Netgear R7000 Nighthawk AC1900 review: nieuwe eindbaas?

20 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. R7000 Nighthawk
  3. 3. Nieuwe CPU
  4. 4. In gebruik
  5. 5. Specificaties
  6. 6. Testmethode
  7. 7. Testresultaten: bekabeld
  8. 8. Testresultaten: 3 meter
  9. 9. Testresultaten: 10 meter
  10. 10. Testresultaten: 3 laptops tegelijk
  11. 11. Testresultaten: 802.11ac (3m en 10m)
  12. 12. Testresultaten: 802.11ac (3 laptops tegelijk)
  13. 13. Testresultaten: USB 3.0-snelheid
  14. 14. Testresultaten: stroomverbruik
  15. 15. Conclusie
  16. 16. Besproken producten
  17. 17. Reacties

Inleiding

De eerste 802.11ac-router die we hier testten in de zomer van 2012 was de R6300 van Netgear, maar daarna is het relatief stil geweest rondom het merk als het gaat om 802.11ac. Er zijn met de R6200 en de R6250 weliswaar nieuwe modellen gekomen, maar die waren allemaal lager gepositioneerd. De R6300 was dus zo'n 1,5 jaar lang het vlaggenschip. Nu is er echter de R7000, die de stoere naam Nighthawk heeft meegekregen. Wij gingen ermee aan de slag.

Dat de R6300 zo lang het topmodel was, is op zich wel te verklaren. Ook al lijken de ontwikkelingen snel te gaan op het gebied van 802.11ac, in de praktijk valt dit best mee. We hebben eigenlijk zo'n 1,5 jaar apparaten gezien met grotendeels dezelfde Broadcom-chipset. Pas met de komst van de Archer C7 van TP-Link zagen we Qualcomm een poging doen. Die router had nog behoorlijk wat kinderziektes. Of dat lag aan TP-Link of aan Qualcomm weten we niet, maar feit was dat die router in eerste instantie niet heel erg goed presteerde. 

Netgear R7000 Nighthawk

Een gevolg van de dominantie van Broadcom was dat je eigenlijk zat te kijken naar apparaten die intern vrijwel hetzelfde waren, maar alleen een verschillend jasje aan hadden. Dat is uiteraard wat gechargeerd, want naast de chips zijn bijvoorbeeld ook de antennes en de gebruikte versterkers belangrijk, net als het gebruikte geheugen, om het over optimalisatie van de firmware nog maar niet te hebben. Daarin zag en zie je uiteraard meer variatie.

De dominantie van Broadcom zorgde er wel voor dat een router zoals de R6300 met gemak 1,5 jaar als topmodel door het leven kon gaan, zonder dat je daar echt iets van merkte qua prestaties (althans, bij onze tests). Dit had uiteraard ook te maken met het feit dat er met firmware-updates nog wel het een en ander geoptimaliseerd kon worden. Toch is het typisch dat een van de bekendste routerfabrikanten zo lang wacht met een opvolger voor het topmodel. Dit terwijl bijvoorbeeld Linksys met de EA6900 al toe is aan zijn derde, na de EA6500 en de EA6700 en ook de RT-AC68U van ASUS, de opvolger van de RT-AC66U, al enige tijd op de markt is. Maar goed, de Nighthawk, die op dit moment gemiddeld nog zo'n 185 euro moet kosten maar nog maar net in webshops te koop is, is er nu eindelijk, dus we gaan snel over naar de bespreking ervan.

R7000 Nighthawk

Kijken we naar het uiterlijk van de Netgear R7000 Nighthawk, dan zien we meteen dat er qua design het een en ander veranderd is. Wat meteen opvalt is dat Netgear externe antennes gebruikt heeft. Dat is voor het eerst in zeer lange tijd. Wij kunnen het ons in ieder geval niet meer herinneren wanneer we er eentje hebben gezien in Nederland. Voor andere delen van de wereld bracht Netgear ze wel eens uit, maar voor Europa niet. Het lijkt erop dat zowel Linksys en Netgear hebben besloten dat het voor hun 802.11ac-modellen (de topmodellen in ieder geval) beter is om ze te voorzien van externe antennes. Die zijn beter natuurlijk beter richtbaar, dus dat kan een onderdeel zijn van het argument om hiervoor te kiezen. Het kan natuurlijk ook zo zijn dat ze de gebruiker de mogelijkheid willen geven om er nog krachtiger antennes op te schroeven.

Netgear R7000 Nighthawk

De naam Nighthawk deed ons meteen aan twee dingen denken: allereerst aan de Lockheed F117 Nighthawk, een stealth gevechtsvliegtuig waar de R7000 niet heel toevallig veel op lijkt. Daarnaast moesten we onwillekeurig toch ook even terugdenken aan de Dark Knight-router van ASUS, de zeer succesvolle RT-N66U.

Zoals we al eerder zagen bij de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900, zijn de topmodellen in het 802.11ac-segment op het moment vrij forse verschijningen. Daar is de R7000 geen uitzondering op. Het design lijkt op het eerste gezicht misschien radicaal anders dan dat van de R6300, maar dat valt eigenlijk best mee. Als je de R6300 plat legt, dan zie je de contouren van de R7000 al gedeeltelijk verschijnen. 

Netgear R7000 Nighthawk

Achterop de R7000 zien we de vier LAN-poorten, de WAN-poort en de USB 2.0-aansluiting. Daar zitten ook de drie aansluitpunten voor de antennes, de powerknop en de aansluiting voor de voeding. Die voedingsadapter is overigens niet meer zo onbehouwen groot als het geval was bij de R6300 en daarvoor bij de WNDR4500.

Netgear maakt ook NAS-apparaten en dat is te zien aan de plaatsing van de USB 3.0-aansluiting. Die zit namelijk aan de voorkant, net als vaak het geval is bij een NAS. Daar is het handig omdat je zo even snel iets van of naar een extern opslagmedium kunt kopiëren. Bij een router is dat wat ons betreft niet zo evident. Hoe vaak komt het voor dat je even snel iets van een externe schijf of USB-stick via je router wilt kopiëren naar een locatie in je netwerk, of wilt delen met je netwerk? Als je NAS niet goed bereikbaar is, maar je router wel, dan kan dit handig zijn. Als je juist permanent een extern opslagmedium wilt koppelen, dan is de aansluiting aan de voorkant misschien niet altijd even handig. We hebben uiteraard ook gemeten welke snelheden er mogelijk zijn via deze aansluiting. Daar komen we later op terug, maar we raden je aan om die pagina niet over te slaan.

Netgear R7000 Nighthawk

Wat sowieso wel handig is om voorop te hebben, is de WPS-knop. Als je die gebruikt, dan is het heel vervelend om op de tast achterop het apparaat te zoeken naar de goede knop. Wil je met een druk op de knop je WiFi uitzetten, dan kan dat met de knop ernaast.

Nieuwe CPU

De eerste generatie 802.11ac-routers (bijvoorbeeld de Netgear R6300, D-Link DIR-865L, Linksys EA6500, ASUS RT-AC66U) hadden een BCM4706 als CPU, een single-core processor die zijn werk doet op 600 MHz. Bij de tweede generatie, waaronder de Buffalo WZR-1750DHP, ASUS RT-AC68U, Linksys EA6700 en EA6900, is dat de BCM4708, een chip met twee Cortex-A9-kernen die hun werk doen op 800 MHz. In deze Netgear R7000 Nighthawk zit een op papier nog iets snellere chip, de BCM4709, waarvan de twee kernen op 1 GHz zijn geklokt en die met DDR-1600-geheugen overweg kan. Het geheugen dat we aantreffen op de R7000 komt uit de fabrieken van Samsung. We zien 256 MB RAM zitten en 128 MB flashgeheugen. Dat is hetzelfde als we aantreffen op de RT-AC68U en de EA6900.

Netgear R7000 Nighthawk

Voor het overige zien we voor zowel 2,4 GHz als 5 GHz een BCM4360. Op 2,4 GHz is net als bij de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 is een maximale bandbreedte mogelijk van 600 Mbps, wat inhoudt dat ook deze router gebruikmaakt van TurboQAM, waar we het in de review van de RT-AC68U en de Linksys EA6900 al uitgebreid over gehad hebben. Het komt erop neer dat er bij TurboQAM op 2,4 GHz net als bij 802.11ac op 5 GHz gebruik wordt gemaakt van QAM-256 in plaats van QAM-64. Dit zorgt er simpel gezegd voor dat je meer data tegelijkertijd kunt verpakken en versturen. Het klinkt allemaal best aardig, maar in de praktijk is de meerwaarde vooralsnog beperkt. Je moet ten eerste een kanaalbreedte gebruiken van 40 MHz, wat al lastig genoeg is gezien de combinatie van de Good Neighbor Policy en de WiFi-drukte in Nederland. Tel daarbij op dat de geschikte clients er eigenlijk nog niet zijn (met uitzondering van de ASUS PCE-68U) en je hebt er waarschijnlijk nog niet al te veel aan op dit moment.

Netgear R7000 Nighthawk

De heatsink zit in deze router niet op het bordje geschroefd, maar in de behuizing, zoals te zien is op de foto hieronder.

Netgear R7000 Nighthawk

In gebruik

De Netgear R7000 Nighthawk heeft dezelfde firmware als alle andere modellen sinds de WNDR3800 eind 2011. Dat was de eerste met de vernieuwde firmware. Sindsdien is er eigenlijk weinig aan gedaan. Heel erg overzichtelijk is het allemaal niet. Zo kun je op meerdere plekken naar de draadloze instellingen toe en is het soms niet duidelijk onder welk kopje een bepaalde instelling gezocht moet worden. Het startscherm geeft wel een goed overzicht van de status van je router, maar zodra je iets moet aanpassen, dan verdwaal je zeker in het begin nog zeer regelmatig.

Op zich is het natuurlijk onhandig dat de webinterface van Netgear niet echt gebruiksvriendelijk is. Gelukkig heeft Netgear ook Genie nog. Als je deze toepassing gebruikt, hoef je ook niet vaak in die interface te zijn. De software beschikbaar voor PC, Mac, iPhone, iPad en Android-apparaten en biedt je behoorlijk wat mogelijkheden, die wel overzichtelijk is weergegeven. Let wel, voor zaken als port forwarding moet je nog wel in de webinterface zijn, maar je gastnetwerk en je draadloze instellingen kun je hier bijvoorbeeld prima instellen.

Netgear R7000 Nighthawk

Netgear R7000 Nighthawk

Specificaties

Algemeen
 
MerkNetgear
ProductnaamR7000 Nighthawk
ProductcodeR7000
DetailsProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid1900 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz600 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz1300 Mbit/s
Aantal antennes3
Antennes intern/externExtern
Verwisselbare antenne(s)
Wireless Distribution System (WDS)
Wifi-bandenDual-band
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen4
LAN snelheid1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens testV1.0.3.80_1.1.38
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Fysieke eigenschappen
USB 2.01
USB 3.01
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal19.5 cm
Afmetingen: Hoogte6.2 cm
Afmetingen: Breedte28.2 cm
Afmetingen: Diepte18.3 cm
Gewicht router zonder adapter en kabel783 gram

Testmethode

We testen zowel de bekabelde als de draadloze snelheden van routers. Dit doen we aan de hand van het IxChariot-pakket van Ixia, een veelgebruikt pakket om doorvoersnelheden binnen een netwerk te meten. Op alle systemen in het testnetwerk installeren we een zogenaamd endpoint, waarna de software aan de hand van een testscript bepaalt hoeveel megabits er per seconde van het ene endpoint naar het andere gestuurd kunnen worden. We meten de bekabelde snelheid van WAN naar LAN en van LAN naar LAN; dit houdt in dat er pakketjes vanaf een systeem gestuurd worden en via de WAN-poort op de router door een LAN-poort aan een ander systeem doorgegeven worden. Bij LAN naar LAN zijn beide systemen logischerwijs aangesloten op twee LAN-poorten.

De draadloze snelheid meten we beide kanten op, dus van LAN naar WLAN en van WLAN naar LAN. Hier gebruiken we uiteraard een systeem voor dat bekabeld (op een LAN-poort dus) is aangesloten op de router die op dat moment getest wordt. Daarnaast gebruiken we meerdere identieke BTO-laptops met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 WLAN-chip en drie antenne-aansluitingen om draadloos verbinding te maken met de router.

Netgear R7000 Nighthawk

We zijn continu bezig met het optimaliseren van onze testmethode. We hebben in de afgelopen maanden onze testopstelling intern verhuisd. We testen nog altijd op 3 en op 10 meter met line of sight. Op deze manier krijgen we een indruk van de resultaten van een router bij optimale omstandigheden (3 meter) en bij wat grotere afstanden. Ook de test met drie laptops tegelijkertijd hebben we meeverhuisd. Bij die test sluiten we drie BTO-laptops tegelijkertijd (allemaal met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 chip) op de router aan die we aan het testen zijn. Op die manier krijgen we een beeld van wat de router aankan als hij behoorlijk zwaar belast wordt en zien we wat de bandbreedte is die de router aan de verschillende laptops toewijst. We testen de draadloze snelheden niet meer op twee, maar op drie verschillende momenten, zodat de kans dat we toevallig aanlopen tegen slechte omgevingsfactoren nog verder verkleinen. Het uiteindelijke resultaat is het gemiddelde van de runs.

De komst van 802.11ac zorgt ervoor dat we ook dat in onze testprocedure op moeten nemen. Tot voor kort deden we dat met behulp van een 802.11ac-router in bridge-modus. Met de komst van de Intel Wireless-AC 7260 chip is er nu echter ook de mogelijkheid om het met behulp van laptops te testen. Ook hiervoor gebruiken we drie laptops van BTO. Let wel, deze chip is er eentje met twee antenne-aansluitingen, dus hij kan geen gebruikmaken van de drie antenne-aansluitingen die de huidige topmodellen hebben. Het is op dit moment voor zover wij hebben kunnen nagaan de enige los verkrijgbare 802.11ac-chip.

Bij de 802.11ac-tests merken we vooraf op dat 802.11ac nog niet geratificeerd is en derhalve dus ook nog geen echte standaard. Compatibiliteitsproblemen zijn dan ook niet uit te sluiten.

Testresultaten: bekabeld

In de grafieken op deze en volgende pagina's hebben we de Netgear R7000 Nighthawk voorzien van een rood balkje. Ook de twee grootste concurrenten, de Linksys EA6900 en de ASUS RT-AC68U zijn voorzien van een rood balkje. We hebben verder alle routers aan de grafieken toegevoegd die we tot nu toe hebben getest volgens de nieuwe methode.

Er is niet veel spannends meer te melden tegenwoordig bij de bekabelde tests. Een gigabitverbinding wordt vrijwel zonder uitzondering helemaal volgetrokken.

Testresultaten: 3 meter

De prestaties van de Netgear R7000 Nighthawk zijn uitstekend op deze afstand, maar echt opvallend zijn ze niet, een enkele uitzondering daargelaten.

Testresultaten: 10 meter

Op 10 meter zien we wederom prima maar niet echt opvallende scores op 2,4 GHz. Op 5 GHz behoort hij wel tot de snelste routers van het moment.

Testresultaten: 3 laptops tegelijk

De maximale bandbreedte meten wanneer er een enkele laptop draadloos is aangesloten is op zich interessant, maar het is ook interessant om te zien hoe de verschillende routers de bandbreedte verdelen als er meerdere apparaten draadloos verbonden zijn. Om hier een beeld van te krijgen voegen we naast de laptop op 3 en de laptop op 10 meter ook nog een derde laptop toe in de ruimte waarin we testen. We creëren hierbij zoveel mogelijk een waaiervorm, zodat de router een zo breed mogelijk oppervlak moet bestrijken.

Hier zien we dat de Netgear R7000 een van de krachtigste routers van het moment is.

Testresultaten: 802.11ac (3m en 10m)

Met de Intel Wireless-AC 7260 802.11ac-chip meten we geen scores van tegen of boven de 500 Mbps, wat met een router in bridge-modus bijvoorbeeld wel mogelijk is. Dat heeft uiteraard te maken met de ontbrekende datastroom. De Netgear R7000 Nighthawk geeft hier wederom zijn visitekaartje af. Het is wederom een van de snellere routers.

Testresultaten: 802.11ac (3 laptops tegelijk)

Het beeld van de vorige pagina wordt hier bevestigd. Wederom prima resultaten voor de Netgear R7000 Nighthawk.

Testresultaten: USB 3.0-snelheid

Nu er steeds meer routers komen met USB 3.0-aansluiting, gaan we standaard de doorvoersnelheid meten van die aansluiting. Als die hoog genoeg ligt, dan wordt een combinatie van een router plus een externe harde schijf best interessant als alternatief voor een netwerkschijf. Let wel, het is zeker geen alternatief voor een volwaardige NAS, maar bijvoorbeeld videobestanden benaderen vanaf een mediaspeler kan er prima mee.

We testen de snelheid van de USB 3.0-aansluiting beide kanten op. We sturen een bestand van zo'n 140 MB van een bekabeld op de router aangesloten computer naar een USB 3.0 externe harde schijf (NTFS-geformatteerd) die op de router aangesloten zit (schrijven) en andersom (lezen). Tot nu toe was USB 3.0 op een router eigenlijk niet veel meer dan iets wat je op de doos kunt zetten, want de snelheden werden bij lange na niet gehaald. Dual-core chips zoals de BCM4708 die in de ASUS RT-AC68U en de Linksys EA6900 zit hebben meer rekenkracht over om zich hiermee te bemoeien, wat te zien was in beduidend hogere doorvoersnelheden. Zo'n 45 MB/s lezen voor de ASUS en ongeveer 35 MB/s voor de Linksys. Schrijven gaat beduidend langzamer, met ongeveer 10 MB/s voor de Linksys en 17 MB/s voor de ASUS.

De Netgear R7000 laat hier zien toch wel een behoorlijk stukje krachtiger te zijn. Hij noteert liefst 57 MB/s beide kanten op. Op verzoek van een van onze lezers (en misschien vroegen meerdere mensen zich dit wel af), hebben we deze metingen ook gedaan terwijl we tegelijkertijd onze test met drie laptops tegelijk draaien. Dan zien we toch dat de CPU het zwaar krijgt. Voor de USB 3.0-snelheid betekent dit dat die afneemt naar ongeveer 35 MB/s. Dat is trouwens nog altijd niet echt een misselijke overdrachtssnelheid. 

Testresultaten: stroomverbruik

De Netgear R7000 Nighthawk weet het stroomverbruik goed binnen de perken te houden.

Conclusie

Als we alles bij elkaar optellen, dan heeft Netgear met de R7000 Nighthawk wat ons betreft een van de betere routers van het moment. Met name bij zware belasting en op 802.11ac presteert hij uitstekend, terwijl de prestaties bij de andere tests ook prima zijn. De USB 3.0-aansluiting zet voor een router in ieder geval ook meer dan uitstekende scores neer. Als je niet al te veel wensen hebt, dan zou je de Nighthawk in combinatie met een externe harde schijf zelfs kunnen gebruiken als een poor man's NAS: 60 MB/s is een snelheid die je ook haalt met een instap-NAS. Qua beheer lijkt Netgear ervoor gekozen te hebben om de basisinstellingen zo toegankelijk mogelijk te maken via de Genie-software en om de geavanceerde instellingen in de wat minder toegankelijke webinterface te laten. Daar valt wat voor te zeggen.

Als we op dit moment zouden moeten kiezen welke router wij zouden nemen, dan zou de Netgear R7000 Nighthawk zeker op onze shortlist staan. Hij presteert bij de 802.11n-tests op 2,4 GHz ongeveer gelijk aan de ASUS RT-AC68U en iets beter op 5 GHz. Op 802.11ac doet hij het in combinatie met onze testlaptops echter beduidend beter. De USB 3.0-aansluiting presteert daarnaast ook duidelijk beter. We beloonden de ASUS RT-AC68U met een Hardware.Info Silver Award. De Nighthawk krijgt deze eveneens. Voor een Gold Award moet een product er echt uitspringen qua prestaties en dat doet de Nighthawk maar op enkele punten.


Netgear R7000 Nighthawk 


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

Excellent Netgear R7000 Nighthawk

Netgear R7000 Nighthawk

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band
  • AC1900

€ 124,90

34 winkels
0
*