Sphinx tablet dock: bedien elke computer met elke tablet

31 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Wat doet de Sphinx precies?
  3. 3. Veilige en eenvoudige verbinding
  4. 4. Toepassingen
  5. 5. Afsluitend
  6. 31 reacties

Inleiding

Eerder deze maand berichtten we over de Sphinx, een tablet dock die belooft elke tablet om te toveren tot complete pc-werkplek met ondersteuning voor muis en toetsenbord op iedere tabletplatform. Dit wordt mogelijk gemaakt door virtualisatie van de in- en uitvoer (IO). Met een Kickstarter project probeert het bedrijf achter de Sphinx, Dock2Office, de benodigde fondsen te werven die nodig zijn voor een kostendekkende eerste productie: 250.000 dollar. De Sphinx is een geheel Nederlands product en loopt vooruit op een fenomeen dat nog grotendeels toekomstmuziek is: streaming van de desktop. Genoeg reden om contact te zoeken met de mensen achter het project en hun het een en ander te vragen over deze tablet dock. We spraken uitgebreid met Leendert van der Plas, de bedenker van het concept.

Kickstarter

Leendert van der PlasAllereerst vroegen we naar Kickstarter zelf: vanwaar de keuze voor deze manier van fondsenwerving en wat zijn de ervaringen tot dusver. Van der Plas gaf aan dat er, ondanks het feit dat Kickstarter vanaf 29 april ook ‘native’ in Nederland beschikbaar is, er toch van de Amerikaanse site gebruik was gemaakt. De reden hiervoor is dat Nederland weliswaar internationaal gezien een van de grotere toeleveranciers van Kickstarter ‘backers’ is, maar dat in absolute aantallen de Nederlandse markt en de bekendheid met deze manier van fondsenwerven hier nog niet zo bekend is. Bovendien blijken veel media de ontwikkelingen en berichtgeving van de technieksector in Amerika te volgen, eerder dan de Nederlandse ontwikkelingen te verslaan. Amerika bood dus meer exposure-kansen. Last but not least: veel high tech bedrijven in Sillicon Valley en New York speuren Kickstarter af voor nieuwe concepten.

Van der Plas onderscheidt drie groepen Kickstarter gebruikers: mensen die het leuk vinden om innovatie en nieuwe projecten te ondersteunen en Kickstarter hiervoor als een soort sociaal netwerk gebruiken, de groep die specifiek aan een ontwikkeling wil bijdragen door een investering of donatie (zeg maar traditionele crowdfunding) en de groep die Kickstarter als een webshop ziet en dus puur een product wil aanschaffen dat aansluit op een eigen gebruiksdoel.
De eerste groep is in Nederland zoals gezegd nog vrij klein; de tweede ziet de ‘noodzaak’ een product aan te schaffen vaak eerder als een belemmering en tot dusver werd dus vooral de derde groep aangesproken. Dat is ook te zien op de Kickstarter-pagina van het Sphinx project, die (zelfs naar Kickstarter-maatstaven) bijzonder uitgebreid is en tal van praktische gebruiksscenario’s laat zien.


Windows 7 op de iPad, via de Sphinx (Bron: Dock2Office Sphinx Kickstarter)

Er wordt hard gewerkt om nog meer prikkels te bieden om potentiële backers over de streep te trekken, met behulp van extra toepassingen. Een daarvan is een samenwerking met Splashtop, bij lezers van Hardware.Info wellicht vooral bekend als leverancier van embedded Linux-omgevingen in moederborden, maar ook marktleider op het gebied van mobiele remote desktop toepassingen. Daarnaast zal de Sphinx gebruik gaan maken van de recent aangekondigde Compute Module uitvoering van de Raspberry Pi, in plaats van de standaard Model B uitvoering waar het prototype op gebaseerd was. Dat levert diverse praktische voordelen op. Daarover verderop meer.

Zuivere crowdfunding, Nederlandse productie

Belangrijk volgens Van der Plas is dat Dock2Office inzet op een zuivere crowdfunding campagne, ofwel de Kickstarter campagne moet een volledige eerste productie financieren. Dit in tegenstelling tot campagnes waarbij het target bedrag onrealistisch laag is, of waar het product er feitelijk al is en de Kickstarter puur als marketing dient. De kosten van de campagne zijn dus puur voor de productie en overhead (zoals transport en administratie), en dekken niet R&D.

Sphinx prototype
Sphinx prototype (Bron: Dock2Office Sphinx Kickstarter)

Voor een custom printplaat is een productie van 2000 stuks feitelijk het minimum, waardoor het targetbedrag relatief hoog wordt. De custom aluminium behuizing is ook niet goedkoop. Gekozen is voor dit materiaal omdat de Sphinx ook in een publieke omgeving goed moet werken, met het oog op de educatieve en zakelijke markt. Hij moet tegen een stootje kunnen. Daarnaast is gekozen voor Nederlandse producten, zowel voor de behuizing als de elektronica. Dat is duurder dan bij keuze voor fabrikanten in Azië, maar maakt het wel eenvoudiger om een kwalitatief hoogwaardig product te garanderen, onder meer dankzij de korte lijntjes. Bovendien zijn alle betrokkenen enthousiast en willen dan ook de hoogste kwaliteit leveren.

0
*