TP-Link Archer C7 review: 802.11ac voor een schappelijke prijs

10 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Qualcomm in plaats van Broadcom
  3. 3. Extra functionaliteit
  4. 4. Specificaties
  5. 5. Testmethode
  6. 6. Testresultaten: bekabeld
  7. 7. Testresultaten: 3 meter
  8. 8. Testresultaten: 10 meter
  9. 9. Testresultaten: 3 laptops tegelijk
  10. 10. Testresultaten: 802.11ac
  11. 11. Testresultaten: stroomverbruik
  12. 12. Conclusie
  13. 13. Besproken producten
  14. 14. Reacties

Inleiding

TP-Link laat er de laatste tijd geen gras over groeien en komt met de ene na de andere router op de markt. De Archer C7 is hun 802.11ac-model. Wij gingen ermee aan de slag om eens te kijken hoe een AC1750-router van gemiddeld zo'n 125 euro het doet ten opzichte van de over het algemeen (veel) duurdere concurrentie.

We hebben in de afgelopen tijd al redelijk wat TP-Link-routers de revue zien passeren hier op Hardware.Info. Zowel de WDR-3600, WDR-4300 en de WDR-4900 boden over het algemeen uitstekende prestaties voor een prettig lage prijs. Met de Archer C7 maken ze de line-up van dual-band-routers compleet. TP-Link heeft nu drie 802.11n-modellen en een 802.11ac. Daar gaat als het aan TP-Link ligt verandering in komen. Ook deze Chinese fabrikant gaat binnen nu en afzienbare tijd voor het grootste gedeelte over op 802.11ac. Dit wordt op dit moment door behoorlijk wat fabrikanten al in de praktijk gebracht. 802.11ac-chips zijn op dit moment naar verluidt goedkoper dan 802.11n-chips, wat de overstap voor fabrikanten feitelijk een no-brainer maakt.

TP-Link AC1750 Archer C7

Qua uiterlijk heeft TP-Link in ieder geval een duidelijke koers gekozen. Deze Archer C7 ziet er namelijk hetzelfde uit als de eerder aangehaalde modellen. Of je het mooi vindt, is uiteraard een persoonlijke kwestie. Kijken we naar de aansluitingen, dan zien we de gebruikelijke vier LAN-aansluitingen en de enkele WAN-aansluiting, allemaal van het gigabittype. Verder zien we twee USB-aansluitingen, een WPS-knop en een schuifje waarmee je het draadloze deel van de router kunt uitschakelen. 

Qualcomm in plaats van Broadcom

Tot nu zagen we alleen chips van Broadcom in 802.11ac-routers. Andere partijen komen echter ook mondjesmaat met chips op de proppen. In deze TP-Link Archer C7 treffen we chips aan van Qualcomm Atheros. Atheros is al enige tijd geleden overgenomen door Qualcomm, maar we zien nu voor het eerst chips waarvan het typenummer niet langer begint met 'AR', maar met 'QCA'.

De CPU is de QCA9558, die ook de draadloze communicatie op 2,4 GHz verzorgt. Deze SoC wordt ondersteund door twee Winbond-modules van 128 MB DDR2-geheugen, wat dus neerkomt op een RAM van 256 MB. De switch is de AR8327. Voor de draadloze prestaties op 5 GHz en dus ook 802.11ac, is een QCA9880 verantwoordelijk. We zien verder dat de communicatie op 5 GHz via de drie externe antennes gaat, terwijl er voor 2,4 GHz gebruikgemaakt wordt van drie metalen interne exemplaren. Dit houdt in dat de maximale bandbreedte op 2,4 GHz 450 Mbps is, terwijl dat op 5 GHz 1,3 Gbps is.

TP-Link AC1750 Archer C7

Aangezien 802.11ac nog geen officiële standaard is, kunnen chips van verschillende fabrikanten wel eens niet helemaal soepel met elkaar overweg kunnen. TP-Link heeft zelf aangegeven dat de compatibiliteit niet alleen op 802.11ac onderling niet altijd goed is, maar ook de compatibiliteit met de Intel Centrino Ultimate-N 6300 die we gebruiken voor 802.11n-test zou te wensen overlaten. Of dat laatste het geval was, hebben we niet uitgezocht. De compatibiliteitsproblemen tussen Broadcom en Qualcomm zijn echter wel duidelijk geworden tijdens het testen.

TP-Link geeft aan binnenkort met een update te komen die de eventuele problemen op 802.11n op gaat lossen. Voor 802.11ac kan dat uiteraard pas echt goed gebeuren als er ook echt een daadwerkelijke standaard is waar men zich aan moet houden.

Extra functionaliteit

Aan de interface die door TP-Link is gebruikt voor de Archer C7 is uiterlijk vrijwel niets veranderd. Er is het laatste half jaar wel wat extra functionaliteit toegevoegd. Allereerst ondersteunt de nieuwste generatie routers IPv6. Daarnaast zien we nu ook de mogelijkheid om op beide frequenties een gastnetwerk op te zetten. Dat laatste wordt toch steeds interessanter naarmate er meer mensen in je huis komen die regelmatig van een smartphone of tablet gebruikmaken. Die hoef je dan geen toegang te geven tot je eigen netwerk, maar ze kunnen wel het internet op.

De interface biedt op zich behoorlijk wat mogelijkheden, met name in combinatie met de twee USB-poorten. Je kunt er een printer op aansluiten, maar de router fungeert ook als mediaserver en als ftp-server. Een externe harde schijf die je op een van de poorten aansluit, kan dus zowel van binnen het netwerk als van buiten het netwerk benaderd worden. Je kan een en ander instellen via de webinterface.

Die webinterface is op zich best duidelijk, al is er (nog) geen Nederlandstalige versie van. De helpteksten in het paneel aan de rechterkant helpen soms ook echt, maar zijn soms nog altijd vrij cryptisch. Het valt op dat TP-Link vooralsnog niet bezig is met het ontwikkelen van tools voor gebruik op de desktop, of een en ander in de cloud aan gaat bieden. Dat is op zich geen probleem, maar een router managen via een webinterface zal voor veel mensen net iets minder gebruiksvriendelijk zijn dan hem bijvoorbeeld vanaf een stukje software op de desktop beheren.

Een redelijk hinderlijk trekje van deze interface is dat hij bij vrijwel iedere wijziging die je doorvoert voorstelt om te rebooten. Gelukkig kun je dit overslaan en na het doorvoeren van alle wijzigingen die je wilt doen alles door middel van een enkele reboot tegelijk doorvoeren. Rebooten is overigens niet per se nodig. Er zijn genoeg routers waarbij je na het wijzingen van een instelling op 'Opslaan' drukt en daarna meteen verder kunt. Als je veel in je router zit te knutselen, dan kan deze hang naar rebooten wel wat hinderlijk zijn.

Specificaties

Algemeen
 
MerkTP-Link
ProductnaamAC1750 Archer C7
ProductcodeARCHERC7
DetailsProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid1750 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz450 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz1300 Mbit/s
Aantal antennes3
Antennes intern/externIntern en extern
Verwisselbare antenne(s)
WMM (Wireless MultiMedia / 802.11e) compatible
Wireless Distribution System (WDS)
Wifi-bandenDual-band
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen4
LAN snelheid1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
Poorten beperking lokale PC's
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Lan Poorten Prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test3.13.33
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Fysieke eigenschappen
USB 2.02
USB 3.00
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal18.1 cm
Afmetingen: Hoogte3.8 cm
Afmetingen: Breedte24.4 cm
Afmetingen: Diepte18 cm
Gewicht router zonder adapter en kabel503 gram

Testmethode

We testen zowel de bekabelde als de draadloze snelheden van routers. Dit doen we aan de hand van het IxChariot-pakket van Ixia, een veelgebruikt pakket om doorvoersnelheden binnen een netwerk te meten. Op alle systemen in het testnetwerk installeren we een zogenaamd endpoint, waarna de software aan de hand van een testscript bepaalt hoeveel megabits er per seconde van het ene endpoint naar het andere gestuurd kunnen worden. We meten de bekabelde snelheid van WAN naar LAN en van LAN naar LAN; dit houdt in dat er pakketjes vanaf een systeem gestuurd worden en via de WAN-poort op de router door een LAN-poort aan een ander systeem doorgegeven worden. Bij LAN naar LAN zijn beide systemen logischerwijs aangesloten op twee LAN-poorten.

De draadloze snelheid meten we beide kanten op, dus van LAN naar WLAN en van WLAN naar LAN. Hier gebruiken we uiteraard een systeem voor dat bekabeld (op een LAN-poort dus) is aangesloten op de router die op dat moment getest wordt. Daarnaast gebruiken we meerdere identieke BTO-laptops met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 WLAN-chip en drie antenne-aansluitingen om draadloos verbinding te maken met de router.

We zijn continu bezig met het optimaliseren van onze testmethode. Op dit moment testen we op 3 en op 10 meter met line of sight. Op deze manier krijgen we een indruk van de resultaten van een router bij optimale omstandigheden (3 meter) en bij wat grotere afstanden. Een hindernis in de vorm van een muur tussen de router een een laptop zetten is iets waar we naar aan het kijken zijn, maar wat niet heel erg eenvoudig te realiseren is in de ruimte waarin wij testen.

We hebben recent wel een test toegevoegd waarbij we de drie BTO-laptops tegelijkertijd (allemaal met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 chip) op de router aansluitien die we aan het testen zijn. Op die manier krijgen we een beeld van wat de router aankan als hij behoorlijk zwaar belast wordt en zien we wat de bandbreedte is die de router aan de verschillende laptops toewijst. We testen de draadloze snelheden op twee verschillende momenten, zodat de kans dat we toevallig aanlopen tegen slechte omgevingsfactoren, wordt verkleind. Bij 802.11ac-routers testen we tevens de doorvoersnelheid op deze nieuwe standaard, waarbij we in eerste instantie de Netgear R6300 als bridge gebruiken. Als die om de een of andere reden niet lijkt te werken, pakken we de ASUS PCE-AC66 erbij. Die levert nog iets betere prestaties, maar moet vanwege de PCIe-aansluiting ingebouwd worden, waardoor dit niet echt praktisch is.

TP-Link AC1750 Archer C7

Testresultaten: bekabeld

In de grafieken op deze en volgende pagina's hebben we de TP-Link Archer C7 voorzien van een rood balkje. We hebben verder alle AC-routers aan de grafieken toegevoegd die we tot nu toe hebben getest.

De Archer C7 trekt zoals we inmiddels wel gewend zijn bij high-end routers de volledige bandbreedte vol, zowel op LAN-LAN als WAN-LAN. Dat bij de WAN-LAN-test tegenwoordig vrijwel alle routers de verbinding maximaal voltrekken, heeft te maken met hoe de NAT gedaan wordt. Gebeurt dit softwarematig, dan zal dat van invloed zijn op de switching-capaciteit. Tegenwoordig gebeurt dit echter hardwarematig, waardoor veel hogere bandbreedtes mogelijk zijn.

Testresultaten: 3 meter

Vergeleken met de overige 802.11ac-routers, doet de TP-Link Archer C7 het goed tot zeer goed. Hier lijkt het compatibiliteitsprobleem tussen de router en de Intel Centrino Ultimate-N 6300 dat door TP-Link zelf werd aangegeven dus alles mee te vallen.

Testresultaten: 10 meter

Hier doet de TP-Link Archer C7 het overwegend nog altijd goed, al zakt hij met name op 5 GHz wat weg. Of dat met het al eerder genoemde compatibiliteitsprobleem te maken heeft, kunnen we op dit moment niet zeggen.

Testresultaten: 3 laptops tegelijk

De maximale bandbreedte meten wanneer er een enkele laptop draadloos is aangesloten is op zich interessant, maar het is ook interessant om te zien hoe de verschillende routers de bandbreedte verdelen als er meerdere apparaten draadloos verbonden zijn. Om hier een beeld van te krijgen voegen we naast de laptop op 3 en de laptop op 10 meter ook nog een derde laptop toe in de ruimte waarin we testen. We creëren hierbij zoveel mogelijk een waaiervorm, zodat de router een zo breed mogelijk oppervlak moet bestrijken.

Hier zien we eenzelfde beeld als bij de test op de vorige pagina. Op 2,4 GHz is het op zich nog prima, maar op 5 GHz zakt de TP-Link Archer C7 behoorlijk hard richting de onderkant van de grafieken.

Testresultaten: 802.11ac

Op 802.11ac zien we bij uitstekende resultaten voor de TP-Link Archer C7 op korte afstand. De resultaten op grotere afstand zijn nog altijd goed, maar wel duidelijk minder dan die van de echte hardlopers.

Let wel, we hebben de TP-Link Archer C7 uiteindelijk moeten testen in combinatie met een tweede Archer C7, omdat we met de ASUS PCE-AC66 en met de Netgear R6300 geen tot de verbeelding sprekende resultaten konden behalen. Het geeft maar weer aan dat 802.11ac nog geen definitieve standaard is.

Testresultaten: stroomverbruik

TP-Link weet over het algemeen een zeer laag stroomverbruik te realiseren bij de routers die het uitbrengt. Daar is de Archer C7 geen uitzondering op. Nog geen 6 watt bij redelijk zware belasting is echt erg laag.

Conclusie

We zijn best gecharmeerd van de Archer C7 van TP-Link. Hij biedt ruimschoots voldoende mogelijkheden en presteert over het algemeen prima. Hij doet dit ook nog eens tegen een behoorlijk lage prijs voor een 802.11ac-router, gemiddeld zo'n 125 euro. Het is echter niet meer zoveel lager dan concurrerende modellen als we uit het verleden gewend waren van TP-Link. Op dit moment kost de Archer C7 gemiddeld ongeveer evenveel als de EA6400 van Linksys. Dat is een router die op 802.11ac ook gebruikmaakt van drie antenne-aansluitingen, maar op 2,4 GHz een maximale bandbreedte heeft van 300 in plaats van 450 Mbps.

De TP-Link biedt dus qua hardware iets meer dan de Linksys, maar die zet daar een wat ons betreft duidelijk betere gebruikersinterface tegenover. Qua prestaties hebben beide apparaten hun sterke en minder sterke punten. Het feit dat de TP-Link het op 2,4 GHz beduidend beter doet dan de Linksys, iets wat volgens ons nog altijd de belangrijkste tests zijn voor een router, zorgt ervoor dat we op basis hiervan de TP-Link zouden verkiezen boven de Linksys. 

TP-Link AC1750 Archer C7

Al met al zouden we de Archer C7 zeker niet afraden voor de prijs die je ervoor moet betalen. Je moet er echter wel rekening mee houden dat het qua compatibiliteit op 802.11ac nog wel wat problemen op kan leveren. Als het zo is dat de prestaties op 802.11n nog verbeteren als de update er is die een betere ondersteuning biedt voor Intel-chips, dan wordt de Archer C7 alleen maar interessanter, al was het natuurlijk prettig geweest als het apparaat vanaf het begin gewoon een goede compatibiliteit had gehad. Het wordt wat ons betreft wel tijd dat TP-Link wat gaat doen aan de gebruikersinterface. Die is niet slecht, maar oogt inmiddels wel een beetje gedateerd.

Als je op dit moment echter per se een 802.11ac-router wilt hebben, dan zouden we je aanraden om even goed te zoeken in onze Prijsvergelijker naar de beste deal voor de EA6500 van Linksys. Dit is een topmodel dat wordt uitgefaseerd en inmiddels is opgevolgd door de EA6700, maar nu voor zeer aantrekkelijk prijzen te koop aangeboden wordt.


Besproken product

Vergelijk  

Product

Prijs

TP-Link AC1750 Archer C7

TP-Link AC1750 Archer C7

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
  • Dual-band

€ 73,95

33 winkels
0
*