9 600 Mbps powerline kits vergelijkingstest: strijd tegen de storing

44 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Deelnemers
  3. 3. Even opfrissen: HomePlug AV2
  4. 4. Verwarring alom
  5. 5. Ook geen MIMO
  6. 6. Prestaties (1)
  7. 7. Prestaties (2)
  8. 8. Conclusie
  9. 9. Besproken producten
  10. 10. Reacties

Inleiding

We hebben vorig jaar al eens geschreven over de nieuwe Homeplug AV2-standaard voor powerline-adapters. Inmiddels hebben we er genoeg getest om er een kleine vergelijkingstest van te maken, met interessante resultaten.

Op het gebied van powerline-adapters volgen de ontwikkelingen elkaar in redelijk rap tempo op. Een paar jaar geleden stond alles in het teken van de opkomst van de 500Mbps-modellen en vorig jaar zagen we overal de adapters met geïntegreerd access point opduiken, waar we ook een round-up van hebben gepubliceerd. In de loop van 2013 kwamen daar ook nog de eerste adapters volgens de Homeplug AV2-standaard bij.

ZyXEL PLA5205 kit
De Zyxel PLA5205 was de eerste ‘Homeplug AV2’-adapter die we in ons testlab binnen kregen.

Op het eerste gezicht lijken deze nieuwste powerline-adapters in ieder geval geen bijzondere prestatieverbetering op te leveren. Was de theoretische doorvoer bij de vorige generatie nog 500 Mbps, bij deze nieuwste modellen wordt over het algemeen gesproken over 600 of 650 Mbps. Dat is toch beduidend minder dan de vorige stap, van 200 Mbps naar 500 Mbps. We zullen verderop zien dat die kleine stap op papier redelijk misleidend is. In de praktijk zijn de verschillen zeer goed merkbaar.

Deelnemers

We noemen de nieuwe adapters in dit artikel 600Mbps-modellen, al zullen we ook zien dat de naamgeving nog niet helemaal uniform is. Niet iedere fabrikant springt meteen op de Homeplug AV2-trein overigens. Zyxel en Linksys waren er behoorlijk snel bij vorig jaar, met respectievelijk de PLA5205 en de PLEK500, maar het duurde daarna even voor andere fabrikanten met hun bijdrage kwamen. Uiteindelijk hebben we nu een testveld van 9 setjes. Naast de twee eerder genoemde exemplaren, hebben we de Devolo dLAN 650 triple+ Starter Kit, de Edimax HP-6002ACK, de Marmitek IPTV PLC 620 en IPTV PLC 650, de TP-Link TL-PA6010KIT en TL-PA6030KIT en de Trendnet TPL-408E2K.  

Alle deelnemers komen als setjes van twee, die je ook minimaal nodig hebt om een powerline-netwerk op te zetten. Koop je een Homeplug AV2-adapter los en koppel je die aan je bestaande 200Mbps- of 500Mbps-exemplaren, dan heb je uiteraard niets aan de nieuwe technologie. De nieuwe adapters zijn wel downwards compatible.

Kijken we naar de prijs van de kits, dan zien we een behoorlijke spreiding. TP-Link levert met de TL-PA6010 de goedkoopste, met een gemiddelde prijs van net iets minder dan 65 euro. De set van Trendnet zit gemiddeld net iets boven de 65 euro. Het volgende prijspunt is om en nabij de 80 euro, waar we de TP-Link TL-PA6030, de Zyxel PLA5205 en de Edimax HP-6002ACK terugvinden. De Linksys PLEK500 en Marmitek IPTV PLC 620 vinden we tussen de 90 en 100 euro, terwijl de Marmitek IPTV PLC 650 en de Devolo dLAN 650 Triple+ daar nog duidelijk boven zitten. Die kosten respectievelijk gemiddeld 120 euro en 140 euro.

TP-Link TL-PA6030 kit
De TP-Link TL-PA6030 is een van de weinige met een geïntegreerde switch.

De goedkoopste apparaten bieden vrijwel geen extra functionaliteit. Het eerste geïntegreerde stopcontact komen we tegen op de Edimax en verder alleen op de twee duurste. Overigens zijn de Edimax en de PLC 650 van Marmitek uiterlijk exact hetzelfde. Of ze intern ook hetzelfde zijn (wat je gezien het forse prijsverschil niet zou verwachten) konden we niet controleren. Daarvoor ontbrak het juiste stuk gereedschap. De relatief goedkope TL-PA6030 van TP-Link heeft een geïntegreerde switch, iets wat we verder alleen maar zien op de Devolo. Die laatste is dus de compleetste adapter van allemaal, maar ook verreweg de duurste.

Wat ten slotte opvalt is dat beide Marmiteks relatief duur zijn. Deze kits zijn specifiek gericht op het streamen van video, vandaar het voorvoegsel ‘IPTV’. Daarvoor heeft Marmitek enkele technieken toegepast die dit moeten bevorderen, waaronder Smartlink en PQoS, wat staat voor Parameterized Quality of Service. PQoS houdt in dat QoS niet wordt bepaald op basis van toegewezen regels, maar op basis van de inhoud van de pakketjes. Hierdoor krijgen zaken zoals iptv en video voorrang op andere pakketjes. QoS is ook standaard onderdeel van de HomePlug AV-standaard, maar het is ons niet helemaal duidelijk hoe dat verschilt van PQoS.   

Even opfrissen: HomePlug AV2

De nieuwe HomePlug AV2-standaard borduurt uiteraard verder op de voorgaande standaard, maar doet er een serieuze schep bovenop. Allereerst is er het toegenomen frequentiebereik. Was dat bij de 200 Mbps-technologie volgens de HomePlug AV-standaard nog 2-28 MHz, dat voor de 500 Mbps-modellen verhoogd werd naar 2-68 MHz, HomePlug AV2 gaat daar met een bereik van 2-86 MHz nog een stuk overheen.

Met alleen een wat forser frequentiebereik kom je eigenlijk niet bijzonder ver, zo hebben we de afgelopen jaren kunnen constateren bij de stap van 200- naar 500Mbps-modellen. Gelukkig zijn er nog enkele andere, belangrijkere verschillen te melden. HomePlug AV2 maakt namelijk gebruik van MIMO (Multiple Input Multiple Output), met beamforming. Hierdoor kunnen meerdere inkomende en uitgaande signalen opgevangen en verstuurd worden.

Een andere vernieuwing bij HomePlug AV2 die samenhangt met MIMO is de mogelijkheid om ook de aardedraad te gebruiken om data te versturen of te ontvangen, naast de nul- en de fasedraad. Qua verzenden kan het modem om het even welke combinatie van twee kabels gebruiken, terwijl de ontvanger maximaal vier receive-poorten kan gebruiken. Op deze manier wordt dus een 2Tx4R-configuratie bewerkstelligd.

Een derde vernieuwing is dat elke adapter nu niet alleen fungeert als zender of als ontvanger, maar ook dienst doet als repeater. Dit moet het met name in uitgebreidere netwerken leiden tot betere prestaties.

Uiteraard is er ook het een en ander veranderd aan de modulatie. De bitdichtheid is namelijk fors toegenomen. HomePlug AV2 heeft een QAM van liefst 4096 in plaats van 1024. Verder is ook de code rate verbeterd. Waar het bij Homeplug AV 16/21 was, is dat bij Homeplug AV2 16/18, oftewel 8/9. Dit houdt in dat Homeplug AV2 een stuk efficiënter omspringt met de bytes die verstuurd worden. Om 8 bytes goed aan te laten komen, hoeft er maar een redundante byte extra gegenereerd te worden.

Devolo dLan 650 Triple+ Starter kit
De dLAN 650 triple+ Starter Kit is de compleetste set van het stel, maar ook veruit de duurste.

Verwarring alom

Als we de dozen van de verschillende kitjes eens goed bekijken, zien we dat niet iedereen het erover eens is hoe de nieuwe modellen genoemd moeten worden. Zyxel, Linksys en Trendnet hebben het expliciet over HomePlug AV2, maar combineren dat met een PHY-doorvoersnelheid van 600 Mbps (Zyxel) of met 500 Mbps (Linksys en Trendnet). Om het nog iets onduidelijker te maken, heeft Trendnet het op haar website wel over 600 Mbps. Edimax, Marmitek en TP-Link communiceren een doorvoersnelheid van 600 Mbps, maar hebben het over Homeplug AV als standaard. De kit van Devolo doet vermoeden dat we te maken hebben met een doorvoersnelheid van 650 Mbps, maar op de verpakking wordt er gesproken over 600 Mbps. Heel veel wijzer worden we er dus niet van.

Linksys PLEK500
De Linksys PLEK500 combineert HomePlug AV2 met een snelheid van 500 Mbps op de doos.

De verwarring is hoogstwaarschijnlijk toe te schrijven aan het feit dat dit de eerste golf is van HomePlug AV2-apparaten, die nog niet alle nieuwe technologische snufjes aan boord hebben. Als we de specificaties van de apparaten induiken, dan zien we namelijk het frequentiebereik van de adapters nog niet veranderd is vergeleken met de 500Mbps-modellen van de vorige generatie. Dat is nog altijd 2-68 MHz en nog niet 2-86 MHz.

Ook geen MIMO

Om te kijken of MIMO (met beamforming) al is toegepast in de sets die we hier bespreken, hebben we ons testplatform tijdelijk aangepast. We testen powerline-adapters op een groot bord, waar in totaal 50 meter elektriciteitskabel achter loopt. Naast de nul en de fase is ook de aardedraad van de partij. We hebben de sets getest met en zonder de aardedraad aangesloten. De prestaties verschilden niet van elkaar, waardoor we kunnen concluderen dat MIMO ook nog geen onderdeel uitmaakt van deze nieuwste generatie adapters, aangezien daarvoor de derde draad gebruikt wordt.

Als zowel het frequentiebereik als MIMO geen onderdeel uitmaken van de nieuwe adapters, dan moeten we het dus elders zoeken. Voor zover wij hebben kunnen achterhalen verschillen de exemplaren in deze test van 500Mbps-modellen uit de vorige generatie uitsluitend op het gebied van de modulatie en eventueel de code rate. Bij de productinformatie op de website van Devolo zien we bij de dLAN 650 in ieder geval staan dat die gebruikmaakt van 4096-QAM. We hebben hier dus te maken met Homeplug AV2 adapters die slechts een beperkt deel van de nieuwe technologie gebruiken. Dat verklaart ook deels het probleem met de benaming van de nieuwe kits. Echt Homeplug AV2 is het nog niet, maar het heeft er wel iets van weg.

De wat beperkte variant van Homeplug AV2 zoals we die nu in de adapters aantreffen, zorgt er waarschijnlijk ook voor dat niet iedere fabrikant meteen meedoet. D-Link heeft ons in ieder geval al laten weten deze stap helemaal over te slaan. Die fabrikant gaat meteen voor de ‘echte’ Homeplug AV2-standaard, waarbij PHY-snelheden mogelijk zijn van maximaal 2024 Mbps. Zonder MIMO zou die standaard op 1012 Mbps uitkomen.

Edimax HP-6002ACK
Edimax heeft met de HP-6002ACK een kitje adapters die het op zich goed doet, maar niet beter dan 500Mbps-modellen van de vorige generatie.

Prestaties (1)

We zijn bij deze apparaten natuurlijk benieuwd naar de prestaties en dan met name in de zwaarste omstandigheden, dus als de afstand groot is en er storing aanwezig is. Dat is ook het meest realistische scenario als je het wilt vergelijken met gebruik in de praktijk. De kans dat je stroomnet vrij is van storingen, is heel klein tot nihil.

We testen powerline-adapters met hetzelfde programma als waar we routers mee testen, namelijk IxChariot van Ixia. Om een controleerbare omgeving te creëren, testen we op een bord waarachter de kabels in lussen zijn vastgemaakt. Het geheel sluiten we aan op een netfilter. We testen de bekabelde snelheden op 25 en op 50 meter, waarbij we een extra test doen op 50 meter, maar dan met de powerline-adapter aangesloten op een kwalitatief matige stekkerdoos. Hiermee simuleren we storing. De snelheid bij 200Mbps- en 500Mbps-adapters stort dan in vergeleken met de gewone test op 50 meter.

Bij de adapters in deze test zien we ook een zeer forse afname van de doorvoersnelheid bij die zwaarste test. Waar de 200Mbps- en 500Mbps-adapters dan zonder uitzondering terugvallen naar maximale snelheden (ruim) onder de 90 Mbps, zien we dat de meeste 600Mbps-adapters hier echter duidelijk boven zitten. Alleen de Edimax, Marmitek IPTV PLC 620 en de Trendnet TPL-408E2K zitten onder deze grens. De TP-Link TL-PA6010 en de Linksys PLEK500 schurken tegen de 100 Mbps aan, terwijl de Zyxel en de Marmitek IPTV PLC 650 hier net boven zitten. De Devolo zit daar weer zo’n 10 Mbps boven, maar de echte hardloper van het stel is de TP-Link TL-PA6030. Die haalt met een doorvoersnelheid van 134 Mbps bijna het dubbele van wat we gewend waren van 200Mbps-adapters. Ook de meeste 500Mbps-adapters laat hij heel ver achter zich.    

Hieronder laten we eerst de scores zien van de 9 kits die we in dit artikel bespreken. Op de volgende pagina hebben we deze scores toegevoegd aan de grafieken van onze laatste grote powerline-adapter-round-up van enkele jaren geleden, waarvan de meeste modellen nog altijd courant zijn.

Prestaties (2)

Hieronder de prestaties van de 9 600Mbps-kits vergeleken met 200Mbps- en 500Mbps-modellen. Groen is 600 Mbps, blauw 500 Mbps en rood 200 Mbps. 

Conclusie

Het mag dan niet helemaal duidelijk zijn hoe de nieuwste powerline-adapters genoemd moeten worden, maar over het algemeen zetten ze wel duidelijk hogere scores neer dan hun voorlopers. Als alleen het opvoeren van de modulatie al zo’n effect heeft op de doorvoersnelheden, dan zijn we zeer benieuwd naar wat de overige technologische vernieuwingen nog gaan brengen. We hebben inmiddels de eerste 1000Mbps-adapterkit ook binnen, de ZyXEL PLA5206. Die heeft naast de opgeschroefde modulatie ook het grotere frequentiebereik. Daar zullen we zeer binnenkort een review van publiceren.

In het huidige testveld is er eentje die met kop en schouders boven de rest uitsteekt en dat is de TL-PA6030. Die gaat naar huis met een Hardware.Info Gold Award. Eigenlijk het enige nadeel is dat er geen stopcontact in is geïntegreerd. Wil je de meest complete adapter van het stel hebben, dan kom je uit bij de Devolo dLAN Triple+ kit. Die combineert goede prestaties met zowel een switch als een stopcontact. De prijs is echter zeer stevig. De Zyxel PL5205 en de TP-Link TL-PA6010 bieden de beste prijs/prestatieverhouding en gaan dan ook naar huis met een Hardware.Info Bronze Award. 


TP-Link TL-PA6030


TP-Link TL-PA6010
ZyXEL PLA5205


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Devolo dLan 650 Triple+ Starter kit

Devolo dLan 650 Triple+ Starter kit

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Edimax HP-6002ACK

Edimax HP-6002ACK

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Linksys PLEK500

Linksys PLEK500

  • Kit van twee adapters
  • 500 Mbit/s

€ 87,95

3 winkels
Marmitek IPTV PLC 620 set

Marmitek IPTV PLC 620 set

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Marmitek IPTV PLC 650 set

Marmitek IPTV PLC 650 set

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Bronze Award TP-Link TL-PA6010 kit

TP-Link TL-PA6010 kit

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Gold Award TP-Link TL-PA6030 kit

TP-Link TL-PA6030 kit

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Trendnet TPL-408E2K

Trendnet TPL-408E2K

  • Kit van twee adapters
  • 500 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
Bronze Award ZyXEL PLA5205 kit

ZyXEL PLA5205 kit

  • Kit van twee adapters
  • 600 Mbit/s
Niet verkrijgbaar
0
*