SteamOS: PC wordt console?

37 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. SteamOS
  3. 3. Porteren
  4. 4. Steam machines
  5. 5. Streaming games
  6. 6. Ervaringen
  7. 7. Conclusie
  8. 37 reacties

Inleiding

Hoewel het online distributieplatform Steam aanvankelijk de nodige kinderziektes had, speelt het inmiddels een centrale rol in de (legale) digitale verspreiding van games. Ontwikkelaar Valve, ook bekend van de Half Life shooters, heeft echter grotere ambities: met SteamOS wil het van de PC een gaming-platform voor de huiskamer maken. Wij zochten uit of dat mogelijk is en gaan nader in op de achtergrond van dit veelbelovende besturingssysteem.

SteamOS is het op Linux gebaseerde besturingssysteem dat zowel Steam als de Steam-catalogus je huiskamer in moet krijgen, gebruikmakend van standaard PC hardware. Het is zeker geen gek plan, al zijn er wel de nodige vrij forse obstakels. In dit artikel gaan we in op Valves initiatief; in een aparte workshop gaan we aan de slag met een installatie van de betaversie van dit nieuwe besturingssysteem.

Steam logo

Steam was lange tijd exclusief onder Windows beschikbaar, maar de liefde van Valve-oprichter Gabe Newell voor dit platform is sinds 2010 flink bekoeld. Het publiek kreeg daar in dat jaar (een jaar na het verschijnen van Windows 7) een eerste indicatie van. De Steam desktop client en de source engine, die de basis is voor onder meer Half Life 2, zou namelijk naar Linux geporteerd worden. Dat proces begon uiteindelijk pas in 2012. In mei van dat jaar werd ook duidelijk dat Gabe Newell weinig zag in het nog te verschijnen Windows 8. Dat zal ongetwijfeld iets te maken hebben gehad met de hiermee gepaard gaande introductie van de Microsofts Windows Store, die natuurlijk een directe concurrent van Steam is.

De andere reden was de nieuwe interface, en de weinig enthousiaste ontvangst van Windows 8 door de markt gaf hem gelijk in zijn sombere vooruitblik. Eind 2013 werd bekend dat het OS een jaar na de introductie een marktaandeel van nog geen 10% wereldwijd had, de helft van het percentage dat Windows 7 eenzelfde periode na verschijnen had. Op dat moment groeide het marktaandeel van Windows 7 zelfs sneller dan dat van Windows 8 (ten koste van Windows XP). In de toch al weinig florissante PC markt, die voornamelijk wordt gekenmerkt door flinterdunne marges en dalende omzetten, had Windows 8 een positieve impuls moeten zijn – maar het tegendeel is vooralsnog het geval gebleken. Voor ontwikkelaars van PC games als Valve was dat bijzonder slecht nieuws. Valve maakte de opmerkelijke keuze om te gaan investeren in ontwikkeling op Linux. Opmerkelijk, omdat Linux onder gewone consumenten, laat staan bij game ontwikkelaars, nog altijd weinig geliefd is.

0
*