15 jaar Hardware.Info: van zolderkamer tot 1500 geteste producten per jaar

130 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hardwareinfo.net
  3. 3. Van start
  4. 4. Beginjaren
  5. 5. Tijd voor een database
  6. 6. Computer!Totaal
  7. 7. Met zijn drieën aan de slag
  8. 8. Professionaliseren
  9. 9. Hardware.Info Magazine
  10. 10. Het productdatabase monsterproject
  11. 11. Naar Voorburg
  12. 12. Cross-mediaal: events en video
  13. 13. Groei en site updates
  14. 14. Meten = weten
  15. 15. Steun Hardware.Info & doe mee aan de acties!
  16. 130 reacties

Het productdatabase monsterproject

De HCC Dagen spelen ook in het jaar 2002 een belangrijke  rol in de historie van Hardware.Info. Na drie drukke dagen, waar we een belangrijk gedeelte van de HUB stand bemannen als Hardware.Info, rijden Frank en ik naar huis en brainstormen over de toekomst. Het gesprek: is content zoals we dat als vanouds eigenlijk maken voor bladen eigenlijk wel zo geschikt voor websites? Hardware.Info was altijd al gespecialiseerd in vergelijkingstests en we stonden altijd al bekend om grote round-ups: we deinsden er toen ook al niet voor terug om tientallen moederborden, videokaarten of harde schijven te vergelijken.

Maar ja, als je zo’n vergelijkingstest hebt gedaan en een maand later komt een nieuw product op de markt, moet je dat ook met de eerder geteste producten kunnen vergelijken. We deden dat tot op zeker hoogte al, door voor alle productgroepen Excel-bestanden bij te houden met specificaties en testresultaten van alle geteste producten. Juist de gegevens in die Excel-bestanden zouden in de toekomst nog wel eens belangrijker kunnen worden dan geschreven tekst.

Zou het niet mooi zijn als de gebruikers van de site een recente getest product zélf konden vergelijken met een product dat een jaar geleden is getest? En zou het niet fijn zijn als er een database was die onze specialiteit (vergelijkingstests) makkelijker zou maken door eenvoudig vergelijkingstabellen, grafieken en fotosets te produceren? Die avond werd het ons duidelijk: bij de volgende versie van Hardware.Info moest het draaien om een productdatabase. Die productdatabase zou de spil van de site, steker nog, van het hele bedrijf moeten worden. Productgegevens en –testresultaten als basis, met tekst daarover als afgeleidde.

Schetsen in de kroeg

Het moet gezegd: in de jaren 2000 tot en met 2003 hebben we weinig gedaan aan de technische ontwikkeling van de site. Nu stonden we aan het begin van een monsterproject. En waar kun je zo’n monsterproject beter beginnen dan in de kroeg? Frank, programmeur van het eerste uur Matthijs van de Water, een vriend van hem en databasekenner Robert Verdam, Leon Grave (die op basis van de Hardware.Info 2.0 code de site DVD.nl had gemaakt) en ondergetekende doken met een hele berg lege vellen café Movies in Eindhoven in. Doel van die avond: het uitdenken en schetsen van een productdatabase waarmee alles wat we wilden mogelijk was.

Die avond duurde lang, we zijn uiteindelijk in beschonken staat het café uitgerold, maar het doel was gelukt: er lag een tekening voor een productdatabase. En die was complex… heel complex. Want: al direct die eerste avond werden alle mogelijke zaken meteen in het ontwerp meegenomen en werd de gehele database genormaliseerd opgezet. We praten dan over simpele zaken "aan een artikel moeten één of meerdere producten gekoppeld kunnen worden", maar ook veel complexere materie. Zoals het concept ‘testconfiguraties’, want wanneer je voor het test van videokaarten ineens een ander platform gebruikt, kun je 3DMark-scores van beide platformen niet met elkaar vergelijken. Ook alle verschillende soorten specificatietypes (getal + eenheid, multiple choice, ja/nee, tekst, …), de combinaties tussen specificaties en eenheden, en ga zo maar door; alles stond aan het eind van de avond op een set aan elkaar geplakte A4’tjes die samen bijna zo groot waren als een A0.

Het ontwikkelproces duurde lang: Robert Verdam nam er de leiding in, maar gedurende de jaren zijn meerdere mensen aan- en afgehaakt. Het doel was telkens: dit concept moet vanaf dag 1 helemaal goed: liever langer ontwikkelen, dan iets maken waar we niet mee kunnen werken. Uiteindelijk zou het tot begin 2006 duren eer we Hardware.Info 3.0, de eerste versie van de site gebaseerd op de productdatabase, konden introduceren. Gelukkig was de productdatabase zélf en de bijbehorende back-end al veel eerder klaar, zodat we deze al ergens in 2004 of 2005 konden gebruiken voor onze producties.

De vergelijkingstabellen van alle tests sinds halverwege 2002 zijn in het ontwikkelproces meegenomen: productid 1 is een een ABIT moederbord uit een vergelijkingstest van Hardware.Info Magazine #3/2003, jaren voor de introductie van Hardware.Info 3.0. Dit was de eerste test die we bij wijze van proef in de productdatabase lieten inlopen. Specificaties, testresultaten én foto’s van alle producten die sinds 2002/2003 zijn getest, zijn tot op de dag van vandaag in onze database terug te vinden. Als je je een keer verveelt: een keer rondstruinen tussen de eerste duizend producten in onze database zal voor wie al wat langer met hardware bezig is mooie herinneringen naar boven brengen.

De introductie van Hardware.Info 3.0 was dus een big thing voor Hardware.Info, misschien wel de belangrijkste introductie die we ooit hebben gedaan. De productdatabase bleek zo goed doordacht, dat hij tot op de dag van vandaag (met talloze verbeteringen en uitgebreidingen) nog altijd de basis vormt voor de site. Kort na de introductie van HWI 3.0 startten we de ontwikkeling van een belangrijke toevoeging. Toenmalig programmeur Maarten Vijfhuize gaf aan dat het volgens hem niet zo ingewikkeld was om prijsinformatie aan producten te koppelen en eind 2006 introduceerden we de eerste versie van de Hardware.Info Prijsvergelijker, in eerste instantie puur bij geteste producten. Later namen we, vooral naar aanleiding van de vraag hierom van onze bezoekers, ook ongeteste producten op. De werking van de Prijsvergelijker – zowel front- als back-end - zijn we sinds 2006 constant aan het verbeteren.

Wil je nog eens door Hardware.Info 3.0 heen klikken? In 2010, vlak voor de introductie van Hardware.Info 4.0, maakten we een grotendeels werkende HTML-dump van de laatste versie van Hardware.Info 3.0. Klik hier voor Hardware.Info 3.x!


Eind 2006 is Hardware.Info 3.0, de eerste versie met productdatabase, eindelijk klaar.

0
*