ARM: $20 dollar en 64-bit Android smartphones in het verschiet

1 reactie
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Android 64-bit 
  3. 3. Mali
  4. 1 reactie

Inleiding

Vorige week hield ARM in Austin haar jaarlijkse Tech Days evenement, waarop de chipontwerper haar toekomstplannen deelt met een afvaardiging van de techpers. Eerder al deden we verslag van ARM's plannen voor de servermarkt, dag twee stond in het teken van smartphones en tablets. In verschillende presentaties ontvouwde ARM diverse voorspellingen en plannen, waaronder de komst van $20 smartphones, een snelle overgang van 64-bit in de Android-wereld en betere graphics.

Meer en goedkoper

Vrijwel alle moderne smartphones maken gebruik van SoC's gebaseerd op ARM-technologie: ofwel door ARM zelf ontworpen Cortex-kernen, ofwel door anderen (primair Qualcomm en Apple) ontworpen cores gebaseerd op ARM's architectuur. Als geen ander heeft ARM zodoende een goed beeld van de ontwikkelingen in de smartphone en tablet markt. Voor de komende jaren verwacht de ontwikklaar nog een flinke groei in het jaarlijks verkochte aantal apparaten: van zo'n 1,3 miljard in 2013 tot richting de 2,5 miljard in 2018. ARM ziet de groei in het premium segment, dat men definieert als smartphones/tablets van $400 of meer, echter afnemen. De grootste groei komt voornamelijk van het mid-range segment ($150-$400 in ARM's definitie) en nog meer in het entry-level segment.

Eén van de katalysators van het steeds grotere aanbod van zeer goedkope smartphones en tablets is volgens ARM de opkomst van Chinese SoC-fabrikanten als Rockchip en All Winner. Volgens ARM gingen er afgelopen jaar al ruim 100 miljoen tablets met Chinese SoC's over de toonbank en zal dat aantal de komende jaren alleen maar toenemen.

De Chinese SoC-ontwikkelaars gebruiken veelal ARM's kleinste maar daardoor ook minst krachtige cores. Daardoor kunnen de chipkosten zeer beperkt blijven. Volgens ARM kun je nu al voor $ 50 een goed werkende, zij het langzame Android-smartphone kopen. De trend is inderdaad duidelijk zichtbaar. In Nederland koop je al voor € 55 een Acer Liquid Z2 Duo, een smartphone met 3,5" 480x320 scherm gebaseerd op een Qualcomm Snapdragon S1 processor met enkele ARM Cortex-A5 kern. Wie op Chinese verkoopsites gaat rondstruinen vindt dergelijke apparaten van onbekende merken nog veel goedkoper.

Hoe goedkoop kan een smartphone worden is dan de vraag? Daar is ARM vrij stellig in. De goedkoopste smartphone die het bedrijf nu kon vinden was een $25 kostende op Firefox OS gebaseerd model op de Chinese markt. ARM verwacht dat de komende maanden de prijs voor de allergoedkoopste smartphones nog kan zakken tot circa $ 20. Dan is de bodem volgens de chipontwerper bereikt: als je alle zaken als het plastic, het scherm, het doosje en de oplader meerekent, is het volgens ARM vrijwel onmogelijk om nog lager in prijs uit te komen. Maar: prijzen van $20 à $30 zijn volgens ARM wel een katalysator om het fenomeen smartphone ook in opkomende markten aan te laten slaan.

Voor de Westerse markt is dat natuurlijk weinig interessant: smartphones van een paar honderd dollar of euro is in Amerika en Europa de sweet spot. Een interessante grafiek die ARM deelde is de opkomst van multi-core in de smartphone wereld. Eind 2010 waren nog vrijwel alle modellen gebaseerd op single-core processors. Eind 2013 bestond de grote bulk van alle verkochte smartphones wereldwijd al uit dual-core modellen en is quad-core bezig met een grote opmars.

ARM geeft aan dat steeds meer SoC-ontwikkelaars gebruikmaken ARM's big.LITTLE technologie, waarbij snelle cores als de Cortex-A15 worden gecombineerd met langzame, maar zeer zuinige cores als de Cortex-A7 (blader nog eens terug naar dit artikel voor een uitgebreide uitleg van big.LITTLE). De zuinige cores worden dan primair gebruikt, zeker voor achtergrondtaken, terwijl de krachtige cores enkel worden ingeschakeld wanneer er een taak moet worden uitgevoerd die veel processing power vergt.

Volgens ARM is de combinatie van twee big-cores (A15's) en vier little-cores (A7's) de beste combinatie. Een van de eerste chips met zo'n 2x4 configuratie is Samsungs nieuwe Exynos 5 Hexa (Exynos 5260) die de basis vormt voor de Samsung Galaxy Note 3 Neo en Samsung Galaxy K Zoom. Wel geeft ARM toe dat acht-core configuraties met zowel vier big- als vier little-cores vooralsnog populairder zijn. Het is enerzijds te verklaren door marketing (8 cores klinkt tot beter dan 6 cores) maar - en daar was ARM vrij stellig in - ook doordat 8 in China een geluksgetal is.

0
*