ATI in de rebound: zes nieuwe Radeon 7500 en 8500 videokaarten getest

54 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. De vier verschillende Radeons
  3. 3. Benchmarks: 3D Mark 2001
  4. 4. Benchmarks: 3D Mark 2000
  5. 5. Benchmarks: DroneZ
  6. 6. Benchmarks: Serious Sam 2
  7. 7. Benchmarks: Quake 3
  8. 8. Benchmarks: Full Scene Anti-Aliasing (Quake 3)
  9. 9. Drivers
  10. 10. Drivers: Multi-Monitor Support
  11. 11. Hercules 3D Prophet 8500LE
  12. 12. Gigabyte AP64D-H
  13. 13. Jetway Radeon 7500 en 8500
  14. 14. Club 3D Radeon 7500 en Radeon 8500
  15. 15. Vergelijkingstabel
  16. 16. Conclusie
  17. 54 reacties

Inleiding

Bijna een half jaar geleden introduceerde ATI als reactie op al het 3D geweld van nVidia twee nieuwe 3D-chipsets, de Radeon 7500 en de Radeon 8500. De Radeon 7500 was gebaseerd op de oorspronkelijke Radeon 3D-chip en moet de strijd aan binden met de GeForce 2 reeks van nVidia. Gloednieuw was de Radeon 8500: dankzij programmeerbare vertex- en pixel-shaders is de Radeon 8500 geheel DirectX 8.1 compatible en dus de ideale concurrent voor nVidia's GeForce 3. Vooral de Radeon 8500 is zeer populair geworden. Omdat de chip dezelfde 3D-mogelijkheden als de GeForce biedt, maar dan veelal met betere prestaties, een lager prijskaartje en volgens velen een betere beeldkwaliteit, heeft de Radeon 8500 een grote schare fans achter zich gekregen. Zelfs nu nVidia met de GeForce 4 Ti op de markt is gekomen, blijkt de Radeon 8500 in vrijwel alle tests nog goed mee te kunnen.

Daar waar het technisch dus allemaal wel snor zat bij ATI, konden we dat op verkoop en marketing gebied niet echt zeggen. Ondanks de vele inspanningen van het Europese kantoor van ATI, genoten ATI kaarten in Europa té weinig bekendheid en waren er te weinig winkels waar ATI kaarten verkocht werden. En hoewel ATI via OEM-klanten (Compaq en dergelijke) wél genoeg geld verdiende, viel dat op het gebied van retail-videokaarten (losse videokaarten in de winkel) erg tegen. De nieuwe oplossing voor dit probleem heeft ATI van collega nVidia afgekeken: fabriceer en verkoop niet meer zélf videokaarten op basis van je eigen 3D-chips, maar laat andere fabrikanten dat doen! Op nVidia-chips gebaseerde videokaarten zijn onder meer verkrijgbaar van ASUS, MSI, Chaintech, Gainward, Leadtek en zo kunnen we nog wel even doorgaan...

In de zoektocht naar nieuwe partners op het gebied van videokaarten, heeft ATI enkele interessante bedrijven gevonden om samen de ATI 3D-chips nieuw leven in te blazen. De meest in het oog springende nieuwe fabrikant van ATI-videokaarten is Hercules. Al enige tijd geleden stopte Hercules met het leveren van nVidia-gebaseerde 3D-videokaarten, om zich volledig te richten op kaarten met STMicroelectronics Kyro en Kyro II chips. Aangezien deze kaarten toch niet het succes behaalden dat Hercules gehoopt had, zal de keuze om nu te gaan samenwerken met ATI niet moeilijk zijn geweest. ATI kan van de andere kant ook weer erg blij zijn met Hercules, aangezien Hercules een van de grootste en bekendste namen is op het gebied van videokaarten in Europa. Op de verkoop en marketing kwaliteiten van Hercules valt ook niets af te dingen. Hercules heeft de eerste tijd het alleenrecht op het verkopen van de zogenaamde 'All-in-Wonder' videokaarten van ATI, de 3D-kaarten met extra videobewerkingsmogelijkheden. In Hardware.Info Magazine #1 namen we al een kijkje naar de Hercules 3D Prophet All-in-Wonder 8500.

De tweede grote, nieuwe partner van ATI is moederbordenfabrikant Gigabyte. Deze Taiwanese fabrikant behoort samen met ASUS en MSI tot de top wat moederborden betreft en heeft dus alle capaciteiten aan boord om binnenshuis grote aantallen ATI videokaarten te produceren. Ook Gigabyte heeft een omvangrijk verkoopnetwerk over de gehele wereld, waar ATI dus nu dankbaar gebruik van maakt. Een derde nieuwe partner voor ATI is Club3D / Powercolor, de enige nieuwe fabrikant van ATI-videokaarten die ook nog nVidia-producten op de markt brengt. Hoewel Club3D in Nederland nog niet zo bekend is, heeft dit bedrijf zonder meer haar sporen al verdiend in de videokaartenmarkt. Een vierde nieuwe partner voor ATI is de Taiwanese moederbordenfabrikant Jetway, die, zoals we verderop zullen zien, met echte ATI-look-alike kaarten op de markt zal komen. Buiten deze vier werkt ATI nog met meer (Taiwanese) bedrijven samen, maar op de Nederlandse markt zullen we de eerste tijd voornamelijk ATI-videokaarten van de vier genoemde fabrikanten tegenkomen. Zoals gezegd: kaarten gefabriceerd en verkocht door ATI zelf zullen we in Europese winkels niet meer tegenkomen.

Alle vier de nieuwe fabrikanten van ATI-videokaarten hebben we gevraagd hun nieuwe ATI Radeon 7500 en/of 8500 videokaart op te sturen voor een vergelijkingstest. Voordat we de nieuwe ATI-videokaarten oorspronkelijk gaan bekijken, analyseren we eerst nog eens de onderlinge verschillen tussen de ATI 3D-chips en bekijken we de prestaties van de Radeon chips.

0
*