MWC: Samsung Galaxy S6 en S6 Edge hands on preview

45 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Accu, geheugen en USB 2.0
  3. 3. Duidelijk herkenbaar
  4. 4. Het nut van de Edge
  5. 5. Processor, geheugen en draadloos laden
  6. 6. Lichtsterke camera’s
  7. 7. Android 5.0 en Touchwiz
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Reacties

Inleiding

Nog voordat het Mobile World Congress officieel van start ging, kondigde Samsung gisterenavond haar nieuwe vlaggenschip voor 2015 aan, de Galaxy S6. Samsung brengt de telefoon bovendien in twee smaken op de markt, naast een regulier model komt er ook een Galaxy S6 Edge, met aan beide zijden afgeronde zijkanten en een scherm dat licht weg buigt in die randen. Wij hadden gisterenavond uitgebreid te tijd om de nieuwe toestellen aan de tand te voelen en kunnen onze eerste indrukken dus met jullie delen.

 

Wat het meest opviel tijdens de presentatie van de Galaxy S6 telefoons was de focus die Samsung bij deze nieuwe toestellen op het design heeft gelegd. Hoewel recente Galaxy S smartphones de afgelopen jaren heel goed verkochten, kwam er wel steeds meer kritiek op het ontwerp en vooral de materiaalkeuze die Samsung toepaste bij haar high-end toestellen. Waar concurrenten als Apple, HTC en Sony voor hun duurdere toestellen al jaren kiezen voor luxe afwerkingen met metaal en glas, waren Samsungs toestellen steevast gemaakt van (glimmend) kunststof. Vooral de Galaxy S5 – een toestel dat bij introductie ruim 600 euro kostte – kreeg vorig jaar veel kritiek op dit vlak.

Samsung heeft zich deze kritiek aangetrokken. Vorig jaar zagen we met de introductie van metaal bij de Galaxy Alpha en Galaxy Note 4 al een verandering optreden. Bij de Galaxy S6 zet Samsung deze verandering door. De bolle rand rond het toestel is geheel van aluminium gemaakt en zowel de voorkant als de achterzijde zijn gemaakt van fraai ontspiegeld glas. Op zich geen unieke ingrediënten, maar de manier waarop Samsung de telefoons heeft gemaakt is inderdaad érg fraai en een grote stap voorwaarts ten opzichte van voorgaande Galaxy S modellen.

Accu, geheugen en USB 2.0

Samen met de nieuwe materiaal keuze is er meer verandert. Zo is de aansluiting voor de headset naar de onderkant van het toestel verhuisd, terwijl deze bij eerdere Samsung toestellen altijd aan de bovenkant te vinden was. Een belangrijkere verandering is dat het achterpaneel niet meer verwijderbaar is, waardoor de accu dus ook niet meer vervangen kan worden. Vooral als je het toestel meerdere jaren wilt gebruiken kan dat een probleem zijn, accu’s gaan immers altijd in capaciteit achteruit naarmate het aantal laadcycli toeneemt. Samsung zegt zich hier overigens geen zorgen over te maken, volgens hen is de accu van zodanige kwaliteit dat deze jarenlang mee moet kunnen.

Met de introductie van een vaste achterkant is het microSD-slot helaas verdwenen, wat betekent dat het geheugen van de Galaxy S6 en S6 Edge niet uitgebreid kan worden. Wat ons betreft een groot gemis. Voordeel is wel dat Samsung de telefoon standaard met 32GB geheugen levert. Daarnaast komen er versies met 64 en 128 GB op de markt. De meerprijzen daarvan zijn steeds 100 euro voor elke stap, aanzienlijk duurder dus dan een microSD kaartje.

Samsung is ook afgestapt van de micro-USB 3.0 aansluiting die we op de S5 wel terugvonden. De Galaxy S6 beschikt gewoon weer over een kleine micro-USB 2.0 aansluiting. Wat ons betreft een prima keuze, de bredere connector van de USB 3.0 aansluiting bood in de praktijk te weinig voordelen, terwijl er duidelijke nadelen waren: de connector was lastiger aan te sluiten en gevoeliger voor defecten. Samen met USB 3.0 heeft Samsung ook de waterdichte afwerking van de telefoon laten vallen. Met de S6 kan je dus niet onder de douche, maar voordeel is dat het onhandige klepje over de USB-aansluiting dus ook verdwenen is.

Duidelijk herkenbaar

Ondanks alle uiterlijke veranderingen zijn beide S6-varianten toch direct herkenbaar als Samsung toestellen. Dit komt vooral omdat de afgeronde hoeken en de langwerpige, fysieke home-knop zijn gebleven. Ook de kenmerkende speakergrille en het Samsung logo aan de bovenkant zijn als vanouds aanwezig.

Beide toestellen lijken in de basis op elkaar, maar toch is de look en feel van de S6 en S6 Edge compleet anders. Als we de specificatielijstjes bekijken zien we dat de S6 Edge met een dikte van precies 7mm nét iets dikker is dan het normale model, maar als je beide toestellen in de hand hebt, voelt dat niet zo. Door zijn aflopende zijkanten lijkt en voelt de S6 Edge namelijk dunner. En hoewel over smaak niet valt te twisten, vinden wij de S6 Edge ook duidelijk het mooiste toestel van de twee. Hoewel er vanuit puristisch oogpunt wel wat valt aan te merken op de kromming van het scherm aan beide zijkanten, oogt het wel heel gelikt.

Het nut van de Edge

Hardwarematig verschillen de Galaxy S6 en S6 Edge nauwelijks van elkaar. Ze bevatten dezelfde processor, camera’s en sensoren. Ook de schermresolutie van 2560x1440 is bij beide toestellen identiek. Zoals we van Samsung gewend zijn betreft het Super AMOLED schermen, die gekenmerkt worden door uitstekende kleurweergave en perfecte zwartwaarden. Voor de S6 toestellen is de maximale helderheid bovendien opgeschroefd naar 600 cd/m², waardoor de afleesbaarheid in zonlicht verbeterd is.

De specs van beide schermen zijn identiek, de Galaxy S6 Edge heeft alleen een scherm waarvan de linker en rechter zijkant licht ombuigen. Deze buiging is minder sterk dan bij de Note Edge die vorige jaar werd geïntroduceerd. Samsung levert de S6 Edge met een aantal extra software features. Naar keuze kan of de linker- of de rechterkant van het scherm extra ‘edge’ functies krijgen. Zo is er ‘People Edge’, waarmee het mogelijk is om vijf contactpersonen een eigen kleurtje te geven. De telefoon geeft op het home screen vijf smalle kleurstrookjes weer op de edge-balk, waarmee je gemakkelijk toegang kunt krijgen tot die vijf personen. Ligt de telefoon ondersteboven op tafel en wordt je door één van deze personen gebeld of gemaild, dan licht heel de rand bovendien op in de kleur die bij diegene hoort. Handige extra’s? Wij zijn eerlijk gezegd nog niet echt overtuigd.

Een andere edge-functie heet ‘informatiestroom’ en maakt het mogelijk om als de telefoon in standby staat, snel informatie van (RSS) feeds op de rand het scherm te tonen. Een vergelijkbare functie is de ‘nachtklok’ die als een reguliere wekker de tijd laat zien in de gebogen rand van het scherm. Deze functie zagen we ook al bij de Note Edge, maar omdat de rand van dat scherm breder was en een grotere buiging had, vonden wij de toepassing daar een stuk praktischer.

In tegenstelling tot de Note Edge heeft de S6 Edge ook geen éxtra pixels gekregen voor de zijranden en er is dan ook geen ruimte beschikbaar om volledige iconen in de randen weer te geven, zonder dat dit ten koste zou gaan van de schermruimte voor de rest van de interface. Onze eerste indrukken van de edge-functies bij de Galaxy S6 is dat deze niet direct heel nuttig lijken, maar gebruik in de praktijk moet hier definitief uitsluitsel over geven.

Processor, geheugen en draadloos laden

Omdat de uiterlijke veranderingen zo groot zijn, en omdat Samsung vrijwel alle aandacht naar het design laat uitgaan, zouden we bijna vergeten dat de Galaxy S6 toestellen ook onder de kap veel vernieuwingen brengen.

De belangrijkste is wellicht dat Samsung is afgestapt van het gebruik van Qualcomm SoC’s, maar voor de S6 modellen wereldwijd gebruik maakt van haar eigen Exynos processors. Beide toestellen maken gebruik van de nieuwe Exynos 7 Octa 7420 SoC, de eerste Samsung chip die wordt gefabriceerd middels een 14nm FinFET procede. De Soc beschikt over vier snelle ARM Cortex-A57 kernen met een maximale kloksnelheid van 2,1 GHZ en vier zuinigere Cortex-A53 kernen met een maximale snelheid van 1,5 GHz. De cores werken via de big.LITTLE methode, wat betekent dat er dynamisch geschakeld kan worden tussen de snellere en de langzamere cores, of dat ze alle tegelijk ingezet kunnen worden.

De Exynos 7 is daarnaast voorzien van een Mali-T760 octa-core GPU met een maximale snelheid van 772MHz, die ruim 300 GFLOPS aan processing power kan genereren. Een andere belangrijke verandering is de ondersteuning en het gebruik van LPDDR4 geheugen, waardoor de geheugen bandbreedte ten opzicht van de vorige generatie verdubbelt naar ruim 25 GB/s.

De toestellen worden geleverd met 32, 64 of 128 GB geheugen, dat dus niet uitbreidbaar is. Volgens Samsung zou het wel een stuk sneller moeten zijn dan het geheugen uit voorgaande telefoons, waardoor applicaties sneller kunnen starten en bestanden snelle geladen en weggeschreven kunnen worden.

Een andere feature van de Galaxy S6 toestellen is dat deze overweg kunnen met zowel de WPC 1.1 als de PMA 1.0 standaarden voor draadloos opladen. Dat betekent dus dat je beide toestellen zowel met Qi-laadstations als op Powermat laders kunt gebruiken. De PMA-oplaadstations die Starbucks de komende tijd zal gaan uitrollen zijn dus geschikt voor gebruik met de Galaxy S6 toestellen.

Lichtsterke camera’s

Samsung heeft ook veel aandacht besteedt aan de camera’s van de Galaxy S6. Zowel de front als de back camera’s beschikken over extreem lichtsterke f/1.9 lenzen, die zorgen dat er véél meer licht wordt doorgelaten dan door de f/2.2 lens van het vorige model. De camera aan de achterzijde heeft een 16 megapixel sensor, aan de voorkant is in een 5 megapixelmodel voorzien. Door slimme inzet van de processorkracht is het nu ook mogelijk om personen te volgen, realtime foto én video HDR toe te passen en slow motion video’s op te nemen.

Wij hebben nog niet heel uitgebreid met de camera’s kunnen experimenteren, maar onze eerste indruk is dat beide camera’s ook bij slecht licht erg goede foto’s maken. De lichtgevoeligheid lijkt heel erg goed voor een smartphone, al is niet direct duidelijk hoeveel ruisonderdrukking er wordt toegepast, en welke invloed dit heeft op de uiteindelijke scherpte van de foto’s.

Samsung heeft er ook voor gezorgd dat de camera app heel snel opstart. Door vanuit een willekeurige app op de home-knop te dubbelklikken wordt de camera-app binnen 0,7 seconden geopend.

Android 5.0 en Touchwiz

Naast het design was er nog een punt waar Samsung vaak veel kritiek op kreeg en dat was de Touchwiz interface die het op haar Android toestellen gebruikt. Ook op dit punt lijkt Samsung geluisterd te hebben. De standaard interface van Android 5.0 is op veel punten nog steeds voorzien van een Samsung sausje met vooral veel kleurtjes, maar het aantal meegeleverd apps is sterk teruggebracht. Samsung zegt ook het aantal notificatieschermen sterk teruggebracht te hebben zodat gebruikers hier minder mee geconfronteerd worden.

Onze eerste indrukken zijn positief. Het instellingenmenu is bijvoorbeeld met minimaal de helft ingekort en veel nutteloze functies lijken te zijn geschrapt. De testtoestellen die wij in handen hebben gehad voelden bovendien watervlug aan. Dat is gezien de snelle SoC uiteraard logisch, maar ook bij het openen van meerdere apps of het snel wisselen tussen de camera en apps trad geen enkele vertraging op.

Conclusie

De Samsung Galaxy S6 en S6 Edge zijn toestellen die echt een grote stap vooruit lijkt te zijn ten opzichte van de vorige Galaxy S modellen. Het design is met sprongen vooruit gegaan, en vooral de Galaxy S6 Edge is echt een heel mooi toestel. Het gebogen scherm zal echter niet iedereen aanstaan, en van de meerwaarde van de Edge-apps zijn wij voorlopig niet overtuigd.

Ook qua interface heeft Samsung geluisterd. De Android 5 versie die op de Galaxy S6 toestellen draait is nog altijd voorzien van een Samsung jasje, maar wel een aanzienlijk minder dikke jas dan tot nu toe het geval is. De interface is hierdoor overzichtelijker geworden, en de toestellen voelen supersnel aan, van lag is geen sprake.

Ook de camera’s van de S6 maken een uitstekende eerste indruk. De lichtgevoeligheid lijkt echt heel goed te zijn, en extra functies zoals face tracking auto focus en slow motion video zijn goede toevoegingen.

Het enige puntje van onzekerheid is wat ons betreft de werktijd op de accu. Beide toestellen zijn namelijk voorzien van relatief kleine accu’s. De Galaxy S6 heeft een 2550mAh model, terwijl de S6 Edge over een iets grotere 2600mAh accu beschikt. Dat is minder dan de 2800 mAh van de Galaxy S5, en dat terwijl de resolutie en de maximale helderheid van de beeldschermen is toegenomen. Volgens Samsung zou de zuinige 14nm processor dit echter goed moeten maken, waardoor de werktijd minstens zo goed moet zijn dan die van de Galaxy S5. Een test zal moeten uitwijzen of dit in de praktijk standhoudt, en daarvoor moeten we nog even wachten op een sample. 

De Samsung Galaxy S6 en S6 Edge zijn verkrijgbaar vanaf 10 april in varianten met 32, 64 en 128 GB opslagcapaciteit. In Nederland zijn de adviesprijzen voor de S6 respectievelijk 699, 799 en 899 euro, terwijl de S6 Edge start bij 849 euro en de hogere capaciteiten respectievelijk 949 en 1.049 euro gaan kosten. Beide modellen zijn beschikbaar in de kleuren White Pearl en Gold Platinum, maar Blue Topaz is exclusief voor de normale S6 en Green Emerald is er alleen voor de S6 Edge.

0
*