Nvidia Shield Tablet hands-on preview

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk: een tablet als alle andere
  3. 3. Controller: optioneel
  4. 4. Gaming: Android games en PC Gamestream
  5. 5. Eerste ervaringen
  6. 6. Voorlopige conclusie
  7. 7. Extra: afbeeldingen, screenshots en presentatie
  8. 8. Reacties

Inleiding

Nvidia kondigt vandaag officieel haar nieuwe Shield Tablet aan, een speciaal voor gaming ontworpen tablet die zowel Android games kan draaien als PC games kan streamen. Wij hadden vorige week al de gelegenheid om met de Shield Tablet aan de slag te gaan en delen graag onze eerste ervaringen met jullie.

Anders dan de eerste Shield die Nvidia in 2013 uitbracht, beschikt de Shield Tablet niet over een geïntegreerde controller, maar heeft deze als losse accessoire leverbaar. De Shield Tablet is dus een ‘gewone’ 8 inch tablet met een Full HD 1920x1200 IPS beeldscherm. Kloppend hart van de tablet is de Tegra K1 processor, een quad core Cortex A15 SoC voorzien van een 192 core Kepler GPU. Volgens Nvidia moet de Shield tablet hiermee ruim sneller zijn dan alle andere ARM gebaseerde tablets en smartphones, inclusief die van Apple.

Nvidia's Shield Tablet is een 8 inch tablet, die met een optioneel verkrijgbare controller gekoppeld kan worden.

De Shield Tablet is verder voorzien van 2GB werkgeheugen en 16 of 32GB opslag. De 32GB variant beschikt bovendien over 4G LTE, de 16GB variant is Wifi-only. Beide versies van de tablet zijn voorzien voor een microSD kaartslot waardoor het mogelijk is de opslagruimte met maximaal 128GB extra uit te breiden. Aan zowel de voor- als de achterzijde heeft Nvidia een 5 megapixel camera ondergebracht en de tablets beschikken over 802.11n met 2x2 mimo voor werking op zowel 2.4 als 5GHz. Volgens het specs-lijstje ontbreken ook Bluetooth 4.0 LE, GPS / Glonass en een 9-axis g-sensor, compact en gyroscoop niet.

Het apparaat draait op Android 4.4.2, met daarbij Nvidia’s eigen Shield app die dienst doet als gamung hub. Groot verschil met de eerste Shield is dat de Shield Tablet daadwerkelijk in Europa te koop zal zijn. Vanaf halverwege augustus moet het apparaat in de Nederlandse winkelschappen liggen. Prijzen komen hierbij uit op 299 euro voor de wifi-only 16GB veriant en 379 euro voor de versie met 32GB en LTE. De optionele controller moet 60 euro gaan kosten.

Uiterlijk: een tablet als alle andere

Uiterlijk lijkt de tablet sterk op de prototypes die Nvidia eerder dit jaar al toonde. Het 8 inch scherm heeft aan alle kanten vrij brede randen en links en rechts zijn stereo naar voren gerichte luidsprekers ondergebracht. De 5MP camera aan de voorkant is volgens Nvidia vooral bedoeld voor Twitch streaming: de tablet maakt het mogelijk om games direct naar deze onlinevideodienst te streamen en indien gewenst kan je daarbij in een hoek van het beeld ook video van jouzelf meesturen.

De Shield Tablet in combinatie met de optionele cover / standaard.

De Shield Tablet heeft geen fysieke knoppen aan de voorkant; net als bij vrijwel alle andere Android tablets worden de back, home en taskswitcher knoppen onderin het beeld getoond. Nvdia levert de Shield Tablet met een stylus die rechtsboven in het apparaat opgeborgen kan worden. Deze stylus kan onder andere gebruikt worden bij tekenprogramma’s, maar is ook bruikbaar in samenwerking met de ingebouwde handschriftherkenning.

De achterkant van de Shield Tablet is mat afgewerkt en ligt prettig in de hand.

De tablet is duidelijk bedoeld om in landschapmodus vastgehouden te worden en aan de linker en rechterzijkant vinden we dan ook geen bedieningstoetsen. De power- en volumeknop zijn – net als het slot voor een microSD kaartje – in de bovenrand van de tablet ondergebracht. Aan de linkerzijkant vinden we een micro-HDMI, micro-USB en een hoofdtelefoonaansluiting terug. Aan beide zijkanten is bovendien ook een langwerpige basreflexpoort ondergebracht. De achterzijde van de tablet is mat-zwart met in het midden groot de opdruk ‘Shield’.

De meegeleverde stylus gaat in de rechterbovenhoek verborgen.

Controller: optioneel

Samen met de Shield Tablet introduceert Nvidia ook een nieuwe Shield controller. Vreemd genoeg bundelt Nvidia beide producten echter niet, de controller dient los aangeschaft te worden. Daarmee wordt eigenlijk meteen duidelijk dat Nvidia met dit product op twee gedachten hinkt. Enerzijds positioneert het de Shield Tablet namelijk écht als een gaming-apparaat. En hoewel veel games ook met onscreen knoppen via het touchscreen te bedienen zijn, is de controller voor die functies feitelijk gewoon een must. Anderzijds is Nvidia ervan overtuigd dat de Shield Tablet ook een uitstekende allround tablet is, en om de prijs te drukken wordt de controller daarom (voorlopig) niet direct met de tablet gebundeld. Desgevraagd liet Nvidia ons weten dat de tablet en controller in de toekomst mogelijk wél als bundel verkocht gaan worden, maar bij de lancering zal dit dus niet het geval zijn.

De nieuwe controller wordt apart geleverd en kost 59 euro.

De controller lijkt uiterlijk sterk op die van de eerste Shield, maar heeft een aantal verbeteringen ondergaan. Meest opvallend is het ingebouwde touchpad in de zilverkleurige driehoek in het midden van de controller. Bij sommige applicaties kan deze van pas komen wanneer je het apparaat vanaf de bank bedient en aan de analoge sticks andere functie toegewezen zijn. De controller beschikt over twee analoge sticks, een D-pad en A, B, X en Y knoppen, alsmede een trigger en een knop aan zowel de linker als de rechter achterzijde.

De controller heeft daarnaast volumeknoppen, en een home, back en play knop. De controller kan via een micro-USB aansluiting opgeladen worden en beschikt over een socket voor een headset en een ingebouwde microfoon die onder andere gebruikt kan worden voor Google voice search. Verbinding met de tablet geschiedt via wifi-direct, wat volgens Nvidia als voordeel heeft dat de latency aanmerkelijk lager is dan wanneer de verbinding via Bluetooth zou verlopen. Bijkomend voordeel is daarbij ook dat audio voor de headset en microfoon op deze manier draadloos verstuurd kunnen worden.

De controller maakt verbinding via wifi, en kan daarom ook tweeweg audio leveren.

Gaming: Android games en PC Gamestream

Net als bij de eerst Shield kunnen ook met de Shield Tablet zowel (speciale) Android games als ook PC games gespeeld worden. De Shield Tablet kan in principe alle Android games gewoon draaien, al zal de controller niet in alle gevallen (goed) ondersteund worden. Naast de algemeen verkrijgbare Android games werkt Nvidia ook samen met ontwikkelaars om games uit te brengen die speciaal voor de Tegra K1 processor zijn geoptimaliseerd. Op dit moment zijn dat er 11, maar er zouden er meer in de pijplijn zitten.

Middels Nvidia Gamestream kunnen daarnaast ook PC games naar de tablet ‘gestreamed worden’. De game draait hierbij feitelijk op de PC of notebook die het beeld realtime omzet naar een videostream die draadloos via wifi naar de Shield Tablet wordt gestuurd. Voor PC streaming is een relatief krachtig systeem nodig waarin dat minimaal over een GeForce GTX650 GPU beschikt.

Via de Shield app kunnen zowel Android als PC games opgestart worden.

De Android en PC gaming functies worden samengebracht in de Shield app, een launcher waarin zowel een overzicht van de geïnstalleerde Android games als gekoppelde PC games te vinden is. Daarnaast biedt de Shield app ook een store om speciale Shield games en accessoires voor het apparaat aan te schaffen.

Door de scheiding tussen tablet en controller ziet Nvidia de Shield Tablet niet alleen als een mobiel gaming apparaat, maar ook als een echte concurrent voor de huidige consoles. Wanneer er een televisie op de HDMI-uitgang wordt aangesloten schakelt de Shield Tablet over van 1920x1200 naar 1920x1080, zodat de verhouding van het beeld aansluit bij die van televisies. Per tablet kunnen maximaal vier controllers gekoppeld worden, zodat het mogelijk is om multiplayer games te spelen. Tijdens demonstraties die wij gezien hebben werd getoond dat multiplayer met twee spelers in Trine 2 probleemloos werkte.

Eerste ervaringen

Hardware.Info vloog vorige week naar Londen om alvast kennis te maken met de Shield Tablet, en onze eerste ervaringen zijn positief. Qua uiterlijk is de tablet geen bijzonder apparaat. Het 8 inch formaat betekent dat hij qua afmetingen een middenmoter is, en ook het gewicht van 390 gram is gemiddeld te noemen. De kwaliteit van het beeldscherm lijkt prima in orde: Bij de samples die wij zagen was de zwartweergave niet perfect, maar leken de kleurweergave en kijkhoeken gewoon prima. De tablet ligt mede door de matte afwerking aan de achterkant prettig in de hand en voelt stevig aan. Dat geldt ook voor de controller. Deze voelt solide aan en is ook met grotere handen prima te bedienen.

Half Life 2 draait geheel vloeiend op de Shield Tablet.

Gamen met de Shield Tablet kan op drie manieren. In de eerste plaats met alleen de tablet, waarbij je gebruik maakt van onscreen knoppen. Dit werkt zoals op iedere andere Android tablet, en is in de praktijk verre van ideaal. Veel beter is het dus om gebruik te maken van de optionele controller. Vraag is dan echter wat je met de tablet doet. Nvidia levert – wederom optioneel – een cover die tevens dienst kan doen als standaard, waarmee de tablet onder verschillende hoeken op tafel te zetten is. Tenzij je het geen probleem vind om de tablet plat op tafel te leggen is deze 30 euro kostende cover – of een generieke tablet standaard – dus eigenlijk een must om te gamen. Een derde optie is om de tablet via hdmi met de tv te verbinden en zelf met de controller op de bank plaats te nemen. In dat geval is een standaard voor de tablet uiteraard niet vereist.


De bètaversie van The Thalos Principle had volgens Nvidia nog wat werk nodig, onder ander voor betere schaduwweergave.

De ingebouwde stylus biedt bij gaming geen meerwaarde, maar kan onder andere in het meegeleverd 'Dabbler' tekenprogramma gebruikt worden om te tekenen en verven. Nvidia spreekt zelf over ‘the first GPU accalerated stylus’. Hierbij lijkt het echter vooral te doelen op GPU-accelerated effecten in Dabbler, waarbij verf bijvoorbeeld natuurgetrouw uitloopt door de zwaartekracht. Nvidia toonde ook een demo van ingebouwde handschriftherkenning. Wanneer de stylus uitgenomen is, verschijnt in plaats van het normale keyboard een vak waarin tekst geschreven kan worden. Herkenning hiervan leek redelijk goed te werken, maar voor een definitief oordeel hebben we hier te kort naar kunnen kijken.

Wanneer de pen uitgenomen is, kan tekst middels handschriftherkenning ingevoerd worden.

Grootste vraag is uiteraard hoe de game-ervaring van de Tablet Shield is. Wij hadden de gelegenheid om met een aantal (bèta) games te spelen, waaronder de native games Trine 2, Portal, Half Live 2, Pure Chess en The Talos Principle. Ook konden we via PC streaming Grid 2 spelen. Het gros van deze games draaide netjes vloeiend, met prima detaillering en beeldkwaliteit. Hoewel het op basis van deze games lastig is om een goed oordeel te geven over de grafische rekenkracht van de Shield Tablet, is wel duidelijk dat de Tegra K1 SoC voor een ARM chip érg krachtig is en indrukwekkende beeldkwaliteit laat zien. Op het niveau van de huidige consoles? Nee, dat uiteraard niet, maar de demo’s die we zagen en speelden waren wel verreweg het beste dat we tot nu toe op een mobiel apparaat hebben gezien.

Het instellingenmenu biedt direct toegang tot Twitch, om gameplay via het web te streamen.

Links de game op de Shield Tablet, rechts in een webbrowser de videostream via Twitch.

Voorlopige conclusie

Grote vraag is natuurlijk of de Shield Tablet het kopen waard is. Op basis van onze eerste ervaringen hebben we hier gemengde gevoelens over. Met zijn adviesprijs van 299 is de Shield Tablet zeker concurrerend geprijsd. LG’s 8,3 inch G-Pad kost dat gemiddeld ook, terwijl de Nexus 7 zo’n 50 euro goedkoper is. Nvidia’s Shield tablet is echter ruim sneller dan deze twee concurrenten, die stelling durven we ook zonder benchmarks gedraaid te hebben wel aan. Ben je dus op zoek naar een handzame maar snelle tablet, dan is de Shield Tablet naar het zich laat aanzien zeker het overwegen waard. Daarbij moeten we wel opmerken dat we uiteraard nog geen accutest hebben kunnen uitvoeren en in het verleden heeft Nvidia daar niet altijd even goed gepresteerd.

Wil je het apparaat echter gebruiken waar het primair voor bedoeld is, om te gamen, dan moet je rekening houden met bijkomende kosten. De controller van 60 euro is feitelijk een must, wat ook geldt voor de cover die tevens dienst doet als standaard, en het zo mogelijk maakt om de tablet rechtop op tafel te zetten. Met die twee accessoires valt de prijs wel meteen 90 euro hoger uit, waardoor de Shield Tablet in dezelfde prijsklasse terecht komt als de veel snellere en uitgebreidere Xbox One en Playstation 4 consoles. Die apparaten zijn uiteraard niet mobiel te gebruiken, maar ten opzichte van de eerste Shield die controller en beeldscherm in één apparaat had geïntegreerd, heeft de Shield Tablet op dit punt ook wat aan gebruiksgemak ingeboet. Voordeel is uiteraard dat de Shield Tablet ook PC games kan afspelen, iets wat geen enkele andere console of tablet kan en waarmee het een goede uitbreiding kan zijn voor PC gamers die over de vereiste hardware beschikken.

Extra: afbeeldingen, screenshots en presentatie

Nvidia voorzag ons van een groot aantal screenshots en slides over de Shield Tablet die we je niet wilden onthouden. Op deze pagina vind je ze allemaal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

0