Belkin Nostromo n30 en Speedpad n50 Test

16 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. De Belkin Nostromo SpeedPad n50
  3. 3. De Belkin Nostromo n30
  4. 4. De software
  5. 5. In de praktijk
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Reacties

Inleiding

Na relatief lange tijd, nu op Hardware.Info weer eens een review over producten uit de gamehoek. Een hoek waarin Belkin een zeer bekende fabrikant is, met de Nostromo serie. Daar waar bij sommige spellen een goede joystick een must is, en andere haast niet te spelen zijn zonder gamepad, spelen 3D-shooters eigenlijk het fijnste met een goede muis, en natuurlijk het toetsenbord. Het kan nóg beter, moet Belkin gedacht hebben. Het resultaat was de Nostromo SpeedPad n50.

Naast een keyboardvervanger, heeft de fabrikant ook een alternatief voor de standaard muis in het assortiment, de Nostromo n30. Een muis die bovendien Force Feedback functies ondersteunt.Twee interessante producten van Belkin die in principe, zeker in combinatie met elkaar, voor betere resultaten zouden moeten kunnen zorgen in de favoriete 3D-shooter. Al met al reden genoeg om ze eens aan een kritische test te onderwerpen.


Links de Belkin Nostromo Speedpad n50 en rechts de Nostromo n50

De Belkin Nostromo SpeedPad n50

Op de n50 zijn 10 functietoetsen te vinden, die veel lijken op toetsen van een keyboard. Bij het indrukken voel je een lichte klik, die overigens niet te horen is. Persoonlijk vind ik dat erg fijn. Op de knop genummerd 08, is een lichte verhoging te vinden, zodat je je linkerhand blind kunt positioneren op de functietoetsen. Aan de rechterkant is een 8-way D-pad (het bekende kruisje) te vinden, die je via de duim van je linkerhand uitstekend kunt bedienen. Wel een beetje vervelend is, dat je haast niet kunt horen of voelen welke richting je hem op hebt gedrukt. Dit in combinatie met het feit dat je hem aan de bovenkant verder in kunt drukken dan aan de onderkant, zorgt ervoor dat je hem tijdens spellen vaak onnodig hard gaat indrukken. Dat had naar mijn mening heel gemakkelijk beter gekund.

Links van de D-Pad is een wieltje te vinden, dat zo�n 90 graden kan draaien. De plaatsing van dit wieltje vind ik persoonlijk vrij ongelukkig gekozen om een aantal redenen. Als je je hand namelijk zo hebt gepositioneerd, dat je met je duim de D-Pad kunt bedienen, dan kun je niet zonder de palm van je hand te verleggen met je duim bij het wieltje. Ook kun je er met je wijsvinger slecht bij, en die wil je bovendien te allen tijden op de �>� knop houden.

Wel goed is dat er een kapje wordt bijgeleverd, dat je boven op het apparaat kunt schuiven. Dit is vooral handig voor mensen met grote handen, zoals ondergetekende. Het vermelden waard, is dat het apparaat alleen geschikt is voor een linkerhand. De overigens zeer blits uitziende Belkin Nostromo n50 moet worden aangesloten middels een pakweg 2 meter lange kabel met aan het uiteinde een USB 1.1 connector.

De Belkin Nostromo n30

De Belkin Nostromo n30

Het eerste wat opvalt aan de n30 is de hoogte. Hij is een stukje hoger dan de gemiddelde muis. Aan de linkerkant zit bovendien een ophoging, die langs je wijsvinger loopt. Aan de linkerkant van die ophoging zit een knop, die gemakkelijk te bedienen is via je duim. Zoals tegenwoordig gebruikelijk is bij een muis, zitten erbovenop twee knoppen, en een scrollwiel. Het scrollwiel kan echter niet gebruikt worden als 3e muisknop. Daarvoor is de knop aan de linkerkant. Het scrollwiel is vrij groot en zeer goed te doseren. Als je draait voel je verschillende weerstandniveaus (tussen de scrollstanden), wat prettig is. Wat je verder kunt verwachten bij een muis gemaakt voor games: hij heeft een balletje.

De futuristisch uitziende Nostromo n30 moet eveneens met de computer worden verbonden via een 2 meter langer kabel, op een USB 1.1 compatible poort.

De software

Bij een muis met speciale functies hoort speciale software. Bij de Nostromo n30 zit een CD met daarop stuurprogramma�s voor de muis, en wat extra demo�s en software. Zoals gebruikelijk bij Force Feedback (in dit geval wordt het TouchSense genoemd) producten, wordt tijdens de installatie ook de software van Immersion geïnstalleerd. Omdat het in dit geval een muis betreft is het ook mogelijk om Immersion Touchware Desktop te installeren. Deze software zorgt ervoor dat je in elk Windows programma, en in Windows zelf, gebruik kunt maken van de TouchSense functies van de Nostromo n30. In de praktijk komt het eropneer dat je de muis kunt laten trillen als je met de muiscursor door menuopties bladert, of over een hyperlink op. Internet beweegt. Hiervoor zijn in de software diverse Thema�s geprogrammeerd, die elk een andere soort Feedback geven. Alhoewel je normaal gesproken het niet echt zult missen, waneer je TouchSense voor Windows uitschakelt, kan dit bijvoorbeeld voor slechtziende mensen een uitkomst zijn.


De instellingen van Immersion Touchware

Bij de Nostromo n50 zit eigenlijk de software die je zou verwachten. En het werkt gewoon erg netjes. In de 'Loadout manager' is het mogelijk om voorgedefinieerde knoppenconfiguraties te laden, die goed bij een bepaald spel passen. Het aantal spellen dat standaard al staat voorgeprogrammeerd is vrij groot. Het enige wat je moet doen, is het knoppenprofiel openen, de executable van het spel aanwijzen, en op 'Lauch game' klikken.


De Loadout Manager van de Nostromo n50

Als een spel er niet bijstaat, dan is het ook mogelijk om zelf knoppenprofielen te programmeren. Dit kan met de 'Profile Editor'. Het programma werkt zeer simpel, en je kunt gemakkelijk zien wat je nu eigenlijk aan het doen bent middels de grafische illustratie in het programma. Als je het profiel opslaat, kun je het vervolgens openen in de 'Loadout Manager'. Prettig is ook dat je een al voorgedefinieerd profiel ook kunt laden, om het vervolgens aan te passen.


Met de Profile Editor kun je zelf knoppen definiëren

In de praktijk

Allereerst even over de Nostromo n30 als muis voor dagelijks desktop gebruik, daarvoor zou ik hem zeker niet aanraden. Hij is een stuk minder ergonomisch gevormd dan bijvoorbeeld de nieuwere muistypes van Microsoft en Logitech. Mede daardoor, en doordat hij ook bovengemiddeld hoog is, vind ik hem wat minder geschikt voor langdurig desktop gebruik. Ook vind ik de keuze voor geen middelste muisknop vreemd, al is dat waarschijnlijk een kwestie van wennen.

De TouchSense Technologie zal voor de meeste mensen ook geen reden zijn om de Nostromo n30 aan te schaffen. Er zijn immers betere alternatieven zoals de Logitech iFeel serie, die ook het grote voordeel hebben dat ze optisch zijn.
Als je echter spellen gaat spelen komen de leuke en goede kanten van de n30 boven.

Als je spellen speelt die gebruik maken van TouchSense technologie (zoals ook bijvoorbeeld Unreal Tournament 2003, kijk hier voor een lijst met spellen die TouchSense ondersteunen), dan krijg je tijdens het spelen andere informatie uit het spel, dan alleen via beeld en geluid. Je voelt het namelijk aan je muis of je geraakt wordt, of als je een object oppakt. Dat is een erg leuke toevoeging. De muis zelf is erg precies (wel een stuk minder precies dan een Razer Boomslang met 2000dpi) en glijdt lekker soepel, wat hem uitermate geschikt maakt voor spellen.

De Nostromo n50 Speedpad is gewoonweg een erg fijn apparaat voor het spelen van games, waarvan met name 3D-shooters het best tot hun recht komen in combinatie met de Nostromo n30 muis. De lay-out had wel wat beter gekund, maar dat is misschien alleen voor mij persoonlijk. Toch werkt het in de praktijk erg goed, omdat ik niet de behoefte heb gehad om in éém spel zowel het scrollwiel als de D-Pad gelijkertijd te gebruiken.

Conclusie

Ondanks dat ze toch beide hun minpunten hebben, heeft Belkin met de Nostromo n30 en n50 twee leuke producten op de markt gezet, waarvan een gamer zeker geen spijt zal krijgen als hij/zij ze koopt. Ook voor mensen die graag hun reacties willen botvieren op hun muis of gamepad, kan ik de n30 en n50 aanraden, die zijn niet gemakkelijk kapot te krijgen. Aan stevigheid dus geen gebrek.

De pijzen zijn redelijk, voor iets minder dan 40 Euro wisselt de Nostromo n50 speedpad van eigenaar. Voor de Nostromo n30 moet wat meer worden neergeteld, namelijk zo�n 60 Euro. Bij elkaar ben je zo�n 100 Euro kwijt, wat vrij veel geld is voor een muis en een gamepad. Al moet gezegd worden dat u dan producten hebt gekocht, van goede kwaliteit.

Meer informatie: Belkin, www.belkin.nl

0
*