ATI versus nVidia: de stand eind 2003

26 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. High-end 3D-chips
  3. 3. Mid-range 3D-chips
  4. 4. Benchmarks
  5. 5. Benchmarks (DirectX 9)
  6. 6. Conclusie
  7. 26 reacties

High-end 3D-chips

ATI Radeon 9800 XT

ATI's huidige vlaggeschip is de Radeon 9800 XT 3D-chip, die ook bekend staat onder codenaam R360. Hoewel ATI traditiegetrouw weer een heel marketing-circus op poten zette bij de introductie van de 9800 XT, biedt de nieuwe 3D-chip niet veel nieuws ten opzichte van zijn voorloper, de 9800 Pro. Het enige dat aan de specificaties van de chip veranderd lijkt, is de ondersteuning voor ATI's nieuwe dynamische overklok-systeem. Al naar gelang de temperatuur kunnen de nieuwste drivers de klok-frequentie van de 3D-chip tot maximaal 10% ophogen. De klokfrequenties van de 9800 XT liggen standaard net iets boven die van de 9800 Pro. Waar deze laatste 380 MHz voor de 3D-chip en 700 MHz voor het geheugen gebruikt, zijn de frequenties bij de 9800 XT respectievelijk 412 MHz en 730 MHz. Slechts een kleine stijging, wat ervoor zorgt dat een Radeon 9800 XT videokaart, zoals verderop zal blijken, gemiddeld slechts 9% sneller is dan een Radeon 9800 Pro. Die 9% kan ATI echter goed gebruiken in de strijd tegen nVidia, want zoals we verderop zullen zien zijn de topmodellen van beide fabrikant aan elkaar gewaagd. De Radeon 9800 serie is volledig DirectX 9 compatible, wat resulteert in volle ondersteuning voor games met Vertex en Pixel Shader 2.0 instructies. De chip heeft intern 8 parallelle pixel-pipelines en heeft een 256-bit verbinding met het geplaatste geheugen.

Op bovenstaande foto zien we een ATI Radeon 9800 XT videokaart van Sapphire. Op aandringen van ATI maken vrijwel alle Radeon 9800 XT videokaarten gebruik van dezelfde koeler. De flinke koeler die we op de Sapphire kaart tegenkomen, vind je dus ook terug op andere Radeon 9800 XT videokaarten. Juist omdat de ventilator zo'n groot formaat heeft, kan deze af met een lagere draaisnelheid, wat resulteert in een zeer acceptabel geluidsniveau. Zeker in vergelijking met de nieuwe topmodellen is de ATI Radeon 9800 XT naast een streling voor het oog ook een streling voor het oor. Onder de koeler is niet minder dan 256 MB geheugen verstopt dat dus zoals gezegd op 700 MHz zijn werk doet. Vanzelfsprekend heeft de videokaart naast een D-Sub uitgang ook een DVI-aansluiting en een TV-uitgang. Sappire levert de kaart vrij kaal af: naast de kaart vinden we in de doos alleen een driver CD'tje en kabels voor de TV-output. Het belangrijkste dat we missen is de door ATI en Sapphire beloofde voucher voor het spel Half-Life 2. Zodra het spel eindelijk uitkomt zou je dankzij de voucher een gratis exemplaar kunnen bemachtigen. Navraag bij de distributeur leert ons dat men nog geen enkele voucher bij de 9800XT videokaarten heeft gezien, terwijl Sapphire hier wel groot mee adverteert op haar website. De adviesprijs van de kaart is zoals te verwachten erg pittig: niet minder dan € 569 moet er voor de Sapphire Radeon 9800 XT neergeteld worden.

nVidia GeForce FX 5950 Ultra

nVidia's nieuwste topmodel is de GeForce FX 5950 Ultra met codenaam NV38. Ook nVidia lijkt het trucje van het iets versnellen van vorige producten goed onder de knie te hebben: qua specificaties is de GeForce FX 5950 identiek aan de FX 5900. Mogelijke optimalisaties van het chip-ontwerp lijken puur op het gebied van zo goed en goedkoop mogelijk de chips produceren. Belangrijkste verschil tussen de FX 5900 Ultra en de FX 5950 Ultra zijn wederom de klokfrequenties: de 3D-chip klokfrequentie verhoogde nVidia van 450 naar 475 MHz en het geheugen werd versneld van 850 naar 950 MHz. De hogere kloksnelheden kunnen niet echt voor wonderen zorgen: zoals uit onze tests zal blijken is de GeForce FX 5950 Ultra gemiddeld slechts 3% sneller dan de FX 5900 Ultra. Geen wonder dat nVidia deze laatste meteen resoluut end-of-life heeft verklaard. De niet-Ultra versie van de FX 5900 zal wel nog leverbaar blijven. Net als zijn voorlopers is de GeForce FX 5950 volledig DirectX 9 compatible. De chip heeft 8 pixel-pipelines en een 256-bit geheugen interface.

Op de foto zien we de GeForce FX 5950 Ultra videokaart van XFX, die in een X-vormige doos geleverd wordt. De XFX-kaart maakt gebruik van nVidia's referentieontwerp koeler. De enorme koeler staat via een air-duct direct in verbinding met de buitenlucht en blaast lucht over een enorm koperen koelblok. Deze enorme koeler is nodig ook, want de GeForce FX 5950 Ultra chip wordt heet, erg heet. Het geringe oppervlak van het koelblok is de enige reden waarom het bakken van een ei op de videokaart problemen zou opleveren. Onder het koelblok zijn ook de geheugenchips, 256 MB in totaal, verstopt. XFX levert de videokaart met vier games (Battle Engine Auilla, RS3 Racing Simulator, Comanche 4 en Ghost Recon) en een stapel Cyberlink software, waaronder PowerDVD, PowerDirector en PowerVCR. De adviesprijs van de videokaart is op dit moment € 529. Hiermee is GeForce FX 5950 Ultra nét wat voordeliger dat de ATI Radeon 9800XT, maar nog altijd gewoon 'duur'.

0
*