20 jaar 3D-chips - Deel 1: de opkomst van de 3D graphics

52 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Grafische prehistorie
  3. 3. 1995: Eerste 3D-chips
  4. 4. De kaart die alles veranderde
  5. 5. Inhaalslag
  6. 6. En er was meer...
  7. 7. Voodoo2 met SLI
  8. 52 reacties

En er was meer...

Een aantal andere GPU’s uit 1998 moeten we toch kort ook even noemen. S3 kwam met de Savage 3D, feitelijk de eerste échte 3D-chip van het merk. Het was de eerste middels het 0,25 µm procedé geproduceerde 3D-chip en puur afgaande op de specs leek de chip zo gek niet. Toch hoeven we er weinig woorden aan vuil te maken: de drivers waren dusdanig slecht, dat je moeite moest doen om een game te vinden die probleemloos speelbaar was. Matrox introduceert de G200 en G220, de eerste voor games geschikte chips van het al sinds begin jaren ‘80 actieve bedrijf. De chips werden geroemd om de 2D- en 3D-beeldkwaliteit en in DirectX modus waren de prestaties niet slecht. De toen nog zo belangrijke OpenGL prestaties waren echter dramatisch en ook bij deze kaart waren er voldoende driverproblemen om het geen echt alternatief voor gamers te maken. Ten slotte introduceerde Intel in 1998 haar eerste en enige losse GPU, de i740. De voornaamste reden om deze kaart te introduceren was het promoten van de nieuwe AGP-standaard. Ondanks de financiële slagkracht van Intel en de op dat moment ook al state-of-the-art productieprocedé’s, viel de i740 op alle vlakken tegen. Zelfs enorme prijsverlagingen konden geen succes maken van de kaart.


De S3 Savage 3D, hier op een MSI videokaart, was S3’s eerste échte 3D-chip, maar faalde mede dankzij slechte drivers


De Matrox G200 werd geroemd om de 2D-beeldkwaliteit, maar konde mede dankzij matige OpenGL prestaties moeilijk doorbreken bij gamers.


De i740 was Intel eerste en enige losse GPU. Hier op een Real3D Starfighter videokaart.

1998 was ook het jaar dat er veel te doen was om de eind 1997 aangekondigde Pyramid3D chip van het Finse BitBoys, dat was ontstaan uit de demo-scene. De Pyramid3D zou volgens de beloftes iedere 3D-chip finaal van de kaart vegen, maar hij is net als z’n aangekondigde opvolgers Glaze3D en Avalanche3D nooit op de markt komen. Het BitBoys team is overigens jaren later – in 2006 om precies te zijn – voor $ 44 miljoen overgenomen door ATI. Een paar maanden later nam AMD op haar beurt ATI weer over en in 2009 werd de mobiele business unit waar de BitBoys mannen werkten verkocht aan Qualcomm. Het is vermoedelijk de domste belissing die het AMD management ooit heeft gemaakt: niet veel later explodeerde de markt voor mobiele GPU’s en werd het voormalige team zeer succesvol met de Qualcomm Adreno GPU’s.



Turok op de 3Dfx Voodoo (boven) en ATI Rage Pro (onder). Het slechte driver imago heeft ATI mede aan deze kaart te danken. Maar… in die tijd waren er maar weinig kaarten buiten 3Dfx die games foutloos konden renderen.

0
*