Sony HAP-S1 review: high-resolution audio in de praktijk

75 reacties
2 besproken producten
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. HAP-S1
  3. 3. Intern
  4. 4. SS-HA3
  5. 5. Bedienen
  6. 6. Luisteren
  7. 7. Specificaties
  8. 8. Foto's
  9. 9. Conclusie
  10. 2 besproken producten
  11. 75 reacties

Luisteren

De bediening is dus een gemengd verhaal, maar met de hardware van de HAP-S1 zit het zoals beschreven wel goed. Gezien de aanschafprijs mag dat ook wel. Sony's High Res Audio-verhaal klinkt goed in theorie, maar hoe bevalt de luisterpraktijk? Dat plaatst ons voor het gebruikelijke dilemma wanneer we audio-apparatuur bespreken: je vervalt al snel in enigszins wazige termen. Zoals altijd geldt: ga zelf luisteren. Zeker wanneer je in deze prijsklasse aanschaft, doe je er goed aan om bij een zaak met een luisterruimte binnen te stappen met de nodige muziek die je zelf al kent, zodat je weet waarop je kan letten.

Dat zijn heel wat zaken, waarvan we een aantal laten voor gespecialiseerde publicaties, maar een aantal dingen kan iedereen waarnemen die gewoon gaat luisteren. In de eerste plaats details: zijn individuele instrumenten en stemmen te identificeren, of loopt alles een beetje in elkaar over? Detaillering is waar het bij goedkope speakers eigenlijk altijd aan ontbreekt. De muziek is herkenbaar, maar je mist heel wat. Dat geldt ook voor het tweede punt, de weergave van de frequenties, simpel gezegd: hoe verhouden hoog, midden en laag zich tot elkaar. De duurste speakers hebben veelal filtering naar drie afzonderlijke (sets) drivers voor hoog, midden en laag, maar vaker zien we tweeweg exemplaren of zelfs speakers met maar één conus. Dat laatste gaat vrijwel zonder uitzondering ten koste van de balans, want de speaker moet heel anders bewegen voor hoge dan voor lage tonen. Een ander aandachtspunt is ruimtelijkheid: creëren de speakers als het ware een homogeen geluidsbeeld, of zijn links en rechts zeer duidelijk apart aanwezig. Lastiger is om binnen dat geluidsbeeld ook de plaatsing van de afzonderlijke instrumenten te ontdekken - maar dat is juist waar de betere set zich kan onderscheiden.

Specifiek voor high-res audio - wat Sony gemakshalve vertaalt als 'beter dan CD-kwaliteit', maar waarbij wij uitgaan van 24-bit/96Khz minimaal - geldt dat het niet alleen een groter frequentiebereik, maar bovenal ook een 'rustiger' geluidsbeeld moet opleveren. Dat is al helemaal een moeilijk naar tekst te vertalen concept, maar het verschil tussen een extreem gecomprimeerd mp3-bestand waarbij het volume voor het hele bereik is gemaximaliseerd, en een ongecomprimeerde opname met de oorspronkelijke dynamiek is ook voor de ongeoefende luisteraar te horen. Helaas moet je dit echt zelf ervaren, want als je niet beter kent dan de standaard Spotify- en YouTube-weergave, zal je je vermoedelijk afvragen waar men zich druk over maakt. Wie langdurig naar muziek luistert, zal het verschil veelal omschrijven als 'minder vermoeiend' of 'rustiger'. 

DSD, High-res en de rest

We hebben de HAP-S1 in combinatie met de SS-HA3 speakers een maandje gebruikt, waarbij de set voldoende ingespeeld was en we een zeer brede schakering aan muziekstijlen hebben beluisterd. Daarbij diende zoals gezegd zelfs de televisie als bron (aangesloten via optische SP/DIF), maar bovenal natuurlijk gebruikten we tal van digitale muziekbestanden, uiteenlopend van mp3 tot flac en dsd. Sony levert een kleine selectie High-Res bestanden mee op de harde schijf van de HAP-S1, waaronder een paar DSD-bestanden en vooral de nodige flac-bestanden. Daarnaast gebruikten we nog enige publiek verkrijgbare DSD-bestanden, zoals Meeting At The Building van Eric Bibb en Vision Of Her van David Elias. Daar kan je dus eventueel zelf ook naar luisteren. Voor weergave met een PC is de toepassing foobar met de DSD plug-in een veelgebruikte methode om dat type bestanden af te spelen.

Sony HAP-S1

Onze speellijst omvatte naast deze test tracks onder andere, maar niet alleen: Spinning Wheel van Blood, Sweat & Tears, Watermelon Man van Herbie Hancock, Your Smiling Face van James Taylor, Snowflake van Lara Ruggels, Never Too Much van Luther Vandross, So What van Miles Davis, Black Magic Woman van Santana, Georgia On My Mind van Willie Nelson, Cloverfoot Reel van Yo-Yo Ma, Edgar Meyer en Mark O'Connor, het The Joshua Tree album van U2, de Koyaanisqatsi soundtrack van Philip Glass, Droplets van Art Lande, Wish You Were Here van Pink Floyd en het Imagine album van John Lennon.

Sony HAP-S1
Black Magic Woman in 2,8MHz DSD is iets bijzonders

Laten we beginnen met melden dat de HAP-S1 qua geluidskwaliteit zonder meer uitstekend is. We hebben er voor de aardigheid een set toch bepaald niet verkeerde Audio Engine A5+ actieve speakers naast gezet, maar de HAP-S1 en SS-HA3 laten die mijlenver achter zich op het gebied van detail en frequentiebereik. Ondanks de relatief bescheiden woofertjes in de SS-HA3 is het laag van de HAP-S1 krachtig, extreem gecontroleerd en overtuigend. Het hoog vertoont extreem veel detail en is bijzonder helder, maar ook het midden is uitstekend vertegenwoordigd. Natuurlijk is het geen eerlijke vergelijking (de A5 kost 400 euro, de HAP-S1 en SS-HA3's samen pakweg 1600 euro), maar dat je meer hoort voor de hogere investering staat buiten kijf. 

Vanaf 256 kbps zijn mp3's ook goed te beluisteren, daaronder is het eigenlijk geen onverdeeld genoegen: de set legt de gebreken van het formaat genadeloos bloot. Nummers klinken opeens kil en hard, het effect van compressie is hoorbaar. Met minder extreme compressie is er echter (gelukkig) goed naar te luisteren. Maar goed, daar koop je deze set niet voor, dat doe je voor 'high-res'. Welnu, onze ervaring is enerzijds dat het wel degelijk wat uitmaakt, anderzijds dat je het met name na langere tijd luisteren pas echt gaat merken, zeker wanneer je weer 'terug' gaat naar gecomprimeerde bestanden. Een blinde luistertest met enerzijds een 320 kbps bestand en anderzijds hetzelfde nummer als 2,8MHz DSD wordt door iedereen die we lieten luisteren moeiteloos gepasseerd, het verschil is overduidelijk. Opmerkelijk genoeg waren er ook luisteraars die soms de voorkeur gaven aan het meer wollige, omfloerste geluid van een gecomprimeerd bestand, maar overwegend verkoos de meerderheid van ons informele, gedurende meerdere weken steekproefsgewijs uitgevoerde luisterexperiment de hogere kwaliteit. Bij het verschil tussen CD-kwaliteit (WAV/PCM 44,1KHz 16-bits) en 24-bit 96KHz flac was het verschil duidelijk kleiner. Met name de grotere dynamiek van de hoogste kwaliteit flac en DSD maakten indruk: binnen een nummer liggen de volumes van het zachtste en luidste deel verder uit elkaar, terwijl ieder detail hoorbaar blijft. 

Sony HAP-S1
Meer equalizer dan dit zit er niet in.

De detaillering is dus uitstekend en ook de balans tussen midden, hoog en laag is zeer goed. Dat is maar goed ook, want afgezien van een zeer basale toonregeling in de app kan je daar ook weinig aan veranderen. We hebben de set overwegend gebruikt in een gedeelte van een huiskamer, in een ruimte van zo'n 3x3 meter, waarbij de speakers zo'n 2,5 meter uit elkaar stonden. Daartussen werd een zeer homogeen, gedetailleerd geluidsbeeld opgebouwd, waarbinnen individuele instrumenten uitstekend te plaatsen zijn. De ruimtelijkheid is bijzonder te noemen: er is amper sprake van een 'sweet spot', de twee boekenplankspeakertjes vullen moeiteloos de gehele ruimte (van zo'n 5x3 meter) en met het volume een tandje hoger is zelfs in nabijgelegen ruimtes het kwaliteitsverschil met goedkopere sets die we testten direct waarneembaar. Ze mogen dan compact zijn, de HAP-S1 en SS-HA3 zijn groots in hun reproductie. 

Van de geluidskwaliteit zijn we dan ook overtuigd. Ook al bevindt deze set zich diverse prijsklassen boven wat we doorgaans op deze pagina's bespreken, we hebben voldoende high-end audio installaties beluisterd om de kwaliteiten van de HAP-S1 te kunnen beoordelen en waarderen. De SS-HA3 speakers zijn een mooie combinatie, al vermoeden we dat een betere set met name bij hogere volumes de HAP-S1 nog meer tot zijn recht zou kunnen doen komen.


2 besproken producten

Vergelijk   Product Prijs
Sony HAP-S1

Sony HAP-S1

  • 2.0
  • 40 W
Niet verkrijgbaar
Sony SS-HA3 Silver

Sony SS-HA3 Silver

Niet verkrijgbaar
0
*