De technologie van de Belkin-wielerploeg: een dag in de Tour de France

11 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Fiets met accu
  3. 3. Meten is weten
  4. 4. In de auto
  5. 5. Meerijden op de fiets
  6. 6. Conclusie
  7. 11 reacties

Inleiding

Belkin nodigde ons uit om een dag mee te gaan in een volgauto bij een etappe in de Tour de France. Dat aanbod sloegen we uiteraard niet af. Het is natuurlijk sowieso een interessant evenement om bij aanwezig te zijn, maar we waren ook erg benieuwd naar de technologieën die worden gebruikt in de koers. Daarvan doen we in dit artikel verslag.

De wielersport wordt hoe langer hoe geavanceerder. In de begintijden van de Tour was het vrij normaal om te gaan fietsen met reservebanden om je lichaam geknoopt. Versnellingen waren er toen hoegenaamd nog niet. Als je onderaan de berg stond, stapte je af, haalde je het achterwiel los en plaatste je dat andersom weer terug. Het tandwiel waar de ketting overheen moest, was aan de ene kant groter dan aan de andere.

Ontwikkelingen

De voorbeelden hierboven zijn van de sport zoals hij een jaar of 100 geleden was. In de tussentijd is er dus heel erg veel veranderd. De vorm van de fietsen is op zich niet bijzonder veel veranderd, behalve dan wellicht de introductie van de aflopende (sloping) frames. Het materiaal waar fietsen van gemaakt worden is wel veranderd, waardoor ze hoe langer hoe lichter werden. Waren de frames tot ongeveer 1980 gemaakt van staal, daarna kwamen aluminium en nog iets later carbon om de hoek kijken. Dat zorgde er uiteindelijk voor dat fietsen zo licht gemaakt konden worden, dat de veiligheid van renner (en omstanders) niet meer gegarandeerd kon worden. Er is dus een minimaal gewicht voor een fiets die wordt gebruikt tijdens wedstrijden: 6,8 kg.


Er gaan behoorlijk wat fietsen mee naar de Tour de France.

Niet iedere ondergrond heeft dezelfde karakteristieken, dus heeft een renner meerdere soorten fietsen tot zijn beschikking. In de bus van Belkin staan meer dan 60 exemplaren, voor in totaal 9 renners. Lars Boom won de etappe over de kasseien bijvoorbeeld op een speciaal door Bianchi (de fabrikant van de fietsen die Belkin gebruikt) ontwikkelde fiets. Het is een fiets die is gemaakt van zogeheten Countervail carbon, materiaal dat in eerste instantie is ontwikkeld voor/door de NASA. Dat type carbon vangt schokken veel beter en sneller op, waardoor je bij het rijden over kasseien veel minder energie verliest en dus harder kunt gaan. In het filmpje dat je via deze link kunt bekijken wordt geïllustreerd en gedemonstreerd wat het verschil is tussen normaal carbon en deze speciale variant.

0
*