Digital Devices DuoFlex CT digitale kabel-TV tuner review: toch nog DVB-C in je PC!

66 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Waarom tv-kijken via je pc?
  3. 3. Digital Devices producten
  4. 4. Installatie en gebruik
  5. 5. Digital Devices Media Center installatie m.b.v. DVBLink
  6. 6. Digital Devices Media Center installatie m.b.v. DVBLink (vervolg)
  7. 7. Digital Devices Media Center installatie m.b.v. DVBLink (vervolg)
  8. 8. Conclusie 
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

Wie digitale kabel-televisie op zijn PC wil bekijken heeft het de laatste jaren niet gemakkelijk gehad. Kabelmaatschappijen UPC en Ziggo zijn, laten we het vriendelijk zeggen, niet bepaald fan van het via PC's kijken van TV en werpen al dan niet opzettelijk wat obstakels op. Mede doordat het aantal mensen dat HTPC's bouwt om TV te kijken erg beperkt is, gaan leveranciers van voor digitale kabel TV (DVB-C) geschikte TV-kaarten sneller failliet dan dat ze erbij komen. En dan is het ook nog eens zo dat Windows Media Center, door vriend en vijand nog steeds wel gezien als de beste of op z'n minst meest gebruiksvriendelijke software om op de PC TV te kijken, niet bepaald veel aandacht meer krijgt van Microsoft. 

Wie ondanks al deze obstakels aan de slag wilde met DVB-C op de PC kon tot enige tijd terug onder meer aan de slag met de product van Anysee, waaronder de vijf jaar geleden door ons geteste E30 TC Combo USB-ontvanger. Uit dat bedrijf lijkt echter de stekker getrokken; of ze wel of niet failliet zijn is ons niet duidelijk, maar het is een feit dat de Anysee producten (vrijwel) niet meer verkrijgbaar zijn er al een paar jaar geen driverontwikkeling meer is. Exit DVB-C voor op de PC?

Gelukkig is er inmiddels een ander alternatief en dat is er in de vorm van de producten van de Duitse fabrikant Digital Devices, een bedrijf dat in 2009 is opgericht door een aantal ex-werknemers van de firma Digital Everywhere dat eerder deze eeuw ook al DVB-C en andere digitale TV-ontvangers voor de PC-ontwikkelde (zie bijvoorbeeld onze test uit 2007 van de Digital Everywhere FloppyDTV). Het product van Digital Devices worden in Nederland geïmporteerd door MediaCenterWorld, dat de producten niet alleen verkoopt, maar ook Nederlandstalige handleidingen maakt waarin wordt beschreven hoe je het product bij Nederlandse providers (Ziggo, UPC, Caiway, en zo verder) aan de praat kunt krijgen.

MediaCenterWorld stuurde ons de Digital Devices DuoFlex CT V3 dubbele DVB-C tuner met bijbehorende Octopus Single CI module waar een CAM en smartcard in geplaatst kunnen worden. Wij hebben de producten getest op het netwerk van Ziggo om te kijken of de Digital Devices tuners waardige opvolgers zijn van de producten van Anysee.

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3
De set die MediaCenterWorld ons stuurde; een DuoFlex CT V3 dubbel tuner met Octupus Single CI CAM-slot.

Waarom tv-kijken via je pc?

Voordat we we verder gaan over de hardware, eerst nog even kort een vraag: waarom zou je in hemelsnaam digitale kabel-TV willen bekijken via je PC? Daar zijn nog wel wat argumenten voor te bedenken. Allereerst: een PC met Windows Media Center (of andere TV software) biedt in de regel meer mogelijkheden dan de gemiddelde set-topbox. Niet alleen is de software om TV te kijken wat uitgebreider en kun je bijvoorbeeld eenvoudiger de opslag opwaarderen, je hebt ook één totaaloplossing voor het bekijken van TV, (streaming) video, foto's en muziek. Tegenwoordig komt er nog iets bij: wanneer je gebruikmaakt van de software van DVBLogic, wat zoals we verderop zullen zien sowieso eigenlijk wel een must is bij de Digital Devices producten, kun je het TV-signaal via je (draadloze) netwerk beschikbaar stellen voor alle PC's, tablets en smartphones in huis. DVBLogic biedt client-software en plugins voor alle mobiele OS'en (Android, iOS, Windows Phone), maar bijvoorbeeld ook voor XBMC, Boxee en andere HTPC-software. Wie het helemaal hip doet kan - net als ondergetekende - op een centrale HTPC, thuisserver of NAS meerdere tuners aansluiten en dan in alle kamers in huis een kleine HTPC zetten, zodat overal in huis TV gekeken kan worden, opnames centraal worden opgeslagen, en zo verder. Laat duidelijk zijn: het is allemaal een beetje hobby'en om alles goed aan de praat te krijgen, maar dan kun je toch erg leuke dingen doen.

Nederlandse situatie

Of je DVB-C via de PC en dus via producten als die van Digital Devices kunt bekijken, hangt af van je kabelprovider en je wensen. Voor de drie grootste providers schetsen we hier even de situatie:

UPC: Bij UPC zijn alle zenders uit het basispakket wat men noemt free-to-cable, wat betekent dat ze ongecodeerd op het kabelnetwerk staan. Het maakt dat je met iedere DVB-C tuner deze zenders kunt ontvangen. De zenders uit de pluspakketten zijn gecodeerd via een speciale standaard, waarvoor een geen PC-oplossingen zijn. Die zenders via een PC bekijken is onmogelijk.

Ziggo: Bij Ziggo zijn alle zenders met Nederland 1 als enige uitzondering gecodeerd op de kabel. Dat maakt dat je altijd een smartcard nodig hebt. Gelukkig maakt Ziggo gebruik van een standaard soort codering, Irdeto, en met de juiste producten is het prima mogelijk om alle zenders te bekijken. Je hebt dan wel een speciale CAM (Conditional Access Module) nodig, waarover verderop meer.

Caiway: Caiway biedt het beste van twee werelden: de zenders uit het standaard pakket zijn ongecodeerd op de kabel. Je hebt dus geen smartcard (en dus ook geen CAM) nodig om deze te bekijken, iedere DVB-C tuner volstaat. Zenders uit pluspakketten zijn wel gecodeerd en net als bij Ziggo volgens de Irdeto standaard. Met een zelfde CAM als voor Ziggo kun je dus ook alle pluspakketzenders van Caiway via de PC bekijken.

Digital Devices producten

Digital Devices heeft een flink aantal DVB producten, die overigens allemaal intern geplaatst moeten worden en werken via PCI-Express. Wie zoekt naar een externe oplossing om aan te sluiten op een kleine (ITX) HTPC of op een NAS kan dus niet bij Digital Devices terecht. De fabrikant heeft veel tuners en modules waar CAM's in kunnen worden geschoven. Het vernuftige van het assortiment is dat al deze producten via kabels intern op elkaar kunnen worden aangesloten en op die manier met elkaar communiceren. Zo ook met de twee producten die MediaCenterWorld ons toestuurde.

De Octopus Single CI is een CAM-slot uitgevoerd als PCI-Express x1 kaart. In deze module kan een normale common interface (CI) CAM geplaatst worden. De Octopus module heeft twee connectors waar tuners op kunnen worden aangesloten. Over de daarvoor bestemde kabels gaat overigens gewoon een PCI-Express signaal. Zo'n tuner is de DuoFlex CT V3 die we toegestuurd kregen, wat een dubbele DVB-C (digitale kabel TV) / DVB-T (Digitenne) tuner is. Het is prima mogelijk om een tweede DuoFlex CT op de Octopus aan te sluiten, waardoor je dus in totaal vier tuners hebt, die allemaal gebruik kunnen maken van één en dezelfde CAM. Dat laatste is juist het mooie van de Digital Devices oplossing: je hoeft voor meerdere tuners maar één CAM en één smartcard aan te schaffen.

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3
Digital Devices Octopus SIngle CI

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3
Digital Devices DuoFlex CT V3

Heb je geen CAM nodig, bijvoorbeeld omdat je bij UPC of Caiway zit en enkel zenders uit het basispakket wil bekijken, dan heb je de Octopus Single CI module niet nodig. Er is dan ook een versie van de DuoFlex CT tuner die je rechtstreeks in een PCI-Express slot kunt steken, en dat is de Cine CT2 V7. 

Wie bij Ziggo zit of de pluspakketzenders van Caiway wil bekijken moet een smartcard gebruik en heeft daar een CAM-module voor nodig. De zogenaamde CI+ CAM's die Ziggo en Caiway zelf gebruiken voor gebruik in moderne TV's werken niet in deze en andere PC-tuners. De CAM die je traditiegetrouw nodig had was de AlphaCrypt, maar die wordt tegenwoordig niet meer gemaakt. Gelukkig heeft MediaCenterWorld ook daar een oplossing voor: zij leveren CAM's van het merk Panaccess die voorzien kunnen worden van een AlphaCrypt-firmware en dan geheel geschikt zijn voor de Irdeto codering van Ziggo en Caiway. MediaCenterWorld levert de CAM met deze firmware voorgeïnstalleerd, voor jou als gebruiker is het dus plug-and-play.

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3
De door MediaCenterWorld geleverde Panaccess CAM werkt voor Ziggo en Caiway.

De door ons geteste set van Digital Devices DuoFlex CT V3 met Octopus Single CI kost € 218. De Panaccess CAM gaat over de toonbank voor € 119. In totaal ben je dus klaar voor € 337 voor deze dual-tuner oplossing. Een extra DuoFlex CT V3 om te upgraden naar vier tuners kost € 149. Wie bij Caiway of UPC enkel naar zenders uit het basispakket wil kijken is veel goedkoper uit: de Cine CT2 V7, het enige wat je dan nodig hebt, kost € 159.

Installatie en gebruik

Aan digitale TV-tuners valt eigenlijk weinig te testen; het werkt wel of het werkt niet. De Digital Devices tuners vallen gelukkig duidelijk in categorie 1: wij hebben de door MediaCenterWorld gestuurde set getest op een Ziggo aansluiting en dat werkte uitstekend.

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3

Tijdens de installatie valt één ding op: Digital Devices is echt een Duitse firma en doet er weinig aan om dat te verhullen. Zelfs wanneer je de site op Engels zet, is veel Duitstalig. Wie helemaal geen Duits spreekt zal het lastig krijgen, want de installatiesoftware van de drivers is ook volledig Duitstalig. Gelukkig kan de verdere configuratie na de initiële installatie van de drivers wel in het Engels. De drivers zijn van het BDA-type, de gebruikelijke standaard voor digitale TV-tuners op de PC, en iedere software die gebruik kan maken van BDA-tuners kan er dus mee aan de slag.


Duits... moet dat nou?

In de configuratiesoftware van Digital Devices kun je aangeven of je de tuners wil gebruiken als DVB-T, DVB-C of als DVB-C voor Windows Media Center. Dat laatste vergt enige uitleg: Windows Media Center biedt standaard geen ondersteuning voor digitale kabel-TV. Digitale Devices past net als andere fabrikanten een trucje toe om de tuners zich als een ander type voor te laten doen, zodat je toch DVB-C in Windows Media Center kan gebruiken. 


Digital Devices heeft een eigen emulatie voor Media Center, maar wij raden aan om DVBLink te gebruiken.

Toch zouden we de door Digital Devices zelf ontwikkelde optie om de tuners te gebruiken in Media Center niet gebruiken, omdat die veel te complex is. Je moet dan immers aan de slag met eigen Transponderlists, lijsten van alle netwerkfrequenties van jouw kabelprovider. En sinds de DVB-C-op-de-PC community een stuk kleiner is dan een paar jaar terug, is het vinden van kloppende transponderlists niet makkelijk meer: zelfs op de hierin gespecialiseerde site De Groene Knop zijn de meeste lijsten inmiddels compleet achterhaald. Maar zelfs wanneer je een lijst hebt is de installatie omslachtig en tijdrovend en heb je achteraf een lijst zenders die in een compleet willekeurige volgorde staan.

Gelukkig is er een betere oplossing, namelijk gebruikmaken van de DVBLogic DVBLink software. Dankzij DVBLink is het ook mogelijk om de tuners in Media Center te gebruiken, naast vele andere clients als XBMC of smartphone- en tablet apps. Bovenal biedt DVBLink de mogelijkheid om een netwerk scan uit te voeren: net als bij TV en settopbox hoef je dan enkel netwerknummer, frequentie, symboolrate en QAM-modulatie in te voeren en automatisch worden alle zenders gevonden én in de juiste volgorde gezet. Hoe de installatie van de tuners in combinatie met de nieuwste versie van DVBLink (versie 5.1) precies in z'n werk gaat, laten we op de volgende pagina's kort zien aan de hand van een set screenshots.

In 2011 besteedden we al een keer uitgebreid aandacht aan de oude 3.0 versie van DVBLink en eerder dit jaar publiceerden we een workshop waarin we toonden hoe je met de nieuwe versie van DVBLink ook een NAS als TV-server kunt inzetten

Overigens krijg je bij de Digital Devices tuners een coupon voor een gratis licentie van DVBLink, zij het de vorige versie (versie 4). De Connect! Server addon, waarmee je ook kunt kiezen op andere clients als XBMC en mobiele devices, moet je er echter los bijkopen.


Dankzij DVBLink werken de tuners prima in Windows Media Center, maar ook in andere TV-software.

Prima werking

Heb je de Digital Devices tuners eenmaal via DVBLink geïnstalleerd dan is de verdere werking uitstekend. Op ons testsysteem gebaseerd op een moderne Core i7 Haswell CPU, bemerkten we 100% stabiele ontvangst en een te verwaarlozen CPU-belasting. Zeker dat laatste is van belang, aangezien de Anysee tuners er juist om bekend stonden dat ze een vrij hoge CPU-belasting hadden. Niets te klagen dus!

Om de tuners te gebruiken in Media Center heb je uiteraard wel Windows Media Center nodig. Bij Windows 7 is Media Center standaard onderdeel van de Home Premium en Ultimate versies. Bij Windows 8 kun je Media Center voor een kleine twee tientjes als uitbreiding kopen op Windows 8 Pro.

We laten hier kort aan de hand van screenshots zien hoe de installatie in zijn werk gaat. Zie deze pagina vooral niet als volledige handleiding, die vind je wel op de site van MediaCenterWorld.

Installatie van de Digital Devices driver, helaas in het Duits:

Het Digital Devices configuratiemenu:

Achter de knop "Configure CT Tuner" kun je aangeven dat je tuners als DVB-C wil gebruiken. (Kies bij DVBLink dus niet voor DVB-C WMC!):

Bij "Common Interface Module" kun je aangeven dat je de CAM en Smartcard voor beide tuners wil gebruiken:

Als je DVBLink hebt geïnstalleerd verloopt de verdere configuratie via de browser. Je hebt de TV Source add-on nodig om DVB-C tuners te configureren:

Onder Sources vind je de in de PC aanwezig tuners. Klik op de + achter de eerste tuner om deze te configureren:

Kies DVB-C als type tuner:

Kies voor installatietype Fast om te installeren via een netwerkscan:

Voer nu de gegevens van je kabelaanbieder in. Bij Ziggo in het Westen van het land betekent dat 372.000 kHz, 6875 kS/s en QAM64:

Nadat je op Search networks hebt geklikt kun je het gewenste netwerk selecteren. Bij Ziggo is dat ID 5555:

Alle zenders worden nu gescand, dat duurt een paar minuten:

Zijn alle zenders eenmaal gevonden, dan kun je die configureren onder menuoptie Channels. DVBLink wil je er automatisch naar toe sturen, maar als je twee of meer tuners hebt, kun je beter nog even kiezen voor Stay on this page.

Om nu de tweede tuner de configureren klik je daar op het + icoon. Je kunt nu aangeven dat die een kopie wordt van de eerste en derhalve de configuratie identiek overneemt.

Ga nu naar het tabblad Channels. Onder Channel Selection vind je links een overzicht van alle gevonden zenders. Je kunt deze allemaal overzetten of alleen de gewenste zenders selecteren en in het lijstje zenders zetten dat je daadwerkelijk zichtbaar wil hebben. DVBLink neemt zelf de zendernummers van je kabelprovider over. 

 

Je kunt nu aan de slag in Windows Media Center. Heb je Media Center draaien op een andere PC dan waar de tuners in zitten, dan heb je wel de Media Center network client nodig. Draait Media Center op dezelfde PC als waar de tuners in zitten, dan is dat niet nodig. In Media Center vind je onder het kopje Extra de optie DVBLink TV Setup. Open die optie:

Klik hier op de optie Synchronize channels om de configuratie vanuit DVBLink te kopiëren:

Kies nu in Media Center voor de optie TV instellen. Bij vraag 1 geef je aan dat je je bevindt in Nederland:

Als je daarna je postcode moet invoeren kun je een willekeurige postcode invoeren:

Media Center vraagt nu welke tuner je wil installeren. Kies voor DVBLink Tuner #1:

Hierna vraagt Media Center of er nog een extra tuner geconfigureerd moet worden. Kies voor de optie Ja en selecteer daarna DVBLink Tuner #2. Herhaal dit tot alle 8 de DVBLink tuners geselecteerd zijn.

Heb je alle 8 de tuners gehad, dan krijg je dat als het goed is in een net overzicht:

Media Center wil nu Play Ready installeren, maar dat zal falen. Geen nood, dat hoort zo. Beantwoord de vraag of je het opnieuw wil proberen dan ook met nee:

Media Center gaat nu kanalen scannen. Als het goed is worden alle zenders die je in DVBLink hebt geselecteerd gevonden:

De TV-tuners zijn nu geïnstalleerd en de zenders staan in dezelfde volgorde als geconfigureerd in DVBLink. Je hebt nog geen programmagegevens, daar moet je nog een laatste configuratiestap voor uitvoeren:

TV-kijken werkt wel al probleemloos: 

Om de programmagidsgegevens te configureren ga je terug naar de DVBLink setup, ga je naar Sources en druk je op de configuratieknop naar je eerste tuner. Klik daarna op Edit advanced settings:

Klik op het tabblad EPG Scan en druk daar op de knop Scan. DVBLink zoekt nu naar de door de kabelprovider meegestuurde programmagegevens.

Dit scannen duurt lang, erg lang, maar geen nood: het hoeft maar één keer. Is alle EPG-informatie gevonden, dan wordt die in de toekomst automatisch bijgewerkt:

In Media Center kun je als je ongeduldig bent onder het instellingen menu eenmalig kiezen voor de optie Gidsgevens bijwerken. Maar ook dit zal vanaf nu automatisch gaan:

Conclusie 

Het is fijn dat er dankzij Digital Devices weer een goed werkende oplossing in Nederland verkrijgbaar is om digitale kabel-TV via de PC te bekijken. Leverancier MediaCenterWorld levert ook goed meerwaarde door netjes handleidingen gericht op de Nederlandse situatie beschikbaar te stellen.

Kwalitatief is er niets op de geteste producten aan te merken: ze werken goed en de ontvangst is zoals gezegd stabiel en probleemloos. Punt van kritiek is dat er nog te veel punten qua website, handleiding en drivers zijn die Digital Devices niet naar het Engels heeft vertaald. Niet iedereen in Nederland spreekt goed Duits en wat ons betreft moet dat echt met prioriteit worden opgepakt, willen de producten meer succes krijgen in onze markt. Een ander nadeel is dat Digital Devices enkel interne oplossingen heeft: wie een oplossing zoekt die handig geïntegreerd kan worden in een kleine ITX Mini-PC zal dus verder moeten zoeken. Al heeft Digital Devices ook Mini-PCIe producten, waar je ook al een eind mee moet kunnen komen in kleine PC's.

De prijs blijft natuurlijk een struikelblok: Ziggo-abonnees of Caiway-abonnees die hun pluspakket willen zien, betalen in totaal € 337 voor de dual-tuner oplossing, inclusief de juiste CAM. Ter vergelijking, de externe Anysee DVB-C tuner met ingebouwde soft-CAM kostte € 149. Als je er daar twee van wilde gebruiken, zijn de kosten echter weer op een gelijkwaardig niveau. Neem je als UPC of Caiway abonnee genoegen met het standaardpakket, dan ben je bij Digital Devices ook klaar voor € 159. 

Al met al mede dankzij de uitstekende software van DVBLogic dus prima producten. We realiseren ons dat de doelgroep van mensen die met digitale TV op de PC aan de slag is anno 2014 niet groot meer is, maar met deze producten is deze hobby in ieder geval weer goed bereikbaar.

MediaCenterWorld heeft ons laten weten een speciale tegoedbon te geven aan kopers die naar aanleiding van dit artikel een aanschaf doen op mediacenterworld.nl. Het enige wat je op moet geven is de actiecode 'hardware.info' (zonder aanhalingstekens). 


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3

Digital Devices DuoFlex CT V3 + Octopus Single CI V3

  • Intern
  • PCI-Express
  • DVB-C / DVB-T
Niet verkrijgbaar
0
*