Kobo introduceert Kobo Aura, Arc HD 7 en Arc HD 10

14 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Kobo Aura
  3. 3. Kobo Arc 7HD en 10HD
  4. 4. Lezen, lezen, lezen
  5. 5. Tijdschriften en DRM
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Besproken producten
  8. 8. Reacties

Inleiding

Kobo is de laatste jaren flink aan de weg aan het timmeren. Aanvankelijk een van vele aanbieders van e-readers, heeft het zich inmiddels ontwikkeld tot toonaangevende partij - en een van de weinigen die op grote schaal actief is in Nederland, waar Amazon vooralsnog geen vestiging heeft geopend. Dat laatste zal een rol bij hebben gedragen aan de snelle groei van Kobo hier te lande, maar het is zeker niet de enige reden. We spraken met Pieter Swinkels, hoofd acquisitie van Kobo, en vernamen over de producten die het merk vandaag aankondigt: een e-reader én twee tablets, die geheel toegespitst zijn op e-reading, maar ook op zichzelf interessante specificaties bieden.

Kobo heeft zich in 2012 vooral gericht op het uitbreiden van de aanwezigheid in de internationale markt, waarbij tal van vestigingen geopend zijn. Dit jaar richt het zich op versteviging en uitbreiding van het productassortiment van 'readers', een begrip dat bij Kobo wat verder gaat dan louter de bekende e-paper apparaten, al voert het die natuurlijk ook.

Naast hardware zet het concern ook flink in op software en diensten. In het gesprek met Pieter Swinkels kwam duidelijk naar voren dat het bedrijf lezen in het DNA heeft, zowel in het enthousiasme over de eigen toekomstplannen als in de inhoud van die plannen. Vrijwel iedereen die bij Kobo werkt heeft dan ook ofwel een achtergrond in de uitgeverij, de boekverkoop, of in de techniek - maar het einddoel van lezen staat bij iedereen duidelijk op het netvlies.

Die indruk was al ontstaan bij het testen van de producten van het merk, die qua verzorging en doordachtheid een stap of twee op de concurrentie voorlopen (uitgezonderd wellicht Sony). De snelle opvolging van incrementeel betere readers (Touch, Mini, Glo en de nog te bespreken Aura HD) was een aardige illustratie van meedenken met de lezende klanten: aanraakbediening maakt bladeren eenvoudiger, een kleine versie is handig onderweg en verlichting is voor het 's avonds lezen onontbeerlijk. De Aura HD ten slotte zet een nieuwe standaard qua beeldscherpte voor e-readers.

Naast e-readers biedt Kobo ook apps voor iOS, Android en Apple en Windows pc's. Een app voor Windows 8 staat op de planning, maar een termijn van verschijnen is nog niet bekend. Samen met een uitgebreide online winkel met een zeer grote catalogus probeert het bedrijf het marktsegment van lezers zo goed mogelijk te bedienen. Met de vandaag aangekondigde producten en diensten wil het daar de volgende stap mee zetten.

Kobo Aura
De nieuwe Kobo Aura

Kobo Aura

De eerste van de aangekondigde producten die we bespreken is de Kobo Aura. De Kobo Aura HD was en is een apparaat voor wie het beste van het beste wil, de 'non-HD' Aura is iets vriendelijker geprijsd (al kunnen we de Aura HD met geen mogelijkheid duur noemen) en biedt weer een aantal eigen verbeteringen.

De eerste daarvan is dat dit de eerste e-reader is met een 'edge-to-edge' scherm: er is geen opstaande rand meer. Net als bij een tablet loopt het scherm van rand tot rand. Hoe dat in de praktijk eruit ziet moeten we nog even afwachten; een glasplaat met een luchtruimte boven het paneel is potentieel niet bevorderlijk voor het contrast.

Kobo Aura Black

Het scherm is een 6-inch E-Ink Pearl exemplaar, met een resolutie van 1024x768 beeldpunten. Goed voor een pixeldichtheid van 212 dpi. Het heeft 16 grijsniveaus, net als we gewend zijn van deze laatste generatie schermen, maar de aansturing is wel verbeterd. Hierdoor heeft het scherm altijd maar één 'verversing' nodig om weer 'als nieuw' te zijn. Eerdere e-readers vertoonden een sterk knipperend effect bij het geheel verversen van het scherm, om welke reden ze dat alleen om de zoveel pagina's doen. De bijwerking van niet volledig verversen is echter een soort grauwzweem door deels nog donker gekleurde e-inktdeeltjes. Dat probleem is dus verleden tijd bij de Aura - typisch een verbetering die het leesplezier ten goede komt.

Ook de Aura is voorzien van verlichting, dezelfde op het paneel gerichte ComfortLight-techniek, waarbij je dus niet in een lichtbak kijkt zoals bij een tablet. Voor een vlotte werking zorgt een 1 GHz Freescale processor, terwijl er 4 GB opslagruimte is ingebouwd, uitbreidbaar met microSD tot 32GB.

Net als eerdere Kobo's zijn er veel mogelijkheden ingebouwd op de reader zelf: 11 lettertypen in 24 formaten, met extra instellingen om dikte en scherpte bij te stellen. Delen van favoriete boeken en passages naar Facebook is ingebouwd, evenals nieuwe functies als Collections en Beyond the Book, waarover verderop meer.

PDF

Naar aanleiding van lezersvragen en onze eigen ervaring hebben we bij Kobo navraag gedaan over de ondersteuning van het PDF-formaat. Zoals bekend bij e-readergebruikers is dit formaat zowel een zegen als een vloek: het wordt door vrijwel alle readers ondersteund en is doorgaans vrij van DRM, zodat bestanden eenvoudig van apparaat naar apparaat overgezet kunnen worden. Het leent zich echter slecht om te renderen op een klein scherm, al hangt dat ook weer erg af van hoe de PDF is gecreëerd.

In tegenstelling tot bij bijvoorbeeld het ePub-formaat (dat nauw aan PDF is gerelateerd) is het standaard niet mogelijk de tekstdoorloop aan te passen aan de zoominstelling. Sommige merken implementeren daar een eigen oplossing voor, die redelijk kan werken - mits de PDF het toelaat, maar Kobo kiest ervoor om het lezen van PDF's louter via 'pinch zoom' te benaderen. Zeker in combinatie met de apparaten met een hogere resolutie is dat een redelijk werkbare oplossing, maar ideaal is het niet. Zolang het niet mogelijk is een echt goede ervaring met PDF's te creëren, kiest Kobo er echter voor om geen halve oplossing te bieden die zich onvoorspelbaar (voor de eindgebruiker) gedraagt.

Kobo Aura specificaties

Algemeen
 
MerkKobo
ProductnaamAura Black
ProductcodeN514-KU-BK-K-EP
DetailsProductinfo
Scherm
Scherm grootte6 inch
Scherm typeE Ink Vizplex Pearl
Resolutie768x1024
Pixeldichtheid213 ppi
Aantal grijstinten16
Touchscreen
Touchbediening typeVinger
Type touch-detectieCapacitief
Hardware
Processor kloksnelheid1000 MHz
MP3-speler
Opslag
Opslagcapaciteit4096 MB
Geheugenkaart - SD
Geheugenkaart - microSD
Verbindingen
WiFi
WiFi standaard802.11n
USB aansluiting
Hoofdtelefoon aansluiting
Accu
Accuduur (uur)1440 uur
Afmetingen
Gewicht174 gram
Breedte114 mm
Hoogte150 mm
Dikte8.1 mm
Bestandsformaten
ePUB
PDF
CBR
CBZ
RTF
TXT
HTML
GIF
PNG
JPEG
Mobi

Kobo Arc 7HD en 10HD

Naast de Aura komt Kobo ook met twee nieuwe tablets. Het had al de Arc Tablet, die we onlangs besproken in een vergelijkingstest van 7- en 8-inch tablets, maar nu introduceert het er nog twee. Deze zijn ook specifiek gericht op lezers en lezen, maar het zijn ook behoorlijk complete Android-tablets met een paar specificaties die de belangstelling wekken - en prijzen die dat nog wat verder aanwakkeren.

Kobo Arc 10HD
Kobo Arc 10HD

Om met de Kobo Arc 10HD te beginnen, dit is een 10-inch tablet met een schermresolutie van 2560x1600 pixels, goed voor 300 ppi en identiek aan de Nexus 10 van Google en Samsung. De Arc 10HD draait echter op een quad-core Nvidia Tegra4, de T40S, met een kloksnelheid van 1,8 GHz. Er is 2 GB DDR3 werkgeheugen en 16 GB opslagruimte. Een geheugenkaartlezer ontbreekt op basis van de specificaties.

Er is een front-facing camera met 1,3 megapixels voor video chats, maar geen andere camera. Qua aansluitingen biedt de Arc 10HD micro-usb, micro-hdmi, een 3,5 mm hoofdtelefoonaansluiting en een ingebouwde microfoon. Draadloos verbinding maken kan met Bluetooth 4.0, 802.11n (een 2x2 adapter!) en Miracast via Wifi voor video streaming naar geschikte televisies en monitoren.

Kobo installeert alvast een flinke hoeveelheid apps. Het merendeel daarvan lijkt daadwerkelijk nuttig: Facebook, Twitter en Pinterest, Skype, OfficeSuite Viewer, alle Google toepassingen (uiteraard zijn beide tablets volledig gecertificeerd), Rdio, TuneIn Radio, Ciema Now en WildTangent voor de liefhebbers van spelletjes - al is het nut daarvan discutabel.

De Kobo Arc 10HD moet een adviesprijs krijgen van 379,99 euro.

Kobo Arc 7HD 16GB
Kobo Arc 7HD

De tweede tablet is een 7-inch exemplaar met iets mindere specificaties, maar ook met een aanmerkelijk lagere prijs. Deze 327 gram wegende reader (zo'n 300 gram minder dan de 10-inch broer) heeft een resolutie van 1920x1200 pixels, goed voor 323 ppi. De SoC van deze tablet is een Nvidia Tegra3, eveneens een quad-core dus, draaiend op 1,7 GHz en ondersteund door 1GB DDR3 geheugen. Er komen versies met 16 en 32GB opslagruimte, een geheugenkaartlezer staat niet op de lijst met specificaties.

Aansluitingen die de Arc 7HD wél heeft zijn een hoofdtelefoonaansluiting, micro-USB en micro-HDMI. Verder zijn 1,3 megapixel front-facing camera, een microfoon en een mono speaker ingebouwd, evenals een gyroscoop, accelerometer en lichtsensor. Voor de connectiviteit is voorzien in 802.11n en Bluetooth 4.0. Kobo belooft een accuduur van 8 uur continue werktijd als Wifi is uitgeschakeld.

Ook op de 7-inch tablet is al een flinke selectie toepassingen voorgeïnstalleerd; de Arc 7HD krijgt een adviesprijs van 199,99 euro voor de 16GB-uitvoering en 249,99 euro voor de 32GB-editie.

Kobo Arc 7HD en 10HD specificaties

Algemeen
 
MerkKoboKobo
ProductnaamArc 10HDArc 7HD 16GB
ProductcodeK110-KU-BK-K-EU16T416-KU-WH-K-NA16
DetailsProductinfoProductinfo
Apparaat type
Apparaat typeTabletTablet
Processor / Chipset / Geheugen
Processor serieNvidia TegraNvidia Tegra
Processor typeNvidia Tegra 4Nvidia Tegra 3
Processor klokfrequentie1.8 GHz1.7 GHz
Aantal processorcores44
ARM-architectuurARMv7ARMv7
Type ARM processorcoreARM Cortex-A15ARM Cortex-A9
Geheugen capaciteit2 GB1 GB
Type geheugenDDR3DDR3
Werkgeheugen uitbreidbaar tot2 GB
Scherm
Scherm diagonaal10 inch7 inch
Resolutie2560x16001920x1200
Verhouding16:1016:10
Pixeldichtheid302 ppi323 ppi
Scherm type (mat/glans)GlanzendGlanzend
PaneeltypeIPSIPS
LED-achtergrondverlichting
Touchscreen
Aanraakpunten touchscreen10 aanraakpunten10 aanraakpunten
Touchscreen typeCapacitiefCapacitief
Geschikt voor peninvoer
3D-scherm
Graphics
GPU typeNvidia Tegra 72 CoresNvidia GeForce ULP
Geïntegreerde / losse GPUGeïntegreerdGeïntegreerd
Opslag
Totale opslagcapaciteit16 GB16 GB
Beschikbaar opslaggeheugen12.5 GB
Harddisk/SSD 1 soortSSD/FlashSSD/Flash
DVD branden
Blu-ray lezen
Blu-ray branden
Connectiviteit / Netwerk
WLAN / WiFi standaard802.11n (Wi-Fi 4)802.11n (Wi-Fi 4)
WLAN snelheid300 Mbit/s
Modem
Bluetooth
Bluetooth-versieBluetooth 4.0Bluetooth 4.0
3G (HSPA/UMTS)
4G (LTE)
Aansluitingen
ExpressCard (type)
Smartcard
USB 2.0 (Type-A)11
USB 2.0 (Micro)1
Cardreader - SD
Cardreader - MicroSD
Cardreader - MS
DVI-uitgang
VGA-uitgang
HDMI-uitgang
Aantal micro HDMI-uitgangen1
Micro HDMI-uitgang
DisplayPort-uitgang
Mini DisplayPort-uitgang
Analoge audio aansluitingen11
Aansluiting dockingstation
Kensingtonslot
Camera
Geïntegreerde camera
Cameraresolutie1.3 MPixel1.3 MPixel
Tweede camera
Flitser
Sensors
Accelerometer
Vingerafdruklezer
GPS
Kompas
NFC
Overige hardware
Trusted Platform Module (TPM)
Geïntegreerde microfoon
TV-tuner analoog
TV-tuner DVB-T
Maten en gewichten
Accu capaciteit (mAh)6550 mAh4200 mAh
Verwisselbare accu
Gewicht totaal627 gram340 gram
Afmeting - Breedte25.3 cm
Afmeting - Diepte0.99 cm
Afmeting - Hoogte/Dikte17.2 cm
Software
BesturingssysteemGoogle Android 4.2Google Android 4.2
Besturingssysteem (serie)AndroidAndroid
Platform onafhankelijke tests
Google Octane38142925
Android benchmarks
Android OS versie getestAndroid 4.2.2 (Jelly Bean)Android 4.2.2 (Jelly Bean)
AnTuTu 3.x Total2787413262
AnTuTu 3.x RAM62232370
AnTuTu 3.x CPU Integer62464514
AnTuTu 3.x CPU Float93973258
AnTuTu 3.x 2D Graphics1498600
AnTuTu 3.x 3D Graphics38501623
AnTuTu 3.x Database IO909550
AnTuTu 3.x SD Card Read27.5 MB/s34.6 MB/s
AnTuTu 3.x SD Card Write31.5 MB/s50 MB/s
Nenamark257.9 fps30.3 fps
AnTuTu 4.x Total2998315960
AnTuTu 4.x Multitask70603783
AnTuTu 4.x Dalvik25521293
AnTuTu 4.x CPU integer33942596
AnTuTu 4.x CPU float-point38181554
AnTuTu 4.x RAM operation15511718
AnTuTu 4.x RAM speed1761447
AnTuTu 4.x GPU - 2D graphics1406580
AnTuTu 4.x GPU - 3D graphics59672315
AnTuTu 4.x Storage I/O18041034
AnTuTu 4.x Database I/O670640
Android & iOS
Geekbench 2 Score34681681
Geekbench 2 Integer25681466
Geekbench 2 Floating Point51232562
Geekbench 2 Memory32941267
Geekbench 2 Stream1175183
SunSpider 0.9.1522.2 ms1316 ms
WebXPRT 2013 - Totaalscore304240
WebXPRT 2013 - Photo Effects1719.7 ms1927 ms
WebXPRT 2013 - Face Detection1858.3 ms2124 ms
WebXPRT 2013 - Stocks Dashboard870.3 ms1416 ms
WebXPRT 2013 - Offline Notes1250.1 ms1546 ms
GFXBenchmark 2.7 T-Rex HD C24Z1611 fps3.6 fps
GFXBenchmark 2.7 T-Rex HD C24Z16 offscreen25 fps3.6 fps
GFXBenchmark 2.5 Egypt HD C24Z1630 fps9.9 fps
GFXBenchmark 2.5 Egypt HD C24Z16 offscreen50 fps12 fps
3DMark Ice Storm (Total Score)3430
3DMark Ice Storm (Graphics Score)3070
3DMark Ice Storm (Physics Score)5815
3DMark Ice Storm Extreme (Total Score)92181981
3DMark Ice Storm Extreme (Graphics Score)84341750
3DMark Ice Storm Extreme (Physics Score)136643680
3DMark Ice Storm Unlimited (Total Score)3053
3DMark Ice Storm Unlimited (Graphics Score)2608
3DMark Ice Storm Unlimited (Physics Score)7580
3DMark Ice Storm Unlimited (GT1)11 fps
3DMark Ice Storm Unlimited (GT2)11.6 fps
Geekbench 3 Score - Single-Core Score884434
Geekbench 3 Score - Multi-Core Score26301391
Geekbench 3 Integer - Single-Core Score945615
Geekbench 3 Integer - Multi-Core Score32241966
Geekbench 3 Floating Point - Single-Core Score809387
Geekbench 3 Floating Point - Multi-Core Score28441410
Geekbench 3 Memory - Single-Core Score914170
Geekbench 3 Memory - Multi-Core Score1017207
GFXBench T-Rex3.7 fps
GFXBench T-Rex offscreen3.4 fps
Energieverbruik / Accu
Accuduur: Sunspider / WiFi muziek215 min.146 min.
Accuduur: Afspelen MP4-videobestand534 min.353 min.
Testresultaten beeldscherm
Kleurtemperatuur6377 K6642 K
Helderheid wit390 cd/m²381 cd/m²
Helderheid zwart0.4 cd/m²0.25 cd/m²
Contrast975 : 11524 : 1
Gamma1.612.49
Gamma (afwijking van 2,2)0.590.29
Kleurafwijking rood (Delta E 1994)13.534.20
Kleurafwijking groen (Delta E 1994)8.874.76
Kleurafwijking blauw (Delta E 1994)28.9017.87
Kleurafwijking cyaan (Delta E 1994)8.893.66
Kleurafwijking magenta (Delta E 1994)19.827.96
Kleurafwijking geel (Delta E 1994)5.742.34
Gemiddelde kleurafwijking (Delta E 1994)14.36.8
Gemiddelde grijsafwijking (Delta E 1994)74.6

Lezen, lezen, lezen

Kobo richt zich nadrukkelijk op het bieden van de beste digitale leeservaring. Dat uit zich in een groot aantal activiteiten en kenmerken van de producten. In 2012 heeft het bedrijf zich naar eigen zeggen gericht op uitbreiding in de internationale markt, 2013 staat in het teken van consolidatie en verbreding van het eigen dienstenaanbod met unieke mogelijkheden, zodat het zich verder kan profileren in de markt. Niet alleen produceert het merk hiertoe eigen e-readers en tablets, het heeft ook een compleet ecosysteem ontwikkeld om boeken in te vinden, te kopen en te beheren. Dit draagt de naam Kobo Reading Life, een naam die terugkomt in de e-readers en in de tablets in een speciale omgeving die naast de standaard Android-GUI beschikbaar is.

Reading Life

Aangeschafte titels van Kobo worden bewaard in de cloud en zijn vervolgens toegankelijk en te downloaden op zowel Kobo's eigen readers en tablets, als op ieder iOS en Android apparaat met de vereiste app. Hiermee zorgt Kobo ervoor dat ook wie de voorkeur geeft aan een leesapparaat van een ander merk, toch gebruik kan maken van de diensten van het merk - en de eigen producten zijn erop gericht de beste ervaring te bieden. Een voorbeeld daarvan is de speciale 'reading mode', waarin notificaties tijdelijk worden uitgezet, zodat je tijdens het lezen niet wordt lastiggevallen met app updates, mails en chats. Met virtuele boekenplanken kan je je collectie in Reading Life organiseren. Voor ouders met kinderen is het mogelijk om de toegang tot Reading Life zo in te stellen, dat kinderen alleen voor hen geschikte materie te zien krijgen - dit staat los van de vergelijkbare voorziening die Google voor heel Android in versie 4.3 (die nog amper geïmplementeerd wordt) beschikbaar heeft gemaakt.

Kobo Reading Life

Een tweede feature van Kobo's leeservaring die nu wordt geïntroduceerd draagt de naam Beyond the book. Hiermee worden aan digitale documenten functies toegevoegd om andere bronnen en media direct vanuit een titel op te roepen. Denk daarbij aan definities en encyclopedische achtergrondartikelen, maar ook relevante andere titels en bijvoorbeeld video. Om een titel geschikt te maken hiervoor is wel een handeling bij Kobo vereist, maar het bedrijf geeft aan de drempel hiermee voor uitgevers en schrijvers zo laag mogelijk te maken. Feitelijk doet deze functie ons denken aan de vroege dagen van interactieve publicaties, toen 'multimediale interactieve boeken' de toekomst van het uitgeefwezen moesten vormen - op CD-ROM, voor wie zich dat nog kan herinneren. Het heeft even geduurd, maar het lijkt erop dat Kobo nu een implementatie heeft gevonden die de belofte van weleer moet inlossen - de toevoeging van mobiliteit en online toegang zijn hiervoor essentiële componenten, al zal moeten blijken hoe de ervaring in de praktijk uitpakt.

Een derde extra voor de fervente lezer die Kobo introduceert heet Collections. Het gaat hier om door experts van Kobo geselecteerde verzamelingen van titels; dat kunnen collecties zijn rond een bepaald thema, maar ook bijvoorbeeld bibliografieën van bepaalde auteurs, een selectie uit een bepaalde stroming of tijdperk: de mogelijkheden zijn in theorie eindeloos. Collections zullen naast door Kobo's eigen experts ook opgesteld worden door geselecteerde 'bekende namen'. Je kan daarbij denken aan een soort leesvariant op het tv-programma Zomergasten, waarin uiteenlopende meer of minder bekende Nederlanders een selectie kiezen van voor hen belangrijke televisiemomenten. In tweede instantie zal deze functie ook beschikbaar komen voor Kobo's auteurs (het bedrijf geeft inmiddels ook zelf boeken uit, 18000 schrijvers maken hiervan gebruik).

Tijdschriften en DRM

Naast het grote aanbod aan boeken dat Kobo al heeft, is het nu hard bezig om ook tijdschriften beschikbaar te maken via de Kobo Everywhere omgeving. Hiertoe heeft het enige tijd geleden het bedrijf Aquafades overgenomen, dat een authoring tool voor digitale tijdschriften heeft ontwikkeld. Het maken van digitale tijdschriften is nog altijd geen gestandaardiseerd proces en de beschikbare tools zijn beperkt en prijzig, wat adoptie hiervan door uitgevers niet ten goede komt.

Dat is ook te zien in de markt, het aantal digitale uitgaves is beperkt en een goed werkend verdienmodel is er lang niet altijd. Kobo hoopt hierin verandering te brengen door het maken van digitale tijdschriften aanzienlijk te vereenvoudigen. Inmiddels heeft het de meerderheid van de Amerikaanse tijdschriftuitgevers overtuigd en daar zal deze voorziening dan als eerste beschikbaar komen. De Nederlandse uitgevers moeten gaan volgen, maar dat verkeert nog in een beginstadium - in andere Europese landen zullen tijdschriften waarschijnlijk sneller beschikbaar komen.

Volgens Kobo is de leeservaring superieur aan wat er tot dusver beschikbaar is, terwijl het proces voor uitgevers bijzonder eenvoudig is: die leveren een standaardformaat document aan, vergelijkbaar als ze bij een drukker zouden doen. Het omzetten naar een digitale publicatie die zich laat lezen als een tijdschrift gaat vervolgens volautomatisch, nadat de juiste instellingen zijn geconfigureerd in samenspraak met de uitgever. We zijn hier erg benieuwd naar, maar het is dus nog even afwachten.

DRM

We hebben in het gesprek met Kobo het ook nog even gehad over DRM, ofwel digital rights management - de eufemistische aanduiding van kopieerbeveiliging. Waar in de muziekindustrie de trend is om hiervan geen gebruik te maken, is men in boekenland minder ver. De standaardbeveiliging van ePub-bestanden is afkomstig van Adobe, waardoor de Digital Editions toepassing vereist is om e-boeken te beheren en op geschikte readers (de meeste) te zetten.

Kobo gebruikt ook deze beveiliging, die binnen het hele ecosysteem werkt, maar ook op andere readers ondersteund wordt. Dat heeft als belangrijk voordeel dat je niet verplicht bent een Kobo reader te gebruiken, je kan ook een app op een tablet van een andere leverancier zetten en dan gewoon je eigen boeken lezen. Kobo stelt zich dan ook expliciet op het punt op dat een gekocht boek je eigendom wordt - dit in schril contrast met de tendens om cultuurgoederen alleen 'in licentie' te geven, in navolging van het voorbeeld uit de softwareindustrie.

Kobo drm

In Nederland is momenteel een trend gaande naar beveiliging met behulp van digitale 'watermerken', waarin wordt vastgelegd wie de koper van een boek is. Kopieën zijn dan altijd te traceren naar de bron. Dat lijkt gebruiksvriendelijk, want een technische belemmering om de bestanden te openen wordt weggenomen, maar er kleven ook grote nadelen aan. Het uitgangspunt dat de koper verantwoordelijk is voor wat vervolgens met een digitaal boek gebeurt is verre van realistisch: net zoals je papieren boeken kan verliezen of weggeven, kan je een e-reader of tablet kwijtraken of verkopen. Wat een derde vervolgens doet met de titels die erop staan, is niet door de oorspronkelijke koper te controleren. Er kleven dus serieuze privacy- en aansprakelijkheidsrisico's aan deze vorm van beveiliging, die met een slimme marketingterm als 'social drm' wordt aangeduid.

Vooralsnog biedt Kobo hiervoor dus geen ondersteuning binnen het eigen ecosysteem - maar bij afwezigheid van 'echte' DRM (die doorgaans op bepaalde momenten verificatie middels een internetverbinding met een authenticatieserver vereist, of op zijn minst een controle in een programma als Digital Editions) moeten deze bestanden natuurlijk gewoon te openen zijn op Kobo readers en in de Kobo app. Kobo geeft naar eigen zeggen de voorkeur aan inzetten op een zo goed mogelijke ervaring in combinatie met aantrekkelijke prijzen - als het eenvoudig en laagdrempelig genoeg is, willen de meeste mensen best betalen voor een boek, zo luidt de stelling. Onderzoeken naar aanschafgedrag bevestigen dat, dus boekuitgevend en -verkopend Nederland moet zich allicht nog eens achter de oren krabben over het feit dat DRM een harde eis is, terwijl in Nederland meer dan elders illegale kopieën van boeken circuleren.

Conclusie

Kobo's nieuw aangekondige readers vullen het bestaande aanbod van het bedrijf verder aan. De Aura klinkt als een uitstekende reader voor wie de Aura HD net wat te duur is, maar zoals gezegd vinden we dat model dusdanig geprijsd, dat het voor de fervente lezer de meerprijs meer dan waard is. Desalniettemin kijken we ernaar uit ermee aan de slag te gaan.

De tablets zijn eveneens een interessante toevoeging aan de markt, maar vermoedelijk wel primair voor wie lezen een warm hart toedraagt. Daarvoor bieden ze namelijk een flinke hoeveelheid handige en nuttige features, vermits je bereid bent je vast te leggen aan het Kobo-ecosysteem. Dat is momenteel echter inherent aan digitaal lezen, of je nu kiest voor Amazon, Apple of een andere aanbieder met zo'n ecosysteem - en om Adobe Digital Editions kan je ook amper heen, tenzij je een boek met 'digitaal watermerk' aanschaft. Gezien de nadelen die daaraan kleven, kunnen we ons voorstellen dat je dan nog liever voor traditionele DRM kiest. Uiteraard is het ook mogelijk om 'rechtenvrije' titels te lezen, het aanbod is groot en groeiende - alleen het Nederlandstalige aanbod is naar verhouding beperkt.

Terugkerend naar de tablets: de hardware-specificaties zijn overwegend indrukwekkend (zeker in het licht van de adviesprijzen), maar opmerkzame lezers zullen gezien hebben dat sommige features die op andere tablets wel voorkomen, hier ontbreken. Zo is GPS in beide modellen niet aanwezig, evenals een 'fotocamera' naast de 'videochatcamera'. De meningen over fotograferen met tablets zijn verdeeld, maar per definitie nutteloos zijn camera's op tablets zeker niet. Uiteindelijk zal een test moeten uitwijzen hoe de tablets presteren, wat de meerwaarde is van Kobo's Reading Life omgeving en of deze apparaten voornamelijk voor fervente lezers, of ook voor een breder publiek interessant zijn.

Kobo Arc 10HD


Besproken producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Kobo Arc 7HD 16GB

Kobo Arc 7HD 16GB

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 3
  • 1 GB
  • 7 inch
  • 1920x1200
  • Touchscreen
  • Nvidia GeForce ULP
  • 16 GB
  • 340 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Kobo Arc 10HD

Kobo Arc 10HD

  • Tablet
  • Nvidia Tegra 4
  • 2 GB
  • 10 inch
  • 2560x1600
  • Touchscreen
  • Nvidia Tegra 72 Cores
  • 16 GB
  • 627 gram
  • Android
Niet verkrijgbaar
Silver Award Kobo Aura Black

Kobo Aura Black

  • 6 inch
  • 213 ppi
  • Touchscreen
Niet verkrijgbaar
0
*