Achter de schermen bij Hardware.Info TV

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Vanaf 2006 gelijk in HD
  3. 3. Van één naar driemaal per week
  4. 4. Opnametechniek: direct naar drie PC's
  5. 5. Bewerken met Adobe Premiere
  6. 6. Videobewerkings PC: Raid en GPU acceleratie
  7. 7. Renderen, uploaden en kijken
  8. 8. Reacties

Inleiding

Naast ons tijdschrift en de geschreven artikelen op de website, maken we onder de vlag van Hardware.Info ook driemaal per week een video webcast. Beschikbaar via onze site, Youtube, iTunes, tal van Smart TV platforms, XBMC en via UPC’s Horizonbox bespreken we de nieuwste producten en trends. Regelmatig krijgen we de vraag om een blik achter de schermen te geven. Dat doen we uiteraard graag.

Het was eind 2006, toen we op de redactie van Hardware.Info luisterden naar een podcast van BNR’s Autoshow. Toen nog gepresenteerd door Bas van Werven en Carlo Brantsen, twee autoliefhebbers die in een radioshow met elkaar discussieerden over zaken als het geluid van de nieuwste Ferrari, het zitcomfort van de stoelen in een BMW 7 serie en het spuuglelijke uiterlijk van de Fiat Multipla. Lekker losse radio met ruimte voor nuancering of hier en daar juist een vileine sneer. Na wat brainstormen was het idee al snel geboren om zoiets te doen, maar dan over computerhardware en consumentenelektronica. Want schrijven over producten is prima om objectieve informatie over te brengen, testresultaten te presenteren en op basis van meetgegevens conclusies te presenteren, maar geschreven reviews zijn binnen het concept van Hardware.Info minder geschikt om persoonlijke meningen te geven en hier en daar wat opmerkingen met een knipoog te plaatsen. In een audio-podcast zou dat wel goed kunnen, zo dachten wij.

Audio-podcast of video-podcast?

Het idee om een audio-podcast te maken veranderde al snel in plannen voor een video-podcast, omdat het natuurlijk meerwaarde biedt als je de producten ook daadwerkelijk kan tonen. Om het originele audio-podcast idee in ere te houden besloten we ook een audio-only versie aan te bieden via iTunes, iets wat we tot op de dag van vandaag overigens doen.

Vanaf 2006 gelijk in HD

2006 was ook het jaar dat wij voor het eerst een eigen HD-camera in ons testlab hadden, waarmee we toen al af en toe korte video’s maakten. Toen besloten werd een wekelijkse video-podcast te maken hebben we er meteen voor gekozen om die in HD beschikbaar te maken, voor die tijd absoluut nog geen voor de hand liggende keuze. Onze eerste Sony HDR-HC1 camcorder kreeg twee identieke broertjes en na een paar uur klussen hadden we een studiootje gebouwd in een onbenutte ruimte in ons kantoor. De setup was simpel: Twee camera’s voor closeups van de redacteuren aan tafel, en de derde voor een totaalshot.


De Sony HDR-HC1 camcorder kostte in 2006 ongeveer 2000 euro
en was daarmee één van de eerste betaalbare HD camera's.

Zoeken naar de vorm

In eerste instantie was ons idee om een gescripte show te maken, inclusief nieuwsrubriek en korte bespreking van verschillende producten. Die opzet beviel echter niet. We hadden geen autocue en nieuwsberichten voorlezen vanaf papier bleek zacht gezegd geen geweldige televisie op te leveren. Ook het snel achter elkaar bespreken van meerdere producten gaf niet het gewenste eindresultaat. Dat bleek ook te gelden voor het direct aanspreken van de kijkers door recht in de camera te kijken. Het resultaat van testopnames was naar ons idee te weinig spontaan en – daar zijn we heel eerlijk in – veel te amateuristisch.


Onze eerste videostudio, zoals gebruikt van 2006 tot eind 2010.

Na wat experimenteren bleek de vorm waar we ons het prettigst bij voelen het bespreken van één product per segment, met zo min mogelijk voorbespreking. Niet alleen omdat we hier op de redactie nogal druk zijn – we publiceren twee online reviews per dag, brengen elke twee maanden een tijdschrift uit en testen ruim 1500 producten per jaar – maar vooral ook omdat het opnemen van ingestudeerde gesprekken als opvoeren van toneelstukjes voelde. Per aflevering kozen we daarom in eerste instantie drie producten die door één van ons waren gereviewed en waar vervolgens over gesproken werd. Dat bleek goed te werken: de reacties van de eerste kijkers waren voor het grootste deel positief en al snel nam de schare trouwe kijkers toe tot enkele duizenden per week.

Van één naar driemaal per week

In de loop der jaren zijn we grotendeels trouw gebleven aan dat concept. In plaats van drie onderwerpen in één uitzending die op vrijdag online komt, zijn we in december 2011 overgestapt naar drie losse publicatiemomenten per week op maandag, woensdag en vrijdag met elk één onderwerp. Dat stelde ons in staat om onderwerpen indien nodig iets langer te behandelen, en zorgde er bovendien voor dat we sneller op actuele tests konden inspringen. Aan het concept – zo min mogelijk voorbespreken en werken zonder scripts – is echter niets veranderd.

Inmiddels is Hardware.Info TV op maandag, woensdag en vrijdag voor veel bezoekers vaste prik geworden. We zien in onze webstatistieken duidelijk dat mensen in afwachting van het online komen van nieuwe afleveringen in de uren ervoor meer inloggen op onze Smart TV diensten en op hardware.info/tv. Kijkersaantallen zijn in de loop der jaren ook sterk gegroeid. Van enkele duizenden videoviews per week in 2006 naar ruim honderdduizend per week nu.

De huidige studio, met op de voorgrond de drie systemen met Adobe OnLocation
waarmee we beelden direct van de camera's naar de PC wegschrijven.

Opnametechniek: direct naar drie PC's

Ook aan de techniek is in de loop der jaren eigenlijk niet veel veranderd. We nemen nog altijd op met de trouwe Sony HC1 camera’s, al doen we dat anders dan in het begin. Toen schreven we de opnames weg op tapes in de camcorders. Die tapes moesten later weer ingelezen worden, wat veel tijd kostte en bovendien niet zelden problemen opleverde. DV tapes met MPEG2 HDV opnames zijn namelijk nogal gevoelig voor storingen, een probleem dat groter werd naar mate de camera’s langer in gebruik waren, zo bleek.

In 2008 zijn we dan ook overgestapt naar opname direct op harddisk. Dat kan met HDV camera’s, omdat die beschikken over een firewire-uitgang waarop de MPEG2 stream van de camera beschikbaar is en naar bijvoorbeeld een PC gestuurd kan worden. In onze studio maakten we plaats voor drie kleine PC’s met daarop Adobe’s OnLocation software. Hiermee kunnen binnenkomende beelden niet alleen opgenomen, maar direct ook bekeken worden met mogelijkheid voor controle op scherpte, belichting en kleurbalans.


Beelden van de drie Sony HC1 camera's worden via firewire direct op PC's opgenomen.

De prettige en overzichtelijke manier waarop OnLocation de mogelijkheid geeft om beelden van drie camera’s te monitoren is één van de redenen waarom we Sony HC1 camera’s nog altijd gebruiken: nieuwere HD camera’s beschikken niet langer over een firewire uitgang en zijn - behalve via HDMI - niet zomaar live te capturen met een PC.

De drie hoofdcamera’s hebben wel gezelschap gekregen van een vierde camera die gebruikt wordt voor closeups van de producten die we bespreken. Die vierde camera is een stuk moderner, het is de semi-professionele Sony HDR-AX2000. Deze maakt gebruik van de modernere AVCHD codec, een MPEG4 variant. Aangezien de AX2000 geen firewire-uitgang heeft, worden de beelden van deze camera op SD-kaart opgenomen en los ingeladen op het videobewerkingssysteem.


Naast drie Sony HDR-HC1 camera’s voor de studiobeelden,
gebruiken we 
één Sony HDR-AX2000 voor closeups.

Bewerken met Adobe Premiere

Na opname van een aflevering hebben we vier videofiles die we achteraf monteren tot één video. Achteraf monteren heeft voor- en nadelen. Nadeel is dat het meer tijd kost dan wanneer je direct tijdens de opname zou schakelen tussen de verschillende camera’s, voordeel is dat je fouten veel makkelijker kan ‘oplossen’. Wanneer we ons verspreken – en dat doen we nog weleens – beginnen we de zin simpelweg opnieuw. Tijdens de montage naderhand knippen we de foutjes eruit en proberen we dit zoveel mogelijk onzichtbaar te houden voor de kijker door op het juiste moment van camerastandpunt te schakelen. Dat is alleen mogelijk als je tijdens de montage alle beelden tot je beschikking hebt.

Dat monteren doen we overigens met Adobe Premiere. In eerste instantie met CS4, later CS5 en inmiddels met CS6. De overstap naar Premiere Pro CC hebben we (nog) niet gemaakt, omdat CS6 alles biedt wat wij nodig hebben en stabiel draait, iets wat zeker in de begintijd met CS4 niet altijd het geval was.

Multi-cam editing

Reden om voor Premiere te kiezen was dat het in 2006 een van de weinige programma’s was met goede mogelijkheden voor multi-cam editing. We hebben immers vier videofiles waar op een handige manier één eindproduct van gemaakt wordt. Premiere Pro kan dat op eenvoudige wijze, bij de nieuwste versies bovendien zelfs met meer dan vier camera’s. Om zo’n multi-track edit te maken leggen we de bestanden van de vier camera’s op verschillende sporen over elkaar heen, waarna we ze op basis van de audiosignalen synchroniseren. Daarna passen we indien nodig kleurcorrecties toe en openen we de timeline met de vier videostreams in een nieuwe timeline, een zogenaamd ‘nest’. Na aan te geven dat de bron-timeline een multi-camera track is, verschijnt een venster waarin alle cameraposities naast elkaar zichtbaar zijn. Door nu op play te drukken en met de cijfertoetsen 1-4 steeds een camerastandpunt te kiezen ‘schakel’ je van camera en maak je de uiteindelijke montage.


De bestanden van de vier camera’s worden in Premiere geïmporteerd en boven elkaar in één timeline geplaatst

Het synchroniseren van de bestanden doen we op basis van de opgenomen audio.

We gebruiken het geluid microfoons die zijn aangesloten op camera 1. In Adobe Audition wordt
ruisonderdrukking toegepast en wordt het dynamisch bereik aangepast.

Videobewerkings PC: Raid en GPU acceleratie

Multitrack recording met vier videostreams die reeds voorzien zijn van kleurcorrecties vergt redelijk wat van de PC. Na een aantal upgrades maken we de laatste twee jaar gebruik van een stabiel platform gebaseerd op een Intel Core i7 Extreme 965 met 12 GB RAM, twee Nvidia GeForce GeForce GTX 285 kaarten, een 1TB bootdrive en een dedicated RAID 1+0 met vier 2TB schrijven die aangesloten zijn op een losse RAID controller. Die laatste keuze is gemaakt om de RAID Array makkelijk over te kunnen zetten naar een ander systeem mocht dat nodig zijn. Het syteem wordt gecomplementeerd door drie monitoren en een Contour Shuttle controller die helpt om gemakkelijk door videofiles te scrollen en edits te maken.

Wie het lijstje met hardware doorneemt zal meteen zien dat het voor huidige begrippen geen top-of the line systeem is. Dat klopt, maar het systeem werkt extreem stabiel en dat is ons veel waard. Bovendien is het door gebruik van de GeForce kaarten en GPU acceleratie binnen Premiere snel genoeg om alle bewerkingen die wij doen real time zonder pre-rendering uit te voeren. Een sneller systeem heeft – behalve voor het renderen van de uiteindelijke videofiles – dan ook slechts beperkt nut voor ons gebruiksdoel.


In een ‘nest’ timeline worden de beelden van de vier camera’s tot één uiteindelijke videostream
gemonteerd, en worden eventuele extra shots toegevoegd.

Renderen, uploaden en kijken

Na het monteren en toevoegen van eventuele extra shots met closeups van producten voegen we vervolgens onze intro en credits toe waarna het geheel gerenderd kan wordt. Dat doen we in vier formaten: 1080p HD voor Youtube en sommige mediaspelers, SD voor de meeste Smart TV platforms en de backup-player op onze site en een 360p versie compatible met alle iPhones en iPods voor iTunes. Ten slotte maken we ook een audio-only versie in MP3 formaat, als audio-podcast voor iTunes. Deze audio- en videobestanden worden vervolgens ge-upload naar onze servers en naar Youtube waarna ze ingepland worden voor publicatiemomenten op maandagmiddag, woensdagmiddag en vrijdagochtend. Vrijwel zodra we klaar zijn met het uploaden van een item begint het proces weer van voor af aan, met de keuze voor het volgende onderwerp dat we gaan behandelen...


Als de montage klaar is, wordt de video in drie formaten geëxporteerd én wordt een audio-only podcast gemaakt voor iTunes.

Zo kijk je Hardware.Info TV

Hardware.Info TV is op meerdere manieren te bekijken. Direct op onze site, maar ook via ons kanaal op Youtube en via Smart TV diensten van Philips, Sharp, Loewe en Samsung. Daarnaast zijn onze webcasts te bekijken via de Horizonbox van UPC en middels een plugin voor XBMC.

Hardware.Info TV in 4K Ultra HD?

We blijven bovendien kijken naar nieuwe manieren om Hardware.Info TV te verspreiden, en om de webcasts beter te maken. Onlangs hebben we bijvoorbeeld de eerste tests gedaan met opnames in 4K Ultra HD formaat. Die tests hebben laten zien dat het technisch zonder veel problemen mogelijk is om de overstap naar 4K te maken, al zullen we om vlot te kunnen monteren wel moeten overstappen naar een sneller videobewerkingssysteem. Of we binnenkort daadwerkelijk zullen overstappen naar 4K Ultra HD is nog niet zeker, en hangt af van de mogelijkheid om de webcasts ook daadwerkelijk in 4K kwaliteit op Ultra HD televisies te bekijken. Wij blijven die ontwikkelingen uiteraard op de voet volgen. Heb jij suggesties, opbouwende kritiek of tips voor ons? Laat het dan weten in de reacties onder dit artikel!

0