Analyse: waar blijven de 20nm-GPU's?

55 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Immersielithografie en EUV
  3. 3. De plannen van chipfabrikanten
  4. 4. Roadmaps AMD en Nvidia voor 2015
  5. 5. Blik in de toekomst: 450mm-wafers en nieuwe materialen
  6. 6. Conclusie
  7. 55 reacties

Conclusie

Kortom, zowel AMD als Nvidia werken aan producten op het 20nm-procedé, maar dan gaat het wel om ARM-SoC's. Geen enkele halfgeleiderfabrikant lijkt een 20nm-proces voor high-end chips met een hoger stroomverbruik aan te bieden, dus het GPU-spoor lijkt dan al gauw dood te lopen. Als AMD toch naar GPU's verwijst als het 't over '20nm-producten in 2015' heeft, blijft in ieder geval de vraag waar het die dan vandaan gaat halen.

De moeilijkheden die vrijwel iedere fabrikant had met een sub-28nm-procedé - Intel stapte al over naar FinFET, TSMC annuleerde alle processen behalve dat voor low-power-chips en van Globalfoundries hebben we eigenlijk nog nauwelijks wat gehoord - lijken een trend te worden. Moore's law, die voorschrijft dat het aantal transistors in een processor door technologische vooruitgang elke twee jaar verdubbelt, komt steeds meer onder druk te staan. De CEO van AMD noemde het 'uitvlakken'. Intel gaf tijdens de presentatie van Broadwell-Y aan dat men met 14 nm ook veel meer moeite had dan voorheen en de kosten van een wafer meer dan gebruikelijk zijn toegenomen.

Er moeten steeds nieuwe trucjes worden bedacht om nog kleinere transistors te kunnen maken, zoals FinFET en multi-patterning. Echte doorbraken moeten komen van onder andere het Nederlandse ASML. Het gaat om een heel aantal veranderingen, zoals het overstappen naar een ander materiaal dan silicium, grotere wafers en een ander soort licht, maar technisch blijkt dat ingewikkelder dan gedacht. Door de enorme investeringen die dat soort aanpassingen vergen, proberen de chipfabrikanten ze dan ook zo veel mogelijk uit te stellen.

AMD is daarnaast met een hele andere interessante transitie bezig: het (gedeeltelijk) verplaatsen van de GPU-productie van TSMC naar Globalfoundries. Door de samenwerking die Globalfoundries met Samsung aan is gegaan, kan dat betekenen dat AMD via die fabrikant eerder toegang krijgt tot een nieuw productieprocedé dan Nvidia bij TSMC, dat al rekening houdt met lagere inkomsten doordat ze later zullen zijn. De kaarten zijn geschud, maar het zal nog even duren voordat ze allemaal op hun plaats vallen. In ieder geval, de tijd waarin elke twee jaar het aantal transistors in een chip verdubbelde, lijkt langzaamaan toch echt aan een eind te komen.

Moore's Law: binnenkort verleden tijd?

0
*