Achtergrond: powerline-adapters update

18 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Relatief jong
  3. 3. Even opfrissen
  4. 4. HomePlug AV2
  5. 5. Ruis op de lijn
  6. 6. Op de doos en in het echte leven
  7. 18 reacties

Op de doos en in het echte leven

Geen enkele powerline-adapter haalt ooit de snelheden die vermeld staan op de doos waar ze in verkocht worden. De voornaamste reden hiervoor heeft te maken met de laag van het netwerkmodel waar je naar kijkt. De op de doos vermelde snelheden zijn een trucje van de fabrikant, maar niet per se een leugen. Het heeft ermee te maken welke laag van de zogeheten protocol stack aangehouden wordt. In totaal zijn er 7, maar alleen de eerste twee zijn hier van belang. De eerste laag is de PHY (Physical Layer). Dit is de meest basale laag die er is en zegt eigenlijk niet veel meer dan welk medium gebruikt wordt om de verbinding te leggen. Powerline-adapters hebben op deze laag de doorvoersnelheden die je op de doos tegenkomt.

De hogere lagen zijn echter in de praktijk van belang, namelijk de datalink-laag (laag 2) en de transportlaag (laag 4). Daar wordt immers bepaald welke standaard gebruikt wordt om de data van het ene naar het andere eind te sturen (laag 2) en bevinden zich de protocollen (laag 4). Met andere woorden, in laag twee wordt bepaald dat de data als ethernetframes wordt verstuurd, terwijl in laag vier wordt bepaald dat dat via TCP (of UDP) gebeurt.

Bij het zenden en versturen van ethernetframes is er een bepaalde overhead en ook de TCP- en UDP-protocollen maken extra slagen om ervoor te zorgen dat de data op een goede manier aankomt, bijvoorbeeld door bevestigen dat de data is aangekomen (TCP) of het opnieuw verzenden van de data bij pakketverlies (UDP). Dit alles zorgt ervoor dat 200 Mbps-adapters een maximale throughput hebben die rond de 70 Mbps ligt (afhankelijk van het protocol dat wordt gebruikt), terwijl 500 Mbps-modellen maximaal zo’n 250 Mbps kunnen halen. De enkele HomePlug AV2 die we tot nu toe hebben getest, de Zyxel PLA5205, haalt maximale snelheden die niet echt verschillen van die van 500 Mbps-adapters, maar doet het in zware omstandigheden wel aantoonbaar beter. Zodra we een behoorlijk aantal HomePlug AV2-adapters binnen hebben, zullen we de prestaties van de verschillende modellen uiteraard vergelijken.

Zendamateurs en powerline-adapters

We krijgen regelmatig te horen van zendamateurs dat powerline-adapters heel erg slecht zijn voor hun hobby. Ze verstoren de signalen. Op zich hebben ze een punt, want op het moment dat je op de frequenties gaat zenden waarop powerline-adapters met elkaar communiceren, maak je van je stroomleidingen feitelijk antennes. In de standaarden is dit echter meegenomen. Daarom zijn er ook gedeeltes van het frequentiespectrum die niet gebruikt mogen worden door de powerline-adapters. Dit zogeheten notching wordt gedaan door de fabrikanten in samenspraak met belanghebbenden, bijvoorbeeld verenigingen voor zendamateurs. Of de twee communicatiemiddelen elkaar ook echt altijd met rust laten, weten we niet, maar er wordt in ieder geval over nagedacht.

0
*