Analyse: waar blijven de 20nm-GPU's?

55 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Immersielithografie en EUV
  3. 3. De plannen van chipfabrikanten
  4. 4. Roadmaps AMD en Nvidia voor 2015
  5. 5. Blik in de toekomst: 450mm-wafers en nieuwe materialen
  6. 6. Conclusie
  7. 55 reacties

Roadmaps AMD en Nvidia voor 2015

AMD geeft in conference-calls met financieel analisten relatief veel informatie vrij over zijn toekomstplannen. Voorheen produceerde het al zijn GPU's voor losse videokaarten bij TSMC, maar het is de 28nm-productie langzaamaan aan het verschuiven naar Globalfoundries. In 2014 verwacht AMD 1,2 miljard dollar uit te geven bij Globalfoundries, onder andere aan de productie van de custom-SoC's voor de Xbox One en PlayStation 4. De kostprijs daarvan zou gelijk zijn aan die bij TSMC, zo zei een AMD-topvrouw bij de bespreking van de kwartaalcijfers van het eerste kwartaal van dit jaar.

Lisa Su, vicevoorzitter en manager van de business-divisie van AMD, gaf toen ook aan dat het 20nm-chips in ontwikkeling had. "Als het gaat om product- en technologievooruitgang, moeten we zeker een leidende rol spelen. (...) We ontwerpen actief voor 20 nanometer en die chips komen ook in productie. Daarna stappen we natuurlijk over op FinFET." Over de samenwerking tussen Samsung en Globalfoundries was ze positief. "Ik denk dat we dat als een goed iets zien. Het is goed voor de industrie en goed voor AMD dat ze samenwerken om FinFET's eerder in de markt te krijgen. (...) Het is een zeer belangrijke technologie voor ons en volgens mij verandert deze overeenkomst dat op geen enkele manier." De CFO van AMD, Devinder Kumar, bevestigde bovendien dat AMD dit jaar zowel de custom-SoC's als GPU's bij Globalfoundries inkoopt.

AMD levert de SoC's voor zowel de Xbox One als de PlayStation 4. (bron: iFixit)

Bij de presentatie van de kwartaalcijfers van het tweede kwartaal herhaalde Lisa Su dat 20 nanometer een belangrijke stap is voor AMD. "We zullen 20nm-producten volgend jaar verschepen. Als we vooruit kijken, is FinFET natuurlijk ook belangrijk." Het is daarmee helemaal niet gezegd dat het om GPU's gaat. We weten wel al zeker dat AMD werkt aan energiezuinige SoC's volgens het 20nm-proces.

In een interview met Deutsche Bank scheen CEO Rory Read zijn licht over de toekomst van de productieverkleining. "We maken testchips en samples, maar we gaan niet over op volumeproductie totdat het zijn investering oplevert, want die hele Moore's law is aan 't uitvlakken. (...) We gaan door naar beneden en we zullen het (nieuwe procedés, red.) gebruiken voor producten waarbij het nut heeft." Procesverkleining is dus niet meer zo vanzelfsprekend als het ooit was. Read benadrukt daarbij dat de kosten en baten van de procedés onder de 28 nm een heel ander verhaal waren dan voorheen. "28 nanometer blijft de dominante procestechnologie voor een lange tijd. De volgende drie, vier jaar." Bijvoorbeeld console-SoC's zullen niet snel naar een nieuw procedé gaan, maar ook voor GPU's gaat AMD pas overstappen als de yields hoog en de kosten laag genoeg zijn.

En Nvidia dan?

Over Nvidia's plannen is minder bekend, want tegenover analisten houdt het stijf zijn mond. Uiteraard zal Nvidia gewoon TSMC aanhouden voor zijn leveranties en daarmee de 20nm-node overslaan. De opvolgers van de GeForce GTX 970 en GTX 980 zullen dan worden geproduceerd op het 16nm-FinFET-proces en op z'n vroegst in het derde kwartaal van 2015 uitkomen. Voor die tijd komt Nvidia volgens de geruchtenmolen wel nog met een 'GTX 980 Ti' of een nieuwe Titan, gebaseerd op een grote GPU met meer shaders, maar ook die zal dan gewoon op 28 nm worden geproduceerd.


De GM204-chip in de GTX 980 wordt nog gewoon gebakken op 28 nm.

0
*