MSI Z87 XPower review: MSI's ultieme Z87-bord

11 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Veel gelijkenissen
  3. 3. Overklokresultaten
  4. 4. Hoe hebben we getest + bClk waardes en BIOS-versies.
  5. 5. Benchmarks: 3DMark
  6. 6. Benchmarks: Cinebench 11.5
  7. 7. Benchmarks: PCMark 7 Computation
  8. 8. Benchmarks: Passmark 8 (CPU en geheugen)
  9. 9. Stroomverbruik: 3DMark Vantage (gemiddeld)
  10. 10. Stroomverbruik: Cinebench 11.5 (max)
  11. 11. Stroomverbruik: Idle (gem. over 5 minuten)
  12. 12. Geluidskwaliteit: Signaal/ruis-verhouding
  13. 13. Conclusie
  14. 11 reacties

Inleiding

Toen we begin juli onze vergelijkingstest van 37 moederborden voor Intel Haswell processors publiceerden miste het meest luxe bord van MSI nog. De MSI Z87 XPower, het bord waarmee MSI zich richt op die-hard overklokkers, heeft inmiddels ook ons testlab bereikt. Wij vergelijken het bord met 38 eerder geteste exemplaren.

De XPower is zoals gezegd MSI's topmodel Z87-moederbord voor overklokkers en wordt zodoende nog boven de al eerder geteste MPower en MPower Max gepositioneerd. Wel is het bord duidelijk familie: sinds kort is knalgeel de steunkleur die bij MSI aangeeft dat een product primair bedoeld is voor overklokken (ten opzichte van rood voor gaming en blauw voor standaard producten). Ook deze Xpower is pikzwart met enkel gele accenten. In dit prijssegment zijn de looks van een moederbord wat ons betreft absoluut van belang en op dat vlak is MSI met de strakke vormgeving wat ons betreft 100% geslaagd. Waar de MPower en MPower Max in feite ook al geschikt zijn voor extreme overklokkers, is het bij de XPower ronduit zonde als je niet met extreme koeling als phase-change of LN2 aan de slag gaat. Het bord zou namelijk tot 1920 watt aan vermogen aan de CPU moeten kunnen leveren. Dat is trouwens overduidelijk theorie, want uit MSI's eigen tests blijkt dat een Core i7 4770K Haswell CPU op 3,5, 4,4, 5,0 en 6,0 GHz respectievelijk ongeveer 100, 150, 250 en 500 watt gebruikt.

MSI Z87 XPower

Verschillen met de MPower Max

Vergelijken we de eerder geteste MPower Max met de XPower (klik hier voor een vergelijkingstabel) dan zien we een aantal opvallende verschillen. Allereerst vinden we op de XPower meer PCI-Express x16 sloten, vijf in plaats van drie. Vier van de sloten zijn verbonden met een PLX PEX8647-chip die ervoor zorgt dat de 16 PCI-Express 3.0 lanes van de Haswell CPU's worden verdubbeld naar 32 lanes om zo twee videokaarten met elk 16 lanes of vier videokaarten met elk 8 lanes aan te kunnen sturen. Het maakt de XPower in tegenstelling tot de MPower Max ook geschikt is voor 4-way SLI.

Het vijfde slot (fysiek het tweede overigens) is een slimmigheidje van MSI. Inherent aan het gebruik van de PLX-chip is dat er altijd enige extra latency onstaat; miniscuul maar toch. Voor overklokkers die records willen vestigen kan een paar punten in 3DMark net het verschil maken. Vandaar dat MSI een vijfde PCI-Express x16 slot heeft geïmplementeerd dat rechtstreeks met de CPU is verbonden en de PLX-chip dus omzeilt. Je kunt dus óf een combinatie van slot 1, 3, 4 en 5 gebruiken óf slot 2 als je een enkele videokaart gebruikt.

Voor wie de vier voor SLI en CrossFire geschikte PCI-Express x16 sloten wil gaan gebruiken heeft MSI onder de naam CeaseFire een blokje DIP-switches op het bord geplaatst waarmee de sloten afzonderlijk uit te schakelen zijn. Zo kun je tijdens een LN2-sessie met minder kaarten benchen zonder deze fysiek te verwijderen.

MSI Z87 XPower

Een ander verschil tussen de MPower Max en XPower is het aantal USB 3.0 aansluitingen: 12 in plaats van 10. Ook het aantal Serial ATA 600 aansluitingen is toegenomen van 8 bij de MPowers naar 10 bij de XPower. Of je als overklokker ooit zoveel USB 3.0 en SATA600 aansluitingen ooit gaat gebruiken durven we zeer te betwijfelen, maar klaarblijkelijk wil MSI zeker zijn dan men op alle fronten de meeste aansluitingen biedt. Ook het aanal fan-aansluitingen is gestegen, van 5 naar 7. Alle aansluitingen zijn netjes PWM. Het aantal fases van de CPU-stroomvoorziening is ook anders; 20 bij de MPower Max en 32 bij de XPower. Het belangrijkste verschil is dat MSI bij de XPower de DrMos 4 chips gebruikt, terwijl de MPower (Max) van PowerPak mosfets gebruikmaakt. De DrMos 4 chips zijn overigens PowIRstage IR3550 componenten, zoals we die ook kennen van de nieuwste generatie Gigabyte borden. De combinatie van de extra fases en de DrMos chips moet ervoor zorgen dat er zoals we al schreven in theorie tot bijna 2000 watt vermogen aan de CPU kan worden geleverd. Net als bij de MPowers gebruikt MSI voor de CPU-stroomvoorziening de zeer krachtige en efficiënte Hi-C condensators. Het feit dat deze zo plat zijn maakt ook dat je lekker veel ruimte rond de socket hebt.

Een ander verschil tussen de MPower (Max) en de XPower is dat deze laatste een PCB heeft met 8 in plaats van 6 lagen. Dat is één van de factoren die dit bord duurder maakt, maar daardoor kunnen alle signalen wel efficiënter worden gerouteerd wat de stabiliteit bij extreme overkloks ten goede zou moeten komen.

De XPower heeft verder wat meer hardwarematige features om het overklokken makkelijker te maken. Hadden de MPower en MPower Max al + en - knoppen om de bClk te verhogen en te verlagen (naar wens in stappen van 1 MHz of 0,1 MHz), de XPower heeft ook knoppen voor het aanpassen van de multiplier. Het schakelen tussen stappen van 1 MHz en 0,1 MHz moet bij de MPowers via software, op de XPower vinden we daar een hardwarematig schakelaartje voor. Ook nieuw is de Complete Discharge knop. Die gooit niet alleen alle BIOS/NVRAM settings weg, maar wist ook data die volgens MSI nog binnen de Z87-chip kan zijn opgeslagen. Het is ons niet duidelijk om wat voor instellingen het in dat laatste geval precies gaat.

MSI Z87 XPower

0
*