Apple AirPort Extreme en Time Capsule review: 802.11ac volgens Apple

20 reacties
Inhoudsopgave
  1. 1. Inleiding
  2. 2. Uiterlijk en aansluitingen
  3. 3. Exact dezelfde doosjes
  4. 4. In gebruik
  5. 5. Specificaties
  6. 6. Testprocedure
  7. 7. Testresultaten: bekabeld
  8. 8. Testresultaten: 3 meter
  9. 9. Testresultaten: 10 meter
  10. 10. Testresultaten: 3 laptops tegelijk
  11. 11. Testresultaten: 802.11ac
  12. 12. Testresultaten: stroomverbruik
  13. 13. Conclusie
  14. 14. Besproken producten
  15. 15. Reacties

Inleiding

Met de nieuwe AirPort Extreme en Airport Time Capsule loopt Apple niet echt voor op de rest van de routermarkt. Een jaar geleden al testten we de eerste 802.11ac-routers. Het is natuurlijk niet toevallig dat de nieuwe routers samenvallen met de introductie van de nieuwe MacBook Air, die over een 802.11ac-chip beschikt. Wij bekijken deze twee nieuwe apparaten eens wat beter.

Bij Apple draait het voor een groot gedeelte om het ecosysteem. Dat is zo bij de mobiele apparaten (iPhone en iPad), maar ook in het netwerk. Apple-routers worden dan ook vaak gekocht door bezitters van Apple-producten, al was het maar vanwege de in Mac OS ingebouwde AirPort-beheertool. Lange tijd was het bijvoorbeeld ook het geval dat een Apple-router wel in WDS-modus gezet kon worden, maar dat dit alleen echt goed werkte in combinatie met een andere Apple-router. Kijken we naar de Time Capsule, dan wordt nog iets duidelijker dat het loont om bij Apple te blijven als je al iets van het merk hebt. Back-ups maken wordt op deze manier in ieder geval heel erg eenvoudig met behulp van Time Machine. 

Apple AirPort Time Capsule 2TB
We zouden hier een foto kunnen zetten van zowel de AirPort Extreme als de Time Capsule, maar dat zou wat overbodig zijn; ze zien er namelijk hetzelfde uit.

Uiterlijk en aansluitingen

Apple heeft bij de nieuwe generatie van de Extreme en de Time Capsule gekozen voor een 'melkpak'-design. Het ziet er wat ons betreft best goed uit, maar komt wel een beetje bekend voor. D-Link heeft inmiddels ook al een behoorlijke line-up van modellen met een soortgelijke oriëntatie. Dat zijn dan weliswaar cilinders in plaats van balkjes, maar het achterliggende idee is hetzelfde. We moeten er wel meteen bij zeggen dat de interpretatie van Apple er wat ons betreft beter uitziet. Er is overigens uiterlijk geen verschil tussen de Extreme en de Time Capsule. Alleen als je ze oppakt, merk je dat er bij de één een 3,5-inch harde schijf in zit en bij de ander niet. In ons testmodel zit er eentje met een capaciteit van 2 TB, maar het is ook mogelijk om een exemplaar met 3 TB te nemen.

Achterop zien we de bekende aansluitingen, die vanwege de vormgeving van de routers onder elkaar zitten. Zoals gebruikelijk bij Apple-routers zien we ook bij deze modellen 3 in plaats van 4 LAN-aansluitingen. Naast een WAN-aansluiting zit er verder nog een USB 2.0-aansluiting. Dat dit geen USB 3.0 is, waar andere fabrikanten soms wel voor kiezen, is wat ons betreft geen enorm probleem. Heel erg veel meerwaarde biedt een dergelijke aansluiting niet, is onze ervaring tot nu toe. De onderste aansluiting is voor de stroomkabel. Apple heeft de voeding ingebouwd, wat er net wat beter uitziet dan een losse adapter. Naast de voedingsaansluiting treffen we ook nog een resetknop aan.

Apple AirPort Time Capsule 2TB

Qua prijs gaat Apple met de AirPort Extreme niet laag in de boom zitten, vergeleken met andere 802.11ac-routers. Gemiddeld zo'n 200 euro is een behoorlijke klap geld. De Time Capsule met 2 TB harde schijf is 100 euro duurder.

Exact dezelfde doosjes

Het openmaken van de twee routers van Apple is op zich niet zo heel erg lastig, maar we moesten toch net iets te veel loshalen qua aansluitingen en dergelijke om dit met een goed gevoel te doen. Als de router van onszelf was geweest, dan hadden we het zeker gedaan, maar aangezien we hier te maken hebben met een product dat nog altijd van de fabrikant is, hebben we ervoor gekozen om het niet te doen.


Er wordt optimaal gebruikgemaakt van de ruimte. Foto: iFixit

De mensen van iFixit hebben dit wel gedaan, waardoor we toch een idee hebben van wat er allemaal intern te zien is. Als eerste valt op dat er ook in de Extreme ruimte is om een 3,5-inch schijf te plaatsen. Het vervelende is echter wel dat je er verder niets mee kunt, want er zitten geen connectors op het bordje waarop je de schijf aan kunt sluiten. Financieel zou het overigens sowieso niet echt heel veel zin hebben om je Extreme open te maken en er een harde schijf in te plaatsen, want het prijsverschil tussen de Extreme en de Time Capsule is zo'n 100 euro (200 euro voor de Extreme en 300 euro voor de Time Capsule). Dat is ook ongeveer de prijs van een (niet al te goedkope) harde schijf van 2 TB. Maar nogmaals, zoals de Extreme nu is, kan het toch niet, dus je hoeft hier eigenlijk niet over na te denken.

Wat echter wel opvalt is dat Apple dus heeft gekozen om twee exact dezelfde doosjes te fabriceren voor de Extreme en de Time Capsule, ook al kun je met die extra ruimte in de Extreme dus vooralsnog niets. Dat houdt het natuurlijk wel lekker eenvoudig qua productieproces, maar heel avontuurlijk kunnen we het niet noemen.

Techniek

Op het bordje in de Apple AirPort Extreme en Time Capsule treffen we vrijwel uitsluitend Broadcom-chips aan. Als CPU en switch zit er de BCM53019 in, een chip waar niet veel over te vinden is. Voor zover we hebben kunnen nagaan betreft het hier een chip waar twee Cortex-A9-kernen op zitten. Wat de exacte verschillen zijn met de BCM4708 die we bijvoorbeeld in de Linksys EA6700 aantreffen, is ons niet helemaal duidelijk op dit moment. Voor het onderhouden van de 5 GHz-frequentie is er de BCM4360. Eenzelfde chip zou volgens wat wij hebben begrepen ook zorgen voor de communicatie op 2,4 GHz. Heel logisch zou dat niet zijn, omdat dat een chip is voor 802.11ac. Wat verder opvalt is dat er liefts 512 MB RAM aanwezig is. De enige andere router die we tot nu toe hebben getest die een dergelijke hoeveelheid werkgeheugen heeft, is de D-Link DIR-857

In gebruik

Over de interface (AirPort Utility) van de Apple AirPort Extreme en Time Capsule is niet veel te vertellen, behalve dan dat hij wat beperkt is qua functionaliteit. Als je graag QoS-regels aanmaakt en verder ook al je verkeer tot in de puntjes zelf wilt kunnen regelen, dan is een Apple-router niet de beste keuze. Aan de andere kant, het werkt allemaal wel soepel. Dat is natuurlijk ook wat waard. Ook een handige optie als het aan- of uitzetten van gastnetwerken (op beide frequenties) behoort tot de mogelijkheden.

Toen we probeerden om de Time Capsule te configureren met een iMac waarop Snow Leopard (Mac OS 10.6) draait, bleek dat dit niet mogelijk is. De versie van de AirPort Utility die op die iMac staat geeft de melding dat de router niet geconfigureerd kan worden en dat er een nieuwere versie voor nodig is. Die nieuwere versie kan echter niet geïnstalleerd worden op Snow Leopard. Je kunt natuurlijk wel gewoon verbinding maken met een AirPort Time Capsule (of Extreme) vanaf de iMac met het wat oudere OS, maar configureren lukt dus niet. Aangezien we geen Apple-product met versie 10.7 van Mac OS X tot onze beschikking hadden, hebben we de router dus uiteindelijk moeten configureren met behulp van een Windows 7-pc. Daar lukt het dus nog wel steeds mee. Een iOS-apparaat met iOS 6.1 of hoger werkt overigens ook.


Je moet een van de laatste versies van Mac OS hebben om de 802.11ac-routers van Apple te kunnen configureren

De eerste MacBook met een 802.11ac-chip is natuurlijk nog maar net op de markt en beschikt uiteraard over de nieuwste versie van het OS, dus daarmee is het prima mogelijk om de configuratie uit te voeren. Toch is het niet ondenkbaar dat ook andere Apple-gebruikers deze nieuwe Time Capsule (of Extreme) willen aanschaffen. Dan is het toch best vervelend als je hem wilt gaan configureren en je komt erachter dat het niet mogelijk is. Toegegeven, veel Apple-bezitters zullen ongetwijfeld ook een iOS-device hebben, dus uiteindelijk zal het wel lukken. Wij kunnen zo snel geen goede reden bedenken waarom het nodig is om deze restrictie op te leggen.

Het valt ons overigens op dat er nog regelmatig mensen zijn die verwachten dat je met de Time Capsule een vervanging hebt voor een NAS. Dat is echter niet waar. De functionaliteit is zoals de naam al een beetje aangeeft met name gericht op het eenvoudig maken van back-ups via Time Machine. Daar is natuurlijk niets mis mee, maar het is wel iets om je te realiseren voor je een apparaat zoals de Time Capsule aanschaft. Je kunt hem uiteraard wel gebruiken als netwerkschijf, maar verwacht geen uitgebreide NAS-mogelijkheden zoals je die tegenkomt in modellen van bijvoorbeeld Qnap en Synology.

Specificaties

Algemeen
 
MerkAppleApple
ProductnaamAirPort Extreme Base Station (ME918Z/A)AirPort Time Capsule 2TB
ProductcodeME918Z/AME177Z/A
DetailsProductinfoProductinfo
WiFi
Draadloos
802.11-standaard802.11ac (Wi-Fi 5)802.11ac (Wi-Fi 5)
Totale WiFi-snelheid1750 Mbit/s1750 Mbit/s
Ondersteuning 2,4 GHz frequentieband
Gastnetwerk 2,4 GHz
WiFi-snelheid 2,4 GHz450 Mbit/s450 Mbit/s
Ondersteuning 5 GHz freqentieband
Gastnetwerk 5 GHz
WiFi-snelheid 5 GHz1300 Mbit/s1300 Mbit/s
Aantal antennes66
Antennes intern/externInternIntern
Verwisselbare antenne(s)
WMM (Wireless MultiMedia / 802.11e) compatible
Wireless Distribution System (WDS)
Bedraad
Aantal LAN-aansluitingen33
LAN snelheid1000 Mbit/s1000 Mbit/s
Internet
Ethernet WAN-aansluiting
Geïntegreerd ADSL-modem
RFC 2364 (PPP over ATM) compatible
RFC 1483 (Ethernet over ATM) compatible
PPPoE compatible
Geïntegreerd 3G-modem
Geïntegreerd 4G-modem
Installatie wizard
Beveiliging
64-bit WEP beveiliging
128-bit WEP beveiliging
256-bit WEP beveiliging
WPA beveiliging
WPA2 beveiliging
802.1X authenticatie
WLAN standaard beveiligd
WLAN beveiligd na installatie wizard
WLAN Mac filtering
WPS (Wi-Fi Protected Setup) ondersteuning
Router-mogelijkheden
Remote management
DHCP-server
Port forwarding / Virtual servers
Firewall
SPI Firewall
Poorten beperking lokale PC's
URL blokkering
Tijdsblokkering algemeen
Negeer ping van WAN
DMZ (Demilitarized Zone)
Dynamic DNS cliënt
UPnP
IPv6-ondersteuning
VPN passthrough
VPN-server
Port triggering
QoS - Upstream beperken
QoS - Downstream beperken
QoS - Programma's/poorten prioriteren
QoS - PC's prioriteren
QoS - Lan Poorten Prioriteren
QoS - Mac-adres prioriteren
Overige hardware
Firmware tijdens test7.7.17.7.3
Auto firmware check/update
USB printerserver
USB fileserver
USB webcam server
BitTorrent server
Nederlandstalige GUI optie
Muurophanging
Fysieke eigenschappen
USB 2.011
USB 3.000
Afmetingen: Hoogte met antennes maximaal16.8 cm16.9 cm
Afmetingen: Hoogte16.8 cm16.9 cm
Afmetingen: Breedte9.8 cm10.1 cm
Afmetingen: Diepte10 cm10.1 cm
Gewicht router zonder adapter en kabel960 gram1502 gram

Testprocedure

We testen zowel de bekabelde als de draadloze snelheden van routers. Dit doen we aan de hand van het IxChariot-pakket van Ixia, een veelgebruikt pakket om doorvoersnelheden binnen een netwerk te meten. Op alle systemen in het testnetwerk installeren we een zogenaamd endpoint, waarna de software aan de hand van een testscript bepaalt hoeveel megabits er per seconde van het ene endpoint naar het andere gestuurd kunnen worden. We meten de bekabelde snelheid van WAN naar LAN en van LAN naar LAN; dit houdt in dat er pakketjes vanaf een systeem gestuurd worden en via de WAN-poort op de router door een LAN-poort aan een ander systeem doorgegeven worden. Bij LAN naar LAN zijn beide systemen logischerwijs aangesloten op twee LAN-poorten.

De draadloze snelheid meten we beide kanten op, dus van LAN naar WLAN en van WLAN naar LAN. Hier gebruiken we uiteraard een systeem voor dat bekabeld (op een LAN-poort dus) is aangesloten op de router die op dat moment getest wordt. Daarnaast gebruiken we meerdere identieke BTO-laptops met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 WLAN-chip en drie antenne-aansluitingen om draadloos verbinding te maken met de router.

We zijn continu bezig met het optimaliseren van onze testmethode. Op dit moment testen we op 3 en op 10 meter met line of sight. Op deze manier krijgen we een indruk van de resultaten van een router bij optimale omstandigheden (3 meter) en bij wat grotere afstanden. Een hindernis in de vorm van een muur tussen de router een een laptop zetten is iets waar we naar aan het kijken zijn, maar wat niet heel erg eenvoudig te realiseren is in de ruimte waarin wij testen.

We hebben recent wel een test toegevoegd waarbij we de drie BTO-laptops tegelijkertijd (allemaal met een Intel Centrino Ultimate-N 6300 chip) op de router aansluitien die we aan het testen zijn. Op die manier krijgen we een beeld van wat de router aankan als hij behoorlijk zwaar belast wordt en zien we wat de bandbreedte is die de router aan de verschillende laptops toewijst. We testen de draadloze snelheden op twee verschillende momenten, zodat de kans dat we toevallig aanlopen tegen slechte omgevingsfactoren, wordt verkleind. Bij 802.11ac-routers testen we tevens de doorvoersnelheid op deze nieuwe standaard, waarbij we in eerste instantie de Netgear R6300 als bridge gebruiken. Als die om de een of andere reden niet lijkt te werken, pakken we de ASUS PCE-AC66 erbij. Die levert nog iets betere prestaties, maar moet vanwege de PCIe-aansluiting ingebouwd worden, waardoor dit niet echt praktisch is.

Testresultaten: bekabeld

In de grafieken op deze en volgende pagina's hebben we de Apple AirPort Extreme en Time Capsule voorzien van een rood balkje. We hebben verder alle AC-routers aan de grafieken toegevoegd die we tot nu toe hebben getest. Om een goede vergelijking te maken met de Time Capsule te kunnen maken, hebben we ook de Netgear WNDR4700 (Centria) en de WD My Net N900 Central 2TB, twee andere routers met geïntegreerde opslag, al moet je dat er bij de Netgear nog wel zelf in stoppen.

Bij de bekabelde snelheden valt met name op dat de Extreme het iets minder doet dan de Time Capsule. Dat zou eigenlijk niet moeten kunnen, gezien het feit dat ze beide over exact dezelfde chips beschikken. De prestaties van beide apparaten zijn echter ruimschoots goed genoeg, dus we gaan niet verder op onderzoek uit.

Testresultaten: 3 meter

Op drie meter zien we prima scores voor zowel de Apple AirPort Extreme als de Time Capsule.

Testresultaten: 10 meter

Op 10 meter doen zowel de Apple AirPort Extreme als de Time Capsule het wederom uitstekend. De score van de Extreme bij de LAN-WLAN-test op 10 meter is echter vreemd laag. We testen meerdere keren en ook op meerdere momenten van de dag, dus het is in ieder geval geen eenmalige score. We zagen dat ook al bij de Linksys EA6700, al waren daar beide scores op 10 meter en 2,4 GHz lager. We gaan daar eens goed naar kijken. Het valt overigens op dat de Time Capsule het overal beter doet dan de Extreme.

Testresultaten: 3 laptops tegelijk

De maximale bandbreedte meten wanneer er een enkele laptop draadloos is aangesloten is op zich interessant, maar het is ook interessant om te zien hoe de verschillende routers de bandbreedte verdelen als er meerdere apparaten draadloos verbonden zijn. Om hier een beeld van te krijgen voegen we naast de laptop op 3 en de laptop op 10 meter ook nog een derde laptop toe in de ruimte waarin we testen. We creëren hierbij zoveel mogelijk een waaiervorm, zodat de router een zo breed mogelijk oppervlak moet bestrijken.

Hier doen de Apple AirPort Extreme en Time Capsule het allebei goed tot zeer goed.

Testresultaten: 802.11ac

De Apple AirPort Extreme en Time Capsule doen het op 3 meter uitstekend op 802.11ac. Op 10 meter vallen de scores wat terug. Let wel, we hebben deze scores behaald op een machine waar Windows op staat. Tijdens onze test van de MacBook Air met 802.11ac-chip kwamen we erachter dat het onder Mac OS allemaal niet zo snel gaat. In combinatie met deze AirPorts gaat het onder Mac OS weliswaar iets sneller, maar worden de snelheden die we onder Windows 8 halen niet gehaald.

Testresultaten: stroomverbruik

Op het gebied van stroomverbruik bevinden de Apple AirPort Extreme en Time Capsule zich in de middenmoot.

Conclusie

Apple-routers blijven wat ons betreft hoofdzakelijk interessant als je al meer van het merk in huis hebt. Dan merk je dat een en ander goed bij elkaar past. In het geval van de Time Capsule kun je er daarnaast ook nog heel erg eenvoudig back-ups mee maken met behulp van Time Machine. We zouden ons echter kunnen voorstellen dat je de AirPort Extreme of de Time Capsule ook gewoon puur op de looks overweegt. Ze zien er wat ons betreft namelijk erg stijlvol uit. Toegegeven, als je router in de meterkast staat, heb je daar natuurlijk geen boodschap aan, maar als je hem in de kamer moet zetten, is het meegenomen als hij er fatsoenlijk uitziet.

Als je graag je hele netwerk tot in de puntjes zelf wilt instellen, dan is een router van Apple niet de beste keuze. De AirPort Utility biedt eigenlijk alleen het strikt noodzakelijke. De keerzijde van deze wat beperkte functionaliteit is natuurlijk wel dat de routers vrij eenvoudig te configureren zijn.

De prestaties van de AirPort Extreme en AirPort Time Capsule zijn over het algemeen goed. De Time Capsule lijkt het overigens vrijwel overal beter te doen dan de Extreme. Dat is toch wel opvallend, gezien het feit dat we hier te maken hebben met twee apparaten die qua interne componenten identiek zijn, met uitzondering van de harde schijf en de aansluitingen en controllers die daarbij horen.

Apple AirPort Time Capsule 2TB

Met name de AirPort Extreme wordt toch wel behoorlijk hoog in de markt gezet qua prijs. 200 euro voor een router is serieus geld, zeker als je bedenkt dat andere 802.11ac-routers voor zo'n 130-140 euro minder worden verkocht. Denk hierbij aan de Linksys EA6700 en de ASUS RT-AC66U. Dat zijn beide modellen die we eerder aan zouden raden. De Time Capsule is een erg interessant apparaat als je back-ups wilt maken via Time Machine. Voor het overige heeft de extra harde schijf niet heel erg veel nut. Je kunt hem uiteraard wel gebruiken als netwerkschijf, maar verwacht geen alternatief voor de NAS-functionaliteit zoals je die bij een Qnap of een Synology-NAS aantreft. De Time Capsule presteert beduidend beter dan de WD My Net Central 2TB, maar die is wel zo'n 70 euro goedkoper. De Netgear WNDR4700, die zonder harde schijf gemiddeld zo'n 190 euro kost, zouden we als router verkiezen boven de Time Capsule. We zouden hem zelf uiteindelijk toch niet nemen vanwege de luidruchtige fan. Als je de router buiten gehoorsafstand plaatst, maakt dat laatste natuurlijk niet uit, en zouden we hem wel aanraden.

Een puntje dat we nog wel even willen benoemen is dat je per se de Lion of Mountain Lion-versie van Mac OS moet hebben om de nieuwe AirPorts te configureren. Zo kwamen wij in de wat bizarre situatie terecht dat we de AirPort wel konden configureren met de AirPort Utility van Windows, maar niet met die op onze iMac met Snow Leopard staat. We kunnen echt geen enkele goede reden bedenken waarom dat gedaan is.


Besproken producten

Vergelijk alle producten

Vergelijk  

Product

Prijs

Excellent Apple AirPort Extreme Base Station (ME918Z/A)

Apple AirPort Extreme Base Station (ME918Z/A)

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
Niet verkrijgbaar
Apple AirPort Time Capsule 2TB

Apple AirPort Time Capsule 2TB

  • 802.11ac (Wi-Fi 5)
Niet verkrijgbaar
0
*