ASRock C2550D4I / C2750D4I moederbord review: ideale keuze voor een thuisserver?

22 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Aansluitingen
  3. 3. Benchmarks: CPU-benchmarks
  4. 4. Benchmarks: Geheugen- en overige benchmarks
  5. 5. Stroomverbruik
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Een tijd geleden bracht de zakelijke tak van ASRock de C2550D4I en C2750D4I Mini-ITX moederbordjes uit. Hoewel niet gericht op consumenten, zagen wij de potentie om met deze bordjes een ultieme thuisserver te bouwen. Voldoende reden om beide bordjes nader te bekijken.

Wat zijn de ingrediënten voor een ideaal thuisserver-platform? Allereerst moet je natuurlijk voldoende schijven kunnen aansluiten. De sterk gedaalde prijzen van 2-bay en 4-nas NAS-apparaten hebben ervoor gezorgd dat er weinig reden meer is om zelf een server met slechts een beperkt aantal schijven te bouwen. NAS'en met veel meer bays zijn juist relatief prijzig. Daarnaast is het platform natuurlijk idealiter zo zuinig mogelijk: een thuisserver staat immers in de regel 24 uur per dag, 7 dagen per week aan. Een Mini-ITX form factor ten slotte maakt dat je je server ook qua afmeting beperkt kan houden. De ASRock bordjes voldoen aan al deze eigenschappen.

ASRock C2750D4I
De ASRock C2550D4I en C2750C4I zijn op de gebruikte CPU na identiek

De beide bordjes zijn gebaseerd op Intel Atom "Avoton" processors. Dit zijn voor server gebruik geoptimaliseerde Atom-processors, inclusief ondersteuning voor 64-bit besturingssystemen. De Avoton-chips zijn gebaseerd op dezelfde Silvermont CPU-cores als in de nieuwste generatie Bay Trail Atom-chips voor tablets. In tegenstelling tot de Bay Trail chips hebben Avoton CPU's echter tot 8 van deze kernen en is er een ingebakken PCI-Express 2.0 controller met 16 lanes, zodat voldoende extra controllers aangesloten kunnen worden. Naast ondersteuning voor 64-bit code, biedt Avoton ook andere ondersteuning voor ECC-geheugen en virtualisatie.

De ASRock C2750D4I is gebaseerd op de Atom C2750, een variant met 8 cores en een basisklokfrequentie van 2,4 GHz met een maximale turbo van 2,6 GHz. De TDP van deze chip is 20W. De C2550D4I is gebaseerd op de Atom C2550, een quad-core variant op dezelfde klokfrequenties met een TDP van 14W. Op de geïntegreerde CPU na zijn beide bordjes identiek.

Aansluitingen

Bijzonder is het aantal SATA-poorten: 12 stuks. Zes daarvan worden aangestuurd door de Avoton SoC's, die 2x SATA600 en 4x SATA300 bieden. Voor de andere zes poorten, alle SATA600, heeft ASRock een 2-poorts Marvell 88SE9172 en een 4-poorts Marvell 88SE9230 controller ingezet. De eerste is via PCI-Express 2.0 x1 (500 MB/s) en de ander via PCI-Express 2.0 x2 (1 GB/s) met de CPU verbonden. Wij kennen in ieder geval geen harde schijven die meer dan 250 MB/s kunnen verwerken, dus de verbinding is zeker geen bottleneck.

Zijn er Mini ITX behuizingen waar je zoveel harde schijven in kwijt kunt? Ja, één: de SilverStone DS380 lijkt wel speciaal voor deze bordjes gemaakt. Dit kastje biedt 8 hot-swappable 3,5" posities en daarnaast nog intern vier 2,5" posities. Voor wie een luxe thuisserver op basis van één van de ASRock bordjes gaat maken, is deze SilverStone kast zodoende de enige logische keuze.

Achterop vinden we allereerst een VGA-aansluiting, een seriële poort en twee maal USB 2.0. De afwezigheid van USB 3.0, wat door Avoton niet standaard ondersteund wordt, is met het gebruik voor een thuisserver in het achterhoofd direct het grootste nadeel, al kan dat opgelost worden door een USB 3.0 uitbreidingskaartje dat in het aanwezige PCI-Express x4 slot geplaatst kan worden. En jawel, ook daar biedt het genoemde SilverStone kastje ondersteuning voor!

We vinden verder drie netwerkaansluitingen achterop. Twee zijn "normale" Gigabit-poorten, beide aangestuurd door een Intel WGI210AT controller. De derde poort is voor de onboard ASpeed AST2300 management chip. Deze biedt ondermeer de mogelijkheid voor KVM-over-IP, en ook dat is voor een thuisserver ideaal. Het maakt dat je je server bij wijze van spreken kunt inmetselen; dankzij de geïntegreerde KVM-mogelijkheid kun je het systeem zelfs al op BIOS-niveau van afstand bedienen.

ASRock C2750D4I
De derde netwerkpoort is voor een geïntegreerde KVM-over-IP module.

Het bord biedt verder vier DDR3-geheugensloten. Het gebruik van ECC-geheugen is mogelijk, maar niet noodzakelijk. Wie een thuisserver bouwt kan dus ook voor goedkopere, normale DDR3-modules gebruiken. 

De processors op de bordjes zijn passief gekoeld en uit onze tests blijkt dat de Avotons ook zonder significante airflow prima stabiel blijven werken. Aangezien de bordjes oorspronkelijk zijn ontwikkeld voor in 1U rack servers zijn er wel zes fan-aansluitingen aanwezig. Dat zijn er dan direct ook meer dan voldoende voor ieder denkbaar thuisserver-kastje.

Ten slotte de prijzen: voor de 8-core C2750D4I betaal je gemiddeld € 392. De 4-core C2550D4I is een stuk voordeliger en kost gemiddeld € 278. Dat is dus uiteraard inclusief de processor, maar het blijven vanuit consumentenoogpunt stevig prijzen. Maar wanneer je bedenkt dat 8-bay NAS-apparaten beginnen bij zo'n € 700 en al snel € 900 kosten voor een leuk model valt het reuze mee: de combinatie van de C2550D4I, de SilverStone DS380, een zuinige SFX-voeding en 4GB geheugen heb je al vanaf zo'n € 550, getuige deze wensenlijst. Met een gratis OS als FreeNAS ben je dan per definitie goedkoper uit, en zelf met een volwaardige licentie van Microsoft Server Essentials 2012 R2 erbij zit je niet (ver) boven het bedrag van een 8-bay NAS.

Test

We hebben de twee ASRock bordjes op identieke wijze getest als de Intel Bay Trail bordjes uit onze recente vergelijkingstest. Dat betekent dat we de bordjes testen met de geïntegreerde CPU en verder 8 GB DDR3-1600 geheugen, een OCZ Vertex 4 128 GB SSD, een Corsair CX750M (80Plus Bronze) voeding en Windows 8.1 als besturingssysteem. Aangezien de voeding niet bijster efficiënt is en je gezien het doel van de bordjes vermoedelijk een efficiënter exemplaar zal kiezen hebben we de stroomtests ook nog eens uitgevoerd met een 80Plus Platinum PSU.

Benchmarks: CPU-benchmarks

We hebben diverse benchmarks gedraaid die primair de CPU-prestaties meten. In Cinebench 15 zien we dat de quad-core Avoton CPU vrijwel hetzelfde niveau biedt als de quad-core Intel Celeron J1900 bay-trail chip. De 8-core C2750 behaalt een twee maal zo hoge score. 

Om die score van 313 punten in perspectief te zetten: dat is vrijwel even veel als een AMD A10-7850K en het komt in de buurt van een Intel Core i3 4130. Tenzij je zeer specifieke taken op je thuisserver gaat doen, zou dat meer dan voldoende processorkracht moeten zijn. 

Bij de CPUmark test van Passmark 8 zien we opnieuw dat de quad-core Avoton vrijwel even snel is als de Celeron Bay-Trail processors en de 8-core variant vrijwel twee maal zo snel. 

De CPU-tests van SiSoft Sandra 2013 tonen zelfs een wat groter verschil tussen de desktop Bay-Trails en de Avotons. Dat zou verklaard kunnen worden door de veel grotere cache van de Avoton chips.

 

Benchmarks: Geheugen- en overige benchmarks

De Passmark 8 Memory Mark benchmark toont en de SiSoft Sandra Memory Banwidth benchmarks tonen aan dat het DDR3 geheugen prima in dual-channel modus wordt aangestuurd. In Sandra meten we doorvoersnelheden van 14 GB/s.

Uiteraard zijn de bordje niet bedoeld voor 3D of gaming. De 3DMark Cloud Gate test die we ter volledigheid hebben gedraaid bewijst inderdaad dat de in de Avoton CPU's geïntegreerde GPU net snel genoeg is om de Windows desktop weer te geven. 

Ten slotte hebben we ook getest hoe snel de borden opstarten: van het indrukken van de power-knop tot het zichtbaar worden van het Windows logo. Gezien de extra controllers die geïnitialiseerd moeten worden duurt dat wat langer dan bij consumentenborden. Maar goed, een thuisserver staat natuurlijk 24/7 aan en start je als het goed is zelden tot nooit op. 

Stroomverbruik

Het stroomverbruik testen we op twee manieren: het maximale verbruik tijdens Cinebench 11.5 en het idle verbruik, gemiddeld over vijf minuten. In onderstaande grafieken zie je de resultaten in combinatie met de Corsair CX750M 80Plus Bronze behuizing.

We zien dat met maximale CPU-belasting het verbruik duidelijk hoger is dan bij de consumenten Bay Trail bordjes, waarbij opvallend is dat de 8-core chip slechts een kleine 5W meer verbruikt dan de quad-core. Op basis van de TDP (20W vs. 14W) was dat overigens wel te verwachten. Idle meten we in beide gevallen zo'n 35W.

Aangezien een thuisserver 24/7 aan staat, is een laag stroomverbruik natuurlijk van belang. Vandaar dat we beide tests ook nog eens met een 80Plus Platinum voeding hebben uitgevoerd, specifiek de Cooler Master V450S.

Idle komen beide borden dan op 22,8 watt. Uiteraard is dat opnieuw voor het complete systeem. Onder maximale CPU load meten we respectievelijk 30,7 W voor de C2550D4I en 36,4 W voor de C2750D4I. Dat idle verbruik is overigens lager dan van de meeste 8+ bay NAS-apparaten.

Conclusie

De ASRock C2550D4I en C2750D4I zijn interessante keuzes voor wie zelf een luxe thuisserver / NAS wil bouwen. Qua specificaties / mogelijkheden mist eigenlijk alleen USB 3.0, wat gelukkig via een PCI-Express uitbreidingskaartje eenvoudig toe te voegen is. De prestaties zijn goed genoeg voor thuisserver gebruik. Deze bordjes combinatie in combinatie met een SilverStone DS380 levert een (veel) goedkopere server op dan een 8-bay NAS, terwijl je zelf volledige flexibiliteit qua besturingssysteem hebt. En ook qua stroomverbruik doen de bordjes weinig onder voor een echte NAS.

De prijs maakt dat de bordjes puur interessant zijn voor wie een luxe thuisserver met veel schijven wil samenstellen. Wie aan twee of vier schijven genoeg heeft, kan beter aan de slag met een consumenten Mini-ITX bordje en een wat simpelere behuizing. Maar wil je een toren met tot 8 3,5" HDD's en bijvoorbeeld aan de slag met Windows Server 2012 Essentials of FreeNAS, dan is er bijna geen mooier platform denkbaar.


ASRock C2550D4I
ASRock C2750D4I


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Gold Award ASRock C2550D4I

ASRock C2550D4I

  • Mini ITX
  • Onboard CPU
  • Nvidia nForce 550
  • DDR3

€ 410,89

1 winkel
Gold Award ASRock C2750D4I

ASRock C2750D4I

  • Mini ITX
  • Onboard CPU
  • DDR3

€ 432,95

2 winkels
0
*