ASUS PCE-AC68 review: de meerwaarde van TurboQAM

10 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Testmethode
  3. 3. Testresultaten: 5 GHz (802.11ac, 3m en 10m)
  4. 4. Testresultaten: 2,4 GHz (3m)
  5. 5. Testresultaten: 2,4 GHz (10m)
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Een 802.11ac-router is in theorie best interessant, maar in de praktijk haal je er lastig het maximale uit. Met de ASUS PCE-AC68 draadloze netwerkadapter kan dat wel. Wij hebben hem getest in combinatie met 10 courante 802.11ac-routers, inclusief de drie nieuwste Broadcom-topmodellen met TurboQAM op 2,4 GHz, de ASUS RT-AC68U, Linksys EA6900 en Netgear R7000 Nighthawk. We hebben ook de Marvell-gebaseerde splinternieuwe Linksys WRT1900AC getest in combinatie met deze adapter. Ook die heeft een maximale theoretische doorvoersnelheid van 600 Mbps op 2,4 GHz. Naast 2,4 GHz hebben we uiteraard ook gekeken naar de prestaties op 5 GHz (802.11ac).

De ASUS PCE-AC68 is uiterlijk hetzelfde beestje als de PCE-AC66, die we vorige jaar hebben besproken. De onderdelen zijn hetzelfde: een uitbreidingskaart die je in een vrij PCIe-slot van je pc steekt en drie antennes die je rechtstreeks op de uitbreidingskaart kunt schroeven, of op de meegeleverde voet. Die voet sluit je op de uitbreidingskaart aan met behulp van een kabel van een meter lang, waarmee je wat speelruimte hebt wat betreft plaatsing.

Asus PCE-AC68

Intern treffen we echter een andere Broadcom-chip aan dan in de voorloper; deze kan overweg met de nieuwste technologie van het bedrijf, TurboQAM op 2,4 GHz. Daarnaast kan hij uiteraard ook overweg met drie datastromen op 802.11ac, iets wat de Intel Wireless-AC 7260, die we in onze testlaptops gebruiken, niet kan. Die is beperkt tot twee datastromen. De software is vrijwel niet veranderd ten opzichte van de vorige versie.

Eén doel van deze review is een vergelijking maken tussen de PCE-AC68 en de adapters in onze testlaptops. We doen dit zowel op 2,4 GHz als op 802.11ac. 5 GHz op 802.11n laten we even voor wat het is. In combinatie met een 802.11ac-adapter zal je dat toch niet meer gebruiken.

Asus PCE-AC68

Een tweede doel van deze test is om uit te zoeken of TurboQAM nu daadwerkelijk meerwaarde biedt boven 'gewoon' 2,4 GHz. Om dat uit te vinden, hebben we 10 courante 802.11ac-routers getest in combinatie met de PCE-AC68 en hebben we gekeken of de prestaties van de ASUS RT-AC68U, Linksys EA6900, Linksys WRT1900AC en Netgear R7000 Nighthawk (die beschikken over de hiervoor vereiste techniek) op die frequentie wezenlijk verschillen van die van de zes andere geteste modellen: ASUS RT-AC56U, Buffalo WZR-1750HP, D-Link DIR-868L, Linksys EA6400, Sitecom X7 en Sitecom X8.

Testmethode

We hebben de op de vorige pagina genoemde routers getest in combinatie met de ASUS PCE-AC68, zowel op 3 meter als op 10 meter, zonder obstakels. Om de doorvoersnelheid te meten, hebben we zoals altijd gebruikgemaakt van IxChariot van Ixia. We hebben daarnaast op beide frequenties uitgebreid gesleuteld aan de instellingen, zowel in de router als in de adapterinstellingen. Op 5 GHz heeft dat niet bijzonder veel effect, aangezien het op die frequentie zo rustig is, dat je niets hoeft te forceren om het uiterste uit onze opstelling te persen. Op 2,4 GHz ligt dat totaal anders. Daar zijn de verschillen tussen de verschillende instellingen behoorlijk groot, zoals verderop duidelijk zal worden.

Op 2,4 GHz hebben we bij iedere router eerst twee runs gedaan op de standaardinstellingen, wat bij alle routers inhoudt dat de kanaalbreedte op automatisch staat en het apparaat dus kiest voor 20 of 40 MHz brede kanalen op basis van de drukte om zich heen. In Nederland zal het in veel gebieden behoorlijk druk zijn. We hebben in een recent artikel al eens kort gekeken naar wat het verbreden van de kanalen voor resultaat kan hebben voor de doorvoersnelheid op 2,4 GHz. In combinatie met een krachtige netwerkadapter zoals de PCE-AC68 zou er nog wel meer snelheidswinst geboekt moeten kunnen worden.

Veel routers bieden de mogelijkheid om kanaalbreedtes van 40 MHz af te dwingen. Daar heb je naast de 'Auto'-stand (20/40 MHz) dus ook een '40 MHz'-stand. Dat is weliswaar niet helemaal netjes en in strijd met de zogeheten good neighbor policy, die ervoor moet zorgen dat je niet te veel hinder veroorzaakt voor de netwerken in je buurt, maar het kan wel. Met die instelling hebben we dus ook twee testruns gedaan. Omdat dit wat oneerlijk is, hebben we ten slotte in de adapterinstellingen van Windows de zogeheten 20/40 MHz-coexistentie uitgeschakeld. Daarmee dwing je de adapter feitelijk op 40 MHz. Ten slotte zijn we uiteraard benieuwd of we duidelijk betere prestaties zien bij de 'TurboQAM-routers', die door een QAM van 256 in plaats van 64 op 2,4 GHz beduidend meer data zouden moeten kunnen verstouwen.

Maar goed, genoeg theorie, laten we eens kijken naar de testresultaten.

Testresultaten: 5 GHz (802.11ac, 3m en 10m)

Op deze en volgende pagina's hebben we de testresultaten van de routers in combinatie met de ASUS PCE-AC68 in tabellen gezet, niet in grafieken zoals je van ons gewend bent. Dat heeft ermee te maken dat dit een test is die we normaal gesproken niet uitvoeren en dus niet in de site zichtbaar is.

We beginnen met de resultaten op 5 GHz (802.11ac). Waar we bij onze 802.11ac-tests in combinatie met de notebooks met Intel Wireless-AC 7260-adapter resultaten zien die zo rond de 300 Mbps liggen, zien we hier bij veel modellen beduidend hogere scores. De Linksys WRT1900AC is bij alle tests duidelijk de snelste. We zien zelfs scores van meer dan 600 Mbps. Daar is weinig mis mee. De Netgear R7000 Nighthawk en D-Link DIR-868L volgen op enige afstand. Alleen de Sitecoms laten het bij deze tests wat liggen.

TestWLAN-LAN 5 GHz 802.11ac i.c.m. ASUS PCE-AC68 LAN-WLAN 5 GHz 802.11ac i.c.m. ASUS PCE-AC68 
Afstand 3m 10m 3m 10m
Asus RT-AC56U 495 Mbps 482 Mbps 393 Mbps 331 Mbps
Asus RT-AC68U 470 Mbps 440 Mbps 379 Mbps 339 Mbps
Buffalo WZR-1750DHP 448 Mbps 424 Mbps 357 Mbps 352 Mbps
D-Link DIR-868L 491 Mbps 529 Mbps 386 Mbps 392 Mbps
Linksys EA6400 461 Mbps 459 Mbps 370 Mbps 363 Mbps
Linksys EA6900 452 Mbps 484 Mbps 390 Mbps 396 Mbps
Linksys WRT1900AC 579 Mbps 603 Mbps 405 Mbps 433 Mbps
Netgear R7000 524 Mbps 507 Mbps 355 Mbps 345 Mbps
Sitecom X7 AC1200 393 Mbps 268 Mbps 281 Mbps 252 Mbps
Sitecom X8 AC1750 435 Mbps 313 Mbps 283 Mbps 261 Mbps

Als je de scores hieronder vergelijkt met die hierboven, valt op dat de meerwaarde van de drie antenne-aansluitingen van de ASUS PCE-AC68 in onze testsituatie er niet is ten opzichte van de twee aansluitingen van Intel Wireless-AC 7260-adapter in onze testlaptop. Althans, als we kijken naar de LAN-WLAN-tests. Bij de WLAN-LAN-tests zien we wel een duidelijke stijging van de doorvoersnelheid.

Testresultaten: 2,4 GHz (3m)

In de tabel hieronder zie je per testconfiguratie drie kolommen. Onder 'Standaard' staan de scores die behaald zijn met zowel de router als de adapter op de standaard instellingen. Dat betekent in onze testomgeving in alle gevallen een kanaalbreedte van 20 MHz. Onder '40 MHz' staan de scores als we de router op een kanaalbreedte van 40 MHz 'dwingen'. In de kolom met '40 MHz-Coex' staan de scores als we in Windows de adapter 'dwingen' om een kanaalbreedte van 40 MHz te gebruiken.

Hier valt op dat de routers van Linksys zich altijd aan de 'good neighbor policy' houden, ongeacht wat we proberen. Ze blijven in een omgeving met meerdere andere netwerken, zoals onze testomgeving, braaf met een kanaalbreedte van 20 MHz werken. Bij de Sitecoms zie je dat het uitschakelen van de coexistentie in Windows zorgt voor een aanzienlijke stijging van de score, terwijl ook die niet in de router op 40 MHz te dwingen zijn. Alle andere routers kunnen op 40 MHz gedwongen worden. Toch zie je ook dan over het algemeen nog een verschil tussen kolom twee en drie. Als je zowel de router als de client op 40 MHz instelt, is de winst het grootst.

Hier komen de Netgear R7000 Nighthawk en de D-Link DIR-868L wederom bovendrijven. Ook de Buffalo WZR-1750DHP doet het goed, net als de ASUS RT-AC68U en de Sitecom X8 AC1750. Die laatste zet in de standaardinstellingen zelfs de hoogste score neer van allemaal. De redelijk lage scores van de Linksys WRT1900AC bij de LAN-WLAN-test vallen in negatieve zin op, al hebben we in combinatie met een testlaptop al wel beduidend hogere scores gezien bij deze test.

TestWLAN-LAN 2,4 GHz - 3m i.c.m. ASUS PCE-AC68LAN-WLAN 2,4 GHz - 3m i.c.m. ASUS PCE-AC68
Instelling router/adapter Standaard 40MHz 40MHz-Coex Standaard 40MHz 40MHz-Coex
Asus RT-AC56U 93 Mbps 129 Mbps 144 Mbps 88 Mbps 131 Mbps 143 Mbps
Asus RT-AC68U 96 Mbps 179 Mbps 195 Mbps 107 Mbps 177 Mbps 186 Mbps
Buffalo WZR-1750DHP 99 Mbps 182 Mbps 231 Mbps 99 Mbps 198 Mbps 226 Mbps
D-Link DIR-868L 124 Mbps 199 Mbps 211 Mbps 113 Mbps 200 Mbps 200 Mbps
Linksys EA6400 103 Mbps 103 Mbps 103 Mbps 91 Mbps 91 Mbps 91 Mbps
Linksys EA6900 114 Mbps 114 Mbps 114 Mbps 105 Mbps 105 Mbps 105 Mbps
Linksys WRT1900AC 131 Mbps 131 Mbps 131 Mbps 93 Mbps 93 Mbps 93 Mbps
Netgear R7000 105 Mbps 203 Mbps 213 Mbps 106 Mbps 183 Mbps 202 Mbps
Sitecom X7 AC1200 107 Mbps 107 Mbps 187 Mbps 109 Mbps 109 Mbps 173 Mbps
Sitecom X8 AC1750 138 Mbps 138 Mbps 234 Mbps 146 Mbps 146 Mbps 185 Mbps

Op 2,4 GHz (3m) zien we bij de meeste routers weinig tot geen meerwaarde van de ASUS PCE-AC68 vergeleken met de Intel Centrino Ultimate-N 6300-adapter in onze testlaptop.

Testresultaten: 2,4 GHz (10m)

Hieronder zien we eenzelfde soort tabel als op de vorige pagina, maar dan met de resultaten op 10 meter. We zien wederom dat de modellen van Linksys netjes op hun 20 MHz-snelheden blijven, ongeacht wat we proberen. De scores van de EA6900 en de WRT1900AC (en enkele andere modellen) zijn hier overigens wel duidelijk hoger dan bij de tests op 3 meter. Dat lijkt op het eerste gezicht wat vreemd, maar is een gevolg van hoe MIMO werkt. Deze technologie zorgt ervoor dat ook weerkaatsingen opgepikt worden. Dat kunnen er net iets meer zijn op grotere afstand. 

Kijken we naar de hardlopers, dan kunnen we niet om de ASUS RT-AC68U, de Buffalo WZR-1750DHP en de Netgear R7000 Nighthawk heen. Ook de D-Link DIR-868L blijft uitstekend bij. De Netgear R7000 wint hier de prijs voor de meest constante prestaties. Weer zien we dat de Sitecom X8 AC1750 bijzonder hoge scores neerzet.

TestWLAN-LAN 2,4 GHz - 10m i.c.m. ASUS PCE-AC68LAN-WLAN 2,4 GHz - 10m i.c.m. ASUS PCE-AC68 
 Instelling router/adapter Standaard 40MHz 40MHz-Coex Standaard 40MHz 40MHz-Coex
Asus RT-AC56U 89 Mbps 126 Mbps 136 Mbps 88 Mbps 122 Mbps 130 Mbps
Asus RT-AC68U 135 Mbps 223 Mbps 225 Mbps 87 Mbps 184 Mbps 182 Mbps
Buffalo WZR-1750DHP 139 Mbps 189 Mbps 250 Mbps 128 Mbps 204 Mbps 216 Mbps
D-Link DIR-868L 118 Mbps 182 Mbps 196 Mbps 83 Mbps 183 Mbps 183 Mbps
Linksys EA6400 103 Mbps 103 Mbps 103 Mbps 89 Mbps 89 Mbps 89 Mbps
Linksys EA6900 162 Mbps 162 Mbps 162 Mbps 153 Mbps 153 Mbps 153 Mbps
Linksys WRT1900AC 162 Mbps 162 Mbps 162 Mbps 116 Mbps 116 Mbps 116 Mbps
Netgear R7000 113 Mbps 220 Mbps 223 Mbps 110 Mbps 214 Mbps 215 Mbps
Sitecom X7 AC1200 109 Mbps 109 Mbps 188 Mbps 104 Mbps 104 Mbps 191 Mbps
Sitecom X8 AC1750 149 Mbps 149 Mbps 238 Mbps 136 Mbps 136 Mbps 217 Mbps

Op 10 meter zien we voor de meeste routers een duidelijke verbetering in combinatie met de ASUS PCE-AC68.

Conclusie

Een van de doelen van deze review was om te bepalen of de ASUS PCE-AC68 betere scores mogelijk maakt dan de laptops en bijbehorende adapters waarmee we normaal gesproken testen. Dat blijkt soms wel en soms niet het geval te zijn. Met name als de afstand groter wordt, wordt de meerwaarde van de PCE-AC68 duidelijk.

Richten we ons even puur op TurboQAM, dan moeten we concluderen dat de meerwaarde ervan op basis van deze test niet meteen vaststaat. De routers die er gebruik van maken doen het over het algemeen weliswaar prima, maar de Buffalo WZR-1750DHP, D-Link DIR-868L en Sitecom X8 AC1750 presteren door de bank genomen niet minder en soms zelfs beter. Van de fabrikanten in deze test houdt Linksys zich overigens als enige strikt aan de 'good neighbor policy'. Dat is jammer, want nu kunnen we niet zien wat de maximale snelheid is die deze modellen kunnen halen op 2,4 GHz. Tijdens het testen van de WRT1900AC zagen we wel af en toe een glimps van wat mogelijk is als de omgeving rustig genoeg is, met scores die een behoorlijk eind boven de 200 Mbps zaten.  

Kijken we naar de afzonderlijke routers die we in deze review hebben besproken en hebben getest in combinatie met de ASUS PCE-AC68, dan steekt de Linksys WRT1900AC met kop en schouders boven de rest uit bij de 802.11ac-tests. Kijken we naar de 2,4 GHz-tests, dan kunnen we de Linksys-modellen niet meenemen als het gaat om maximale scores bij een kanaalbreedte van 40 MHz. We zien dan de ASUS RT-AC68U, Buffalo WZR-1750DHP, D-Link DIR-868L en de Netgear R7000 Nighthawk boven komen drijven. De Netgear zet van die vier de meest constante scores neer. De Sitecom X8 AC1750 verdient hier ook nog een aparte vermelding. Die doet het op 2,4 GHz namelijk eveneens uitstekend, maar laat het behoorlijk liggen op 5 GHz.

Asus PCE-AC68


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Asus PCE-AC68

Asus PCE-AC68

  • Draadloos
  • PCI-Express
  • PCIe x1 uitbreidingskaart
  • 802.11ac
  • 1000 Mbit/s

€ 69,99

24 winkels
0
*