Creative Sound Blaster Extigy Test

19 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Een eerste indruk
  3. 3. Installatie en test
  4. 4. Specificatietabel
  5. 5. Conclusie
  6. 19 reacties

Installatie en test

De test-PC heeft een KT133 moederbord voorzien van een AMD Athlon 700, 256 MB PC133 geheugen en een GeForce 2 Ultra videokaart. Als speakerset is een Cambridge Soundworks MegaWorks 510D gebruikt. De installatie is in principe makkelijk: prik de voeding en USB-kabel in het apparaat, prik de USB-kabel met het andere eind in de PC, installeer de drivers, en het zaakje zou moeten draaien. In zoverre is dat goed gelukt, maar de tegenvaller komt bij de eerste geluidstest: het geluid kraakt behoorlijk. Nadat we alle mogelijke oorzaken geëlimineerd hebben, blijft alleen nog de USB-controller over als schuldige. Nadat we een PCI USB-kaartje in de PC geprikt hebben, loopt de Extigy als een zonnetje. Waarom samenwerking met de onboard USB-controller niet wil werken is ons nog steeds een raadsel. Wees dus gewaarschuwd voor eventuele compatibiliteitsproblemen!

Als eerste is de Extigy getest op PCM en MIDI weergave. De PCM-weergave (MP3 en CD via DAE) is prima: geen waarneembare ruis, en het geluid is qua klank nog enigszins bij te regelen via de bass- en treble-schuifjes in de mixer. De MIDI's klinken precies hetzelfde als bij de Sound Blaster Live! en Audigy, en we vermoeden dan ook dat Creative dezelfde wavetable gebruikt. Ondanks dat deze zeker niet slecht is, is hij niet echt geschikt voor de veeleisende gebruiker. Wat erger is, is dat Creative tot overmaat van ramp de SoundFont ondersteuning heeft weggelaten. De gebruiker zit dus vast aan de ingebakken wavetable, waardoor de Extigy voor de veeleisende amateur-musicus al afvalt. ASIO-ondersteuning moet de Extigy ook missen, wegens de beperkte USB-bandbreedte, dus de liefhebbers van de betere VST-effecten kunnen beter naar een andere kaart omkijken. Ook de MIDI-latency van 40 ms is niet bepaald handig om real-time MIDI-sequencing te doen. En alweer is hier de USB-bus de boosdoener.

Bij de games-test hebben we het spel Alice en Quake III Arena op de kaart losgelaten. De EAX 1 & 2 ondersteuning werkt in elk geval prima, en laat weinig te wensen over. Tijdens de benchmark in Q3A blijkt dat de Extigy een ietwat hogere processorbelasting heeft dan de normale Live! of Audigy, maar gezien de verwerkingskracht van moderne CPU's en videochipsets is dit niet zo problematisch. Wat jammer is, is dat de Extigy ondanks de EAX Advanced HD ondersteuning geen support heeft voor multi-environment games, zoals dat bij de Audigy wel kan. Dit komt wederom door de beperkte bandbreedte van de USB-bus. De eerlijkheid gebiedt echter te zeggen dat er nog nauwelijks games zijn die dit soort features gebruiken.

Over de DVD-weergave hebben we ook niks te klagen. De Zoran-chip doet zijn werk prima en de kanalen worden goed gescheiden. Het enige wat we nog zouden kunnen wensen is een DTS-decoder, zoals we die bijvoorbeeld in de Creative Inspire 5700 vinden. Als de DVD-software DTS ondersteunt, kan via de zeskanaals output naar DTS geluisterd worden.

0
*