Beter bereik: optimaliseer je Wifi-signaal

Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Kanaal veranderen
  3. 3. 20 of 40 MHz
  4. 4. Verschillende benaderingen
  5. 5. Praktijk
  6. 6. Conclusie
  7. 7. Reacties

Inleiding

Een traag draadloos netwerksignaal is iets waarmee we allemaal wel eens mee te maken hebben. In dit artikel laten we zien wat je kunt doen ‘in’ je router om de prestaties te verbeteren. 

Iedereen kent het waarschijnlijk wel. Je bent draadloos verbonden met je router en hebt een sterk signaal, maar toch is de verbinding niet vooruit te branden. Aan de kracht van het signaal kan het niet liggen, dus het verplaatsen van je router zal dan ook niet helpen. Je kan ervoor kiezen om een andere router te kopen. Dat kan de problemen oplossen, maar kan behoorlijk in de papieren lopen. Een instapmodelletje van een paar tientjes zal je niet veel verder helpen, dus je moet dan toch al snel richting de 70 euro of meer gaan denken.

In je router zelf kun je echter ook nog wel wat knutselen om de doorvoersnelheid van het draadloze signaal van je router te verbeteren. We kijken in dit artikel wat beter naar twee mogelijkheden die je hebt, het handmatig aanpassen van het signaal en het aanpassen van de breedte van de kanalen. We richten ons in dit artikel op de 2,4GHz-band, omdat je daar over het algemeen sneller problemen hebt met je snelheid of bandbreedte dan op de 5GHz-frequentie.

Als het draadloze signaal van je router niet levert wat je ervan verwacht, dan biedt dit scherm je de mogelijkheid om nog enkele zaken aan te passen.

Kanaal veranderen

Een van de eenvoudigste dingen die je kunt doen om je signaal te verbeteren, is het kanaal veranderen waar de router gebruik van maakt. Met name op 2,4 GHz kan dat vaak al genoeg zijn om de doorvoersnelheid naar een acceptabel niveau te brengen en soms zelfs drastisch te verbeteren. Alle draadloze netwerken die zich in je omgeving bevinden, kunnen potentieel voor storing zorgen. Veel routers staan zo ingesteld dat ze automatisch een bepaald kanaal kiezen om draadloos op te zenden en te ontvangen. Dat is echter niet altijd het beste kanaal voor de situatie waarin jij je bevindt. Het blijkt nog altijd moeilijk te zijn voor fabrikanten om een ‘channel selector’ te ontwikkelen die dit feilloos kan. Netgear verwerkte deze functie wel in de WNDR3800, maar dat hebben we later niet meer terug gezien.


Een ander kanaal kiezen kan soms al behoorlijk wat betere prestaties opleveren.

De 2,4 GHz-band is onderverdeeld in 13 kanalen en je kunt op elke router zelf instellen van welk kanaal jij gebruik wilt maken. Welk kanaal dat wordt, mag je uiteraard helemaal zelf weten. Het idee achter het kiezen van een ander kanaal is echter dat je er eentje kiest waarop je netwerkverkeer het minste last ondervindt van het verkeer van netwerken in de buurt. Dit hoeft overigens niet altijd een kanaal te zijn waarop verder niemand in de buurt zit. Het kan soms ook juist handig zijn om op hetzelfde kanaal te gaan zitten als je buurman. Dan zit je natuurlijk wel in elkaars vaarwater, maar wissel je elkaar als het ware af. Ga je er bijvoorbeeld een of twee kanalen naast zitten, dan heb je te maken met continue interferentie, wat uiteindelijk tot mindere prestaties kan leiden.

Om te kijken op welk kanaal het rustigst is, is hulp uiteraard welkom. Heb je de beschikking over een pc of Mac, dan kun je bijvoorbeeld het gratis programma inSSIDer van Metageek gebruiken. In de Play Store van Google kun je voor je Android-apparaat allerlei apps downloaden die je omgeving scannen. Een voorbeeld hiervan is WiFi Analyzer. Met een mobiel Apple-product is het helaas niet mogelijk om een dergelijke scan uit te voeren, omdat Apple dat soort apps niet in de App Store wil hebben.

Het effect van het wisselen van kanaal kan behoorlijk fors zijn, maar heeft soms ook een stuk minder effect. Het is in ieder geval een goede eerste poging tot het verbeteren van je WiFi-signaal.


Er zijn behoorlijk wat programma’s en apps om te kijken welk kanaal je gunstig gezind is, bijvoorbeeld WiFi Analyzer voor Android.

20 of 40 MHz

Naast de mogelijkheid om het kanaal te veranderen waarop de router zendt en ontvangt, is er ook nog een andere mogelijkheid, die wellicht niet bij iedereen bekend zal zijn. Het is namelijk mogelijk om de bandbreedte van twee kanalen samen te voegen. Dat levert uiteraard een fors hogere potentiële bandbreedte op, omdat je router nu niet met een kanaal moet werken dat 20 MHz breed is, maar 40 MHz tot zijn beschikking heeft. Daar kan simpelweg veel meer data tegelijkertijd overheen.

Om gebruik te kunnen maken van twee samengevoegde kanalen tegelijkertijd, is het per router verschillend wat je moet doen. Als er in de draadloze instellingen staat aangegeven dat hij automatisch kiest tussen een bandbreedte van 20 of 40 MHz, dan hoef je aan de routerkant niets te doen. Staat hij daar echter nog ingesteld op 'Alleen 20 MHz' of iets wat daarop lijkt, dan moet je dat natuurlijk even aanpassen. 


Een grotere kanaalbreedte kan zorgen voor een betere doorvoersnelheid, maar zowel routers als clients moeten hiervoor goed ingesteld kunnen worden.

Als je je router hebt ingesteld, ben je er nog niet. Ook de client die je gaat verbinden met de router moet ingesteld zijn op deze grotere bandbreedte. De laptops die wij gebruiken voor het testen van routers en andere apparaten die beschikken over WiFi zijn voorzien van een Intel Centrino Ultimate-N 6300. Intel zet zijn adapters standaard op 20 MHz, dus je zal de adapterinstellingen in moeten om dat aan te passen en ook dit op de ‘20 of 40 MHz’-stand te zetten. We hebben niet getest hoe dat bij andere adapters zit, maar je kunt dat dus eenvoudig nagaan.


De adapter in je laptop moet ook zo ingesteld worden dat hij de bredere kanalen ondersteunt.

Verschillende benaderingen

Niet iedere routerfabrikant gaat hetzelfde om met kanaalbreedtes. Bij TP-Link is het bijvoorbeeld mogelijk om hem in 40 MHz-modus te zetten, terwijl Linksys geen 40 MHz-only-instelling heeft, maar eentje waarbij de router zelf schakelt tussen 20 of 40 MHz is. Bij Netgear zien we de mogelijkheid om te kiezen uit drie verschillende kanaalmodi: Maximaal 54 Mbps, Maximaal 217 Mbps en Maximaal 450 Mbps. Netgear noemt de middelste de ‘neighbor-friendly mode’, en in die modus wordt geen gebruik gemaakt van 40 MHz brede kanalen.

Good neighbor policy

Je vraagt je wellicht af waarom niet alle routers en adapters standaard op een bandbreedte van 40 MHz staan ingesteld. De simpele reden hiervoor, afgezien van dat oudere 802.11b en -g apparatuur hiermee niet kunnen werken, is dat dat de fabrikanten zich aan een zogeheten good neighbor policy houden. Althans, dat zouden ze moeten doen. Aangezien twee kanalen tegelijkertijd gebruiken als gevolg heeft dat je ook op twee kanalen voor interferentie zorgt voor omliggende netwerken, zit het frequentiespectrum nog sneller vol dan nu al het geval is. 

Om te voorkomen dat het hele spectrum binnen de kortste keren helemaal vol zit met dit soort extra brede kanalen, is aan het gebruik ervan de eis/wens gesteld dat het niet mag leiden tot hinder voor draadloze netwerken in de buurt. Zodra er ergens in de buurt een netwerk is dat zich twee kanalen of minder van jouw kanaal bevindt, valt de gebruikte bandbreedte van een router die is ingesteld op de extra brede kanalen, terug van 40 MHz naar 20 MHz. 

We zeiden het al eerder, verschillende routerfabrikanten gaan verschillend om met de good neighbour policy. Naast TP-Link heeft ook Netgear bijvoorbeeld een modus waarin uitsluitend gebruikgemaakt kan worden van de extra brede kanalen. Als je het vinkje weghaalt voor 'Enable 20/40MHz coexistence', dwing je de router om gebruik te blijven maken van de bredere kanalen. Netgear geeft overigens wel aan dat je door dit te doen anderen potentieel benadeelt. De good neighbour policy is kennelijk geen wet van Meden en Perzen, maar meer een intentie, waar partijen zich al dan niet aan kunnen houden.

Praktijk

In de praktijk betekenen de restricties zoals die hierboven zijn beschreven, dat er 5 kanalen vrij moeten zijn om de grotere bandbreedte te kunnen gebruiken. Behalve als je in een hele rustige omgeving woont, zal dat niet zo heel erg vaak het geval zijn. Vroeger was dat wel anders. Toen golden deze beperkingen ook nog niet, simpelweg omdat het nooit een probleem was. Tegenwoordig is het echter te druk om het nog vaak te kunnen gebruiken. Let wel, het terugvallen van 40 MHz naar 20 MHz houdt er geen rekening mee of een bepaald draadloos netwerk in de buurt dat binnen de bandbreedte van 5 kanalen valt, actief is of niet. Het feit dat het er is, is al reden genoeg om niet meer op 40 MHz te kunnen werken.

Als je echter in de omstandigheid bent dat je vaak op 40 MHz kan werken, dan kan het verschil in bandbreedte behoorlijk groot zijn. Bij de TP-Link Archer C7 802.11ac-router leverde het bij onze tests een snelheidswinst op van zo’n 45 Mbps op 3 meter. Op 20 MHz behaalde de TP-Link een score van ongeveer 115 Mbps, wat overigens ook zeker niet slecht is, maar op 40 MHz kwamen we uit op 160 Mbps.


Kanaal 11 20 MHz (115 Mbps)


Kanaal 11 40 MHz (160 Mbps)

Conclusie

Als je draadloze netwerk niet helemaal is wat je ervan verwacht, dan heb je zoals we in dit artikel hebben laten zien enkele vrij eenvoudige manieren om te proberen om de prestaties wat op te krikken. Of het ook echt de gewenste resultaten oplevert, valt vooraf niet te zeggen, maar je kan het in ieder geval proberen.

Bij het bundelen van de bandbreedtes van meerdere kanalen moet je er in ieder geval rekening mee houden dat je hier niet altijd gebruik van kunt maken. Althans, niet bij alle routers. Van de drie merken die wij hebben bekeken voor dit artikel - Linksys, Netgear en TP-Link - lijkt alleen Linksys zich volledig aan de (ongeschreven) regels van de good neighbour policy te houden. Bij Netgear en TP-Link lijken ze daar iets anders over te denken.

0