[Pro] Dell PowerEdge VRTX review: data center onder je bureau

14 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. 4 blades, 33 schijven
  3. 3. De opbouw 
  4. 4. Opslag (PERC 8)
  5. 5. Fabric A Netwerk
  6. 6. Voeding en koeling
  7. 7. Geluidsproductie
  8. 8. Blades (M520 / M620)
  9. 9. PowerEdge M520 vervolg
  10. 10. Foto's en screenshots
  11. 11. Conclusie
  12. 12. Reacties

Inleiding

Indrukwekkend: dat is het eerste gevoel wanneer je in een serverruimte stapt. Snorrende machines in grote kasten, vaak een flinke airco en kabels, heel veel kabels. Als hardwareliefhebber word je daar natuurlijk ook wel een beetje warm van, maar dat het ook anders kan laat Dell zien met de nieuwe PowerEdge VRTX, een ‘data center in a box’ oftewel een serverruimte in een doos. Dat is ook eigenlijk letterlijk het geval.

Dell PowerEdge VRTX

Het formaat van de PowerEdge VRTX is behoorlijk bescheiden, zeker als je gewend bent aan forse desktopbehuizingen. Feitelijk is het een 5U rack-behuizing die je ook op zijn kant als een tower neer kunt zetten. Als je het met de gemiddelde flinke desktop vergelijkt is hij dus niet eens zo heel erg hoog, maar wel relatief diep. Het is een machine die dus zowel in een echte serveromgeving geplaatst zou kunnen worden, maar ook een plaatsje zou kunnen vinden in een kantooromgeving waar geen specifieke serverruimte beschikbaar is.

Dell PowerEdge VRTX
Zonder grille wordt duidelijk dat dit meer is dan een dikke desktop.

4 blades, 33 schijven

Feitelijk zou je hem zo onder je bureau kunnen schuiven zonder dat iemand vreemd opkijkt, zeker als je de grille op het front gemonteerd hebt. Als je de grille echter verwijdert, dan wordt al snel duidelijk dat we niet te maken hebben met een alledaagse desktop. Je ziet dan aan een kant ruimte voor vier zogenaamde blade-servers. Servers die in een module verwerkt zijn en in het rack geschoven kunnen worden. In ons testmodel waren twee modules gevuld en aan de andere kant van het systeem vind je ruimte voor in totaal 25(!) 2,5 inch schijven. Met de disks van de blades erbij, kun je er dus maximaal 33 disks in kwijt. Er is ook een variant verkrijgbaar van de VRTX waar je ruimte hebt voor 12 3,5 inch schijven.

Dell PowerEdge VRTX
Ook van achteren is hij indrukwekkend.

Indrukwekkend is ook de achterzijde van het systeem. Daar vind je onder andere de vier hot-swap voedingen die het systeem van de broodnodige energie moeten voorzien, alle vier met een vermogen van 1100 watt, inbouwruimtes voor PCI-e uitbreidingskaarten en een rits netwerkaansluitingen. Een stuk serieuzer dan de gemiddelde desktop.

Dell PowerEdge VRTX
De vier hotswap voedingen.

De opbouw 

De opbouw van de Dell VRTX zie je in onderstaand schema staan. Het schema lijkt wat complex, maar het is relatief simpel om te begrijpen. In totaal biedt de VRTX vier servers. Die vier servers worden natuurlijk vanuit het systeem van de nodige voeding voorzien, maar die zie je niet terug in dit blokschema. Wel heeft iedere server een netwerkaansluitpunt (LOM) en dat is gekoppeld aan Fabric A, een slimme Ethernet-switch. Aan de buitenkant van het systeem heeft deze slimme Ethernet-switch acht fysieke poorten tot zijn beschikking.

Dell PowerEdge VRTX
De schematische opbouw van de Dell VRTX.

Verder heeft iedere server een tweetal PCI-Express aansluitpunten, de een is verbonden met een PCI-Express switch ‘Fabric B’ en de andere is verbonden met PCI-Express switch ‘Fabric C’. Zowel Fabric B als C zijn gekoppeld aan de PCI-Express-slots. Het systeem biedt ruimte aan maximaal acht PCI-Express kaarten. Drie van volledige hoogte en lengte, en vijf low profile, halve lengte. In die slots kun je bijvoorbeeld extra netwerkkaarten kwijt, maar Dell ondersteunt ook een AMD FirePro W7000 of een SAS-controller in deze slots.

Dell PowerEdge VRTX
Zo ziet de PowerEdge VRTX er van binnen uit.


De twee Chassis Management Controllers van het systeem geven je controle over het chassis. Daar kun je alle systeemonderdelen terugvinden en beheren. Ook kun je schematisch zien wat er aan de hand is in het systeem, in de screenshot hieronder kun je zien dat een van de voedingen verwijderd is. 

Dell PowerEdge VRTX
De CMC (Chassic Management Controller van de Dell PowerEdge VRTX.

Opslag (PERC 8)

In het chassis vind je verder een Dell PERC 8-controller. Die is gekoppeld aan de Fabric B PCI-Express switch. De PERC 8 is gekoppeld aan de 25 2,5 inch of de 12 3,5 inch harde schijven. De officiele naam van deze controller is de Dell PowerEdge RAID Controller (PERC) 8. Een RAID-controller (0,1,5,6,10,50 en 60 worden ondersteund) met 1 GB DDR3 cache en zeer interessante mogelijkheden.

Dell PowerEdge VRTX
De Shared RAID PERC 8-controller.

Het biedt je de mogelijkheid om de vier servers in het systeem de schijven toe te wijzen. Je kunt bijvoorbeeld een pool maken van vier schijven in RAID 5 en die vervolgens koppelen aan een server. De pools kun je simpel wijzigen. In de aangesloten systemen wordt de PERC als een gewone RAID-controller getoond en werkt de controller en de geconfigureerde storage op precies dezelfde manier als een gewone, direct aangesloten RAID-controller. Gekoppelde storage kun je dus gewoon formatteren en verder beheren en gebruiken zoals je gewend bent.

Dell PowerEdge VRTX
Het beheren van de virtuele disks met de PERC 8-controller.
Dell PowerEdge VRTX
Het toewijzen van virtuele disks aan een server.
Dell PowerEdge VRTX
De PERC 8-controller lijkt onder Windows een gewone SCSI-controller.

Fabric A Netwerk

Fabric A is dus bedoeld voor de netwerkconnectiviteit van het systeem. Daar heb je een configuratiemogelijkheid. Je kunt ervoor kiezen om een Passthrough Card te plaatsen, feitelijk worden dan van iedere server de eerste twee netwerkaansluitingen doorgekoppeld naar de in totaal acht gigabit netwerkaansluitingen aan de achterkant van het systeem. Twee netwerkaansluitingen blijven in deze configuratie per server ongebruikt. Deze configuratie is zeer geschikt als je bijvoorbeeld switches van een ander merk gebruikt.

Dell PowerEdge VRTX
Je kunt kiezen voor een directe doorverbinding van twee netwerkpoorten per server.

Een andere optie is om gebruik te maken van een switch voor Fabric A. Dan heb je dus het voordeel dat vier netwerkaansluitingen per server daadwerkelijk benut kunnen worden.

Dell PowerEdge VRTX
De interface van de netwerkswitch geeft je behoorlijk wat beheersmogelijkheden.

Ook hier geldt dus de beperkingen dat de VRTX aan de buitenkant slechts acht netwerkaansluitingen heeft, aan de andere kant heb je dan wel ook de mogelijkheid om het verkeer van een van de vier naar een andere van de vier via de switch te leiden.

Dell PowerEdge VRTX
Je kunt ook kiezen voor een switch op Fabric A.

Voeding en koeling

De voeding van het systeem wordt geregeld met behulp van maximaal vier hot swap voedingen. De specificaties van de voedingen zijn prima te noemen. De maximale uitgangsstroom is 108 Ampere en de voedingen zijn Platinum Plus gecertificeerd. Hoewel het mogelijk is om het systeem te gebruiken met 2 of 3 voedingen raadt Dell aan om het systeem altijd met vier voedingen te gebruiken. Het systeem maakt hierdoor minder lawaai en de verdeling van het vermogen van de voedingen is in dit geval het meest optimaal.

Dell PowerEdge VRTX
Vier van deze 1100 Watt-voedingen verzorgen de stroomvoorziening van het chassis.

Geluidsproductie

Ons systeem was niet helemaal tot de nok toe gevuld, maar het is meer dan opvallend hoe stil en rustig het systeem is, ook als we de servers echt even aan het werk zetten. We testen wel vaker serversystemen, maar meestal kiezen we ervoor daar een speciale ruimte voor te gebruiken om er zo voor te zorgen dat er zo min mogelijk mensen last hebben van de geluidsontwikkeling. Het gaat te ver om het systeem te betitelen als muisstil, maar veel lawaai maakt hij niet. Vergelijkbaar met een standaard systeem gevuld met een dikke grafische kaart aan boord. Ons testmodel was uitgerust met een Dell PowerEdge M520 server, maar je kunt ook de M620s blades gebruiken. Die maken wat meer lawaai, maar er is ook een speciale aangepaste versie van die wat minder lawaai maakt.

Dell PowerEdge VRTX
In bovenstaande grafiek (afkomstig van Dell) zie je dat de VRTX relatief weinig lawaai maakt.

Dell belooft dat een volledig gevulde VRTX met een load van 50% zo’n 37 dBA produceert en dat lijkt in de praktijk ook te kloppen. De VRTX laat echter wel wat van zich horen als je plotseling de load aanpast. Dan zwellen de ventilatoren duidelijk aan en is het even duidelijk dat er een beest van een machine in de ruimte staat. We zouden hem niet aanraden in een doodstille ruimte te plaatsen, maar in een gemiddelde kantooromgeving waar het niet al te stil is, zou hij prima passen. Dell heeft overigens met de koeling rekening gehouden met het feit dat dit systeem niet alleen in een stofvrij data center geplaatst kan worden, maar ook in een wat vuilere kantoorruimte.

Om het systeem koel te houden heeft Dell een zeer groot aantal fans ingebouwd. Uiteraard zijn de voedingen van koelers voorzien. Aan de achterkant vind je verder nog vier koelermodules ieder gevuld met twee krachtige fans, en in het middengedeelte van de server is ook een rij koelers geplaatst. Zoals het hoort bij een server in deze klasse zijn het allemaal hotswap-fans die je dus tijdens het gebruik van de machine zou kunnen vervangen. 

Dell PowerEdge VRTX
Dell heeft behoorlijk wat koelers in het systeem verwerkt.

Blades (M520 / M620)

De VRTX biedt ruimte aan in totaal vier blade servers. Op dit moment kun je kiezen tussen de M520 en de M620, waarvan de laatste ook een extra stille variant verkrijgbaar is. Ons testmodel was voorzien van twee M520 blades. De M620 is gebaseerd op de Intel Xeon E5-2600-processorserie, de M520 beschikt over Intel Xeon E5-2400-processors. In ons geval waren er in de M520-blades Intel Xeon E5-2450 processors geplaatst, twee stuks in totaal.

Dell PowerEdge VRTX
De Dell PowerEdge M520 blade

Het handelt hierbij om processors uit de Sandy Bridge E-serie en voorzien van acht kernen ieder en dankzij HyperThreading in staat om te werken aan maximaal 16 threads tegelijk: oftewel deze blades hebben 16 cores in totaal aan boord en zijn goed voor 32 threads gelijktijdig. De processors hebben een Max TDP van 95 Watt en zijn nog in het 32 nm procedé van Intel gefabriceerd. Per processor is ruimte voor maximaal zes geheugenmodules, dus per blade heb je ruimte voor 12 geheugenmodules in totaal. Als je gebruikmaakt van 32 GB DIMM's kom je dus in totaal op 384 GB geheugen per blade. Als chipset wordt op deze blade de Intel C600 ingezet.

Dell PowerEdge VRTX
Twee Xeon E5-2450 processors en maximaal 12 geheugenmodules.

PowerEdge M520 vervolg

Op de blade vind je verder een tweetal Broadcom 5720 controllers, die ieder, dus vier Ethernet 1 Gbit-aansluitpunten in totaal bieden. Per blade is er ook ruimte voor twee 2,5 inch disks. Aan de voorzijde van de blade vind je een tweetal USB-aansluitingen, bijvoorbeeld om even een geheugenstick aan te sluiten. Verder vind je twee ingebouwde SD-kaartjes op de blade, waarop je een Hypervisor voor virtualisatie kunt plaatsen.

Dell PowerEdge VRTX
De achterkant van de Dell PowerEdge 520 blade

Op de blades is een Dell iDRAC7 managementkaart geplaatst, deze biedt onder andere de mogelijkheid om het systeem op afstand geheel te beheren. Via deze interface heb je op afstand dezelfde mogelijk als wanneer je fysiek met de machine bezig bent. 

Dell PowerEdge VRTX

Foto's en screenshots

Foto's en screenshots van de Dell PowerEdge VRTX met twee Dell PowerEdge M520 blade servers aan boord. 

Conclusie

Een data center die je simpelweg onder je bureau kunt schuiven. Het is indrukwekkend als je bedenkt waar een volledig volle Dell PowerEdge VRTX met 33 schijven en vier blade servers toe in staat is. Het is een compact apparaat, dat mede dankzij de uitgebreide beheermogelijkheden makkelijk op allerlei manieren is in te zetten en dat je eenvoudig ook in een kantooromgeving kunt plaatsen. Vier gewone servers van dit kaliber maken over het algemeen veel meer lawaai en nemen veel meer ruimte in beslag. 

De eerste gedachte die opkomst is (natuurlijk) virtualisatie, want met deze server haal je een enorme berg kracht in huis en heb je ook de mogelijkheid behoorlijk wat storage bij te plaatsen. Aan de andere kant kun je de VRTX ook voor andere toepassingen gebruiken, hoewel er op dit moment alleen een FirePro W7000 in past maakt het duidelijk dat Dell ook andere ideeën heeft met de PowerEdge VRTX en dat je hem bijvoorbeeld ook in intensieve workstation-achtige toepassingen in zou kunnen zetten.

Maar ook in meer klassieke omstandigheden waar je gewoon een paar servers zou willen consolideren in een compactere oplossing kan de Dell VRTX van pas komen. Dit ‘kleine’ blade chassis, gecombineerd met een veelzijdige storage-controller heeft veel toepassingmogelijkheden en kan in veel gevallen ruimte besparen.

Richtprijs Instapmodel:

Chassis:

  • 3 x 300Gb SAS 10K 2.5” disk
  • Raid controller
  • 1Gb Switch 8 external ports

1 Blade:

  • 1 x Xeon E5-2430
  • 4 x 8 Gb RDIM 1333Mhz
  • 2 x 146Gb SAS 15K 2.5” disk
  • 1 x Remote Management Card

3 jaar Next Business Day Service

€ 11,500.- (Exclusief BTW)

0
*