Netgear Arlo review: volledig draadloze ip-camera's

19 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Het basisstation
  3. 3. Camera's op batterijen
  4. 4. Veelzijdigheid camera's
  5. 5. Installatie Arlo-systeem en abonnementen
  6. 6. Modes en Rules
  7. 7. Alles draait om detectie
  8. 8. Prestaties in de praktijk
  9. 9. Conclusie
  10. 10. Besproken producten
  11. 11. Reacties

Inleiding

Netgear heeft zeker geen haast gemaakt met het uitbrengen van de Arlo-camera's in Nederland. Het bedrijf nam enkele jaren geleden VueZone over, waarna tijdens CES in 2013 - dus ruim twee jaar geleden - de Netgear Vuezone-camera's werden aangekondigd. Her en der zijn er reviews te vinden over deze ip-camera's, maar Nederland hebben ze nooit bereikt. Daar kunnen we uit afleiden dat Netgear Vuezone nog niet goed genoeg vond om wereldwijd uit te brengen. Inmiddels is dat wel het geval, al hebben ze inmiddels een andere naam gekregen. De camera's gaan nu door het leven als Arlo by Netgear. Wij zijn er uitgebreid mee aan de slag gegaan en zijn behoorlijk onder de indruk.


Met Arlo probeert Netgear de drempel voor de thuisgebruiker om een ip-camera aan te schaffen zo laag mogelijk te maken. Dit is gedaan door het systeem volledig draadloos te maken. De camera's maken via wifi verbinding met het thuisnetwerk en worden gevoed door vier batterijen.

Netgear Arlo VMS3230
Wij zijn aan de slag gegaan met de Netgear Arlo VMC3230, het basisstation met twee camera's

Het systeem bestaat naast de camera's uit een basisstation. Zonder dat basisstation zijn de camera's niet te gebruiken, hoewel de verbinding tussen het basisstation en de camera of camera's gewoon via 802.11n gelegd wordt op de 2,4GHz-frequentieband. Volgens Netgear is er wel wat gedaan met het signaal om het te optimaliseren. Zo zou het bereik van het basisstation groter zijn dan wat je traditioneel van een 2,4GHz-signaal gewend bent. De enige manier waarop dit in onze beleving vanuit het basisstation mogelijk zou zijn, is als het signaal een stuk gerichter wordt verstuurd dan gebruikelijk is. Dat is echter niet eenvoudig en dus ook niet goedkoop. We kunnen ons ook voorstellen dat er aan de kant van de camera's iets is gedaan met het signaal, om het stroomverbruik binnen de perken te houden. Dat is volgens Netgear ook het geval. Hoe dit exact gedaan is, daar werden verder geen uitspraken over gedaan door de woordvoerder.

Aan de ene kant is het niet ideaal dat de Arlo-camera's via een propriëtair protocol in het netwerk opgenomen moeten worden. Zo word je immers gedwongen om ook echt een basisstation te kopen en kun je de camera's dus niet gewoon op je bestaande draadloze signaal aansluiten. Het extra 2,4GHz-signaal in huis zorgt daarnaast ook voor nog wat extra interferentie voor je bestaande netwerk, al kun je daar natuurlijk wel wat aan doen door je kanalen slim te kiezen. Aan de andere kant hou je op deze manier het verkeer tussen camera's en basisstation wel netjes gescheiden van het overige verkeer. 

Netgear Arlo VMS3230

De set die wij hebben getest bestaat uit een basisstation en twee camera's. Die kost gemiddeld 369 euro. Er is ook een set van een basisstation en een camera (gemiddeld zo'n 240 euro) en een van een basisstation met drie camera's (gemiddeld 499 euro). Losse camera's zijn eveneens te koop voor gemiddeld 149 euro, maar kun je alleen gebruiken als je al een basisstation hebt. Je vindt de verschillende sets in onze Prijsvergelijker.

Nog even ter verduidelijking de typenummers van de verschillende producten die je kunt kopen: VMC3030 is een extra camera, VMC3130 is een basisstation met een camera, VMC3230 een basisstation met twee camera's en VMC3330 een basisstation met drie camera's. 

Het basisstation

Om Netgear Arlo te kunnen gebruiken, moet je zoals gezegd in ieder geval een basisstation hebben. Dat basisstation heeft het formaat van een doorsnee router. Subtiel is niet meteen een term die bij ons boven komt drijven als we hem voor het eerst zien. Er is op zich wel een reden te bedenken waarom dit een vrij grote doos is geworden. Aangezien er geen externe antennes gebruikt worden, moet de afstand tussen de interne antennes dus volledig omsloten worden door de behuizing. Gelukkig is hij wit, wat nog wat afkleedt. Voor zover wij het hebben kunnen zien, kun je het basisstation niet ophangen.

Achterop het basisstation zien we een enkele netwerkaansluiting zitten. Hiermee sluit je het station aan op je thuisnetwerk. Daarnaast zitten er ook nog twee usb-aansluitingen. Die doen op dit moment nog geen dienst, maar zitten er volgens Netgear op om upgrades in de toekomst mogelijk te maken. Netgear heeft namelijk de ambitie om het niet te laten bij camera's alleen. Op dit moment worden protocollen zoals Z-Wave en Zigbee niet ondersteund door het basisstation, maar dat zou dus door middel van een usb-dongel later toegevoegd moeten kunnen worden. Naast deze drie aansluitingen, zien we verder alleen nog een resetknop, powerknop en voedingsaansluiting.

Aan de rechter zijkant zit een knop waarmee je de verbinding tussen camera's en dit basisstation legt. Voorop zitten helemaal onderaan vijf leds. Alleen de eerste drie vanaf links doen op dit moment dienst. Die geven aan of het basisstation ingeschakeld is, of er een netwerkverbinding tussen basisstation en thuisnetwerk is en of er camera's verbonden zijn. Als alles goed is, branden die groen. Als je er geen internetverbinding beschikbaar is, dan is het tweede ledje oranje. Staat een aangesloten camera te ver van het basisstation vandaan, dan knippert het derde lampje oranje. De twee overige lampjes hebben al wel een icoontje meegekregen, want zijn bedoeld voor toekomstige upgrades. Een is duidelijk te herkennen als een lampje dat aangeeft of er iets is aangesloten op een van de USB-aansluitingen achterop. De andere is wat lastiger te duiden. Die bestaat uit een huisje met daarin een draadloos-icoontje. De toekomst zal leren waar deze led voor is, maar het zou ons verbazen als het niets te maken gaat hebben met Smart Home.

Het basisstation wordt aangedreven door een MIPS 74K processor met een kloksnelheid van 500 MHz en het beschikt over 128 MB RAM en eenzelfde hoeveelheid flashgeheugen.

Camera's op batterijen

De camera's zijn van het bullet-type, maar dan een stuk kleiner dan je wellicht gewend bent van modellen die je normaal gesproken in dit segment aantreft. Een camera meet niet meer dan afgerond 7x6x4 cm. Net als het basisstation zijn ook de camera's wit, een goede keuze voor gebruik binnenshuis; dat zal voor de meeste interieurs een goede schutkleur zijn. De voorkant van de camera is niet wit, maar zwart. Die voorkant is transparant. Erachter gaan rondom de lens de IR-leds schuil. Onder de lens zit de bewegingssensor. Naast die sensor zitten leds die alleen actief zijn op het moment dat je de camera met het basisstation verbindt, als er problemen zijn met de verbinding of als je nieuwe batterijen moet plaatsen.

Netgear Arlo VMS3230

De batterijen plaats je door onderop de camera een klepje te openen. Dit gaat niet bepaald eenvoudig. Op zich geen probleem overigens, maar het is goed om dit in het achterhoofd te houden als je met deze apparaten aan de slag gaat. Je mag/moet behoorlijk wat kracht zetten. De camera's worden overigens compleet met batterijen geleverd, vier CR123 3V Lithium-exemplaren per stuk. Netgear belooft dat ze bij 'normaal gebruik' zo'n 4-6 maanden mee gaan. Per stuk kosten die batterijen tussen de 2,50 en 5 euro, wat dus neerkomt op 10-40 euro per jaar. Je kunt overigens ook oplaadbare batterijen gebruiken, maar daarvoor doet Netgear uiteraard geen beloftes met betrekking tot accuduur.

Veelzijdigheid camera's

Onderop de camera's zit ook nog een statiefaansluiting, waarmee je de camera op los verkrijgbare bevestigingsmaterialen aan kunt sluiten. Standaard hoef je die aansluiting echter niet te gebruiken om de camera's op te hangen. De Arlo-camera's worden geleverd met een magnetische halve bol, die je op de muur of aan het plafond kunt bevestigen. De achterkant van de camera's is eveneens magnetisch, dus de verbinding is snel gelegd. De magneten zijn behoorlijk krachtig. De camera's zullen er in ieder geval niet afwaaien, dat kunnen we na het onstuimige weer van enkele weken geleden in ieder geval stellen. Ze bewegen sowieso niet overigens.

Netgear Arlo VMS3230

Wil je de camera's buiten gaan gebruiken, dan kan dat, want ze zijn spatwaterdicht. Zorg er dan wel voor dat ze hoog genoeg hangen. Anders is het natuurlijk wel erg eenvoudig om ze er als kwaadwillende geveltoerist af te pakken of te slaan. Bevestig je de camera's met behulp van de statiefaansluiting, dan geeft dat uiteraard wat meer zekerheid qua bevestiging. 

De Arlo-camera's bieden een maximale resolutie van 1280x720 pixels aan 24 fps, bieden een kijkhoek van 130 graden. In de interface van de camera's zie je overigens nergens specifiek de mogelijkheid om de resolutie in te stellen. Je doet dit door een bepaalde kwaliteit te kiezen. Kies je voor de hoogste kwaliteit opnames, dan selecteer je dus feitelijk ook de 1280x720-resolutie. Overigens is de maximale resolutie van de opnames in de praktijk net een tikje lager, namelijk 1280x704 pixels.   

Netgear Arlo VMS3230

Naast een camerasensor en een bewegingssensor, is er ook nog een lichtsensor. We hebben hier namelijk te maken met een dag/nacht-camera. Deze sensor bepaalt wanneer de IR-leds ingeschakeld moeten worden en het IR-filter in- of uitgeschakeld moet worden. Volgens wat wij hebben begrepen van Netgear, hebben we hier te maken met IR cut-off, dus een fysiek filter dat voor de sensor wordt geschoven. Overdag zit het filter ervoor, waardoor er geen infrarood licht op de sensor valt. Gebeurt dit wel, dan wordt het beeld behoorlijk flets en krijgt het een ongewenste kleurzweem. Op het moment dat het nacht wordt en de IR-leds ingeschakeld worden, dan wil je uiteraard wel dat infrarood de sensor bereikt, dus dan moet het filter er niet voor zitten. 

Een opvallende ontbrekende feature op deze camera's is audio. Je kunt dus niet meeluisteren. Deze functie is gesneuveld om de batterijduur te verlengen.

Installatie Arlo-systeem en abonnementen

Het installeren van Netgear Arlo is een fluitje van een cent. Je sluit het basisstation aan op je thuisnetwerk en wacht even tot dit is opgestart. Vervolgens maak je een account aan. Dit kan via de browser op je computer, maar ook via de app, die beschikbaar is voor Android en iOS.

Een van de keuzes die je tijdens het aanmaken van je account moet maken, is welk abonnement je erbij wilt nemen. We hebben hier namelijk te maken met camera's die opnames vooralsnog alleen in de cloud op kunnen slaan. Een woordvoerder van Netgear heeft ons echter laten weten dat er nu in de planning staat om het in de toekomst ook mogelijk te gaan maken om opnames ook elders op te slaan. Dat soort initiatieven juichen we uiteraard alleen maar toe. 

Netgear Arlo VMS3230

Wat we op dit moment sowieso al toejuichen, is dat Netgear je niet dwingt om een betaald abonnement af te sluiten om volledig gebruik te kunnen maken van Arlo. Het Basic-abonnement is namelijk gratis. Je kunt dan een basisstation en maximaal 5 camera's gebruiken en hebt 1 GB cloudopslag. Opnames worden 7 dagen bewaard, waarna ze automatisch verwijderd worden. Voor € 8,99 per maand of 89 euro per jaar heb je het Premier-abonnement, voor een basisstation met in totaal 10 camera's en een opslag van 10 GB en opslagduur van 30 dagen. Het Elite-abonnement kost € 13,99 per maand of € 139 per jaar en biedt je de mogelijkheid om tot 3 basisstations en 15 camera's te koppelen, meteen opslagcapaciteit van 100 GB en een opslagduur van 60 dagen.

Als je hebt gekozen welk abonnement je wilt en je hebt je account, dan kun je de camera's gaan toevoegen. Dit doe je door op de knop aan de zijkant van het basisstation te drukken en daarna op de knop op de camera. Je kunt er maar eentje tegelijk toevoegen, dus je moet dit enkele keren herhalen als je meerdere camera's wilt installeren. Logischerwijs moet je wel eerst even de batterijen in de camera's plaatsen. Zijn de camera's toegevoegd aan het basisstation, dan kun je ze plaatsen waar je wil, waarbij je aan de leds op zowel camera als basisstation kunt zien of de verbinding goed is of dat de afstand tussen camera en basisstation moet worden aangepast. Je kunt hulp inroepen van de interface bij de plaatsing.

Modes en Rules

Qua mogelijkheden maakt het niet uit welke interface je gebruikt. Het is wel meteen duidelijk dat een en ander is ontwikkeld met het gebruik van de app in het achterhoofd. Als je in een browser naar de interface gaat, zie je namelijk zeer veel witruimte. Maar goed, het is in ieder geval goed om te weten dat je ook vanaf een pc of laptop bij je camera's kan. 

Netgear Arlo VMS3230

Netgear Arlo VMS3230
Je kunt instellingen doorvoeren via de app (boven) en via de browser.

De Arlo-camera's registreren niet continu beelden, omdat dat ervoor zou zorgen dat de batterijen zeer rap vervangen moeten worden. Alles is gebaseerd op de bewegingsdetectie van de camera's. Het is dan ook cruciaal dat je dit goed inregelt. De app en de camera's helpen je hierbij. Je kunt bij het plaatsen van de camera aanvinken dat hij knippert als hij beweging detecteert. 

Netgear Arlo VMS3230

De interface van de app, waar we ons op zullen richten in deze review, is vrij overzichtelijk. Je hebt drie tabbladen: Mode, Cameras en Library. Op de eerste kun je zien welke Mode (waarover verderop meer) er actief is, op de tweede zie je stills van de aangesloten camera's en op de derde een kalender met daarop per dag het aantal opnames. Op het tabblad Cameras zie je verder ook nog hoe vol de batterijen nog zijn, hoe goed de draadloze verbinding is en of bewegingsdetectie is ingeschakeld. Op het tabblad Library kun je ten slotte ook nog filteren van welke camera's je daar de opnames te zien krijgt.

Netgear Arlo VMS3230

Netgear Arlo VMS3230

Netgear Arlo VMS3230
De drie tabbladen van de app

Op deze tabbladen kun je geen instellingen aanpassen. Daarvoor moet je rechtsboven op de menuknop drukken. Zonder twijfel de belangrijkste instellingen hebben te maken met de Modes en Rules, waarbij een Mode bestaat uit een of meerdere Rules. Zo is het mogelijk om bijvoorbeeld een Mode 'Bewaking tuin' aan te maken, waar je dan de Rules van meerdere camera's in de tuin onder laat vallen. Met de Rules stel je in wat er moet gebeuren op het moment dat er beweging wordt gedetecteerd. Je kunt de Mode volgens een schema laten werken. Op die manier krijg je niet allerlei overbodige opnames.

Netgear Arlo VMS3230
Bij het aanmaken van regels kun je aangeven hoe gevoelig de bewegingsdetectie ingesteld moet worden.

Alles draait om detectie

Het draait bij deze camera's dus allemaal om bewegingsdetectie. Je kunt deze zeer gevoelig zetten of juist wat minder gevoelig, wat uiteraard zijn weerslag heeft op het aantal opnames. Wat de beste instelling is, zal onder andere afhangen van de omgeving. Buiten is er standaard vaak wat meer verwaarloosbare beweging te detecteren dan binnen bijvoorbeeld. Op het eerste gezicht lijkt het niet mogelijk om de bewegingsdetectie te focussen op een bepaald gedeelte van het beeld. Tot op zekere hoogte is dat ook zo, maar er valt wel een mouw aan te passen. Het is namelijk mogelijk om in te zoomen. De bewegingsdetectie werkt dan nog altijd op het hele beeld, maar dat is nu ingezoomd. Het nadeel hiervan ten opzichte van de 'traditionele' manier van het selecteren van zones, is dat je scherpte en overzicht verliest. Optimaal is het dus zeker niet.

Netgear Arlo VMS3230
Je kunt een gedeelte van het beeld selecteren door te zoomen.

In de interface kun je verder nog instellen naar welk e-mailadres er een notificatie gestuurd moet worden op het moment dat er beweging wordt gedetecteerd en er dus een opname klaarstaat om te bekijken. Je kunt dit ook uitschakelen. Ook notificaties die verstuurd worden als je opslag vol is en als de batterij bijna leeg is, kun je in- of uitschakelen. Verder kun je kiezen wat er moet gebeuren als je opslag vol is: de oudste weggooien of niet meer opnemen. De beeldkwaliteit kun je per camera instellen.

Hieronder zie je een ruime selectie screenshots van de interface van de Netgear Arlo-camera's:

 

Prestaties in de praktijk

We hebben van Netgear een basisstation en twee camera's ter test opgestuurd gekregen. We hebben deze set thuis geïnstalleerd en hebben er inmiddels enkele weken ervaring mee. Die ervaring is voor het overgrote deel positief. Althans, als je op zoek bent naar eenvoudig te installeren en bedienen camera's. Arlo is een rechttoe-rechtaan systeem waar je niet bijzonder veel zelf aan kunt configureren.

Netgear Arlo VMS3230

De beeldkwaliteit van de h.264-stream is relatief goed, al is er wel een fisheye-effect zichtbaar aan de zijkanten. Kleuren worden accuraat weergegeven en tijdens het live meekijken met de camera of bij het terugkijken van opgenomen filmpjes, ziet alles er ook vloeiend uit. Op een smartphonescherm is de beeldkwaliteit op het oog vrij goed. Kijk je beelden terug op een groter scherm, dan valt op dat de bitrate niet bijster hoog is: in de hoogste kwaliteit 600-750 kbps, de middelste kwaliteit 300-550 kbps en de laagste kwaliteit 200-350 kbps. Dat houdt in dat er dus behoorlijk wat compressie-artefacten te zien zijn. Voor het herkennen van gezichten op een afstandje van mensen die je niet al kent, is het beeld niet goed genoeg, maar dat constateerden we tot nu toe bij vrijwel iedere 720p-camera.

In het donker leveren de IR-leds behoorlijk wat infraroodlicht op, wat ervoor zorgt dat het zicht vrij eenvoudig 10 meter bedraagt. Als IR-leds zoveel licht genereren dat je een dermate grote afstand kunt overbruggen, dan resulteert dat vaak ook in een te heldere belichting van objecten dichterbij de camera. Dat is hier ook het geval, zoals te zien is aan de blaadjes die links vlak voor de lens hangen. Op zich logisch, maar wel iets om rekening mee te houden bij het plaatsen van de camera's. De sweet spot ligt enkele meters van de camera's verwijderd. 

In de praktijk is de 80% gevoeligheid waar de camera's standaard op staan, niet geschikt voor opnames buiten. Dat resulteert namelijk in heel erg veel opnames waar niets op de zien is. Zeker als het wat harder waait, kom je op deze manier makkelijk aan de 100+ opnames. Dat is uiteraard niet goed voor de batterijduur, maar levert ook een hele sloot aan notificaties op, als je die hebt ingeschakeld. Standaard is dat het geval.

De bewegingsdetectie werkt verder over het algemeen goed, al is het niet helemaal foutloos. Bij ons kwam het in ieder geval enkele keren voor dat we niet opgenomen worden, terwijl we toch echt langs de camera liepen. Opvallend was dat de omstandigheden die keren ongeveer gelijk waren. We kwamen het zichtveld van de camera binnenlopen en stopten ongeveer middenin dit zichtveld. Na enkele seconden liepen we weer door. Bij een vloeiende passage van de camera werd de beweging zonder uitzondering wel gedetecteerd en werden we vastgelegd op de gevoelige plaat.

In het algemeen geldt voor deze camera's dat je nooit de volledige tijd kunt vastleggen die iets of iemand in beeld is. De camera's staan niet continu aan en hebben ook geen buffer waarin ze altijd een seconde of tien hebben staan. De camera's staan standaard in een soort slaapstand. Op het moment dat er beweging wordt gedetecteerd, komt het systeem uit die stand en gaat het opnemen. Het gevolg hiervan is dat de camera dus niet meteen gaat opnemen op het moment dat er iets of iemand in beeld verschijnt. Een en ander moet eerst doorgegeven worden en de camera's moeten actief worden. Als iemand van links naar rechts door het beeld loopt, begint de uiteindelijke opname vaak pas op of na het midden van het beeld. Je mist dan dus de helft van wat er gebeurt. Deze karakteristiek is waarschijnlijk ook een reden waarom het niet eenvoudig is om de bewegingsdetectie in zones in te richten. Als die te veel richting de randen van het beeld zouden zitten, dan zou je iets te vaak met opnames komen te zitten waar niets opstaat, omdat het object al lang weer is vertrokken.

Conclusie

Met Arlo zet Netgear een zeer innovatieve en interessante lijn ip-camera's neer. Ze zijn lekker klein, vallen niet op en zijn zeer eenvoudig te installeren. Het unieke aan dit product is natuurlijk dat alles aan de camera's volledig draadloos werkt. Er is geen netwerkkabel nodig, maar ook geen netsnoer. Dit geeft zeer veel vrijheid qua installatie. Je bent feitelijk alleen afhankelijk van het bereik van het signaal van het basisstation.

Voor die vrijheid moet je echter wel enkele concessies doen, die vrijwel allemaal terug te voeren zijn op batterijbesparing. Zo staan de camera's niet continu aan, wat onherroepelijk leidt tot een (kleine, maar potentieel cruciale) vertraging in de opname en is audio het kind van de rekening geworden. De beeldkwaliteit is relatief goed en op een smartphonescherm is het resultaat prima te bekijken. Door de relatief lage bitrate van de stream (eveneens terug te voeren op batterijbesparing), zijn er zeker bij het bekijken van de video op groter formaat behoorlijk wat artefacten zichtbaar.

Al met al zijn we over de weg die Netgear is ingeslagen met Arlo erg enthousiast en kan ook de uitwerking ons voor het grootste gedeelte bekoren. Dat dit ten koste gaat van wat functionaliteit is op zich logisch. Als Netgear iets weet te verzinnen waardoor bewegingsdetectie en opname beter op elkaar ingespeeld raken en er dus minder van de tijd verloren gaat die het object in beeld loopt, dan zouden we dit systeem ook zeker aan kunnen raden. Voor nu is dat randje aan dit product net wat te ongepolijst. Vandaar dat we Netgear Arlo belonen met een Hardware.Info Innovation award. Hiermee belonen we vooruitstrevende producten, die met nog enkele aanpassingen zekere aanraders worden.


Netgear Arlo


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Netgear Arlo VMC3030

Netgear Arlo VMC3030

  • 1280x720
  • Draadloos netwerk
  • Infrarood LEDs

€ 89,00

13 winkels
Netgear Arlo VMS3130

Netgear Arlo VMS3130

  • 1280x720
  • Draadloos netwerk
  • Infrarood LEDs

€ 149,00

13 winkels
Innovation Netgear Arlo VMS3230

Netgear Arlo VMS3230

  • 1280x720
  • Draadloos netwerk
  • Infrarood LEDs

€ 262,53

11 winkels
Netgear Arlo VMS3330

Netgear Arlo VMS3330

  • 1280x720
  • Draadloos netwerk
  • Infrarood LEDs

€ 339,00

9 winkels
0
*