20 jaar 3D-chips - Deel 1: de opkomst van de 3D graphics

52 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Grafische prehistorie
  3. 3. 1995: Eerste 3D-chips
  4. 4. De kaart die alles veranderde
  5. 5. Inhaalslag
  6. 6. En er was meer...
  7. 7. Voodoo2 met SLI
  8. 52 reacties

Voodoo2 met SLI

Waar in 1997 en 1998 alle ontwerpers van 3D-chips hun best deden om de prestaties en beeldkwaliteit van de 3Dfx Voodoo te evenaren, deed 3Dfx er vlak voor de zomer van 1998 nog een stapje bovenop met introductie van de Voodoo2. Opnieuw een kaart die gekoppeld moest worden met een bestaande 2D-videokaart en alles behalve goedkoop was, maar de prestaties waren ongekend. De Voodoo2 bestond uit drie chips en bevatte onder meer twee texture units. Veel beperkingen van het eerste model bleven echter bestaan: zo werkten de chips met maximaal 16-bit kleur, was de resolutie nog altijd beperkt tot 800x600 en kon 3D enkel full-screen gerenderd worden. De beeldkwaliteit, prestaties en compatibiliteit waren echter zo goed, dat de 3Dfx Voodoo2 net als zijn voorloper een directe hit werd.

Een belangrijke factor daarbij was een bijzondere nieuwe technologie van 3Dfx: dankzij SLI konden twee Voodoo2-kaarten gecombineerd worden om nóg betere prestaties te krijgen. De originele uitleg van de term SLI, Scan Line Interleave, geeft aan hoe de technologie werkt: de ene kaart berekent de even beeldlijnen, de andere kaart de oneven. Later zou Nvidia de term opnieuw introduceren, maar dan als Scalable Link Interface. Dankzij SLI is een resolutie van 1024x768 mogelijk en nemen de prestaties toe, al liep je in 1998 al snel tegen een CPU-bottleneck aan. Wie er geen problemen in zag om ruim 1000 gulden stuk te slaan, haalde met twee Voodoo2’s een prestatieniveau in huis waar geen enkele andere kaart bij in de buurt kon komen.


Je kon twee 3Dfx Voodoo2 kaarten combineren in een SLI-opstelling voor extra power

To be continued...

De kaarten leken geschud; 3Dfx had alles in zich om dé speler op het gebied van 3D-videokaarten te blijven. Echter, zo snel als het bedrijf opkwam, ging het ook weer neer. In 1999 begon de periode waarin ATI en Nvidia zich zouden ontpoppen tot dé twee spelers in deze markt, die aan de lopende band nieuwe technologieën introduceerden. In het volgende deel, dat je nu al kunt lezen in Hardware.Info Magazine #1/2015, lees je daar meer over en zullen we zien hoe chips als Nvidia’s TNT en de latere Nvidia GeForce en ATI Radeon chips de concurrentie buiten spel zetten.

0
*