Sony Hi-Res audio: tijd voor een nieuwe standaard?

30 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Hi-Res Audio
  3. 3. Spelers en meer
  4. 4. Vragen
  5. 5. Conclusie
  6. 30 reacties

Inleiding

Tijdens IFA dit jaar introduceerde Sony in Berlijn een reeks nieuwe, high-end audioproducten, voorzien van de aanduiding 'Hi-Res audio'. Deze zijn geschikt voor het afspelen van digitale muziekbestanden in 'hogere dan CD-kwaliteit', met dus hogere bit-diepte en sample frequenties. Interessant is dat hierbij geen rekening is of wordt gehouden met kopieerbeveiliging: feitelijk ziet Sony het open FLAC-formaat als logische keuze voor het bestandsformaat. De producten hebben uiteraard een stevig prijskaartje, maar het streven van het merk is toch om 'hogere geluidskwaliteit naar een groter publiek te brengen'. Dat kunnen we waarderen, maar we zien ook de nodige beren op de weg.

Sony nodigde onder andere Hardware.Info uit om in Londen nog wat meer te horen over het nieuwe initiatief, waarbij duidelijk werd dat het bedrijf niet over een nacht ijs is gegaan. Aan de andere kant bleek ook dat er nog de nodige open vragen zijn. Tijd om eens op een rijtje te zetten waar het hier over gaat.

CD-kwaliteit duidt op 16-bits nauwkeurigheid en 44.100 samples per seconde. Deze bemonsteringsfrequentie is berekend op de uitersten van het menselijk gehoor, ofwel voldoende om trillingen van 20 tot 20.000 Hz te registreren. In de praktijk horen weinig mensen lager dan ca. 40 Hz of hoger dan 16.000 Hz. Wie ieder weekend uitgaat onder het genot van muziek in de 120+ decibel range, hoort aanmerkelijk minder, en wie dagelijks continu naar muziek luistert op hoofdtelefoon bij te hoogvolume, kan aftellen tot hij/zij functioneel doof is. Ben je echter alleszins zorgvuldig met je gehoor, dan is dat toch nog wat beperkter dan 'CD-kwaliteit'. Echter, gehoor is geen kwestie van enen en nullen, mensen luisteren analoog, niet digitaal. Een digitale registratie is per definitie een benadering, en hoe nauwkeuriger die wordt vastgelegd, hoe natuurgetrouwer de reproductie. Opnames en mastering gebeuren dan ook met een hogere nauwkeurigheid, bijvoorbeeld 24-bits en 96.000 of zelfs 192.000 of meer samples per seconde. 

Hogeresolutie opnames bevatten meer bemonsteringen per seconde.

In het verleden zijn eerder pogingen ondernomen om deze hogere kwaliteit naar een groter publiek te brengen, middels de DVD-A en SACD-formaten. Sony heeft zich altijd in het laatste kamp bevonden en produceert nog altijd spelers die met SACD overweg kunnen. SACD is echter nooit breed aangeslagen. Met een bescheiden aanbod op schijfjes die aanmerkelijk meer kostten dan gewone CD's, maakt het weinig kans sinds de introductie in 1999 - hetzelfde jaar dat Napster beschikbaar kwam en mp3 hét formaat werd voor digitale muziek. Dat formaat was zeker toen ideaal: compact en goed genoeg, en breed ondersteund. Inmiddels is breedbandinternet gemeengoed geworden en is er een tendens naar betere kwaliteit afspeelapparatuur - mede mogelijk gemaakt door toenemende beschikbaarheid van goedkope rekenkracht.

Sony wil met Hi-Res audio een nieuwe poging doen om meer mensen kennis te laten maken met een hogere geluidskwaliteit. Audioliefhebbers kiezen al geruime tijd voor andere formaten dan mp3, met hogere kwaliteit. De grotere markt is primair gericht op gemak, en mp3 heeft in dat opzicht een flinke voorsprong op flac, ook qua ondersteuning door verschillende apparaten. Om die reden introduceert Sony een groot aantal producten die met 'Hi-Res audio' overweg kunnen. Een deel ervan komt niet naar de Benelux of Europa, maar een deel ook wel. Verderop stellen we de diverse producten even aan je voor, maar eerst kijken we toch nog even naar de vraag: wat bedoelt Sony nu met 'Hi-Res audio'?

0
*