11. 11. Reacties

Inleiding

Dat PC's qua gameprestaties de huidige consolegeneratie moeiteloos voorbij streven is een open deur. Ga je echter kijken naar omvang en 'huiskamervriendelijkheid', dan ligt de PC nog op achterstand. De vraag is hoe lang dat nog gaat duren - supercompacte mini-PC's zijn er in overvloed, het wachten is op een exemplaar dat ook nog capabel games kan draaien. Zotac laat met de Zbox Magnus EN970 zien dat de toekomst dichterbij is dan je misschien denkt.

De aankondiging, inmiddels bijna twee jaar geleden, van Steam OS zorgde ervoor dat heel wat hardwarefabrikanten in de weer gingen met het ontwikkelen van een game pc die voor de huiskamer geschikt moest zijn. Hoewel de ontwikkeling van Steam OS inmiddels aardig gevorderd is, is dit besturingssysteem dat het gemak van consoles moet combineren met de kracht van PC's nog altijd niet in een 1.0-versie verschenen. Desalniettemin introduceren diverse fabrikanten ondertussen toch maar mede voor Steam OS ontwikkelde pc's.

Zo ook Zotac, dat met de Zbox Magnus EN970 een barebone bij ons aanleverde dat er op het eerste gezicht eerder uitziet als een settopbox dan als een game pc. Zoals vaker bij Zotac is deze ook in een 'Plus' versie te koop inclusief geheugen en opslagruimte, maar de meeste lezers van Hardware.Info zullen de voorkeur geven aan een barebone waarin geheugen en opslag naar eigen inzicht kan worden toegevoegd.

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

De Zbox Magnus EN970 meet zo'n 20x21 cm en is maar 5 cm hoog. De voorzijde bevat een geheugenkaartlezer, audio in- en uitgangen en twee USB 3.0-poorten. Het is een fraai vormgegeven, bescheiden kastje, dat zich onopvallend in de huiskamer bij de TV kan nestelen.

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

Aan de achterkant treffen we nog twee USB 3.0-aansluitingen, twee USB 2.0-exemplaren, maar liefst vier HDMI 2.0-uitgangen (!) en twee gigabit ethernetpoorten. Geheel rechts zit de enkele antenne van de ingebouwde draadloze adapter. Het is al bij al een strak vormgegeven kastje, waarvan je je amper kunt voorstellen dat het veel vermag op het gebied van rekenintensieve toepassingen.

De voeding is extern uitgevoerd in de vorm van een uit de kluiten gewassen adapter met een vermogen van 180W. Een besturingssysteem is niet geïnstalleerd, maar Zotac levert wel een set drivers op een USB-stick mee.

De prijs van de Zbox Magnus EN970 is niet mis; op moment van schrijven zien we hem maar bij twee aanbieders in de Prijsvergelijker, met prijzen van respectievelijk 800 en 1000 euro. De Plus-versie met 8 GB DDR3 geheugen en een 120GB SSD kost 150 à 200 meer. Die prijs heeft alles te maken met de gebruikte componenten.

Intern

Zoals gezegd is de Zotac Zbox Magnus EN970 een barebone: je moet zelf nog geheugen en opslag plaatsen, en een besturingssysteem installeren. Het monteren van onderdelen is heel eenvoudig, want na het verwijderen van twee duimschroeven kan je de onderplaat eraf halen (die overigens aan de binnenzijde van koper is, vermoedelijk om sneller warmte af te voeren).

In de dan beschikbare ruimte zien we twee SO-DIMM sloten, een M.2 slot voor een SSD en twee ophangpunten voor 2,5" hardeschijven of ssd's. Daarmee is meer dan voldoende uitbreidingsruimte beschikbaar voor opslag. Het M.2 slot beschikt overigens over 2 PCI-express lanes, dus de allersnelste PCIe SSD's kan je niet gebruiken (althans, je haalt er niet alles uit wat erin zit).

Verder zien we hier nog de draadloze netwerkadapter, een Intel Wiress-AC 3160. Dat is een simpel dual-band kaartje met maar één antenne per frequentie beschikbaar, waarmee de maximale theoretische doorvoersnelheid beperkt is tot 433 Mbit/s. In een prijzig systeem als dit hadden we graag een wat potenter exemplaar gezien.

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

Als we het moederbordje van de Zbox Magnus even uit de behuizing halen (waarvoor je nog zes, minuscule schroefjes moet losdraaien), kunnen we de onderzijde bewonderen. Daar zien we twee uit de kluiten gewassen koelers zitten. Op de foto zit de videokaart links, de CPU rechts - maar welke zijn het?

Om met de laatste te beginnen, dit is een Intel Core i5 5200U. Dat is een Broadwell-generatie ultra low voltage chip met een kloksnelheid van 2,2 GHz en een Turbo naar 2,7 GHz. In tegenstelling tot desktop i5's heeft deze chip maar twee cores in plaats van vier, maar hij beschikt wel weer over HyperThreading (wat ontbreekt op desktop i5's). Er is 3MB cache ingebouwd, en de TDP bedraagt 15W.

De videokaart, geplaatst op een MXM-module is ook wat bijzonders. Nvidia noemt het een 970M, vandaar de naam die Zotac aan de barebone geeft. Echter, qua prestaties is het eerder een (desktop) GTX 960, met dien verstande dat de gebruikte GM204 basis de H.265 decoder van de 'echte' GTX 960 niet heeft ingebouwd.

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

Benchmarks 

De Zotac Zbox Magnus EN970 is qua CPU een middenmoter als we kijken naar de 32-bits Cinebench 10 benchmark. Bij de modernere Cinebench R15 kan hij beter meekomen, maar de i5 4590 in de Shuttle SH97R6 is wel duidelijk een heel stuk sneller.

Qua GPU-prestaties is de Magnus EN970 alle andere modellen de baas; in de Ice Storm benchmark kan de GTX 760 in de Gigabyte Brix BXI5G-760 nog aardig meekomen, maar de zwaardere Fire Strike test laat zien dat de modernere GTX 960 in de Zotac toch een stuk sneller is. Op de volgende pagina gaan we verder in op de game-prestaties.

 

 

Kijken we naar de totale systeemprestaties, dan zet de Zbox Magnus een keurig resultaat neer.

Game benchmarks

Het aantal barebones waar een game op te draaien valt, is gering. Vandaar dat we niet heel veel vergelijkingsmateriaal hebben voor de Zotac Zbox EN970. We hebben drie games gebenchmarkt in twee resoluties en kwaliteitsinstellingen. Te zien is dat de prestaties in Full HD voldoende zijn - 43 fps in Metro Last Light is misschien niet ideaal, maar zeker niet slecht. Gamen in Ultra HD is eigenlijk geen haalbare kaart, tenzij je met lage instellingen en een wat ouderer game aan de slag gaat. Dat betekent dat de HDMI 2.0-aansluitingen niet optimaal benut gaan worden, al is het mooi dat ze erop zitten.

Energieverbruik 

Het verbruik in rust van de Zotac Zbox EN970 is heel bescheiden voor een model met een aparte videokaart. In bedrijf bij een zeer zware test loopt het verbruik op, maar het is duidelijk zuiniger dan een Xbox One of Playstation 4.

Geluid

Sinds kort testen we barebones (en systemen) in een geluidsdichte box met de meter op 15 cm afstand. Dat was noodzakelijk omdat de meeste systemen tegenwoordig stiller zijn dan de 30 db(A) ondergrens van een stille ruimte.

Zo ook de Zotac Zbox Magnus EN970: zelfs vol in bedrijf is het systeem feitelijk onhoorbaar stil. Een knappe prestatie.

Specificaties en prestaties (uitgebreid)

Specificaties, prestaties en benchmarks van de Zotac Zbox Magnus EN970. 

Algemeen
 
MerkZotac
ProductnaamZbox Magnus EN970-BE
ProductcodeZBOX-EN970-BE
DetailsProductinfo
Behuizing
Behuizing typeMini PC
KleurZwart
Afmeting - Breedte21 cm
Afmeting - Diepte20.5 cm
Afmeting - Hoogte5 cm
Voeding intern/externExtern
Vermogen voeding180 W
Cardreader
Display
Processor / Chipset / Geheugen
Meegeleverde processorIntel Core i5 5200U
Meegeleverde processor - aantal cores2
Meegeleverde processor - kloksnelheid2.2 GHz
Meegeleverde processor - kloksnelheid (max. turbo)2.7 GHz
CPU socketSocket 1168 BGA
Type geheugenDDR3
Maximum intern geheugen16 GB
Uitbreidingssloten
PCI-Express x16 sloten0
PCI-Express x1 sloten0
PCI-sloten0
Mini-PCI-sloten0
PCIe MiniCard-sloten0
DDR3 DIMM-sloten0
DDR3-SODIMM sloten2
Inbouwmogelijkheden
5,25 inch extern0
5,25 inch intern0
3,5 inch extern0
3,5 inch intern0
2,5 inch intern2
Notebook optische drive intern0
Video
DVI uitgang
VGA uitgang
HDMI uitgang(en)4
Type HDMIStandaard
DisplayPort uitgang(en)0
HDMI versieHDMI 2.0
Connectiviteit
USB 2.0 - Totaal2
USB 2.0 - Aansluitingen voorzijde0
USB 2.0 - Aansluitingen achterzijde2
USB 3.0 - Totaal4
USB 3.0 - Aansluitingen voorzijde2
USB 3.0 - Aansluitingen achterzijde2
USB 3.1 - Totaal0
USB 3.1 - Aansluitingen voorzijde0
USB 3.1 - Aansluitingen achterzijde0
Netwerk
LAN - Onboard
LAN - ChipRealtek GBe
LAN - Snelheid1000 Mbit/s
WLAN - Onboard
WLAN - ChipIntel Dual Band Wireless-AC 3160
WLAN - Standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
WLAN - Snelheid433 Mbit/s
Bluetooth
Bluetooth - Versie4.0
Audio
Onboard audio - Kanalen2.1
Onboard audio - Codec chipRealtek ALC892
Onboard audio - Codec typeHDA
S/PDIF uitgang - Voorzijde optisch
S/PDIF uitgang - Voorzijde coaxiaal
S/PDIF uitgang - Achterzijde optisch
S/PDIF uitgang- Achterzijde coaxiaal
S/PDIF ingang - Voorzijde optisch
S/PDIF ingang - Voorzijde coaxiaal
S/PDIF ingang - Achterzijde optisch
S/PDIF ingang - Achterzijde coaxiaal
Storage
Serial ATA aansluitingen2
mSATA aansluiting0
M.2 aansluitingen1
Overig
Dual BIOS
Probleem diagnose
Barebone benchmarks
Gebruikt geheugen voor testCrucial DDR3-1600 2x4GB
Gebruikte SSD voor testSamsung 850 Evo M.2 120GB
Cinebench 10 (32-bit)8725
Cinebench R15 - CPU260
3DMark0617644
3DMark - Ice Storm91492
3DMark - Cloud Gate11088
3DMark - Fire Strike5519
PCMark 7 - PCMark Score5317
PCMark 7 - Lightweight Score4993
PCMark 7 - Productivity Score4009
PCMark 7 - Entertainment Score4851
PCMark 7 - Creativity Score10237
PCMark 7 - Computation Score14703
PCMark 7 - System Storage Score5555
PCMark 8 v2 - Home2920
PCMark 8 v2 - Creative3140
PCMark 8 v2 - Work2864
Gaming benchmarks 2014
Battlefield 3 (Low Preset) (1920x1080)138 fps
Battlefield 3 (High Preset) (1920x1080)96.1 fps
Battlefield 3 (Low Preset) (3840x2160)51 fps
Battlefield 3 (High Preset) (3840x2160)29.7 fps
Metro Last Light (Medium) (1920x1080)44 fps
Metro Last Light (High) (1920x1080)43 fps
Metro Last Light (Medium) (3840x2160)16 fps
Metro Last Light (High) (3840x2160)16 fps
Total War: Rome II - 1920x1080 - Medium96.5 fps
Total War: Rome II - 1920x1080 - Ultra50.7 fps
Total War: Rome II - 3840x2160 - Medium41.1 fps
Total War: Rome II - 3840x2160 - Ultra19.6 fps
Stroomverbruik
Energieverbruik uit0.8 W
Energieverbruik rust17.6 W
Energieverbruik 3DMark FireStrike Combined97.3 W
Geluidsproductie
Geluidsproductie idle (15 cm)20 dB(A)
Geluidsproductie actief (15 cm)23.3 dB(A)

Foto's

Foto's van de Zotac Zbox Magnus EN970. 

Conclusie

De Zotac Zbox Magnus EN970 luidt de komst van een nieuw tijdperk in, van compacte systemen met krachtige prestaties van processor én videokaart. Je kan ook moderne games in Full HD spelen met redelijk tot goede kwaliteitsinstellingen en speelbare framerates. Natuurlijk, wil je topkwaliteit of Ultra HD-resoluties, dan schiet de GPU tekort. Je moet de Magnus EN970 dan ook niet vergelijken met een desktop-pc, maar met een console. Wie twijfelt tussen een 'dikke' game-PC of een console voor gamen in de huiskamer, heeft met de Magnus EN970 een apparaat dat daar netjes tussenin zit: de compacte afmetingen en stille werking van een console, met het grote aanbod aan games en programma's, plus de hogere beeldkwaliteit van een PC.

Daar hangt wel een fiks prijskaartje aan, van ca. 800-1000 euro. Dat komt aardig in de buurt van een game laptop met vergelijkbare specificaties, maar die zijn toch nog wel een duidelijk stuk duurder: op moment van schrijven kost de goedkoopste laptop met een GTX 970M in onze Prijsvergelijker 1449 euro. Ofwel, voor gamen met een extern scherm (lees: een tv) is de Magnus EN970 een slimmere optie, zelfs uitgebreid met geheugen en opslag.

Natuurlijk heb je voor minder dan de helft van de prijs van de Zbox Magnus EN970 een Xbox One of Playstation 4, maar laten we eerlijk zijn: dan lever je wel in op beeldkwaliteit, zelfs met de efficiëntere API's waarover consoles beschikken. Zelfs als deze Magnus je nog niet kan overtuigen, dan zal het model van volgend jaar dat wel doen, dat vast voor een vergelijkbaar of lager bedrag weer duidelijk hogere prestaties zal laten zien, terwijl de consoles zich op hetzelfde niveau als dit jaar zullen bevinden.

Het is dan ook pijnlijker om vast te stellen dat, zolang je de vereiste van compactheid laat vallen, je voor pakweg 500 euro een 'barebone' kunt samenstellen met een Core i3 en een echte GTX 960, in een gewone (micro-)ATX kast met bijbehorende voeding en moederbord. De prestaties daarvan zullen zeker niet lager uitvallen dan die van de Zbox Magnus EN970. De prijsdiscrepantie tussen de mobiele en desktopproducten van Nvidia en Intel is niet gering, en wordt opvallender naarmate we meer producten als het onderwerp van dit artikel gaan zien.

Vooralsnog zien we dat door de vingers voor dit product, dat weinig kan doen aan die prijsstelling (of aan de bizarre naamgeving van Nvidia's "GTX 970M" GPU). Zotac zet een overtuigend eindresultaat neer, dat een hele fraaie compromis is voor wie twijfelt tussen console en PC, maar in elk geval niet beide in huis wil halen. Hoe dan ook is het de krachtigste compacte barebone van dit moment. Een Excellent Choice award is daarvoor de beloning.


Zotac Zbox Magnus EN970-BE


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

Zotac Zbox Magnus EN970-BE

  • Mini PC
  • Intel Core i5 5200U
  • Socket 1168 BGA
  • Intel Dual Band Wireless-AC 3160
Niet verkrijgbaar
0