Creative Audigy 2 Platinum eX Test

12 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Techniek
  3. 3. Prestaties
  4. 4. Conclusie
  5. 5. Reacties

Inleiding

Bij de vorige Audigy geluidskaartenserie van Creative waren er drie modellen: het standaardmodel, de Platinum en de Platinum eX. Bij de Audigy 2 heeft Creative dezelfde aanpak gehanteerd. In dit artikel bekijken we de Audigy 2 Platinum eX, Creative's huidige topmodel op geluidskaartengebied, en de enige geluidskaart van dit moment die THX-gecertificeerd is.

Het verschil tussen de normale Audigy en de Platinum is de breakout-box. Het verschil tussen de Platinum en de Platinum eX is dat de eerste dit kastje als inbouwmodel heeft, terwijl de laatste dit kastje extern levert. Bij de vorige eX leken de kastjes nog op elkaar, op de kleur na. Bij de Audigy 2 heeft Creative besloten de eX een geheel eigen design te geven. Lezers die de Creative Extigy kennen, zullen een déjà vu-gevoel krijgen bij de eX: de behuizing is vrijwel gelijk. Evenals de gewone Platinum is ook de eX voorzien van een infrarood afstandsbediening. Een echte verbetering ten opzichte van de vorige Platinum eX is de kabel tussen geluidskaart en breakout-box: voorheen was deze dik genoeg om als sleepkabel te kunnen dienen, voorzien van een zeer brede stekker. Creative heeft ingezien dat dit niet handig is in het gebruik, en heeft de kabel dunner (dus beter hanteerbaar) gemaakt. Daarnaast is gekozen voor een compacte stekker met klikbevestiging. Nadeel is dat deze constructie beduidend minder stevig is dan de oude.

Zoals gebruikelijk bij een breakout-box is er aan aansluitingen geen gebrek. Op de voorkant vinden we, van links naar rechts: FireWire, optical out, optical in, line in 2, line in 1 / Mic in, regelaar line in 1, master volume (indrukken om als mute te gebruiken), en een knopje om CMSS in te schakelen. Ook de infrarood ontvanger heeft een plaatsje aan de voorkant. Aan de achterzijde vinden we line in 3 (tulp), MIDI in, MIDI out, coaxiaal in/out, zeskanaals digital out, de verbinding met de PC, en een FireWire aansluiting. Op de geluidskaart zelf vinden we drie keer een line-out, totaal dus 5.1 geluid, en de aansluitingen voor de externe module. De line-out voor center/sub heeft nog een vierde signaal voor de achterste centerspeaker. Hiermee is, bij gebruik van een geschikte speakerset, dus 6.1 geluid mogelijk. De gameport vindt een plekje op een losse bracket die op de kaart wordt aangesloten.

Techniek

De technische specificaties zijn gelijk aan die van zijn goedkopere broertjes. Opnemen kan dus maximaal in 96 kHz bij 24 bit (24/96), terwijl de weergave zelfs tot 24/192 gaat, en daarmee voldoet aan de DVD-Audio standaard. De maximale signaal-ruisverhouding is 106 dB. Gebruikers van VST-programmatuur zoals Cubase zullen blij zijn met de snelle ASIO 2.0 driver. Fanatieke gamers kunnen hun hart ophalen aan EAX Advanced HD en aan de 6.1 ondersteuning binnen games. Dit laatste komt ook de geluidservaring bij DVD�s die Dolby Digital EX of DTS ES gebruiken ten goede. Al deze specificaties hebben ervoor gezorgd dat de Audigy 2 door Lucasfilm een THX-certificering heeft gekregen.

Software

De Platinum eX krijgt een indrukwekkende collectie software meegeleverd: Ulead VideoStudio 5.0, Fruity Loops 3 en Cubasis VST CE, DJ Traktor. Uiteraard levert Creative ook weer de eigen software mee, waarvan de Surround Mixer en MediaSource de meest belangrijke zijn. Voor de spelletjesliefhebber worden Soldier of Fortune II, Double Helix en Hitman 2 meegeleverd. Beide games ondersteunen uiteraard EAX Advanced HD.

Creative's Mediasource is een veelzijdige mediaplayer

EAX Advanced HD

Met EAX kun je geluid in bepaalde ruimtes simuleren

Met CMSS 3D kun je van een stereo-bron pseudo-surround geluid maken

Audio Clean-up kan real-time ruis en tikken uit geluid verwijderen.
Handig als je LP's wilt opnemen.

Met Time Scaling kun je real-time muziek sneller of langzamer afspelen zonder dat dit de toonhoogte beïnvloedt.

Prestaties

Onze testmachine heeft een Intel Pentium 4 op 2 GHz, een i845 chipset, en wordt ondersteund door 512 MB SDR geheugen, een GeForce 4 Ti4200 en een 20 GB Seagate harddisk. Het operating system is Windows XP Professional. Het geheel wordt geflankeerd door een Creative MegaWorks 510 speakerset, aangevuld met een los no-name stereosetje om de center rear speaker weer te geven. De muziekweergave hebben we getest met de CD Amarok van Mike Oldfield, enkele gothic MP3�s (waaronder After Forever), trance en zeskanaals AC3 demo-files van Creative. Nadat we dit geheel kritisch beluisterd hebben moeten we concluderen dat de Audigy 2 uitstekend klinkt: geen waarneembare ruis, zelfs op oorbeschadigende volumes, geen vervorming, en zeer sprankelend. Verschil met de oude Audigy horen we niet echt, maar er is wel een duidelijk verschil met de Sound Blaster 5.1 te horen. Helaas is het niet meer mogelijk om de weergave van een stereobron weer te geven over vier speakers; de software blaast het op naar 5.1 of 6.1 geluid. Gelukkig is dit gedaan zonder het geluid al te 'wollig' te maken, maar de échte muziekliefhebber zal het niet waarderen dat zijn stereobeeld vervormd wordt.

Uiteraard moet de nieuweling ook de DVD-test ondergaan. Hiervoor is een aantal DD/DTS/THX trailers gebruikt, en een speciale DTS test-DVD met daarop stukken uit films en concertregistraties. De kaart werkt in elk geval uitstekend met onze THX EX trailer. De achterste centerspeaker doet precies wat van hem verwacht wordt. Dat geldt ook voor de DTS DVD: de 5.1 tracks werken prima. Met CMSS ingeschakeld doet de achter center speaker niks, en met CMSS 2 ingeschakeld wordt een virtueel kanaal gecreëerd. Eerlijk gezegd waren we daar niet zo van onder de indruk, maar er zijn mensen die er niet tegen kunnen als een speaker niks staat te doen, en aan deze wens komt Creative tegemoet.

Resteert de games test. We hebben getest met Warcraft III, een titel die EAX HD ondersteunt, en de Unreal Tournament 2003 Demo, die alleen EAX ondersteunt. Het eerste spel klinkt geweldig door de speakers. De opzwepende muziek, en het goede gebruik van EAX environments maken dit spel over een EAX HD kaart een genot voor het oor, en zorgen ervoor dat de gebruiker zich in tussen de trollen, elven en on-doden waant. Een enerverende botmatch in UT2003 levert ook al weinig reden tot klagen: de centerspeaker doet goed mee (via DS3D), en de achter center speaker wordt alleszins redelijk aangestuurd via CMSS 2. Localisatie van tegenstanders is zo een fluitje van een cent.

Om te kunnen vergelijken hoe krachtig de Audigy 2 is ten opzichte van andere kaarten zoals de oude Audigy en de TerraTec 6Fire, hebben we UT2003 gebruikt als benchmark. UT is ingesteld op 1024x768x32, met alle grafische opties ingeschakeld, en hardwarematig 3D en EAX geluid. In de NVIDIA driver hebben we Quincunx FSAA ingeschakeld. In 5.1 modus haalt de Audigy 2 24,2 frames per seconde (fps). In 6.1 modus is dit 20,7 fps. Dit achterste centerkanaal, dat in dit geval berekend wordt, is dus 'duur'. De oude Audigy haalt in 5.1 modus 21,5 fps, de 6Fire in 4-kanaals modus 20,0 fps. Dit laatste is met name te wijten aan de implementatie van Sensaura op deze kaart: deze is vrijwel geheel softwarematig. Zonder geluidskaart halen we trouwens 28,6 fps. Alle zware processors op geluidskaarten ten spijt, kost geluid in games dus nog steeds relatief veel CPU-kracht.

Conclusie

Creative heeft voor de PC-gebruiker met hoge eisen weer een leuk product op de markt gezet. De professionele gebruiker zal er niet genoeg aan hebben, maar de hobbyist die wil werken met hoge kwaliteit geluid, regelmatig een microfoon of andere apparatuur wil aansluiten, goed DVD�s wil kunnen afspelen en ook nog eens perfect omgevingsgeluid wil hebben in games, die heeft aan een Platinum eX een goede keuze. Mocht deze te duur zijn, dan is de 'gewone' Platinum ook een prima keuze, met dien verschille dat de breakout-box in de PC geschroefd moet worden, en dat gaat ietwat ten koste van flexibiliteit met aansluiten.

Creative Audigy 2 Platinum eX
Fabrikant: Creative, www.creative.com
Adviesprijs: � 269
Distributeur NL: Actebis, www.actebis.nl, 030-6084700
Distributeur BE: BAS Computers, www.bascomputers.be, 014-244000

0
*